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Capa de ozono Se denomina capa de ozono, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene una concentracin relativamente alta1 de ozono.

Esta capa, que se extiende aproximadamente de los 15 km a los 50 km de altitud, rene el 90% del ozono presente en la atmsfera y absorbe del 97% al 99% de la radiacin ultravioleta de alta frecuencia. La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los fsi cos franceses Charles Fabry y Henri Buisson. Sus propiedades fueron examinadas en detalle por el meteorlogo britnicoG.M.B. Dobson, quien desarroll un sencillo espectrofotmetro que poda ser usado para medir el ozono estratosfrico desde la superficie terrestre. Entre 1928 y 1958 Dobson estableci una red mundial de estaciones de monitoreo de ozono, las cuales continan operando en la actualidad. La Unidad Dobson, una unidad de medicin de la cantidad de ozono, fue nombrada en su honor. El ozono es la forma alotrpica del oxgeno, que slo es estable en determinadas condiciones de presin y temperatura. Es un gas compuesto por tres tomos deoxgeno ( ). Los mecanismos fotoqumicos que se produc en en la capa de ozono fueron investigados por el fsico britnico Sydney Chapman en 1930. La formacin del ozono de la estratosfera terrestre es catalizada por los fotones de luz ultravioleta que al interaccionar con las molculas de oxgeno gaseoso, que est constituida por dos to mos de oxgeno ( ), las separa en los tomos de oxgeno (oxgeno atmico) constituyente. El oxgeno atmico se combina con aquellas molculas de que an permanecen sin disociar formando, de esta manera, molculas de ozono, . La concentracin de ozono es mayor entre los 15 y 40 km, con un valor de 2-8 partculas por milln, en la zona conocida como capa de ozono. Si todo ese ozono fuese comprimido a la presin del aire al nivel del mar, esta capa tendra solo 3 mm de espesor. Lluvia acida La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los xidos de nitrgeno y el dixido de azufre emitidos por fbricas, centrales elctricas y vehculos que queman carbn o productos derivados del petrleo. En interaccin con el vapor de agua, estos gases forman cido sulfrico y cidos ntricos. Finalmente, estas sustancias qumicas caen a la tierra acompaando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia cida. Los contaminantes atmosfricos primarios que dan origen a la lluvia cida pueden recorrer grandes distancias, siendo trasladados por los vientos cientos o miles de kilmetros antes de precipitar en forma de roco, lluvia, llovizna, granizo, nieve, niebla o neblina. Cuando la precipitacin se produce, puede provocar importantes deterioros en el ambiente. La lluvia normalmente presenta un pH de aproximadamente 5.65 (ligeramente cido), debido a la presencia del CO2 atmosfrico, que forma cido carbnico, H2CO3. Se considera lluvia cida si presenta un pH de menos de 5 y puede alcanzar el pH del vinagre (pH 3). Estos valores de pH se alcanzan por la presencia de cidos como el cido sulfrico, H2SO4, y el cido ntrico, HNO3. Estos cidos se forman a partir del dixido de azufre, SO2, y el monxido de nitrgeno que se convierten en cidos. Los hidrocarburos y el carbn usados como fuente de energa, en grandes cantidades, pueden tambin producir xidos de azufre y nitrgeno y el dixido de azufre emitidos por fbricas, centrales elctricas y vehculos que queman carbn o productos derivados del petrleo.

Efecto invernadero Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual determinados gases, que son componentes de la atmsfera terrestre, retienen parte de la energa que la superficie planetaria emite por haber sido calentada por la radiacin estelar. Afecta a todos los cuerpos planetarios rocosos dotados de atmsfera. Este fenmeno evita que la energa recibida constantemente vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un invernadero. En el sistema solar, los planetas que presentan efecto invernadero son Venus, la Tierra y Marte. El efecto invernadero se est viendo acentuado en la Tierra por la emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el m etano, debido a la actividad humana. 1 No obstante lo que se seala aqu, el aire forma en la troposfera una mezcla de gases bastante homognea a una temperatura y presin determinadas, hasta el punto de que su comportamiento es el equivalente al que tendra si estuviera compuesto por un solo gas.2 En la atmsfera el mantenimiento del equilibrio entre la recepcin de la radiacin solar y la emisin de radiacin infrarroja devuelve al espacio la misma energa que recibe del Sol. Esta accin de equilibrio se llama balance energtico de la Tierra y permite mantener la temperatura en un estrecho margen que posibilita la vida (3 ) En un perodo suficientemente largo el sistema climtico debe estar en equilibrio, la radiacin solar entrante en la atmsfera est compensada por la radiacin saliente. Pues si la radiacin entrante fuese mayor que la radiacin saliente se producira un calentamiento y lo contrario producira un enfriamiento.4 Por tanto, en equilibrio, la cantidad de radiacin solar entrante en la atmsfera debe ser igual a la radiacin solar reflejada saliente ms la radiacin infrarroja trmica saliente. Toda alteracin de este balance de radiacin, ya sea por causas naturales u originado por el hombre (antropgeno), es un forzamiento radiativo y supone un cambio de clima y del tiempo asociado. Calentamiento global
El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera terrestre y de los ocanos, que posiblemente alcanz el nivel de calentamiento de la poca medieval a mediados del siglo X X, para 2 excederlo a partir de entonces. Todas las recopilaciones de datos representativas a partir de las muestras de hielo, los anillos de crecimiento de los rboles, etc., indican que las temperaturas fueron clidas durante elMedioevo, se 2 enfriaron a valores bajos durante los siglos XVII, XVIII y XIX y se volvieron a calentar despus con rapidez. Cuando se estudia el Holoceno (ltimos 11 600 aos), el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC) no aprecia 2 evidencias de que existieran temperaturas medias anuales mundiales ms clidas que las actuales. Si las proyecciones de un calentamiento aproximado de 5 C en este siglo se materializan, entonces el planeta habr experimentado una cantidad de calentamiento medio mundial igual a la que sufri al final de la Glaciacin wisconsiense (ltimo perodo glaciar); segn el IPCC no hay pruebas de que la posible tasa de cambio mundial futuro 2 haya sido igualada en los ltimos 50 millones de aos por una elevacin de temperatura comparable. El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como 3 consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar. El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmsfera.