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LA DIFCIL DIALCTICA ENTRE NEGOCIOS E INFORMACIN Autora: Mara Seoane. Publicado en: Informacin: se puede saber lo que pasa?

Editorial: Grupo Editorial Norma. 2005. Pg.: 155 a 168. El surgimiento del periodismo, o ms bien de los primeros peridicos de hojas informativas, se dio en el contexto del mercantilismo y respondi a la avidez de informacin de un pblico lector que era parte de la burguesa en ascenso, como por ejemplo, los comerciantes. En esos albores, la noticia fue concebida y comprendida como una mercanca con valor. El valor que para el pblico tena la informacin se traduca en estar al da respecto de los movimientos de tal o cual producto, o de tal o cual mercado; y se corresponda, en el nuevo mercado de la informacin, con el valor que le asignaban estos primeros editores, es decir, el precio estrictamente hablando del peridico, folleto u hoja informativa. Desde esa perspectiva se puede decir que efectivamente los medios venden y vendieron histricamente noticias, y por lo tanto las noticias son mercancas quecirculan en un mercado que se llama de la informacin. Sin embargo, el fenmeno del periodismo y del mercado de la informacin es mucho ms complejo, y se fue complejizando con el correr de los siglos, para acelerarse brutalmente durante la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad, en una carrera que se encuentra estrechamente vinculada con el surgimiento de las nuevas tecnologas y de su aplicacin al campo comunicacional. Ignacio Ramonet, director de Le Monde Diplomatique, sostuvo una vez, en el marco de un debate titulado "La tirana de la comunicacin" (1), que el mundo ha producido en treinta aos ms informacin que en el transcurso de los cinco mil aos precedentes. As como la noticia es una mercanca, sus soportes, diarios, revistas, programas televisivos o radiales, son productos. Productos que para mantenerse en el mercado, para financiarse, venden publicidad. Es justamente el concepto de publicidad, estrechamente vinculado con la masividad de los medios de comunicacin, el que hace a la complejidad de los medios como objeto de estudio. Se trata del mismo concepto de publicidad que Jrgen Habermas, uno de los eximios representantes de la Escuela de Francfort, analizaba bajo la luz del pensamiento crtico en su Historia y crtica de la opinin pblica (2). La publicidad que hace de los medios masivos y de sus productos, productos de la industria cultural regida por una lgica capitalista ms orientada a la obtencin de ganancias que al fomento del debate pblico y el pensamiento crtico. Entonces, sta es la tensin en la que se crea el desarrollo del mercado de la informacin y la informacin en s. Retomando el concepto de publicidad, ahora en el sentido ms tradicional de lo que llamaramos el aviso, los medios viven de la publicidad, se financian a travs de ella, y en este sentido, por la propia lgica interna del mercado de la informacin, la publicidad y los pblicos a los que se dirige, es decir las audiencias, se vuelven fundamentales para las gerencias de los medios. Los medios, por lo tanto, venden noticias y venden audiencias. Este juego, a menudo, interfiere con los principios de libertad de expresin, e incluso con el derecho a la informacin, pero no menos de lo que en otras pocas lo hacan los intereses polticos, por ejemplo de la prensa facciosa del siglo XIX, o ms atrs en el tiempo, de los primeros peridicos modernos franceses y estadounidenses

surgidos al calor de las revoluciones liberales en esos pases, y de los primeros peridicos del Ro de la Plata, tambin surgidos al calor de la Revolucin de Mayo - basta leer las cosas que escriba Sarmiento en su furiosa campaa contra el rgimen resista-. El valor de la noticia El problema, por supuesto, es ms complejo. La priorizacin de las audiencias a menudo puede afectar la informacin o el nfasis informativo de los medios, esto es, la jerarquizacin que operan los medios sobre la informacin. As, un tema parece ms jerarquizado en un medio que en otro, o ms exagerado, demonizado, redimido, etctera. Hay mltiples matices, pero la complejidad del tema est dada tambin porque la pata poltica muchas veces es parte del negocio periodstico. Es decir, el mercado de la informacin, en estrictos trminos de oferta y demanda, no incluye, en una aproximacin apriorstica, a la poltica. El mercado de la informacin funciona de acuerdo con una dialctica que tiene que ver con la necesidad: la demanda de informacin de la opinin pblica, y con la manera en que los medios satisfacen esa demanda, y viceversa. Ahora bien, la informacin es poder. Tal vez sea una de las pocas verdades indiscutidas. La informacin no es poder ahora, en el siglo XXI ni en el siglo XX ni desde la conquista de Amrica, sino que es poder desde que el hombre habita la Tierra. Tener informacin, o en todo caso tener una ventaja comunicacional por sobre otros, permite la supervivencia. Histricamente las guerras fueron ganadas por aquellos que tenan ms y mejor informacin sobre el terreno, sobre el enemigo. De hecho, el nacimiento de la pirmide invertida, que es la frmula tradicional que los periodistas usan para jerarquizar la informacin, est directamente vinculada con la supervivencia. Fue en el marco de la guerra de Secesin estadounidense, entre 1861 y 1865. Como consecuencia de ella, se modific sustancialmente la estructura de los peridicos hasta ese momento. Los corresponsales en los campos de batalla iniciaron una nueva forma de escribir y de enviar noticias. Despus de una contienda importante, los corresponsales pedan preferencia al encontrarse en las oficinas del telgrafo. Para ganar tiempo, no daban su opinin ni suministraban excesivos detalles al transmitir las noticias, sino que intentaban informar de los acontecimientos ms importantes. Por su parte, los operadores de telgrafos idearon un mtodo para lograr dar preferencia a todos los corresponsales a la vez. El sistema consisti en hacer una rueda de informadores en la cual cada uno poda dictar un prrafo, el ms importante, de su informacin. Al acabar el turno se iniciaba el dictado del segundo prrafo, y as hasta el final. Y as naci la pirmide invertida. Pero, digamos, la idea es que la informacin es poder, y poder para sobrevivir, y poder que da ms poder. Tanto es as que determina el formato en el cual luego es estructurada la noticia a travs del periodismo moderno. Decamos, entonces, que la informacin es una mercanca, y es uno de los bienes socialmente necesarios, porque en las actuales sociedades posindustriales, la informacin contribuye al debate pblico, hace a la opinin pblica, cuya forma de expresin, por excelencia, son las elecciones. Y eso es lo que hace que exista, en todo sistema de medios de comunicacin, un inters poltico y un proyecto poltico. Dado que la informacin es poder -poder poltico y poder econmico-, los medios tambin son un negocio. De modo que los medios de comunicacin venden noticias,

venden audiencias y tambin venden un proyecto poltico, aunque no necesariamente partidista. El proyecto poltico de los medios puede ser promover los valores democrticos. A veces es ms evidente, ms explcito, incluso parte del contrato de lectura; otras veces no es tan claro. En cualquier caso, el pblico -lector, espectador, oyente- se reserva el derecho a escoger entre una oferta que, idealmente, debera ser de lo ms variada a lo largo y ancho del espectro ideolgico. Medios y negocios En el contexto de las sociedades de la informacin, como ya se dijo, los medios de comunicacin son, entre otras cosas, un negocio, y en este sentido, se rigen por la lgica de maximizacin de las ganancias. La idea de ejercicio del poder de mercado tiene que ver con decisiones que toman las empresas para incrementar sus beneficios a travs de acciones que influyen sobre los precios del mercado. La maximizacin de beneficios, desde esa ptica, es un mvil que lleva a las empresas a ejercer el poder de mercado que poseen. La maximizacin de ganancias tiene varias aristas. Una de ellas est vinculada con la flexibilizacin laboral impuesta por la doctrina que tuvo en su momento el mayor auge en los aos noventa en el mundo occidental: el neoliberalismo. En un artculo publicado en 1999, en la edicin mexicana de Le Monde Diplomatique, Eric Klinenberg, un investigador de la Universidad de Berkeley, hablaba de los periodistas "para todo" o multiuso del Chicago Tribune -que ya all estaba expresando la flexibilizacin laboral que restringe la especializacin-. Algunas semanas de investigacin en Chicago, con un conglomerado meditico de tecnologa de punta en la informacin ms avanzada, The Tribune Company, la empresa que publica el Chicago Tribune, permite poner a prueba los discursos entusiastas en el mbito de estos asalariados, que a un ritmo frentico se afanan en Internet, preparan ediciones en televisin y redactan sus artculos. Cuenta en el artculo este investigador, que The Tribune es un multimedio muy importante que en los ltimos aos no haba cesado de expandirse y extender sus actividades. Se trata del principal diario de Chicago: tiene tres peridicos regionales, una televisin nacional, parte de otra cadena nacional, cuatro estaciones de radio, una editorial y sociedades de produccin y distribucin de emisiones televisadas, y grandes inversiones en la industria informtica; genera 600 millones de dlares de ganancias por ao. Sin embargo, los periodistas del Chicago Tribune estn sometidos a un proceso de integracin de funciones. Los redactores y los editores deben proporcionar el contenido -eufemismo de moda para designar a la informacin de las emisiones de todos los medios de la empresa. Las consecuencias de eso es que los periodistas trabajan ms, disponen de menos tiempo para realizar investigaciones y escribirlas y producen informaciones menos profundas. Estas prcticas mantienen, dice Klinenberg, los costos a un nivel bajo y aumentan el rendimiento del proceso de produccin. Se trata s, digo yo, de una tendencia que se dio en el mercado norteamericano y en los pases desarrollados en los aos noventa, y que se ha generalizado y se est dando en el resto de los pases en vas de desarrollo, o sea, en la Argentina. El fenmeno de los diarios gratuitos, que estuvo en boga en la Argentina, est relacionado tambin con la maximizacin de ganancias, porque estaba, en general, pensado y elaborado, exclusivamente, como soporte para la promocin de publicidad. Estos diarios podan ser

realizados por pocos periodistas, y el negocio de este tipo de publicaciones es justamente que tiene bajos costos de produccin. La diversificacin de la oferta informativa, si bien se vincula directamente con el objetivo de lograr una mayor satisfaccin de necesidades informativas, tiene tambin que ver con la maximizacin de ganancias. En este sentido, se busca segmentar pblicos y llegar a nichos ms especializados. Esta segmentacin puede ser geogrfica: por ejemplo, los diarios zonales y barriales; o por nivel etario: Clarn tiene un suplemento que se llama "Palabra Mayor", para la tercera edad; suplementos femeninos; especiales del Da del Padre; por profesiones, etc. Las posibilidades son mltiples; al tiempo que se ampla la oferta, se apunta a constituir un nuevo pblico, que existe con anterioridad, pero que no tena un medio de caractersticas particulares a su disposicin. Dentro de estas estrategias, se incluyen, por ejemplo, la venta de enciclopedias, fascculos. O sea, la informacin es, adems, el soporte donde se estructura todo el negocio de la informacin que tiene caractersticas particulares. Tambin hay una generacin, fuera de los medios o multimedios, de actividades por fuera de la produccin de informacin, que son, por ejemplo: actividades culturales, concursos de distinto tipo, iniciativas, participacin de eventos. Si bien el medio no recibe una retribucin econmica importante, s recibe beneficios colaterales, que es una implantacin recordatoria, una presencia permanente en los lectores. La independencia posible Respecto de la independencia de los medios, creo que significa, efectivamente, la independencia del poder poltico, sobre todo del poder estatal, y del poder econmico externo al propio medio, a los recursos que el propio medio genera para sustentarse. Si se toma en cuenta este enunciado y se lo cruza con la ley de maximizacin de ganancias, y con el hecho de que los medios de comunicacin se financian a travs de la publicidad, puede observarse que la independencia econmica de los medios es un tema delicado. Porque, en general, los medios trataran de no perjudicar los intereses de los anunciantes. ste es un tema muy delicado. Pero, de alguna manera, son las reglas del juego. O sea, si un avisador anuncia en un medio determinado, espera no ser atacado en el medio en que pauta. Por otro lado, el medio, por aceptar el pacto de reglas del juego al aceptar al anunciante, no tiene por qu perder su independencia. De todas maneras si, en virtud de la pretendida bsqueda de verdad, se descubriera que una empresa que anuncia en un medio es corrupta, el medio tiene la obligacin de hacerse eco de esa denuncia, de investigar y de intentar llegar a la verdad. Obviamente, tambin tiene otra obligacin, esta vez de carcter tico y moral, que es desligarse de esa empresa o anunciante. Un negocio non sancto no puede financiar de ninguna manera una empresa periodstica, que en definitiva, se encarga de formar e informar a la opinin pblica y de informar al debate pblico. En un mundo globalizado como el actual, los cruces entre lo poltico, lo econmico y lo comunicacional son cada vez ms complejos. La conformacin de grupos multimedia, que a la vez forman parte del poder econmico del pas en el sentido de que son en s mismos grupos econmicos, es la expresin ms contundente del panorama actual. En estos casos es fundamental que est clara la premisa bsica de que lo primero es informar, y que en ese informar est en juego el debate pblico. Es decir, que a la hora de informar, los medios deben priorizar el hecho de que son formadores de opinin, lo

que los carga de una responsabilidad social enorme, la misma que tiene el periodista para con el lector, espectador, oyente. Respecto de la libertad de expresin e informacin, la libertad de prensa es indispensable para concretar el ideal de la comunicacin, esto es, la transmisin de informacin. Si agregamos a los cruces que acabo de sealar, la problemtica de la libertad de expresin y el derecho a la informacin, lograremos tener un panorama ms complejo acerca de la cuestin meditica. En general, estamos en condiciones de afirmar que en la Argentina existe la libertad de expresin. Digo en general, porque siempre hay excepciones. Por caso, en junio de 2004, un equipo periodstico del programa televisivo Punto Doc denunci que fue agredido en la localidad cordobesa de Alcira Gijena. Con respecto a la censura, es sabido que cuando la provincia de Santiago del Estero estuvo al mando de los Jurez, haba restricciones para informar, como denunciaron oportunamente distintos periodistas en esa provincia. Tambin podemos decir que en 2004 la relacin entre los medios y el gobierno es delicada, en la medida en que existe una relacin de crtica permanente del poder sobre el periodismo independiente. Pero esto sucede en casi todas las administraciones, por lo cual, los medios estn totalmente acostumbrados a que eso suceda. Volviendo a la idea anterior, y dejando en claro estas excepciones -de la censura, o de los problemas del poder con los medios-, en la Argentina hay libertad de expresin, o en todo caso, considerando los procesos dictatoriales vividos en el sur, hay un respeto de la libertad de expresin y hay una lucha permanente por conseguir una mayor libertad de informacin, Y en esto quiero ser clara, en la Argentina no existe un Acta de Libertad de Informacin, al estilo del Freedom of Information Act (FOIA) de los EE.UU. Esto dificulta mucho la actividad de los periodistas y medios, como puedo ilustrar con una ancdota. Hace poco, en el diario Clarn hicimos un suplemento sobre los treinta aos de Pern. Me toc colaborar con un equipo de Telenoche investiga sobre el mismo tema, y nos enteramos de que el hijo de Pedro Cossio, uno de los mdicos que haba atendido a Pern, no quera entregar la historia clnica al equipo periodstico, porque pensaba hacer un libro. Por lo cual, era muy difcil acceder. Tampoco queran dar testimonio en cmara ni escrito. Pero tuvimos la informacin de que haba en la Escribana General del Gobierno de la Nacin tres sobres lacrados entregados por los doctores Jorge Alberto Taiana y Pedro Cossio -ya fallecidos- cuando lo atendan a Juan Domingo Pern en su ltima presidencia, 1973-1974. Cul fue el trmite? Nosotros no tenamos una oficina para poder exigir la desclasificacin de esa documentacin. Tericamente estaban cumplindose treinta aos de esas escrituras, ya que Pern muri el primero de julio de 1974, por lo cual, todava, el Estado no tena obligacin de mandarlas inmediatamente al Archivo General de la Nacin. Entonces tuvimos que pedir una entrevista con el ministro del Interior y solicitarle que buscaran esa informacin en la Escribana General del Gobierno, y que adems el presidente de la Nacin autorizara la desclasificacin mediante un acta. Si nosotros, los periodistas, y los medios en los que trabajamos, no contamos con un Acta de Libertad de Informacin amparada por una ley, se genera una situacin que promueve el permanente trfico de influencias, la corrupcin, la presin. Es decir, es como un caldo que facilita la corrupcin, porque en lugar de la ley, prima la amistad -si el ministro es amigo, entonces te dice la verdad-. Es decir, es necesario construir

entonces una legalidad que nos haga a todos iguales ante la ley, desde los medios, a los periodistas, a los ciudadanos. Creo, para terminar, que la complejidad de las reglas del juego que seal respecto de la maximizacin de ganancias y la necesidad de informar, establecen adems dos desafos. Uno para los editores de noticias y para los periodistas, que es preservar la bsqueda de la verdad sobre la base de la responsabilidad social que atae al periodismo, para la construccin de una sociedad ms equilibrada, equitativa y democrtica. Y otro desafo para el pblico, que no debe conformarse estrictamente con las versiones recibidas a travs de los medios, sino propiciar, a partir de informaciones cruzadas, un debate crtico siempre orientado a hacer valer los derechos de la ciudadana. sta es la preocupacin central en mi vida, como argentina y como periodista. Notas (1) Ignacio Ramonet, La tirana de la comunicacin, Madrid, Debate, 1998 (2) Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica. La transformacin estructural de la vida pblica, Barcelona, Pili, 1994.