Está en la página 1de 7

LIBRO DEL LEVTiCO 1.

INTRODUCCIN A primera vista pareciera que este libro no tiene mucha importancia en nuestros contextos cristianos y modernos. Pareciera un libro ya superado. Es un libro que se ha ledo poco y menos an se ha comentado. Pero existen dos motivos tanto histricos como teolgicos que dan mayor inters al contenido de este escrito.

a) Motivos

histricos: resulta siempre ms interesante el estudio del ritual veterotestamentario en el contexto de la historia de las religiones y de la religin hebrea en relacin a las religiones antiguas. b) Motivos teolgicos: el Levtico, con sus prescripciones cultuales y con la teologa que tiene a la base, es una preciosa e indispensable clave de lectura del culto cristiano y de su simbolismo. Adems de los actos comunitarios redescubiertos o emergentes en la liturgia catlica renovada, encuentra no poco alimento en el libro de la comunidad de Israel. V alor comunitario de las prescripciones sacerdotales se remontan a la poca del gran legislador, en cuanto a su fondo religioso, con todo, supone un largo contacto con las poblaciones cananeas y una larga sedentarizacin que han llevado a Israel a asimilar las estructuras cultuales de una religin con base agrcola y urbana. 2. TTULO El nombre de este libro en hebreo es wayyiqr= Y llam, porque esa es su primera palabra que se empalma con el final del libro del xodo. Los traductores griegos, atendiendo al contenido del libro, lo denominaron levtico, no porque en l se trate de los levitas, clrigos inferiores en el segundo templo, que son mencionados en Lev 25,32-34, sino porque buena parte del libro trata del culto, que era de incumbencia de los sacerdotes y de la santidad de los sacerdotes mismos que eran considerados descendientes de Lev, el hijo de Jacob. 3. CONTENIDO El contenido del Levtico est determinado por su situacin entre los libros del xodo y el de los Nmeros. En el Ex haba quedado prescrito lo referente a la construccin del santuario y la inauguracin del culto (Ex 25-29; 31). En Ex 35-40 se relataba ya cmo haba sido ejecutada la mayora de esas disposiciones. Quedaba por cumplir lo establecido all sobre la investidura de los sacerdotes y la inauguracin del culto sacrificial por los sacerdotes recin consagrados (Ex 28,41; 29; 40,12-15). Pareci imprescindible proseguir con la ley sobre el gran da de la expiacin. Todo eso deba contarse antes de que el pueblo partiera del Sina. Por tanto, antes de que comenzara la narracin del libro de los Nmeros, en el que los israelitas se ponen en marcha hacia la tierra prometida, Eso dio lugar a los captulos 8-10 y 16 del actual libro del Levtico. Las ceremonias de ordenacin de los sacerdotes, inauguracin del culto y da de la expiacin consistan ante todo en multitud de sacrificios, que no se podan celebrar sin conocer su ritual. 4. ESTRUCTURA 1. Ritual de los sacrificios (1-7) El Holocausto (1) La ofrenda vegetal (2) El sacrificio comunin (3) El sacrificio de expiacin (4,1-5,13) El sacrificio de reparacin (5,14-26) Leyes complementarias: deberes y derechos de los sacerdotes (6-7) 2. Investiduras de los sacerdotes y comienzos del culto (8-10) Ritos de consagracin de Aarn y sus hijos (8) Primeros sacrificios de los nuevos sacerdotes (9) Gravedad de las irregularidades. Muerte de Nadad y Abih. Normas para los sacerdotes (10) 3. Leyes de Pureza ritual (11-15) Animales puros e impuros (11) Purificacin de la parturienta (12)

La lepra (13-14) Impurezas sexuales (15) 4. El gran da de la Expiacin (16) 5. La ley de Santidad (17-26) Inmolacin de animales y ley de la sangre (17) Leyes en materia sexual (18) Deberes para con el prjimo (19) Penas contra los pecados sexuales (20) Santidad de los sacerdotes y cualidades de las vctimas (21-22) Calendario de fiestas (23) Iluminacin del santuario y panes de la proposicin (24,10-23) Aos santos (25) Promesas y amenazas (26) 6. Apndice (27) 5. TEOLOGA DEL LIBRO DEL LEVTICO 5.1. Los sacrificios No podemos esperar que en la descripcin de los rituales de los sacrificios quede reflejada toda la piedad interior y exterior con que el pueblo y el personal del culto daban sentido al rito escueto. La espiritualidad que acompaaba a los sacrificios hay que deducirla de otros textos que presentaban la liturgia sacrificial en accin: Dt 26; Sal 42-43; 66; 84; 150; Ecle 34,18-35. 10. No obstante, los mismos ritos orientaban a devocin del israelita. Todo sacrificio es en honor del Seor, es un reconocimiento de sus derechos. A l pertenece ante todo la sangre de todo animal, ya que la vida est en la sangre, y slo Dios es dueo de la vida. Al Seor no se le puede ofrecer nada que no sea perfecto, sin defecto alguno. Todo lo que es consagrado a Dios es santo y debe ser tratado como cosa santa. La comunidad postexlica se senta pecadora; por eso estimaba en mucho los sacrificios, que son aroma que aplaca al Seor. Eran por entonces muy frecuentes los sacrificios expiatorios, con que se quera satisfacer a Dios por los pecados de ligereza o inadvertencia y limpiarse de las impurezas. En aquellos sacrificios, que suponan la humilde confesin del pecado, el pecador traspasaba simblicamente a la vctima sus pecados mediante la imposicin de las manos, se ponan a cubierto de las consecuencias de su pecado, recobraba la pureza perdida y podan acercarse confiadamente a Dios en el culto. En los sacrificios de comunin, que se ofrecan institucionalmente en algunas ocasiones y espontneamente por cualquier motivo y en cualquier circunstancia, sobre todo en accin de gracias, los oferentes reafirmaban su alianza y comunin con el Seor y con sus hermanos sobre todo con los ms pobres. La aceptacin por parte de Dios no dependa del precio de la vctima. Dios acepta por igual un par de trtolas o un puado de harina que ofrece el pobre, que un ganado mayor ofrecido por el rico. Dios no tiene preferencias por ninguna clase de personas. 5.2. El sacerdocio Las purezas y santidad de Dios exigen que, cuanto ms tiene el hombre que acercarse a l, ms especialmente est consagrado y consiguientemente apartado de todo lo que sea profano o impuro. La proximidad de Dios no es peligrosa para la persona que se le acerca en estado de pureza, en el momento prescrito, y de la forma debida. En cambio, cuando se transgreden las normas, la santidad de Dios destruye a quien las ha violado. De ah las especiales prescripciones de pureza y los exhaustivos sacrificios expiatorios que se prescriben para la ordenacin sacerdotal y para el momento en que el sacerdote tiene que entrar en el lugar santsimo (Lv 16). 5.3. La pureza Para el israelita ser una persona impura significaba que no estaba en condiciones de participar en el culto. El Dios santo, puro, hermoso, fuente de salud y de vida, es intolerante con

todo lo sucio, nocivo, y muerto. Su morada est en medio de Israel; los israelitas contaminados de impureza contaminaran esa morada al acercarse a ella para el culto. Las causas de impureza no eran consideradas como un pecado propiamente dicho. Pero el israelita que procurabas mantenerse puro daba testimonio de que su Dios era un Dios todo vida, santidad y hermosura. 5.4. La santidad El Seor, Dios de Israel desde el xodo es absolutamente santo, perfecto. El Dios santo santifica a Israel; lo ha apartado para que le pertenezca, viviendo de acuerdo con la santidad de Dios por el cumplimiento de sus mandamientos. Los israelitas con sus pecados y los sacerdotes con sus faltas rituales profanan el santuario y las cosas santas, pero ante todo profanan el santo nombre del Seor, se profanan a s mismos y profanan la tierra santa. En el libro del Levtico, en su ley de santidad, es el que concentra todos los deberes para con Dios en una frase lapidaria: seris santos, porque yo, el Seor, vuestro Dios, soy santo . Y todos los deberes para con el prjimo en otra no menos contundente Amars a tu prjimo como a ti mismo (Lv. 19,18.33.34). La Ley abarcaba todos los aspectos de la vida del israelita. El que viva segn su letra y su espritu procuraba estar siempre disponible para el trato cercano con su Dios, por el cumplimiento exacto de todos sus preceptos cultuales, que no eran muchos. Su moral sexual era severa, y aborreca las prcticas horribles que se contaban de los cananeos. Era justo, honrado, respetuoso con el prjimo, amante de sus hermanos. La compasin hacia el necesitado pona freno a su afn de lucro. La tierra que labraba tena una funcin social: era de Dios y de todo el pueblo antes que suya. Se senta solidario de todo Israel, pero tena poca estimacin del extranjero . LIBRO DE NMEROS 1. INTRODUCCIN El ttulo de libro en hebreo se designa con la 4. palabra con la que inicia el libro: Bamidbar (en el desierto). Esta diferencia de los otros cuatro libros del Pentateuco es por la cuestin gramatical y porque dicha expresin apunta hacia el escenario y el contenido de nmeros. En griego recibe el nombre de Arithmoi, en la latina el de Numeri, en nuestra lengua Nmeros atendiendo a muchos nmeros, censos, listas y empadronamientos que se consignan en este libro. Pues desde el inicio se mencionan el censo de las doce tribus de Israel (Nm 1,20-46) y de los tres grupos de levitas (Nm 3,14-51). As como en 7,10-83 se presenta la lista de ofrendas, junto con sus pesas y medidas, presentadas por las tribus el da de la dedicacin del altar, etc. 2. CONTENIDO Y ESTRUCTURA El tema central de Nm lo forman las tribus de Israel integradas en un pueblo bien cohesionado, presidido por Moiss y Aarn a quien sucede Eleazar. Nm toma el hilo de la historia en el Sina y lo deja, al cabo de cuarenta aos de peregrinacin por el desierto, a las puertas de la tierra prometida. Desde el punto de vista narrativo se puede dividir el libro en tres secciones correspondientes a las tres etapas o momentos del camino en el desierto: I. Preparativos en la partida del Sina: 1,1-10 II. Del Sina a Cads, donde Israel permanecera 38 aos: 10,11-20,21 III. De Cads a Moab: 20,22-36,13 Pero si la estructura en base a los diversos gneros literarios redaccionales, tendramos 9 secciones: 1. Censo de las doce tribus, como se encontraban en el Sina (1-4) 2. Coleccin de leyes diversas (sacerdotales: purificacin y bendicin) (5-6) 3. Las grandes ofrendas, para la dedicacin de la Morada y la consagracin de los levitas y primognitos (7-8)

4. Celebracin de la Pascua (9-10) 5. Las etapas en el desierto; del Sina hasta la derrota en Horm, en el intermedio Moiss enva a los exploradores en Canan (11-14) 6. Legislaciones: referentes al culto, la autoridad de Moiss y de Aarn es puesta en discusin (15-19) 7. Arribo a Cads: muerte de Mara; aguas de Merib y castigo de Moiss y Aarn; la serpiente de bronce, llegada a Moab y orculos de Balaam (20,1-25,18). 8. Nuevos Censos: Josu jefe de la comunidad, prescripciones sobre sacrificios y votos (25,19-30,17) 9. Botn y divisin de la tierra prometida: fronteras de Canan, la parte de tierra para los levitas, ciudades de refugio, conclusin (31-36). 3. COMPOSICIN DEL LIBRO El libro de Nmeros posee una ndole compleja, pues en l, se entremezclan secciones narrativas con legislativas. Estas ltimas completan o constituyen un suplemento a la legislacin del xodo y del Levtico. Contenidas en tres secciones: 5-6; 15-19; 28,1-30,17, en las que se encuentran normas jurdicas exclusivas de este libro: sobre los nazareos, la prueba de infidelidad, el agua lustral, los votos de las mujeres, herencias, prerrogativas de las ciudades levticas y de refugio y sobre las relaciones entre sacerdotes y levitas. La teora documentaria considera que el ncleo del relato y gran parte del material legislativo es de origen P, con aadidos secundarios, mientras que el resto pertenecera a las tradiciones J y E. A pesar de las diferencias las tradiciones se encuentran amalgamadas que se logra armonizar como un todo coherente. El libro aparece pues como una reflexin sobre la historia de la salvacin, en la que se intenta alcanzar el significado religioso de los acontecimientos ocurridos durante la marcha en el desierto. Basndose en tradiciones muy antiguas, conservando as una fidelidad histrica muy fuerte. 4. SIGNIFICADO INSTITUCIONAL DE NMEROS Desde el punto de vista institucional, el destierro de Babilonia supuso para Israel un cambio radical. Hasta el destierro, el pueblo elegido formaba un estado autnomo, organizado en forma de monarqua, vertebrado y apoyado en las instituciones monrquicas. Pero el destierro trajo consigo el hundimiento y la desaparicin de la monarqua y del estado, y en su lugar naci una iglesia o comunidad religiosa, presidida por el estamento sacerdotal, que recibe el nombre del judasmo postexlico, esta comunidad se fue formando poco a poco hasta consolidarse en Jerusaln con Esdras (Ne 8). Al colocar en el Pentateuco el libro de Nmeros debe ser colocado dentro del marco histrico e institucional de la restauracin postexlica, que es uno de los elementos que constituyen al pueblo como tal adems de las gestas histricas y ordenamiento legal. Tal es el ejemplo que se describe en Nm 2: la tienda al centro, rodeada y custodiada por los levitas y luego por las 12 tribus laicas distribuidas ordenadamente en cuatro alas formando un cuadriltero perfecto = al templo de Jerusaln del perodo postexlico, que no a un campamento de tribus fugitivas que cruzan el desierto. El autor de nmeros habla de los das del desierto pero est pensando en su propio tiempo. Habla de Moiss que promulga leyes y establece instituciones para configurar y salvaguardar la pureza y la santidad del pueblo recin salido de Egipto, pero de hecho est legislando para la comunidad recin salida de la prueba del destierro. 5. SIGNIFICADO TEOLGICO DE NMEROS: 1. EL PUEBLO DE DIOS Nmeros no alcanza la importancia teolgica de otros libros del Pentateuco, de los que figuran temas de tanto calado como son, por ejemplo, los orgenes, las promesas, el xodo, la

alianza, la leyLa riqueza doctrinal de Nmeros gira, sobre todo, en torno a la teologa del pueblo de Dios. 1.1 Israel es un pueblo aparte Son palabras de Balan en el primero de sus orculos: Israel es un pueblo que vive aparte y no se cuenta entre las naciones (Nm 23,9). Es una definicin plstica y precisa del dogma de la eleccin de Israel. De hecho, el pueblo elegido hace la travesa del desierto aislado y solitario sin mezclarse con las tribus y los pueblos que encuentra en el camino (amalecitas, amorreos, edomitas, moabitas). El aislamiento habr de continuar con respecto a los cananeos. Una vez que Israel haya entrado en la tierra prometida: cuando hayis cruzado el Jordn hacia la tierra de Canan, expulsaris lejos de vosotros a todo sus habitantes, destruiris todos sus lugares sagrados (Nm 33,51-52). 1.2 Es un templo viviente T Seor, habitas en medio de este pueblo y te dejas ver cara a cara (Nm 14,14). Segn Nm.2, las tribus israelitas estaban ordenadas de tal manera que formaban un campamento cuadrangular perfecto, en medio del cual se hallaba situada la tienda del encuentro rodeada por los levitas (Nm 3,14-39). Los lados del cuadriltero estaban formados por las doce tribus, distribuidas en cuatro alas de tres tribus cada una. Esta disposicin de las tribus es ms teolgicas que estratgica. El autor quiere retrotraer hasta los das del desierto el dogma de la presencia de Dios viviendo en medio del pueblo, dogma que era una de las experiencias ms fuertes de la corriente sacerdotal, a la que pertenece sin duda el autor de Nm 2. 1.3 Depositario de la bendicin

El tema de la bendicin es el eje central de los cuatro poemas de Balan, los ms densos y profundos del libro de los Nmeros desde el punto de vista teolgico (Nm.23-24). Balan haba sido llamado por el Balac, rey de Moab, para maldecir a Israel, y por ms que lo intenta, de su boca no salen ms que bendiciones. Los privilegios y las bendiciones de Balan proclama sobre Israel, alcanza su expresin ms plena en el cuarto orculo, en el que bajo las imgenes de la estrella y el cetro se anuncia la eleccin de la dinasta davdica (Nm.24,17). En Nm 6,22-27 tenemos la frmula de bendicin ms rica y ms bella de todo el Pentateuco: El Seor te bendiga y te guarde, el Seor haga brillar su rostro sobre ti y te d su gracia; el Seor te muestre su rostro y te conceda la paz 1.4 Israel es una teocracia

Segn se ha dicho ms arriba, el Israel salido de Egipto, con el arca y la tienda como centro de gravedad, es un templo viviente. Sus desplazamientos por el desierto presentan rasgos de procesin religiosa. En realidad, el conductor de las tribus de Israel es Dios, que se hace presente en la nube por el da y en la columna de fuego por la noche. Cuando la nube se levantaba sobre la tienda los israelitas partan y donde la nube su posaba all acampaban, y permanecan acampados o se ponan en movimiento segn lo que mandaba el Seor (Nm 9,17-20. Dios hall a Israel en una tierra desierta, lo abraz y se cuid de l. Como el guila que incita a su nidada y revolotea sobre sus polluelos, as despleg l sus alas y los tom, llevndolos sobre sus plumas (Dt 32-9-11) Los dirigentes del pueblo son vicarios y representantes de Dios. Moiss, por ejemplo, es el hombre de confianza de Dios: cuando hay entre vosotros un profeta, yo me revelo a l en visin y le hablo en sueos. Pero con mi siervo Moiss no hago esto, porque l es mi hombre de confianza. A l le hablo cara a cara, a las claras y sin enigmas. Moiss contempla el semblante del Seor (Nm 12,6-8). Moiss es el portavoz de Dios: toda la abundante y variada legislacin de Israel pasa por su boca. Es el legislador por antonomasia. Recibe asimismo con todo derecho los ttulos de intercesor, elegido de Dios y del pueblo que a veces, ante los fracasos y las frustraciones, afloran a sus labios quejas tan conmovedoras como stas: Seor! Por qu tratas mal a tu siervo?, por qu me has retirado tu confianza y echas sobre m la carga de todo este pueblo? Acaso lo he concebido yo o lo he dado a luz para que me digas: Llvalo sobre tu regazo como lleva la nodriza su cintura, y condcelo hacia la tierra que promet a sus padres (Nm.11,1112) .

A lado de Moiss aparece con frecuencia su hermano Aarn casi como si fuera un doble. Su personalidad, por lo menos en Nmeros, se encuentra a mucha distancia de la de Moiss. Cuando los dos hermanos son cuestionados, por ejemplo en Num 16-17 el que toma la palabra para defenderse es siempre Moiss. Aarn no dice nada. Las nicas palabras que el libro de los Nm pone en su boca son quejas y murmuraciones contra su hermano Moiss, fruto de celos y envidia (Nm 12,2). Aunque personalmente no alcanza la relevancia de Moiss, sin embargo, Aarn, como padre y epnimo del estamento sacerdotal, tiene en Nmeros, igual que en otros libros del Pentateuco, mucha importancia (Nm 18,31, 25-47; etc). La historia de la vara florecida de Aarn (Nm 17,16-26) puede tener un alcance institucional significativo. Segn algunos textos orientales antiguos, los cetros de los reyes se tomaban de alguna de las ramas del rbol de la vida(ver Ez 19,11.14). La rama de Aarn al quedarse sola, eliminadas todas las dems pudiera simbolizar la autoridad y el ejercicio de funciones regias. O sea, el jefe de todas las tribus, incluida la de Jud, sera Aarn. No hay que olvidar que estamos ante textos sacerdotales, posteriores al destierro, cuando la autoridad suprema resida en la cpula sacerdotal Zac 4,14). En apoyo del carcter regio del sumo sacerdote podra invocarse el hecho de que a partir del destierro empezaron a ser ungidos, como la haban sido anteriormente los reyes. 1.5. Pueblo santo y pecador Pueblo santo. Etimolgicamente hablando santo significa separado, o sea, Israel es santo en primer lugar, porque es un pueblo aparte. Ha sido separado de los dems pueblos para ser consagrado al Seor. Esta consagracin o santidad de carcter social y espacial implica necesariamente la santidad moral. De ah que los relatos de Nmeros estn entreverados de leyes, prescripciones e instituciones, tendentes a salvaguardar y promover la conducta y comportamiento del pueblo, segn los criterios y designios de la voluntad de Dios. Las leyes y normas intercaladas en Nm.1-10 por ejemplo, tienen odas ellas esta preocupacin de fondo: preservar y fomentar la pureza y la santidad del pueblo. Israel es santo, en segundo lugar, porque es el tempo del Seor. El tres veces santo habita en medio de su pueblo (Nm 2) de la misma manera que el templo, con todas sus pertenencias, es santo y nada impuro se tolera en su interior, santo y puro tiene que ser, a su vez,, el pueblo de Dios, Era tal la santidad que rodeaban al arca y a la tienda, situada en el centro de las tribus, como si fuera el corazn de la comunidad, que slo tenan acceso a estos lugares santos los sacerdotes y los levitas, y no sin estar sometidos ellos tambin a rigurosas precauciones (Nm.5,15.19-20). Pueblo pecador. En el A.T. encontramos una doble versin de travesa del desierto. Una visin optimista de algunos profetas y salmistas que celebran los das del desierto como los tiempos del noviazgo y los desposorios ideales entre Dios y su pueblo (Os 2,16-25, Jr 2,2-3; Sal 136). Y por otro lado, la visin pesimista de Ex 20 y el Sal 78, que ponen ms bien de relieve las infidelidades de Israel. Con estos ltimos se aliena Nmeros, sobre todo, Nm 11-21, que podra titularse Libro de las protestas o quejas de Israel. No menos de una docena de veces se dejan or a lo largo de estos captulos las quejas de los israelitas, que protestan contra Dios y sus representantes, especialmente Moiss, porque los han sacado de Egipto para someterlos a las pruebas y estrecheces del desierto (Nm 11,1.5-6;12; 13,27-33;14,2-4.10.27:16,2-3.7-11.13-14: 17,6-14;20,113;21,4-9). De acuerdo con los supuestos teolgicos del AT, a las infidelidades y pecados del pueblo seguan automticamente los castigos de Dios, en este caso los castigos alcanzaron a toda la comunidad, incluidos Moiss y Aarn, pues toda la generacin del xodo, excepto Caleb y Josu, fue condenada a morir en el desierto, sin poder entrar en la tierra prometida (Nm.14,20-35.etc.). A pesar de sus limitaciones, los autores del AT ya saban que la ltima palabra no tienen ni el pecado ni el castigo, sino que el pecado suele seguir el arrepentimiento, y al arrepentimiento la gracia. En el tiempo concreto del desierto, el arrepentimiento se produca por obra de la poderosa intercesin de Moiss ante Dios, la gracia, por su parte, se manifestaba a travs de las intervenciones providenciales del Seor (el agua de la roca, el man, la codornices, la serpiente de bronce), as como mediante la promesa y el compromiso de que los hijos de los salidos de Egipto entraran en la tierra de promisin. Como se ve, estamos ante la conocida secuencia pecado-

castigo-conversin-salvacin, repetida una y otra vez en los libros del AT, secuencia que constituye uno de los ejes teolgicos de Nmeros. 2. EL DESIERTO Adems de las dos visiones de la vida del desierto, arriba sealadas (la optimista y la pesimista), existe una tercera que presenta los cuarenta aos del desierto como un tiempo de prueba (Dt 8,1-6). Tres fueron las pruebas principales a las que se vieron sometidas las tribus israelitas salidas de Egipto: la sed y el hambre, la confianza en el Seor, y la adoracin a un nico Dios. La generacin del desierto sucumbi a las tres. Sucumbi a la prueba de la sed y el hambre; Como no acordamos del pescado que comamos en Egipto de balde, de los pepinos y melones, de los puerros, cebollas y ajos. Por qu nos sacasteis de Egipto para traernos a este lugar maldito, donde no hay semillas, ni higueras, ni vias, ni granados, ni siquiera agua para beber? (Nm 11,5;20,5). Sucumbi a la prueba de la confianza en el Seor, pues desconfiaron de la fidelidad y providencia de Dios, dispuesto a acompaar a su pueblo en la travesa del desierto, proveyndole de agua, pan, carne y todo lo necesario: El Seor dijo a Moiss y a Aarn: por no haber confiado en m, por no haber reconocido mi santidad en presencias de los israelitas, no seris vosotros quienes introduzcan a este pueblo en la tierra que yo les doy. Estas son las aguas de Merib, es decir, de la Querella, donde los israelitas se querellaron con el Seor y l les mostr su santidad (Nm 20,1213). Sucumbi a la prueba de la adoracin al nico Dios porque dieron culto al becerro de oro y al dolo de Peor incurriendo en el pecado de idolatra: Israel se estableci en Sian y el pueblo se entreg al desenfreno con los moabitas. Estas los invitaron a los sacrificios de sus dioses, y el pueblo comi y se postro ante ellos. Israel dio as culto al dolo de Peor, y la ira del Seor se encendi contra ellos (Nm 25,1-3 ver Ex 32). Estas tres tentaciones o pruebas son las mismas a las que fue sometido Jess de Nazareth, el Hijo de Dios (Mt.4,1-11; Lc. 4,1-13) con la gran diferencia de que Jess no solamente no sucumbe sino que sale inclume y victorioso. Exista la creencia, segn la cual, para inaugurar los tiempos mesinicos haba que repetir las experiencias del desierto. En esta perspectiva se enmarca la proliferacin de falsos profetas que se retiraban al desierto para regresar enfervorizados, seguidos de multitudes exaltadas y fanticas, y entrar triunfalmente en la ciudad santa. De algunos de ellos habla Flavio Josefo en sus obras Antigedades XX, V; I; XX, VIII, 10 y Guerra Juda, II, XII, 4.5. Estos testimonios, de los que se hace ecos en Nuevo Testamento (Hch 5,36-37; 2, 21-28), son un buen exponente del clima de intensa expectacin escatolgica que presenta ya inminentes los tiempos mesinicos. Dentro de este contexto se encuadran tambin la comunidad de Qumrn y el movimiento de Juan el Bautista, que se retiraron al desierto para preparar el camino del Seor segn la profeca de Isaas. En uno y otro caso se cita expresamente el texto de Is 40.3 Una voz grita en el desierto; preparad en el desierto un camino al Seor (1QS 8,12-14; 9,20; Mc.1,2-3 y par). Los documentos de Qumram hablan incluso de un perodo de cuarenta aos como el tiempo de prueba previsto antes de que haga su aparicin el Mesas salvador (CD 20,13-15; 4QpPs37, 2,6-9). Como se ve, cuando los evangelistas componen las pginas de las tentaciones de Jess y su estancia en el desierto durante cuarenta das no parte de cero sino que tenan a su disposicin una serie de elementos, que pudieron servirles de fuentes. De todos ellos, el ms importante fue sin duda la travesa de Israel a lo largo del desierto por espacio de cuarenta aos. De hecho, las tres respuestas del tentador estn tomados de otros tantos episodios pertenecientes a los das del desierto (Dt.6,13.16; 8,3)