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EL CARNERO

El carnero Juan Rodrguez Freile

JUAN RODRIGUEZ FREILE

CONQUISTA Y DESCUBRIMIENTO
DEL

NUEVO REINO DE GRANADA


CAPITULO 1 En que se cuenta de dnde salieron los primeros conquistadores de este Reino, y quien los envi a su conquista, y origen de los Gobernadores de Santa Mara. Del descubrimiento que don Cristbal Coln hizo del Nuevo Mundo se origin el conocimiento de la India occidental, en cuyos descubrimientos y conquistas varones ilustres gastaron su valor, vida y haciendas, como lo hizo don Fernando Corts, marques del Valle, en la Nueva Espaa, el marques don Francisco Pizarro y don Diego de Almagro, su compaero en el Per, Valdivia en Chile, y otros capitanes en otras partes, como se ve por sus historias, conquistas y descubrimientos, entre los cuales se hallan algunos rasguos o rastros de la conquista de este Nuevo Reino de Granada; de la cual no he podido alcanzar cul haya sido la causa por la cual los historiadores que han escrito las dems conquistas han puesto silencio en esta, y si acaso se les ofrece tratar alguna cosa de ella para sus fines, es tan de paso que casi la tocan como a cosa divina por no ofenderla, o quiz lo hacen porque como su conquista fue poco sangrienta, y en ella no hallaron hechos que celebrar, lo pasan todo en silencio; y para que del todo no se pierda su memoria ni se sepulte en el olvido, quise, lo mejor que se pudiere, dar noticia de la conquista de este Nuevo Reino, y lo sucedido en l desde que sus pobladores y primeros conquistadores lo poblaron, hasta la hora presente, que esto se escribe, que corre el ao de 1636 del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo; para cuya claridad y ms entera noticia de lo pasado, ser necesario tomar su origen de la ciudad de Santa Marta, cabeza que fue de este gobierno, y de donde salieron los capitanes y soldados que lo conquistaron; a todo lo cual se aadir la fundacin de esta Real Audiencia, presidentes y oidores de ella, con los visitadores que la han visitado, los arzobispos, prebendados de la santa iglesia catedral, de la muy noble y leal ciudad de Santaf del Nuevo Reino de Granada, cabeza de este arzobispado y silla de este gobierno, que habiendo estado sujeta a Santa Marta, hoy tiene por sufragneo a su obispo con el de Cartagena y Popayn; y los tres gobernadores o gobernaciones por muchas partes tienen dependencia a esta Real Audiencia, y cuando falta gobernador en ellas por haber muerto, se provee en este tribunal hasta tanto que de Castilla se provee superior, o sucesor al muerto; y con esto vengamos a la historia, que pasa as.

GOBERNADORES DE SANTA MARTA Y ESTE NUEVO REINO El Emperador Carlos V, de gloriosa memoria, nuestro rey y seor natural,

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envi a la conquista de la provincia de Santa Marta, con ttulo de gobernador, a don Rodrigo de Bastidas, dndole por jurisdiccin desde el Cabo de la Vela hasta el ro grande de la Magdalena, el cual pobl la dicha ciudad por julio de 1525 aos; psole el nombre que hoy conserva, ora fuese por haber descubierto la tierra el da de la gloriosa santa, ora por haber fundado la dicha ciudad en su da. Los naturales de esta provincia y los primeros de ella, que fue donde el dicho gobernador pobl, cedieron de paz mostrndose amigables a los conquistadores, aunque el tiempo adelante con sus vecinos y otras naciones a ellos cercanas, hubo muy reidos reencuentros y costaron muchas vidas sus conquistas, como lo cuenta el reverendo Fray Pedro Simn en sus noticias historiales, y el padre Juan de Castellanos en sus elegas y escritos, a donde el curioso lector lo podr ver. Poco despus de la conquista muri el gobernador don Rodrigo de Bastidas, por cuya muerte provey la Audiencia de Santo Domingo por gobernador de Santa Marta al licenciado Pedro Vallido; que hoy, cuando falta el gobernador en la dicha ciudad, lo provee la Real Audiencia de este Reino, y lo propio hace en las de Cartagena y Popayn, hasta que de Espaa viene gobernador. Sabida en Castilla la muerte del gobernador y su nueva del dicho don Rodrigo de Bastidas, el Emperador, nuestro seor, provey en el dicho gobierno a don Garca de Lerma, gentilhombre de su casa, el cual vino a Santa Marta el ao de 1526, y por su muerte la dicha Audiencia nombr al licenciado Infante, hasta que de Castilla viniese gobernador. El ao adelante de 1535 dio el Emperador este gobierno por capitulacin al Adelantado de Canaria, don Pedro Fernndez de Lugo, y a don Alonso Luis de Lugo, su hijo, en sucesin; los cuales partieron de Espaa al principio del dicho ao, en siete navos de armada, en que venan mil y cien soldados, con capines y oficiales y soldados. Llegados a Santa Marta, lugo el gobernador, en cumplimiento de lo que el Emperador le haba ordenado, hicieron una entrada a las tierras de Bonda, Matubare, y a la Ramada y al Ro del Hacha, con intento de hacer aquellas conquistas; y no hallaron la gente que buscaban por haberse retirado, con que se volvieron perdidos, muertos de hambre y con ms de cien hombres menos de los que llevaban, y gastaron todo el ao de 1536 en aquel viaje sin ningn fruto ni provecho. Como de la salida de los soldados no surti efecto ninguno, el Adelantado, por cumplir con lo que el Emperador le haba mandado, luego por cuaresma del ao de 1537, nombr por su teniente de gobernador al licenciado Gonzalo Jimnez de Quemada, su asesor, que haba venido con l y en su compaa, y era natural de Granada, para que descubriese nuevas tierras, con comisin que faltando l, quedase por teniente en el mismo cargo el capitn Juan del Junco, que era persona principal; el cual despus de hecha la conquista de este Nuevo Reino y fundada la ciudad de Santaf, cabeza de l y la corte y de la de Vlez, que fue la segunda, el dicho capitn Juan del Junco pobl la ciudad de Tunja, que fue la tercera de este Nuevo Reino (1). Salieron de Santa Marta en conformidad de lo proveido y ordenado, por la misma cuaresma del dicho ao, ochocientos soldados poco mas o menos (2), con sus capitanes y oficiales, en cinco bergantines, por el ro arriba de la Magdalena, con mucho trabajo y sin (1) Quien pobl o fund la ciudad de Tunja fue el capitn Gonzalo Surez Rendn, como aparece o se afirma ms adelante en esta historia, en el Catlogo de las ciudades, villas etc., pg. ; y la fecha de la fundacin fue el 6 de agosto de 1539.

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(2) La salida de la expedicin de Quesada, de la ciudad de Santa Marta, fue el 5 de abril de 1536. Entre otras autoridades puede citarse al historiador Lucas Fernndez Piedrahta, quien dice: Ya era entrado por este tiempo el ao de trelnta y seis, como dijimos arriba, cuando, segn refiere Quesada en el fin del primer captulo de su compendio historial, a los cinco de abril del ao referido sali de Santa Marta siguiendo su derrota por el corazn y centro de la provincia del Chimila hasta dar en las de Tamalameque etc. Historia General de las conquistas del Nuevo Reino de Granada (Bogot 1881,pg. 70. guas, a donde se murieron y ahogaron muchos soldados hallndose en el ro y en sus mrgenes muchos indios caribes, con los cuales tuvieron muchas quaz4barat (1), en que murieron muchos soldados flechados de flecha de hierba y ponzoa, y otros comidos de tigres y caimanes, que hay muchos en el ro y montaas de aquel ro; y otros picados de culebras, y los ms del mal pas y temple de la tierra; en cuya navegacin gastaron ms tiempo de un ao, navegando siempre y caminado sin guas, hasta que hallaron en el dicho ro, hacia los cuatro brazos, un arroyo pequeo, por donde entraron, y subiendo por l encontraron con un indio que llevaba dos panes de sal, el cual los gui por el ro arriba, y salidos de l por tierra los gui hasta las sierras de Opn, trminos de Vlez, y hasta meterlos en este Nuevo Reino. Murieron en el camino hasta llegar al Reino ms de seiscientos soldados, y llegaron a este Reino ciento y sesenta y siete, entre capitanes y soldados; estos reconocieron la gente que haba en la comarca de Vlez, y lo propio hicieron de los de Tunja; y de all se vinieron a esta de Santaf, de donde salieron a reconocer otras partes y tierras, de las cuales se volvieron a esta de Santaf, de donde salieron a reconocer otras partes y tierras, de las cuales se volvieron a esta de Santaf a fundar la ciudad para que fuese cabeza de las dems que se fundasen en este Nuevo Reino, como se dir en sus lugares; y por no dejar cosa atrs y acabar de tratar de esta antigua gobernacin y la mudanza que tuvo, tratar con brevedad de la de Cartagena y de su gobernador y conquistador, por cuanto todo esto se comprenda debajo de la gobernacin de Santa Marta, en que se inclua, como tengo dicho, Santa Marta, el Ro de la Hacha, Cartagena y este Nuevo Relao, que todo tena su dependencia a la Audiencia Real de Santo Domingo en la isla Espaola, como se ha visto por lo que queda dicho; por cuanto en muriendo el gobernador la Real Audiencia dicha le provela sucesor hasta que de Espaa 5. M. provela el gobierno. Volviendo a la gobernacin de Cartagena, pasa as. El ao de 1532 (2) el capitn don Pedro de Heredia, natural de Madrid, pobl la ciudad de Cartagena y conquist toda su gobernacin; por manera que cinco aos antes que saliesen de Santa Marta los capitanes y soldados a la conquista de este Rei no nuevo, estaba ya poblada Cartagena y conquistada su gobernacin, aunque no en el todo. He querido apuntar esto para ms claridad en lo de adelante, y que se entienda mejor la correspondencia que este Reino ha tenido siempre con la ciudad de Cartagena, por ser ella la puerta y escala por donde el Per y este Reino gozan de toda Espaa, Italia, Roma, Francia, y la India oriental, y todas las dems tierras y provincias del mundo a donde Espaa tiene correspondencia, trato y comercio; pues siendo ella el almacn de todas, enva a Cartagena, que es escala de todos Reinos, lo que de tan largas provincias le vienen, y esto lo causa el oro y plata, y piedras preciosas de este Nuevo Reino, que es la piedra imn que atrae as todo lo dems; y pues Cartagena tendr algn hijo que se

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acuerde de ella para tratar sus cosas, quiero volver a la narracin de lo sucedido en mi patria, como se ver en el siguiente captulo.

(1) Grito de guerra de los indgenas, y nombre puesto a las batallas contra stos por los espaoles. (Nota del editor seor Prez,. (2) Cartagena fue fundada en 1533. Hay diversas opiniones en cuanto al mes y da: unos, indican el 20 de enero de aquel ao; otros, el 21 del mismo. Quiz la fecha es el 1.0 de junio de 1533, segn el cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo.