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Errores de un exitoso hombre de negocios1

David Roper

Un examen ms detenido de Lucas 12.1 321


Al Seor le afligi que Sus enseanzas no llegaran al corazn del hombre. Dijo: Hombre, quin me ha puesto sobre vosotros5 como juez o partidor? (vers.o 14).6 Mirando en el corazn del hombre, l detect su problema. Le dijo: Mirad, y guardaos de toda avaricia; porque la vida del hombre no consiste en la abundancia de los bienes que posee (vers.o 15). Despus refiri una parbola:
La heredad de un hombre rico haba producido mucho. Y l pensaba dentro de s, diciendo: Qu har, porque no tengo dnde guardar mis frutos? Y dijo: Esto har: derribar mis graneros, 7 y los edificar mayores, y all guardar todos mis frutos y mis bienes; y dir a mi alma: Alma, muchos bienes tienes guardados para muchos aos; repsate, come, bebe, regocjate. Pero Dios le dijo: Necio, esta noche vienen a pedirte tu alma: y lo que has provisto, de quin ser?8 (vers.os 1620).

la vida se le ha comparado con un escaparate en el cual se exhiben inestimables artculos con precios ridculamente bajos, mientras que mercanca sin valor alguno tiene precios exorbitantemente altos.2 El asunto es que hoy, lo que verdaderamente tiene valor, a menudo parece poco importante, mientras que lo barato y chabacano parece inestimable. Vivimos en un mundo que enfatiza lo material.3 A muchos les obsesiona el xito financiero, la salud de la economa y la acumulacin de posesiones. Con tanta influencia del nfasis en estas cosas, fcilmente podemos perder de vista los verdaderos valores. Esto fue lo que sucedi en la historia que se encuentra en el texto bajo estudio: Lucas 12.1321. Un da que Jess enseaba, sali un hombre de la multitud que le interrumpi, diciendo: Maestro, di a mi hermano que parta conmigo la herencia (vers.o 13). El hombre no haba estado poniendo atencin al sermn para nada. En lugar de deleitarse con las palabras de Cristo, estuvo obsesionado con una mezquina pelea familiar. Todo predicador ha tenido una experiencia parecida. l trata de predicar un sermn con el propsito de preparar a la gente para el tiempo y la eternidad. Luego, al terminar el servicio de adoracin, alguien hace un comentario totalmente irrelevante, que es indicio de que no oy nada de la leccin.4

Concluy Su leccin diciendo: As es el que hace para s tesoro, y no es rico para con Dios9 (vers.o 21).
5 Vosotros, en plural, sera una referencia al hombre y su hermano. Es posible que el hermano tambin estuviera presente. 6 Jess tiene toda la autoridad (Mateo 28.18) y algn da ser nuestro Juez (Hechos 17.31). No obstante, l no vino a la tierra a atascarse en disputas mezquinas que podan ser resueltas por otros. Pedir a Jess que resolviera esta disputa era como ir al dentista ms caro de la ciudad y pedirle que extrajera un clavo de una tabla, tan solo porque es bueno para extraer cosas. 7 Los graneros de este hombre debieron de haber sido diferentes de lo que nosotros imaginamos como graneros. Hay quienes han sugerido que en ese pas los granos se almacenaban a menudo en fosas o cisternas que estaban bajo el nivel del suelo. Este detalle no afecta la historia. Imagnese cualquier estructura que califique como granero en su pas. 8 En cuanto a la pregunta lo que has provisto, de quin ser?, vea Job 27.1617; Salmos 39.6; 49.10; Eclesiasts 2.18 19, 21. Tal vez Jess estaba pensando en los dos hermanos que peleaban por lo que el padre dej despus de su partida. 9 Ser rico para con Dios significa reconocer con gratitud que todo lo que tenemos proviene de Dios, y hacer el esfuerzo por usar lo que l da para el bien de los dems y la gloria de Dios (Warren W. Wiersbe, The Bible Exposition Commentary [Comentario expositivo de la Biblia], vol. 1 [Wheaton, Ill.: Victor Books, 1989], 221). La traduccin al ingls de J. B. Phillips dice: no es rico en lo que a Dios atae (The New Testament in Modern English [El Nuevo Testamento en ingls moderno], 151).

1 Esta presentacin se basa en apuntes de sermones elaborados hace aos, cuando no tomaba nota de las fuentes consultadas. Mis disculpas por no reconocer mritos a quienes se les debe reconocer. 2 Algunas tiendas de los Estados Unidos y de otros pases, tienen escaparates con vista a las aceras. En estos escaparates se exhiben muestras de mercadera. A veces las muestras tienen etiquetas que indican el precio de venta de los artculos. Otra versin de esta ilustracin habla acerca de alguien que entra a robar en la tienda de noche y produce una confusin en los precios. 3 Esto es cierto, sea que vivamos en uno de los llamados pases ricos o en uno de los llamados pobres. D usted ilustraciones que se apliquen a sus oyentes. 4 Use una ilustracin personal de esto. El predicador Big Don Williams refiri acerca de alguien que cont cuntas veces tir de sus pantalones durante su charla. Alan Bryan habl de un oyente que cont cuntas veces pronunci mal cierta palabra en una de sus conferencias.

El hombre de la parbola sera considerado altamente exitoso por el mundo. El texto original indica que era granjero y comerciante, y que haba prosperado en las dos empresas. Hoy se le dara el calificativo de exitoso hombre de negocios. Me apresuro a explicar que no le estigmatizaba el hecho de que tuviera el don de hacer dinero. A veces se dice que raz de todos los males es el dinero, pero esto no fue lo que dijo Pablo; este dijo ms bien que raz de todos los males es el amor al dinero (1era Timoteo 6.10a; nfasis nuestro). El dinero puede usarse para el bien. Un hombre rico de Arimatea, llamado Jos, fue discpulo de Jess (Mateo 27.57). El problema no es el dinero, sino la actitud para con este. George W. Bailey lo expres de esta manera: en realidad no es la posesin de riquezas lo que hace dao, sino la predisposicin para con ellas.10 Cuando el rico muri, es probable que el predicador que ofici en su funeral no tuviera problema alguno para encontrar buenas cualidades que poda haber mencionado. Aparentemente, el hombre haba obtenido sus riquezas honradamente. No hay indicios de que recurriera a prcticas de negocios que fueran turbias o cuestionables. Tampoco hay trazas de inmoralidad; todo apunta a que era un hombre bueno, de arraigados principios morales. No obstante, este exitoso hombre de negocios cometi varios serios errores que condenaron su alma. ERROR NO. 1: CARECA DE UN SENTIDO REAL DE LOS VALORES En primer lugar, careca de un sentido real de los valores. Sigui las leyes naturales de Dios para ganarse su vida, pero no tom en cuenta las leyes espirituales de Dios para construir esa vida. Nada es ms importante que la direccin, el propsito y los principios que impulsan la vida de uno. Puede que me equivoque, pero yo creo que yo sera rico hoy, si ese hubiera sido el principio por el cual hubiera regido mi vida. Los libros sobre cmo acumular riquezas por lo general recalcan que la mente debe llenarse con esa ambicin. Esto fue lo que Pablo escribi acerca de los peligros de regirse por ese objetivo en la vida:
Porque los que quieren enriquecerse caen en tentacin y lazo, y en muchas codicias necias y daosas, que hunden a los hombres en

destruccin y perdicin; porque raz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores (1era Timoteo 6.910; nfasis nuestro).

El rico estaba obsesionado con sus posesiones. En el texto no hay una sola mencin de que se acordara de Dios, de sus semejantes o de su responsabilidad para con Aquel y estos. Una diminuta moneda sostenida cerca del ojo puede ocultar a la vista una gigantesca montaa. Del mismo modo, estar obsesionado con posesiones puede hacer que una persona pierda de vista lo que realmente importa en la vida.11 Pablo escribi que [no deberamos mirar] las cosas que se ven,12 sino las que no se ven; pues las cosas que se ven13 son temporales, pero las que no se ven son eternas (2a Corintios 4.18; nfasis nuestro). Jess pregunt, diciendo: Porque qu aprovechar al hombre, si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? O qu recompensa dar el hombre por su alma? (Mateo 16.26). l nos inst a todos a buscar primeramente el reino de Dios y su justicia (Mateo 6.33). Dijo que uno puede decir dnde est el corazn de un hombre con solo ver dnde est su tesoro (Mateo 6.21). El rico haba depositado su confianza en lo que era temporal. Dios le dijo: esta noche vienen a pedirte tu alma; y lo que has provisto, de quin ser? (Lucas 12.20). La gente pasa la vida acumulando fortunas, pero al final, qu tienen? Nada.14 Segn el salmista, cuando el rico muera no llevar nada (Salmos 49.1617). Job dijo: Desnudo sal del vientre de mi madre, y desnudo volver all (Job 1.21a). Pablo escribi: porque nada hemos trado a este mundo, y sin duda nada podremos sacar (1era Timoteo 6.7).15 Lo que no sobrevive al sepulcro no debera ocupar los primeros lugares de nuestra lista de prioridades. Jess inst a lo siguiente:
No os hagis tesoros en la tierra, donde la
11 En los Estados Unidos, usted puede mencionar que el dinero est constantemente sealndonos lo que verdaderamente importa. Toda moneda o dlar de los Estados Unidos tiene grabada la expresin En Dios confiamos. 12 Sostenga en alto una moneda o billete que se pueda ver. 13 Nuevamente, se puede usar dinero como ayuda visual. 14 Si usted ha estado usando una moneda o billete como ilustracin, desaparzcalo al decir Nada. (Yo uso un sencillo truco para hacer que la moneda desaparezca.) 15 En el lugar de donde yo soy, solamos decir: Las mortajas no tienen bolsillos. Ya las mortajas no se usan para envolver a los muertos, pero el principio sigue siendo cierto.

10 George W. Bailey, The Rich Can Be Fools and Fools Can Be Rich (Los ricos pueden ser necios y los necios pueden ser ricos), The Preachers Periodical (July 1982): 26. (nfasis suyo.)

polilla y el orn corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orn corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan (Mateo 6.1920).

Un acaudalado ganadero llev a un predicador hasta la colina ms alta de su hacienda y le seal hacia el este, el oeste, el norte y el sur, diciendo: Hasta donde alcance tu vista, todo eso es mo. A esto, el predicador seal hacia el cielo y pregunt: Y cunto de eso es tuyo?. Es imprescindible que reconozcamos lo verdaderamente importante y que pongamos eso en primer lugar en nuestras vidas. ERROR NO. 2: ERA EGOSTA En segundo lugar, el exitoso hombre de negocios era egosta. En el griego, los pronombres en primera persona (yo, mi y mis) se encuentran doce veces en los tres versculos que cuentan su historia. Esforzarse por las riquezas puede hacer que uno piense solamente en s mismo y que pierda de vista a los dems. Un hombre de negocios cristiano me dijo una vez que estaba haciendo tanto dinero que no saba qu hacer con l. Lo que hago es reinvertirlo, dijo. Poco despus de esto, a la iglesia de la cual l era miembro, se le present el desafo de dar para una buena causa. l contribuy con menos de lo que contribuyeron la mayora de las viudas de la congregacin! La diferencia entre el cristal de una ventana y el de un espejo casero es la plata que est detrs del espejo casero.16 Cuando uno mira a travs del cristal transparente, puede ver a los dems, pero cuando se asoma en el espejo plateado, es a s mismo a quien se ve.17 El rico no pudo darse cuenta de que ya tena graneros donde depositar sus excedentes: las manos de los que sufran, los estmagos de los que pasaban hambre, los lomos de los que tenan fro, las vidas de las viudas y de los hurfanos18 (vea Lucas 12.33; Efesios 4.28). Dios nos puso sobre la tierra para servir a los dems. As que, segn tengamos oportunidad, hagamos bien a todos, y mayormente a los de la familia de la fe (Glatas 6.10). John H. Heinz,
Los espejos que se hacen para fines cientficos usan aluminio u otros metales, pero la mayora de los espejos caseros todava se hacen por medio de dar un bao de plata a la cara posterior del cristal. 17 Esto podra demostrarse con un pedazo de cristal claro y un pequeo espejo. 18 Esta oracin fue adaptada de Ambrosio, un obispo de Miln del siglo cuarto (citado en Richard C. Trench, Notes on the Parables of Our Lord [Notas sobre las parbolas de nuestro Seor] [Westwood, N. J.: Fleming H. Revell Co., 1953], 341).
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que hizo una fortuna vendiendo encurtidos en conserva,19 tena este lema: Primero Dios, segundo los dems y tercero los encurtidos. Un anciano le dijo a su hijo: En el Juicio, Dios te har estas tres preguntas acerca de tu dinero: 1) Hiciste lo que podas? 2) Lo hiciste honradamente? 3) Lo usaste para los dems?. Las riquezas no solamente deberan poseerse; tambin deberan emplearse, para ayudar a los dems. El rico crea que l tena las posesiones para hacer lo que le daba la gana con ellas. No pudo entender que l era solamente un mayordomo de ellas. En un sentido legal somos dueos de las cosas; pero en un sentido bblico, solamente cuidamos de ellas, para el Seor de quien provienen.20 El error del rico sigue siendo cometido por los que dicen: Lo que yo tengo es mo, y nadie puede decirme qu hacer con ello!. Una de las ms grandes batallas espirituales que cada uno de nosotros libra es la lucha para deshacernos del egosmo (vea Filipenses 2.3). Una vez se dijo de una dama egocntrica, lo siguiente: Edith vive en un pequeo mundo que limita al norte, al sur, al este y al oeste, con Edith.21 Ser posible que usted y yo seamos como Edith? Nos preocupan las necesidades de los dems, o nos molestan las oportunidades para ayudar? Que Dios nos ayude a aprender a pensar en los dems! ERROR NO. 3: CREA QUE PODA PROVEER PARA SU ALMA CON COSAS MATERIALES En tercer lugar, el exitoso hombre de negocios crea que poda proveer para su alma con cosas materiales. Esto fue lo que dijo: Alma, muchos bienes tienes guardados para muchos aos; repsate, come, bebe, regocjate (Lucas 12.19). Es obvia la necedad de las palabras del hombre. Imagnese usted el tablero de una mesa.22 Al lado
19 Los que son parte de la generacin actual en los Estados Unidos, es probable que reconozcan el nombre de este hombre de negocios en la salsa de tomate conocida como Heinz ketchup, sin embargo l comenz con encurtidos en conserva. 20 Todas las bendiciones provienen del Seor (Deuteronomio 8.18; 1o Crnicas 29.14; Santiago 1.17), y nosotros somos mayordomos que algn da daremos cuenta (vea Lucas 16.2; 1era Corintios 4.2). 21 William Barclay, The Gospel of Luke (El evangelio de Lucas), ed. rev., The Daily Study Bible Series (Philadelphia: Westminster Press, 1975), 164. 22 Usted podra usar cuadros o dibujos de una mesa con una comida y una Biblia. Tambin, donde sean populares las hamburguesas, podra usted sostener un cuadro de una hamburguesa en una mano y una Biblia en la otra.

izquierdo de esta hay una deliciosa comida. Al lado derecho hay una Biblia. La primera es alimento para el cuerpo, mientras que la segunda es alimento para el alma. No podemos alimentar a esta con alimento para aquel. Jess contrast la comida que perece con la comida que a vida eterna permanece (Juan 6.27). Tambin dijo: No solo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios (Mateo 4.4). El colmo de la necedad es hacer provisiones para las necesidades fsicas y no hacerlas para las espirituales. Existe la posibilidad de que a veces seamos atrapados en la misma trampa que fue atrapado el rico? No hemos exclamado alguna vez, diciendo: Qu feliz sera si tan solo tuviera esto o aquello 23!? Muchos buscan tranquilidad y seguridad en la acumulacin de ms y ms cosas, pero el Seor dijo que la vida del hombre no consiste en la abundancia de los bienes que posee (Lucas 12.15). La felicidad no es el resultado de ganar ms, sino que lo que se gana al tener una actitud positiva para con lo que ya tenemos. Pablo escribi:
gran ganancia es la piedad acompaada de contentamiento; porque nada hemos trado a este mundo, y sin duda nada podremos sacar. As que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto (1era Timoteo 6.68).

crey que contaba con una prolongacin de la vida; crey que tena garantizados muchos aos ms para vivir y prosperar. Pensaba que tena muchos bienes [] guardados para muchos aos (Lucas 12.19; nfasis nuestro); pero Dios le dijo: esta noche vienen a pedirte tu alma (vers.o 20; nfasis nuestro). Hay quienes creen tener todo el tiempo del mundo: tiempo para llegar a ser cristianos, tiempo para tomar con seriedad la vida en el Seor, tiempo para ser la clase de hombres y de mujeres que saben que deberan ser. Ms de una persona me ha dicho: S, yo s que necesito hacerlo, y algn da lo har. Salomn advirti diciendo: No te jactes del da de maana; porque no sabes qu dar de s el da (Proverbios 27.1). A los que confiadamente hacen planes para el futuro, Santiago escribi:
Vamos ahora! los que decs: Hoy y maana iremos a tal ciudad, y estaremos all un ao, y traficaremos, y ganaremos; cuando no sabis lo que ser maana. Porque qu es vuestra vida? Ciertamente es neblina que se aparece por un poco de tiempo, y luego se desvanece. En lugar de lo cual deberais decir: Si el Seor quiere, viviremos y haremos esto o aquello (Santiago 4.1315).

Alguien dijo que el mundo entero le sigue el rastro a la felicidad, pero muchos se han equivocado de pista. La felicidad duradera no proviene de conseguir, sino de dar. John Banister, un predicador, escribi: Lo ms importante en la vida [] no es la columna de los ingresos, sino la de los gastos.24 Jess dijo: Ms bienaventurado [un estado de mayor felicidad] es dar que recibir (Hechos 20.35b). El alma jams se saciar con cosas. Si usted desea proveer para su alma, deber alimentarla con una obediente relacin con su Dios y una amorosa relacin con los dems. ERROR NO. 4: CREY QUE CONTABA CON UNA PROLONGACIN DE LA VIDA Se podran enumerar otros errores cometidos por el rico, pero solo deseo mencionar uno ms:
23 Haga esto lo ms personal posible: mencione una casa nueva o mejorada, un trabajo mejor pagado, o lo que sea apropiado al lugar donde usted vive. 24 John Banister, The Rich Fool (El rico insensato), Sermons of John Banister (Sermones de John Banister), Great Preachers of Today series, vol. 8, ed. J. D. Thomas (Abilene, Tex.: Biblical Research Press, 1965), 116.

La vida es corta e incierta. La Biblia ensea que El hombre nacido de mujer, corto de das, y hastiado de sinsabores, sale como una flor y es cortado, y huye como la sombra y no permanece (Job 14.12). No podemos depender del maana, porque puede que el maana nunca llegue. Lo que tiene que hacerse debe hacerse hoy. Nosotros evitamos pensar en la muerte, pero la muerte puede llegar, y a menudo llega inesperadamente. El rico, que tal vez estaba en la flor de la vida, crey que le quedaban aos de vida. Pero no era as, pues ni siquiera le quedaban veinticuatro horas: esta noche vienen a pedirte tu alma. En los peridicos saltan a la vista las noticias de una que otra muerte repentina!25 Nadie es inmune a la muerte; no hay vacuna que se pueda tomar para prevenirla (Hebreos 9.27). Un hombre acerca del cual le, era tan cuidadoso en lo que ataa a su salud:26 controlaba su nivel de colesterol, coma los alimentos apropiados, se ejercitaba, acuda con regularidad al doctor para que este le hiciera el chequeo de rigor, y cuando
25 Los peridicos actuales contienen ejemplos de muertes que sobrevinieron inesperadamente. 26 Las oraciones que siguen son algunas de las formas tpicas como la gente de los Estados Unidos podra cuidar su salud. Adapte esto a la regin donde usted vive.

menos lo esperaba, lo atropell y lo mat un camin! Ninguno de nosotros tiene garanta de que estar vivo maana. Es importante estar siempre preparados para la eternidad. Qu tal si el Seor viniera ahora mismo y dijera: esta noche vienen a pedirte tu alma? Estara preparada su alma? Alguien escribi: En el mundo moderno, el alma ha llegado a ser un accesorio inocuo, pero carente de valor, algo as como el apndice.27 La Biblia ensea, no obstante, que el alma es la ms valiosa posesin del hombre, que es, de hecho, la esencia de lo que l es. Si el alma est perdida, todo est perdido. Recuerde la pregunta que plante Jess: Porque qu aprovechar al hombre, si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? (Mateo 16.26a). Se sobreentiende que la respuesta es No le aprovechar nada!. Cada uno de nosotros debe prepararse para estas impresionantes palabras: esta noche vienen a pedirte tu alma. CONCLUSIN Mencion anteriormente que el predicador que llev a cabo el funeral del rico no habra hallado difcil referirse a las cualidades buenas de este. Tampoco los que le sepultaron habran tenido problemas para encontrar un epitafio elogioso, en el que se leyera algo parecido a esto: Yace aqu uno de nuestros ms destacados ciudadanos. No obstante, el epitafio del Seor para tal hombre fue, en efecto, este: Aqu yace un necio. Que Dios nos ayude a no cometer los errores que cometi este exitoso hombre de negocios: Debemos trabajar en nuestro sentido real de los valores. Debemos guardarnos del egosmo. No debemos pensar jams que podemos proveer para nuestras almas con cosas materiales. Debemos entender que no contamos con una prolongacin de la vida.

cuenta de que la vida es corta e incierta, y que, por esta razn, usted buscar hoy la misericordia de Dios. La mayora de nosotros estamos pendientes del tiempo.28 Una pregunta que comnmente se oye es Qu hora es?. El reloj que llevo en mi mueca me dice qu hora es en el mundo material, y el Libro que sostengo en mi mano me da la hora espiritual:29 Es hora de que los pecadores sean salvos (Marcos 16.1516; Hechos 2.38). Es hora de que los infieles sean restaurados (Glatas 6.1; Hechos 8.2223; Santiago 5.16). He aqu ahora el tiempo aceptable; he aqu ahora el da de salvacin (2a Corintios 6.2b; nfasis nuestro). NOTAS En todos los lugares donde alguna vez viv o estuve de paso se necesita el mensaje de Lucas 12.1321. Neil Lightfoot, autor cristiano, escribi: Si la parbola del buen samaritano es la ms prctica de todas las parbolas, la del rico insensato es la ms necesaria.30 Este es un sermn que no solo lo he predicado desde el plpito, sino que tambin he presentado una versin abreviada de l a dirigentes de la comunidad. Probablemente not usted que recomend una serie de objetos que podran usarse como ayudas visuales durante la presentacin. Con un poquito de ingenio puede usted agregar a la lista de objetos. Por ejemplo, podra usted mostrar una flor para recalcar la brevedad de la vida (Job 14.2). Podra tambin sostener en su mano un plato o tazn al hablar acerca de la comida para el alma en contraste con la comida para el cuerpo.

Bendicin o maldicin?
Siempre y cuando las riquezas sean siervas nuestras, ellas sern una bendicin; pero si llegan a enseorearse de nosotros, sern una maldicin. Sermons of John Banister (Sermones de John Banister) J. D. Thomas, ed., Great Preachers of Today Series (Serie grandes predicadores de hoy)
28 Adapte a la cultura en que usted vive. Hay culturas en las que la gente est ms pendiente del tiempo que en otras. 29 Es aconsejable que seale usted su reloj de pulsera o algn reloj de pared y luego la Biblia. 30 Neil R. Lightfoot, The Parables of Jesus, Part 1 (Las parbolas de Jess, Primera parte) (Austin, Tex.: R. B. Sweet Co., 1963), 73.

Al llegar al final, consideremos este ltimo punto. No se nos garantiza otro da de vida. Es posible que este estudio haya producido inquietud en su conciencia. Tal vez le haya convencido de pecado. Si as ha sucedido, es mi oracin que se d
27 El apndice, un rgano pequeo que se encuentra cerca de la unin del intestino delgado con el intestino grueso, ha sido considerada por largo tiempo un rgano que no tiene funciones en el cuerpo humano (Groliers Multimedia Encyclopedia [Enciclopedia multimedia de Grolier], ed. 1997, s. v. appendix [apndice]).

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