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Meg Meeker

10 secretos que todo padre debera conocer ciudadela Madrid, 2009

PADRES FUERTES, HIJAS FELICES

Este libro est dedicado a todos los grandes hombres que ha habido en mi vida. A Walt y a T, que sois mucho ms de lo que yo me merezco. A mi padre, Wally; gracias por haberme dado la vida y por hacer de ella lo que es hoy. A mis hermanos Mike y Bob; sois unos hombres extraordinarios y os quiero mucho

ndice Agradecimientos .......................................................................................................................13 Introduccin ........................................................................................................................ 15 Captulo 1. Usted es el hombre ms importante de su vida ...................................... 21 Actividad sexual ......................................................................................................... 30 Depresin ................................................................................................................. 32 Alcohol ..................................................................................................................... 32 Drogas ...................................................................................................................... 33 Utilizacin de elementos electrnicos (Televisin, ordenadores, DVD, juegos de vdeo y msica) .................................................................................. 33 Chicas jvenes ........................................................................................................... 34 Chicas mayores ......................................................................................................... 35 Captulo 2. Ella necesita un hroe ........................................................................... 43 Liderazgo .................................................................................................................. 44 Perseverancia ......................................................................................................... 53 Captulo 3. Usted es su primer amor ....................................................................... 63 Palabras .................................................................................................................... 64 Vallas ....................................................................................................................... 66 Silencio ..................................................................................................................... 70 Tiempo ..................................................................................................................... 70 Voluntad ................................................................................................................... 72 Palabras, vallas, silencio, tiempo y voluntad: cul es la diferencia que realmente establecen? ............................................................ 76 Dedquele tiempo ....................................................................................................... 83 Prstele atencin ............................................................................................................ 84 Pngale lmites ............................................................................................................... 85 La importancia de las palabras ......................................................................................... 86 La importancia de la voluntad ...................................................................................... 88 Captulo 4. Ensele humildad ................................................................................ 91 La humildad la har sentirse importante ........................................................................ 92 La humildad fortalecer sus relaciones .............................................................................. 95 La humildad la har equilibrada ................................................................................... 99 La humildad la har vivir en la realidad ........................................................................101 Captulo 5. Protjala y defindala ...........................................................................107 Establezca un plan de defensa ....................................................................................109 Protjala de la actividad sexual ....................................................................................... 113 La depresin como enfermedad de transmisin sexual ............................................................................................................... 124 Recapitulando ...........................................................................................................128 Qu hacer ................................................................................................................130 Hable con ella ...........................................................................................................133 Captulo 6. Pragmatismo y firmeza .........................................................................137 Por qu su hija necesita su pragmatismo ........................................................................... 141 Ensela a tener valor .................................................................................................. 145 Mantenga unida a su familia .......................................................................................155 Captulo 7. Sea usted el hombre que quisiera para marido de su hija ............................................................................................................... 163 Mrelo. Hgalo. Enselo ............................................................................................... 164 No es fcil encontrar hombres buenos ............................................................................. 171 Las personas estn primero ........................................................................................175 Encuentre la armona, por usted y por su hija .........................................................................................................................177

Captulo 8. Ensela a conocer a Dios ........................................................ 187 La sabidura de un padre ................................................................................................ 192 Por qu Dios? ..........................................................................................................193 Por qu usted? ............................................................................................................ 200 Qu hacer? .............................................................................................................203 Captulo 9. Ensela a luchar ....................................................................... 207 Entrnela pronto ................................................................................................................... 211 Expngale cul es su propia moral (sin hacer apologa de ella) ................................................................................................................... 215 Captulo 10. Unido a ella .............................................................................. 227 Trabaje, juegue y planifique .......................................................................................228 La solitaria adolescencia ................................................................................................ 230 Tensin superviviente ....................................................................................................... 234 Eplogo ...................................................................................................................237 Mustrele quin es usted realmente .............................................................................238 Abra los ojos a su mundo .............................................................................................. 238 Luche por su cuerpo ..................................................................................................... 239 Luche por la salud de su mente ...................................................................................... 241 Luche por su espritu ..................................................................................................... 241 Luche por mantener su relacin con ella ............................................................................ 242 Bibliografa ............................................................................................................243

Agradecimientos QUISIERA manifestar mi agradecimiento a las maravillosas personas que me ayudaron a hacer este libro. En primer lugar deseo dar las gracias a Doug y Judy por la forma extraordinaria en que vivs vuestras vidas. Vuestro ejemplo es contagioso y vuestra fe resulta ejemplar. Tambin quisiera expresar mi agradecimiento al magnfico equipo de Regnery. Gracias, Marji Ross, por tus nimos y tu ejemplo de cmo vive una mujer fuerte. A Karen Anderson, gracias por tu entusiasmo e inteligencia, y por haberme lanzado a mi carrera de escritora. A mi editor, Harry Crocker: gracias por ser tan sabio, paciente y tan buena persona. A Paula Curral y a Kate Morse, gracias por vuestro experto trabajo de edicin final. A Angela Phelps, gracias por tu entusiasmo y rigor. Y gracias a Hill Pardini, mi fenomenal ayudante en la investigacin. Finalmente, quiero expresar mi agradecimiento a mi gran amiga Anne Mann, por su dedicacin, sorprendente paciencia y cario.

Introduccin EN septiembre de 1979 mi padre pronunci una frase que cambi mi vida. Yo acababa de graduarme en el Holyoke College a principios de aquel ao y, como haba sido rechazada por distintas facultades de Medicina, segua viviendo en casa y pensando en el plan B. Una noche, cuando suba las escaleras, o que mi padre estaba hablando por telfono con un amigo. Esto no era muy corriente, pues no era un hombre muy sociable, por lo que una conversacin telefnica con un amigo resultaba un hecho notable. Me detuve ante la puerta de su estudio, que estaba ligeramente entornada, y escuch: S estaba diciendo. Realmente crecen deprisa, verdad? Me alegra decirte que mi hija Meg est a punto de entrar en la Facultad de Medicina, aunque todava no est muy segura de dnde lo har. Sent que me arda la cara. Cre que me iba a desmayar. Pero qu estaba diciendo? Facultad de Medicina? Si acababa de ser rechazada en no s cuntos sitios... Que estaba a punto de entrar en la Facultad de Medicina? Cmo poda decir una cosa as? Qu saba l que yo ignoraba? No fueron solamente sus palabras las que cambiaron el curso de m vida. El tono en el que las pronunci, la inflexin de su voz y la confianza con que las haba dicho tambin me produjeron un impacto sorprendente. Mi padre crea algo de m que yo no poda creer. Y no slo lo crea, sino que, al ser l mdico, acababa de poner su reputacin en juego ante su amigo. A medida que me alejaba de la puerta, mi corazn empez a latir con fuerza. Me senta asustada y excitada a la vez, porque la confianza que mi padre haba puesto en m me daba cierta esperanza. Estudiar Medicina haba sido mi sueo desde que era una adolescente. Y, con una nueva confianza en m misma, a finales de 1980 empec a estudiar Medicina, tal como mi padre haba dicho. El revisaba las materias y me haca preguntas especficas sobre las clases. Entenda los temas de Anatoma? Dedicaba tiempo suficiente a la Histologa? Necesitara diapositivas, aunque slo fuera por pura diversin? No importaban las respuestas que yo pudiera darle; haca un paquete y me lo enviaba a mi apartamento para que tuviera algo interesante que hacer las noches de los viernes; las cuales, evidentemente, se convertan en noches de estudio. No me interpreten mal. Mi padre no era un hombre que viviera su vida exclusivamente a travs de la de sus hijos. De hecho, muchas veces haba intentado desanimarme en mi empeo de estudiar Medicina, porque prevea, de forma muy acertada, los problemas que eso comportara. Yo quera estudiar la carrera. Pero, quera hacerlo slo por complacerlo? No era eso; yo no necesitaba una cosa as. Si realmente deseaba ir a la facultad era porque quera ser lo que era su amigo: un cirujano ortopdico. Este hombre me dejo asistir a sus operaciones y me pas horas en el quirfano. Aquello fue lo ms interesante que haba visto en mi vida y dese ardientemente poder hacerlo algn da. Lo que mi padre me dio fue confianza. Como yo lo consideraba una especie de gigante en el campo mdico, y un coloso tambin en nuestra casa, nunca dud de l. No importaba lo que pudiera decir, para m siempre tena razn. Tambin logr que creyera en m misma. Me transmiti, no recuerdo exactamente cmo, que poda hacer lo que deseara. Me dijo que cuando l estudiaba no haba muchas mujeres, pero que los chicos haban sido buenos estudiantes. Y si ellos lo haban sido, yo tambin podra

serlo. Mi padre siempre procur que yo supiera que me quera. Era un hombre muy especial, callado, poco sociable y muy inteligente. Publicaba trabajos clnicos en diferentes idiomas y bromeaba diciendo que slo los tipos un poco raros se hacan patlogos, como lo era l. Pero me quera. Yo era su hija, y eso significaba algo importante. Me lo deca a menudo? No hablaba mucho. Entonces, cmo es que yo lo saba? Pues lo saba porque le haba odo decir a mi madre que estaba preocupado por m. Yo le vi llorar cuando mi hermano y yo nos marchamos de casa para ir a estudiar nuestras carreras. Asisti a muchas de mis pruebas atlticas, y tambin falt a muchas otras. Pero eso no tiene importancia. Saba muy bien que yo era muy buena en los deportes. (De hecho, pensaba que mucho mejor de lo que en realidad era, pero yo no tena ganas de disuadirlo). Saba que me quera porque haca que toda la familia fuera unida de vacaciones. La mayora de las veces yo detestaba ir, en especial cuando era una adolescente, pero l me obligaba a ir de todos modos. Saba algo que yo no saba. Saba que necesitbamos estar juntos. Compartir las mismas cosas. Mi padre me protega mucho; hasta el punto de que yo me senta un poco cohibida para salir con un chico. l era cazador y quera que mis amigos lo supieran. Al entrar en casa lo primero que vean era la cabeza de un alce en la pared; y mi padre quera asegurarse de que los muchachos supieran que era l quien haba cazado al animal. No era un buen conversador, y a menudo tampoco prestaba demasiada atencin a lo que se deca. Algunas veces estaba distrado y como ausente. Cuando yo estaba en la facultad solamos ir a correr, y mientras lo hacamos me preguntaba siempre lo mismo; y nunca escuchaba las respuestas, porque siempre, siempre, estaba pensando en otra cosa. A m no me importaba. Mi madre escuchaba nuestros problemas mucho mejor que mi padre, pero yo saba a quin tena que recurrir si mi vida o mi salud se vean amenazadas: a mi padre. El era seco y serio, pero amaba profundamente a su familia; y para l lo ms importante en este mundo era asegurarse de que su familia estaba cuidada. Y, de hecho, estbamos muy bien cuidados. Actualmente mi padre es un anciano y me paso ms tiempo cuidando de l que l de m. Pero conozco muy bien cules son los lazos que nos unen, porque l me los supo mostrar en su momento. Ya no corremos juntos porque su escoliosis le obliga a caminar muy despacio y su espina dorsal parece una C mayscula; tambin me repite las mismas preguntas, y no porque est pensando en otras cosas, sino porque le falla la memoria. Todava le quedan algunos mechones de cabello blanco, pero su carcter peculiar y su amor por m continan iguales. Es una buena persona. La mayor parte de ustedes tambin son buenas personas, pero lo son pese a que han sido despreciados por una sociedad que no les tiene en cuenta, que, en cuanto miembros de una familia, ha ridiculizado su autoridad, negado su importancia y tratado de llenarles de confusin respecto al papel que desempean. Yo les digo que los padres cambian las vidas de sus hijas, como mi padre cambi la ma. Ustedes son lderes naturales, y sus familias buscan un tipo de cualidades que solamente tienen los padres. Usted fue hecho hombre por una razn, y su hija busca en usted la gua que no puede conseguir en su madre. Lo que usted diga con una frase o transmita con una sonrisa tiene infinita importancia para su hija.

Quisiera que se viese a s mismo a travs de los ojos de su hija. Y no slo por el bien de ella, sino por el de usted; porque si pudiera verse como ella lo ve, aunque slo fuera durante diez minutos, su vida nunca volvera a ser la misma. Cuando era nio, sus padres constituan el centro de su mundo. Si su madre se mostraba contenta, ese da era bueno para usted. Si su padre estaba cansado, a usted se le pona un nudo en el estmago durante todo el da. El mundo de su hija es ms pequeo que el suyo, no slo fsica sino tambin emocionalmente. Es ms frgil y tierno porque su carcter ha sido amasado como un bollo de pan recin hecho. Cada da que ella se levanta, las manos de usted la recogen y la ponen sobre la tabla del hogar para empezar el amasado. Ese trabajo diario ir cambindola para convertirla en lo que un da ser. Tanto usted como yo hemos pasado por el horno y tenemos una envoltura crujiente. La vida nos ha daado unas veces, nos ha mostrado su lado sonriente otras, y en algunas ocasiones casi nos ha matado. Pero hemos sobrevivido; y no porque nuestros padres siguieran querindonos, sino porque en nuestra vida, cuando lo hemos necesitado, ha habido una persona un amigo, un cnyuge o un hijo que ha cuidado de nosotros. Y gracias a que existe esa persona que nos cuida, podemos seguir levantndonos cada maana. Su hija se levanta todas las maanas porque usted existe. Usted ya estaba en este mundo antes que ella y a usted le debe ella su ser. El epicentro de su pequeo mundo es usted. Los amigos, los familiares, los maestros, los profesores o tutores influirn en distintos grados, pero no habrn forjado su carcter. Usted s. Porque usted es su padre. Padres, son ustedes mucho ms fuertes y poderosos de lo que creen. La razn que me impuls a escribir este libro fue la de mostrarle a usted la forma de utilizar su poder para mejorar tanto su vida como la de su hija, y al hacerlo as conseguir que su vida se vuelva ms rica, ms gratificante y ms beneficiosa para aquellos seres a los que quiere. Las ideas que se presentan en estas pginas son muy sencillas. Pero todos sabemos lo dificil que es llevar a la prctica las verdades sencillas. Sabemos que debiramos amar mejor. O ser ms pacientes. o ser ms valientes, diligentes o leales. Pero, podemos serlo? En parte, es una cuestin de perspectiva. El querer de una manera mejor a su hija puede parecerle complicado, pero para ella es una cosa muy sencilla. Ser un hroe para su hija quizs le suene a usted a algo abrumador, pero en realidad puede ser algo muy fcil. Protegerla y ensearle principios religiosos, informarla sobre el sexo y la humildad no requiere una licenciatura en Psicologa. Simplemente significa ser un buen padre. No he seleccionado atributos paternos para debatirlos al azar. Me he limitado a observar y a escuchar a sus hijas durante muchos aos, y he tomado nota de lo que dicen sobre ustedes. He hablado con innumerables padres. He tratado a hijas y aconsejado a familias. He ledo textos de Psiquiatra, trabajos de investigacin, revistas de Psicologa, estudios religiosos y publicaciones peditricas. En eso ha consistido mi trabajo. Pero le dir que ningn trabajo de investigacin, ni texto sobre diagnsticos o manual de instrucciones puede cambiar la vida de una joven de forma tan profunda como la relacin con su padre. Nada. Desde la perspectiva de su hija, nunca es demasiado tarde para fortalecer la relacin que mantiene con usted. Por tanto, sea valiente. Su hija necesita la gua y el apoyo que usted puede darle; desea y quiere mantener un lazo fuerte con usted. Y, como bien saben los padres que han tenido xito con sus hijas, tambin usted necesita mantener unos fuertes lazos con ella. Este libro le ensear a fortalecer esos lazos, o a rehacerlos, y a saber utilizarlos para modelar mejor la vida de su hija. Y la suya.

Captulo Usted es el hombre ms importante de su vida HOMBRES.

Hombres buenos: los necesitamos. Nosotras las madres, hijas y hermanas necesitamos su ayuda para criar saludablemente a nuestras jvenes. Necesitamos cada gramo del valor y de la inteligencia masculina que poseen, porque ustedes, padres, en mayor medida que cualquier otra persona, son los que marcan el curso de la vida de nuestras hijas. Su hija necesita lo mejor que hay en usted, su fortaleza, su valor, su inteligencia y su audacia. Necesita tambin su empata, firmeza y autoconfianza. Ella le necesita. Nuestras hijas necesitan el apoyo que slo los padres pueden proporcionarles; y si usted quiere ser el gua de su hija, si desea ser un baluarte entre ella y esa cultura txica que nos rodea, si pretende instalarla en un lugar ms sano y mejor, sin duda se ver ampliamente recompensado. Experimentar el amor y la adoracin que slo pueden llegar de una hija. Sentir el orgullo, la satisfaccin y la alegra que no podr encontrar en ninguna otra fuente. Despus de escuchar a las hijas durante ms de veinte aos y de recetar antibiticos, antidepresivos y estimulantes a jvenes que haban carecido del amor paterno s muy bien lo importantes que son los padres. He escuchado, hora tras hora, a jvenes que me contaban cmo iban a vomitar para poder mantenerse delgadas. He odo a adolescentes de catorce aos decir que haban tenido que prestarse, con mucho desagrado por su parte, a hacer felaciones a sus novios para mantenerlos a su lado. He visto cmo chicas jvenes se saltaban los entrenamientos de tenis y se escapaban del colegio para ir a tatuarse en el cuerpo las iniciales o las imgenes de sus personajes favoritos, simplemente para ver si sus padres las tenan en cuenta. Y tambin he escuchado muchas conversaciones mantenidas entre hijas y padres. Cuando usted est presente, ellas cambian. Todo se modifica en ellas: sus ojos, sus bocas, sus gestos y su lenguaje corporal. Las hijas nunca se muestran indiferentes en presencia de sus padres. Quizs no tengan muy en cuenta a su madre, pero a usted s le consideran. Se les ilumina la cara, o bien ponen a llorar. Le observan muy de cerca. No se pierden ninguna de sus palabras. Esperan que usted les preste atencin; y a veces lo esperan con frustracin o, incluso, con desesperacin. Necesitan un gesto de aprobacin, un ademn que las estimule o, simplemente, una mirada quellas persuada de que usted se preocupa por ellas y quiere ayudarlas. Cuando est con usted, su hija trata de superarse. Si le ensea algo, lo aprende ms deprisa que otras cosas. Si usted le sirve de gua, ella adquiere ms confianza. Se asustara o se sentira abrumado tal vez las dos cosas si llegara a comprender cun profundamente influye sobre la vida de su hija. Ni los novios, los hermanos, o incluso los maridos pueden modelar su carcter de la manera que usted lo hace. Influir en toda su vida, porque ella le concede una autoridad que no puede darle a ningn otro hombre. Muchos padres (en especial padres de adolescentes) creen que tienen una escasa influencia sobre sus hijas indiscutiblemente, menos influencia de la que tienen sus compaeros o los lderes de la cultura que las rodea y piensan que ellas necesitan vivir la vida a su manera. Pero su hija se enfrenta a un mundo notablemente distinto de aquel en el que usted se cri: un mundo menos amistoso, de sospechosa moral e, incluso, claramente peligroso. Es difcil encontrar vestidos de nia pequea a partir de los seis aos. Las tendencias de la moda se inclinan por los modelos que convierten a las adolescentes de trece o catorce aos en jovencitas que puedan atraer a muchachos mayores que ellas. Entran, pues, en la pubertad mucho antes que lo hicieron las chicas

de una o dos generaciones anteriores (y los chicos se fijan en cmo se les va desarrollando el pecho a nias que no tienen ms de nueve aos). Antes de los diez, esas nias ya han visto en las revistas o en programas de televisin escenas insinuantes o de abierta sexualidad, aunque tal cosa pueda disgustarle a usted. Se enterarn de lo que es el sida en primaria; y, muy probablemente, sabrn cmo y por qu se transmite la enfermedad. Cuando mi hijo estaba en cuarto de primaria, la profesora decidi dar a su clase un cierto aire cientfico. Los escolares tenan que hacer un trabajo sobre alguna de las enfermedades infecciosas que figuraban en una lista que ella les haba proporcionado. Mi hijo eligi escribir sobre el sida (se trataba de una eleccin muy popular por lo mucho que se hablaba del tema). Se puso a estudiar las caractersticas del virus y de los medicamentos que se utilizaban para combatir la enfermedad. Un da, despus de recogerle en la escuela, nos paramos en el supermercado para hacer unas compras. Mientras estaba aparcando, l empez a hablarme de los descubrimientos que haba hecho sobre el tema. Y entonces me dijo: Mam, no acabo de entenderlo. S que el sida es muy grave y que las personas que lo tienen se mueren. Y ya entiendo que los hombres se lo pueden transmitir a las mujeres, pero cmo es posible que unos hombres se lo transmitan a otros hombres? No entiendo cmo puede suceder eso. Tuve que respirar profundamente. Ahora bien, yo no soy una persona aprensiva. Soy mdico. Estoy acostumbrada a hablar con pacientes sobre los riesgos que entraan las relaciones sexuales. Y creo firmemente que se debe tratar a todos los pacientes por igual, ya sean heterosexuales u homosexuales. Pero en este caso yo saba que mi hijo era demasiado pequeo, era muy pronto para explicarle detalles especficos sobre determinados actos sexuales que van ms all de lo que es un coito normal. Una cosa es explicarle cmo se concibe un hijo y otra muy distinta es hablarle de actos sexuales que no puede entender y que no deberan formar parte de los conocimientos propios de su edad. Me sent como si se estuviera violando su derecho a la intimidad. Nunca me he reservado ningn tipo de informacin ante mis pacientes, porque creo que saber cmo funcionan las cosas es importante, pero tambin estoy convencida de que hay que respetar las distintas edades. Asombrar a los nios rompe su saludable sentido de la modestia. Una modestia que desempea una funcin protectora. As pues, all, en el parking del supermercado, le expliqu a mi hijo, lo ms delicadamente que pude, la esencia de los hechos; pero l no sala de su asombro. Ese conocimiento y las imgenes mentales que pudo crear le mostraron algo que no necesitaba saber y para lo que no estaba preparado a su edad. En el mundo de hoy, los adultos tenemos un mprobo trabajo si queremos que nuestros nios sigan siendo nios. Porque nuestros hijos se ven forzados a entrar en un mundo de adultos de manera prematura; un mundo que nuestros padres, por no mencionar a nuestros abuelos, hubieran considerado pornogrfico. Cuando su hija tenga doce o trece aos se enterar de lo que es el sexo oral y no le faltarn oportunidades de ver en alguna pelcula a alguien que lo practica. Se sentir cmoda empleando la palabra preservativo y sabr cmo es ese artilugio porque lo habr visto en la televisin o en la escuela. Muchos profesores bienintencionados, y convencidos de que hay que romper los tabes que disponen que los adultos no deben hablar a los nios sobre el sexo, se enorgullecern de hablar con ella sobre ese tema de forma abierta y sincera. El problema radica en que, lamentablemente, muchos educadores sexuales se han quedado notablemente anticuados, en que la informacin que poseen est obsoleta. Y adems, algunos de los personajes llamados famosos tampoco ayudan demasiado. Sharon Stone, por ejemplo, indicaba recientemente a los adolescentes que deberan practicar ms el sexo oral que el coito, porque, me imagino yo, crea que esas prcticas sexuales eran ms seguras. Pero es que acaso no sabe que cualquier enfermedad de transmisin sexual1 que un chico pueda contraer en el coito, tambin puede contraerla en el sexo oral? Lo dudo. Seguramente cree que sus recomendaciones son el no va ms

de la nueva era de la educacin sexual; pero el problema estriba en que sus especulaciones estn trasnochadas y no ha tenido tiempo de leer los nuevos descubrimientos cientficos. Ella no ve lo que vemos los mdicos. No obstante, sus palabras, y las de otras figuras como ella, llegan a millones de adolescentes, envindoles un mensaje sobre el sexo seguro que, desgraciadamente, no es seguro. Imagnese estas dos escenas: En la primera, usted regresa al final de su jornada de trabajo, entra en casa y all est ella. Tiene doce aos y est chillando y corriendo detrs de su hermano de nueve, porque ste le ha quitado alguna cosa. Cuando le ve a usted, deja de llorar y de correr, porque no quiere que la vea comportndose de ese modo. En la segunda, llega a casa y la ve mirando la tele. En el momento en que usted entra en la sala, ella coge inmediatamente el mando a distancia y empieza a hacer zapping. Por qu? Porque no quiere que usted se entere de lo que estaba viendo y teme que se disguste con ella. Por qu? Pues porque lo que vea no era precisamente un programa inocente. Los programas que hoy se ven en la tele no son los que usted vea cuando era un muchacho. Han cambiado drsticamente sin que nos diramos cuenta. Los estudios muestran que el contenido sexual de los programas ha pasado del 67 por ciento en 1998 al 77 por ciento en 2005.2 Si usted creci en la dcada de los sesenta o de los setenta, la cantidad de componentes sexuales que haba en los programas de entonces era prcticamente inexistente. Nos ocuparemos de este punto ms adelante, pero consideremos ahora un detalle: tres cuartas partes de los programas que ve su hija tienen un componente sexual (a menos que siga viendo programas juveniles inocentes, cosa que dudo). Por si esto fuera poco, la intensidad de esos elementos sexuales se ha vuelto ms fuerte.' En la dcada de los sesenta, los componentes sexuales en televisin eran prcticamente inexistentes. En los aos ochenta, los programas de mxima audiencia ya incluan besos y alusiones a caricias sexuales. Pero eso debi resultar demasiado aburrido. Ahora, en esos mismos programas se pueden ver alusiones al coito y al sexo oral. Para sus hijos especialmente para los que se hallan en la pre-adolescencia semejantes imgenes y conversaciones cargadas de un componente sexual pueden resultar traumticas. Recuerde que su hija llegar a la pubertad muy probablemente antes que sus amigos varones. Esto quiere decir que a partir de los nueve o diez aos tiene que vigilar con sumo cuidado los estmulos a los que se encuentra expuesta. Mientras usted y yo ni siquiera prestamos atencin a una escena en la que una pareja se mete bajo las sbanas, puede estar seguro de que esa misma escena fomenta toda clase de preguntas en la mente de su hija. Ella est formando sus propias impresiones sobre el sexo y pensando en cmo se comportan los jvenes y los adultos en ese campo. Si se la obliga a formar semejantes impresiones cuando todava es demasiado joven, lo que ahora resulta muy frecuente, tales impresiones la abrumarn de forma negativa. Cuando Anna tena diez aos, su madre la trajo a mi consulta para su reconocimiento anual. Era una magnfica estudiante, buena deportista y una nia muy centrada. No obstante, su madre me dijo que ltimamente haba mostrado un notable afn de enfrentamiento con su padre. Ella no tena la menor idea de los motivos de tal comportamiento. El padre de Anna haba hablado mucho con su hija, buscando tiempo para dedicrselo y poder mostrarse amable y atento. Pero esto no haba servido de nada. Ni su madre ni yo podamos imaginarnos qu estaba pasando. Anna se limitaba a encogerse de hombros cuando se le preguntaba por qu se mostraba tan enfadada con su pap. Su madre y yo pensamos que quizs estaba viviendo una temprana rebelin de la pubertad. (Tenga mucho cuidado cuando escuche este trmino, porque nueve de cada diez veces no se trata de algo normal. Hay muchas cosas que se pueden estar fraguando bajo ese comportamiento).

Al cabo de dos meses, Anna y su madre volvieron a presentarse en mi consulta. Las cosas haban empeorado en casa. Anna no quera saber nada de su padre, y la madre estaba a punto de volverse loca. Es que la chica echaba algo en falta? Habra abusado su padre de ella? El simple hecho de pensar en esto la haca sentirse culpable, pero estaba tan preocupada por el comportamiento de su hija que incluso esas terribles posibilidades haban pasado por su cabeza. Despus de conversar las tres, yo habl con Anna a solas. Intentamos repasar los hechos ms recientes de su vida, para tratar de descubrir dnde haba podido empezar su enfado. En el colegio no haba el menor problema. Siempre se haba entendido muy bien con su padre y con su hermano. No haba tenido ninguna gresca con los compaeros de clase. Con mucho cuidado tante la posibilidad de que hubiera sufrido algn abuso fsico o sexual por parte de alguien. Ella dijo que no. La cre. Finalmente se ech hacia delante y hundi la cabeza entre los hombros.

Vi ese programa de la tele empez a decir.


Aguc el odo.

Anna, qu tipo de programa era? le pregunt.

No quera que mis padres lo supieran, porque se habran enfadado mucho conmigo. No s su nombre ni nada. Yo slo estaba haciendo tiempo antes de cenar. Ya haba

terminado mis deberes y mam dijo que poda ver la tele, as que me puse a verla. Al hacer zapping en los canales, vi que estaba pasando esa cosa. Saba que no deba verlo, pero no pude evitarlo.

Se detuvo, esperando sin duda que yo permitiese que las cosas se quedaran en ese punto. Estaba claramente trastornada. Se senta culpable, furiosa y enferma. Esper un rato. Como supuse que ella no iba a seguir hablando, lo hice yo. Anna, quines eran los que estaban en ese programa? No lo s; slo ese chico y esa seora. Qu asco! Ella estaba, bueno ya sabe, medio desnuda. Ya veo. Qu estaban haciendo? Humm. No estoy muy segura, pero era algo que no me gust nada. La mujer tena unas tetas muy grandes y ese tipo estaba encima de ella. Pero, mire, yo ya lo s todo sobre eso, porque mi mam me lo dijo. Pero era muy feo. Quiero decir que ese tipo le haba roto la blusa y se haba puesto encima de ella. La pobre quera levantarse, pero l no la dejaba. l era muy fuerte y la sujetaba con fuerza para que no pudiera moverse.

Anna, siento que hayas visto una cosa as. Debiste sentirte muy mal. No lo s. Supongo. Quiero decir que ya s que slo era una pelcula y todo eso. No se lo dir
a mis padres, verdad? No me volveran a dejar ver la tele en mucho tiempo si se lo cuenta. Prefer cambiar de tema, porque estaba claro que sus padres tendran que enterarse de aquello si queran ayudarla.

Anna, por qu ests tan furiosa con tu padre? Tiene eso algo que ver con lo que viste en
la tele? Yo saba muy bien que era as, pero quera que ella encontrase la relacin entre una cosa y otra.

Bueno, creo que nunca pens que eso fuera as. Quiero decir que ya s que pap y mam

tuvieron que hacer el sexo una vez, ya sabe, para que yo naciera. Cree que pap se port as con mam? He estado pensando que si ella tuvo que aguantar todo eso fue por mi culpa. Porque si no me hubieran tenido, entonces mi padre no hubiera sido tan malo con mi madre. Cree que le habr hecho tanto dao?

Se mostraba sumamente preocupada.

No, en absoluto. Tu pap jams hara una cosa as a tu mam. Cario, lo que has visto no es

normal. Son cosas de la televisin. El sexo es algo verdaderamente maravilloso y no tiene nada que ver con eso. Estoy totalmente convencida de que tu padre jams hara una cosa as a nadie.

Tuve que repetrselo muchas veces para que me creyera. Anna haba estado pasando por unos das amargos, pensando en su pobre padre. A lo largo de los dos meses ltimos, l haba sido para ella un violador y un agresor de mujeres. Y el pobre hombre no haba tenido el ms leve indicio de lo que estaba pasando. Ejerce la televisin un papel importante sobre la mentalidad de su hijita? Est seguro de que s. Pero usted puede controlarlo. Tal vez llegue a casa y advierta que ella no est en su cuarto. Est agotado y, aunque se imagine que su hija est viendo programas de televisin que usted no aprueba, se siente tranquilo porque, al fin y al cabo, ella est en casa y bien segura, y usted se encuentra demasiado cansado para intervenir. (Una advertencia para que su vida no se complique: no permita que su hija vea la tele o utilice el ordenador en su habitacin. Trate de que la televisin se vea en plan familiar, cuando usted o su esposa estn presentes y puedan decidir qu programas ver). Se siente muy cansado. Pero si est leyendo estas pginas ser una prueba de que es un padre motivado, sensible y carioso. Es usted una buena persona, pero, posiblemente, se siente agotado. Bien, tengo que darle buenas y malas noticias. La buena noticia es que para vivir una vida ms rica y hacer que su hija tenga una magnfica educacin no es necesario que usted modifique su carcter. Solamente ha de permitir que salga a flote lo mejor que tiene dentro. Ya posee todo lo que necesita para mantener una mejor relacin con su hija. No es necesario que encuentre su lado femenino, o deje de ver los partidos de ftbol, de beber cerveza o de hablar con su hija sobre el sexo, el control de natalidad y los preservativos. Naturalmente, ella necesita que usted la gue, le preste atencin y la instruya; y hablar con ella sobre estos temas tan serios es ms fcil de lo que usted piensa. Y ahora viene la mala noticia. Es imprescindible que haga un alto, abra ms los ojos y vea a qu se enfrenta su hija hoy, maana y al cabo de diez aos. Esto es duro y asusta, pero as estn las cosas. Aunque usted desee que el mundo sea prudente y amable con ella, el hecho cierto es que es ms cruel de lo que uno pueda imaginarse. Y aunque slo sea una adolescente y lleve la vida inocente y sana propia de su edad, la agresividad del mundo la rodea: la promiscuidad sexual, el abuso de alcohol, las palabras groseras, las drogas ilegales y los muchachos y hombres que son autnticos depredadores y que solamente desean aprovecharse de ella. Para m es lo mismo que sea usted dentista, camionero, polica o maestro; que viva en una casa con un gran jardn o en un apartamento; la suciedad est en todas partes. Hubo un tiempo en que esa agresividad y esa promiscuidad se hallaban contenidas, en cierto sentido; en las bandas de

delincuentes, en los traficantes de drogas, y en las malas gentes que se encontraban bien delimitadas en barrios o centros que todo el mundo conoca. Eso se acab. Hoy est en todas partes. Lo crea o no, yo no soy uno de esos mdicos especializados en presagiar desastres. Siempre quiero pensar que los chicos sabrn apartarse de esa suciedad, o que sern lo suficientemente espabilados para olfatear el peligro. Muchas veces especialmente durante los ltimos diez arios , he tenido en mi consulta a una encantadora chiquilla de trece o catorce aos y me he dicho si debera preguntarle por su actividad sexual. No he querido hacerlo. S que si descubro que mantiene relaciones sexuales me llevar un gran disgusto. Es demasiado joven. Los riesgos que est corriendo son demasiado grandes. Finalmente vence la parte ms sabia y ms clnica de mi cerebro. Y le pregunto:

Tienen tus amigas relaciones sexuales? (sta es la manera ms fcil de descubrir si ella
tambin las tiene).

Tienes novio? Has pensado alguna vez en el tema del sexo? Lo has hecho? Y aqu es donde entramos en la zona ms complicada. Porque para los adolescentes la palabra sexo quiere decir coito. Por tanto, no puedo dejar las cosas as. Desgraciadamente, he de hacer preguntas ms especficas sobre su conducta sexual.
Mi experiencia es sta: durante los ltimos diez aos he sostenido cientos de conversaciones de esa ndole, y puedo decirle que en muchas ocasiones una buena chica baj la cabeza y afirm que tena relaciones. Por triste que esto sea, es necesario estudiar el tema; por ello entraremos en detalles, en un captulo posterior, sobre las causas que motivan estas conductas. Pero, padres: es necesario que sepan que sus hijas estn creciendo en una cultura que est robndoles sus derechos ms preciados. Creen que exagero al hablar as del mundo al que se enfrentan? Ustedes deciden. Echemos un vistazo a los datos que se han publicado en Estados Unidos sobre estos temas. Actividad sexual

Uno de cada diez chicos americanos de doce aos de edad da positivo en la prueba de herpes

genital. Las infecciones por herpes tipo 2 aumentaron en un 500 por ciento durante la dcada de 1980. El 11,9 por ciento de las mujeres sufri una violacin. El 40,9 por ciento de las chicas de catorce a diecisiete aos experiment sexo no deseado, accediendo a l por temor a que sus novios se enojasen. Si una adolescente ha tenido cuatro compaeros sexuales, y su novio ha tenido cuatro compaeras, y los dos mantienen relaciones sexuales, es como si la joven hubiera tenido quince parejas. Si el nmero arriba mencionado aumenta a ocho parejas por parte de cada uno (cosa que nada tiene de inusual, sobre todo en el bachillerato superior), su hija estar expuesta a 255 parejas. El 46,7 por ciento de los estudiantes (chicas y chicos) habr tenido relaciones sexuales antes de que terminen el bachillerato. Se producen de cinco a seis millones de nuevos casos de infecciones por papilomavirus (HPV) anualmente.

El HPV se produce por contacto sexual. Algunos de estos HPV pueden producir cncer, y

otros no. El HPV es el causante de aproximadamente el 99 por ciento de todos los casos de cncer de tero en la mujer. Las chicas adolescentes corren mayor peligro de contraer enfermedades de transmisin sexual, porque la membrana que recubre el cuello del tero es todava inmadura. Durante la adolescencia, su tero est recubierto con una capa llamada epitelio columnar. A medida que la joven crece y llega a la veintena, esta capa es reemplazada por el epitelio escamoso, que es ms resistente a los virus y a las bacterias. Si una joven toma contraceptivos orales durante ms de cinco aos, es cuatro veces ms propensa a desarrollar cncer de cuello uterino (cncer cervical).13 Esto se debe probablemente a que aumenta el nmero de parejas y a una utilizacin deficiente del preservativo. El 90 por ciento de las personas infectadas con herpes tipo 2 no saben que lo estn En Estados Unidos hay 42 millones de personas infectadas con herpes tipo 2, y cada ao se infecta un milln ms."

Depresin El 35,5 por ciento de las jvenes que cursan bachillerato han tenido pensamientos de tristeza y desesperacin durante periodos superiores a dos semanas. Muchos mdicos denominan a estos sntomas depresin clnica. El 12,4 por ciento de las mujeres afroamericanas, el 18,6 de las caucsicas y el 20,7 de las hispanas han pensado en el suicidio durante el ao pasado.16 Las relaciones sexuales favorecen notablemente la depresin en las jvenes El 11,5 por ciento de las mujeres intent suicidarse el ao pasado.18 Alcohol El 27,8 por ciento de los estudiantes de bachillerato (chicos y chicas) bebe alcohol antes de los trece aos. El 74,9 por ciento de los estudiantes de bachillerato (chicas y chicos) ha bebido una o ms veces diarias durante varios das. El 44,6 por ciento de las chicas de bachillerato ha bebido diariamente una o ms veces. Durante el mes pasado el 28,3 por ciento de los estudiantes de bachillerato (chicos y chicas) ha bebido ms de cinco veces seguidas ms de un da. Drogas El 8,7 por ciento de los estudiantes de bachillerato ha consumido cocana en distintas formas. El 12,1 por ciento de los estudiantes de bachillerato ha utilizado inhaladores, una o ms veces. Utilizacin de elementos electrnicos (televisin, ordenadores, DVD, juegos de vdeo y msica) Los nios se pasan seis horas y media al da, como promedio, usando elementos electrnicos. Durante el 26 por ciento del tiempo utilizan ms de un aparato. Esto significa que seis horas y media diarias de permanencia ante pantallas electrnicas equivale a ocho horas y media (lo que viene a ser la duracin de un da de trabajo a jornada completa). Los nios pasan ms de tres horas diarias viendo la televisin. Leen un promedio de cuarenta y cinco minutos diarios. Los nios que tienen un televisor en su dormitorio ven diariamente una hora y media ms la televisin que los que no lo tienen. El 55 por ciento de los hogares tiene canales por cable.

Las cadenas HBO y Showtme ofrecen un 85 por ciento (la cantidad ms elevada de todos los
canales) de programacin violenta. Aunque podramos seguir con estos datos abrumadores, parece que ciertas tendencias estn cambiando. Muchos colegios tienen programas anti-gang (antiviolencia), y para apartar a los chicos del consumo del alcohol, el tabaco o las drogas ilegales. El nmero de embarazos en las adolescentes y el promedio de actividad sexual en esas mismas edades parecen estar reducindose. Pero, sean cuales fueren los indicios de progresos en este campo, todava no es suficiente. Las hijas se encuentran expuestas a un riesgo terrible y son los padres los nicos que pueden interponerse entre ellas y ese mundo txico que las rodea. No crea que usted no puede luchar contra los elementos que rodean a su hija, porque, en realidad, sucede todo lo contrario. S, es cierto que tanto la televisin como la msica, las pelculas y las revistas ejercen una enorme influencia sobre las chicas, marcando las pautas de lo que deben pensar y vestir, e incluso influyendo en su nivel escolar; pero su influencia no llega ni con mucho a la que puede ejercer un padre. Se han realizado muchos estudios sobre el tema, y los padres siempre ocupan el primer puesto en el escalafn. El efecto que producen los padres cariosos y atentos en la vida de sus hijas se puede apreciar en las chicas de todas las edades. Chicas jvenes Las chicas que se sienten unidas a sus padres resuelven mejor sus problemas. Los bebs de seis meses muestran en las pruebas realizadas un mayor nivel de desarrollo mental si los paps se ocupan de ellos Los nios tienen menor estrs escolar si los padres estn presentes en el hogar. Las chicas cuyos padres les proporcionan cario y control consiguen mayores xitos acadmicos? Las chicas que se sienten ms cerca de su padre muestran menos ansiedad y comportamientos ms controlados. Chicas mayores La vinculacin con los padres constituye el factor ms importante a la hora de impedir que las chicas se entreguen al sexo prematrimonial y caigan en las drogas y el alcohol. Las chicas que tienen padres cariosos muestran un carcter ms enrgico." Las hijas que perciben que sus padres se preocupan por ellas y que se sienten unidas a ellos muestran un menor ndice de intentos de suicidio y menos problemas psicolgicos del tipo de la depresin, la baja autoestima, el uso de sustancias nocivas y problemas de peso. Las chicas que tienen padres protectores son el doble de constantes en sus estudios. El sentimiento de autoestima mostrado por una hija es la mejor prueba del afecto que siente por ella su padre Las chicas que tienen cerca la figura paterna se sienten ms protegidas, poseen una mayor autoestima, son ms constantes en sus estudios y es menos probable que abandonen el colegio. Las chicas que tienen padres que se preocupan por ellas poseen una mayor habilidad oral y un funcionamiento intelectual superior. El 21 por ciento de los chicos de doce a quince aos dijo que su mayor disgusto lo constituy el hecho no haber disfrutado de tiempo suficiente con sus padres. El 8 por ciento de los padres dijo que su mayor disgusto fue no haber tenido tiempo suficiente para dedicrselo a sus hijos. Las chicas cuyos padres se divorciaron o separaron antes de que ellas cumplieran los veintin aos tienden a ver reducida la duracin de sus vidas en unos cuatro aos. Las chicas que disfrutan de buenos padres tienden menos a coquetear para conseguir la atencin masculina.

Los padres que ayudan a sus hijas se hacen ms competentes, ms capacitados para lograr los

objetivos propuestos, y ms exitosos. Las chicas postergan el inicio de su actividad sexual si sus padres lo desaprueban; y son menos proclives a ser sexualmente activas si sus padres rechazan el control de natalidad. Las chicas que tienen la proteccin de sus padres esperan ms tiempo a iniciarse en el sexo, y muestran promedios ms bajos de embarazos durante la adolescencia. Las adolescentes que viven con ambos progenitores son tres veces menos propensas a perder su virginidad antes de cumplir los diecisis arios. El 76 por ciento de las jvenes dice que los padres influyeron en su decisin de iniciar su actividad sexual. El 97 por ciento de las chicas que dijeron poder hablar con sus padres sobre temas sexuales mostr unos promedios ms bajos de embarazos adolescentes.51 El 93 por ciento de las adolescentes que poseen un padre carioso mostr menor riesgo de embarazo no deseado. Una hija de familia de clase media tiene un riesgo cinco veces menor de quedarse embarazada si su padre vive en casa. Las chicas que viven con su padre y su madre (en contraposicin a las que solamente viven con su madre) tienen un porcentaje significativamente menor en los retrasos del crecimiento y el desarrollo, y menos alteraciones del aprendizaje, incapacidades emocionales o alteraciones de la conducta. Las chicas que viven solamente con sus madres tienen una menor capacidad para controlar sus impulsos y un sentimiento moral ms dbil. Los nios son ms propensos a confiar en su padre y buscar en l apoyo emocional cuando su progenitor se involucra en sus actividades diarias. El control y el consejo paternales constituyen elementos determinantes contra el mal comportamiento de los adolescentes. Los nios muestran un mejor aprovechamiento escolar s sus padres les imponen normas y les muestran afecto.

Su hija sigue el ejemplo de usted, que es su padre, tanto en lo que se refiere al uso de drogas, tabaco y alcohol, como a la tentacin de la delincuencia, las relaciones sexuales, el concepto de autoestima, los cambios de humor y las relaciones con los chicos. Cuando usted est a su lado, ya sea comiendo juntos, haciendo las tareas domsticas, o incluso cuando est presente pero no habla mucho, la calidad y la estabilidad de la vida de su hija y podr apreciarlo fcilmente mejora en gran medida. Incluso si piensa que tanto usted como ella se mueven en planos diferentes, incluso si cree que dedicarle tanto tiempo no va a servir para nada, o duda de que su actuacin pueda ejercer algn impacto sobre ella, el hecho comprobado clnicamente es que est hacindole a su hija el mayor de los regalos. Y, al mismo tiempo, tambin se est usted beneficiando. Porque las investigaciones demuestran que el cuidado prestado por los padres a los hijos puede aumentar el crecimiento emocional y los valores morales y psicolgicos del hombre. Su hija ver este tiempo que usted le dedica de una manera muy diferente a como lo ve usted. A lo largo de los aos, ya sea en momentos puntuales o en la vida cotidiana, ella ir absorbiendo su influencia y observar cada uno de sus movimientos. Quizs no entienda por qu est usted alegre o disgustado, molesto o afectado de alguna manera, pero seguir siendo para siempre el hombre ms importante de su vida. Cuando ella tenga veinticinco aos, comparar a su novio o a su marido con usted. Cuando tenga treinta y cinco, el nmero de hijos que tenga se ver influido por la vida que tuvo a su lado. La ropa que lleva reflejar algo de usted. Incluso cuando tenga setenta y cinco aos, la manera en que se

enfrente al futuro depender de algn lejano recuerdo del tiempo que pasaron juntos. Tanto si fueron felices como dolorosas, las horas que usted pas a su lado, o que no pas, habrn resultado muy significativas para ella. A los dieciocho aos, Ainsley dej su hogar en una pequea poblacin del Medio Oeste y empez su vida en un colegio de Ivy League.6 Durante el primer curso todo march bien, pero en el segundo algo cambi en su interior. Ahora, a sus cincuenta y un aos, todava no sabe explicar qu fue lo que cambi. Durante ese segundo ao de estudios, Ainsley empez a rebelarse. Beba demasiado y faltaba con frecuencia a clase. Finalmente tuvo que llamar a sus padres para decirles que regresaba a casa. Empaquet sus psters, sus libros y su desencanto, y se puso al volante de su coche. Ainsley se pas las siguientes veinticuatro horas montada en su Jeep, asustada, liberada y ansiosa. Qu diran sus padres? Se pondran a gritar, a llorar, o haran ambas cosas? En medio de su incertidumbre, le pareci sentir algo bueno. Sin saber todava cmo o por qu, crea necesitar la ayuda de sus padres, al menos durante el medio ao siguiente. Cuando finalmente aparc su vehculo en la acera de la casa paterna, vio el Chevrolet de su padre en el garaje. Nadie haba salido a recibirla. Subi los escalones y, como si fuera una extraa, atisb por los cristales de la ventana para tratar de verlos antes de que los centros Ivy League son un conjunto de colegios universitarios y universidades de Estados Unidos muy famosos por la excelente formacin que se imparte en ellos. (N. del T.) Ellos la vieran a ella. Estaban bebiendo caf en la cocina. Por alguna razn se sinti ms culpable en ese preciso momento. La puerta no estaba cerrada. Ainsley saba que los cinco minutos siguientes iban a cambiar su vida para siempre. En cuanto empuj la puerta abierta vio, en primer lugar, el rostro enrojecido e hinchado por el llanto de su madre. Pareca cansada, malhumorada y triste. Ainsley se dirigi hacia ella y la abraz. Entonces observ la mirada de su padre. Y se sinti confundida por la expresin que l mostraba. Pareca extraamente tranquilo y amable. Le abraz y quiso llorar, pero le result imposible. Su madre le dijo que se haba comportado estpidamente. Haba arrojado por la ventana su futuro. Haba avergonzado a su familia. Ainsley permaneci callada escuchando lo que le deca. Pero entonces, en mitad de la larga perorata materna, su padre se acerc a ella y le susurr: Te encuentras bien? Ella estall en sollozos. En ese momento Ainsley se dio cuenta de que su padre la conoca mejor que ella misma. Aunque se senta confusa, comprendi que l vea en su interior. l se haba dado cuenta, mejor que nadie, de que algo se haba roto dentro de la hija que tanto quera. El padre de Ainsley no fue a cumplir sus turnos de trabajo en el McDonald's ni en la gasolinera. Aguard, escuch y se guard el sufrimiento para s mismo. No le preocupaba lo que pudieran pensar amigos y familiares. Tampoco se preocupaba por las consecuencias que aquella expulsin tendra en la vida de su hija. A l solamente le preocupaba ella en ese momento.

No se puede imaginar cmo me afect aquello me dijo Ainsley. Eso pas hace treinta aos. El amor que siento por l en este momento es algo tan fresco y tan reciente como lo fue entonces. Supe que me quera. Seguramente se senta orgulloso de m, pero eso siempre estaba en la periferia de nuestra relacin. l no quera permitirse que la ira o el disgusto superaran su amor. En esos momentos, una vez que hube traspasado la puerta del cuarto, tuve la impresin clara de lo que yo significaba para l. Supe entonces que era a m, y no a los logros que pudiese alcanzar, a quien realmente amaba. Ainsley se call bruscamente mientras enrojecan sus mejillas y su nariz. Sonri a travs de las lgrimas y sacudi la cabeza, maravillndose todava ante la calidad humana de aquel hombre al que ella tanto quera y echaba de menos. Su padre haba marcado la diferencia en su vida. Usted tambin marcar la diferencia en la vida de su hija. Tendr que hacerlo as porque, desgraciadamente, vivimos en una sociedad que no es saludable para las chicas; y solamente hay una cosa que se interpone entre esa lamentable sociedad y su hija: usted. Los padres cambian de forma inevitable el curso de la vida de sus hijas, y de este modo incluso pueden salvarlas. El reloj empieza su tictac en el momento en que usted pone los ojos en sus primeros instantes de existencia, y no deja de funcionar hasta que ella abandona el hogar. Es el reloj que marca las horas que pas a su lado, las oportunidades que se le presentaron para influir en ella, para forjar su carcter, y para ayudarla a encontrarse as misma y a disfrutar de la vida. En los prximos captulos veremos de qu modo pueden ayudar los padres a sus hijas: fsica, emocional, intelectual y espiritualmente.

Captulo 2 Ella necesita un hroe Qu vas a ser de mayor?. Es posible que usted empezara a or esa pregunta cuando tena ocho aos. Lo ms probable es que sus primeras ideas se centraran en el sueo de ser Supermn, o en querer ser un vaquero, un bombero, un caballero medieval o una estrella del ftbol. En cualquier caso, en realidad lo que usted quera era ser un hroe. Bueno, pues tengo noticias: su hija necesita un hroe, y le ha escogido a usted. Pensemos por un momento en los hroes: son personajes que protegen a la gente, son perseverantes, muestran un tipo de amor altruista, son leales a sus convicciones ntimas, saben distinguir lo que est bien de lo que est mal y actan de acuerdo con ello. Ningn bombero piensa en las posibilidades que tiene de salir con vida cuando se mete entre las llamas y las ruinas ardientes para salvar a una persona que se encuentra aislada y aterrorizada. Los hroes son humildes; pero para aquellos a los que salvan son los personajes ms grandes del mundo. As pues, cmo se puede convertir usted en un hroe para su hija? Para empezar, digamos que usted debiera saber que ella no puede sobrevivir sin tener uno. Necesita un hroe para poder abrirse paso por esta traicionera sociedad. Y tambin debiera saber que convertirse en hroe en este siglo xxi no es nada fcil. Se requiere fortaleza emocional, autocontrol y aguante fsico. Es necesario saber manejarse en situaciones embarazosas, incmodas o incluso amenazadoras para la propia vida, a fin de poder rescatar a su hija. Quizs necesite aparecer en una de esas fiestas en las que los amigos de su hija y tal vez ella misma han estado bebiendo demasiado, para llevrsela a casa. Tal vez necesite hablar con ella sobre la ropa que viste y la msica que oye. Y, s, tambin es posible que tenga que coger el coche a altas horas de la madrugada para ir a casa de su novio e insistir en que ella debe regresar a casa. He aqu lo que su hija necesita. Liderazgo Cuando su hija naci reconoci su voz porque usted tena el tono ms grave que el de su madre. De pequea miraba su figura, que le pareca enorme, y se daba cuenta de que usted no era slo grande, sino tambin listo y fuerte. Durante sus aos escolares, acuda a usted en busca de orientacin y direccin. Al margen de cualquier impresin que pueda ofrecer, la vida de su hija se centra en descubrir lo que a usted le gusta de ella y lo que desea de ella. Sabe que es ms listo. Le concede autoridad porque necesita que usted la quiera. No puede sentirse bien consigo misma hasta que sepa que su padre est satisfecho de ella. Por consiguiente, es necesario que usted sea prudente y sepa utilizar su autoridad de forma cuidadosa y sabia. Su hija no quiere verle como un igual. Quiere que sea su hroe, alguien ms sabio, ms fuerte y ms firme que ella. La nica forma en que, a la larga, llegar a distanciarse de su hija es perdiendo su respeto, fallando en la direccin o en la proteccin que le debe. Si usted no sabe cubrir sus necesidades, ella buscar a otro que lo haga; y ah es donde comienzan los problemas. No deje que eso suceda.

Hoy en da la idea de tener que asumir la autoridad paterna resulta incmoda para muchos hombres. La cosa suena polticamente incorrecta. Algunos psiclogos y educadores demasiado modernos nos han dicho que la autoridad resulta sofocante, obstructiva y que daar el espritu infantil. Los padres se quejan de que si obligan a sus hijos a seguir demasiadas normas, los chicos se rebelarn. Pero el mayor peligro procede de los mismos padres que deponen su autoridad, particularmente durante los aos de adolescencia de sus hijos. La autoridad no constituye una amenaza para la relacin que mantenga con su hija; por el contrario, es lo que ms le acercar a ella y lo que har que le respete ms. De hecho, las chicas que terminan yendo a las consultas de los psiclogos, o incluso a los centros de detencin o de internamiento, no son precisamente aquellas que han tenido unos padres con autoridad. Todo lo contrario. Son muchas las jvenes que pasan mucho tiempo en las consultas, contando el dao que ha representado para ellas el abandono de sus padres, el hecho de que no se hayan preocupado por ellas o, simplemente, que las hayan ignorado. Hablan de padres que han fracasado o no se han atrevidoa establecer sus reglas. Mencionan a padres que se han centrado ms en sus propios conflictos personales que en los de sus hijas. Hablan de padres que quisieron evitar a toda costa cualquier tipo de conflicto, y que, por consiguiente, no han querido comprometerse hablando con sus hijas, o enfrentndose a ellas cuando se equivocaban en sus decisiones. Su instinto natural es el de proteger a su hija. Olvdese de lo que la sociedad del momento o los psiclogos ms vanguardistas le puedan aconsejar. Hgalo. Y hgalo pronto. Ella quiere que usted sea una figura con autoridad; y, a medida que vaya madurando, es probable que le ponga a prueba para comprobar si es usted una persona seria. Como norma, los padres saben que los adolescentes empezarn a retarles. El baloncesto a dos se volver ms competitivo, y el hijo pronto empezar a rebelarse contra la autoridad del padre. Deje que le diga un secreto: muchas hijas tambin desafan a sus padres. Se lanzarn a una confrontacin de poder con usted, no para ver lo fuerte que es, sino para comprobar hasta qu punto se preocupa por ella. Por tanto, recuerde que cuando su hija se enfrenta directamente a las reglas que usted ha fijado, alegando y gritando que no es justo, en realidad lo que est haciendo es formularle una pregunta: Sirvo para enfrentarme a ti, pap? Eres lo suficientemente fuerte como para poder controlarme?. Tenga por seguro que ella sabe que la respuesta es un s. Cuando yo estaba en el colegio, mi padre era tan protector que llegu a pensar si no estara rozando un estado psictico. Yo asista a un colegio slo para chicas (eso haba sido una decisin ma) y, en realidad, no caus a mis padres muchos problemas. Era la hija mayor y tena un claro sentido de la responsabilidad, como le corresponde al primognito. Una noche de verano, en el ao anterior a mi graduacin, me invit a cenar un chico muy guapo que se haba graduado recientemente y que ya tena un empleo muy respetable. Cuando lleg a casa para recogerme, mi padre se present en la sala. Por desgracia, o por suerte para m, vio algo en aquel muchacho que no acab de convencerle. Pude apreciarlo fcilmente, porque, en realidad, a m el chico me pareca encantador. Mi padre me pregunt a qu hora regresara. Y me record que estaba viviendo en su casa durante aquel verano y que eso inclua una especie de toque de queda. Le respond que estara de vuelta a medianoche. Fuimos a cenar a un restaurante muy agradable y, despus, fuimos a otro para tomar el postre y beber algo (por entonces haba que tener dieciocho aos para poder tomar una copa en

un establecimiento pblico). No es necesario decir que yo estaba tan encantada con aquel chico que me olvid de la hora. Eran ya las doce y media. De repente, en la tranquilidad de aquel delicioso restaurante o que me llamaban por megafona para avisarme de que tena una llamada telefnica. Me sent verdaderamente mortificada. Saba muy bien quin me llamaba. Estaba tan avergonzada que le ped a mi acompaante que me llevara a casa. Estaba furiosa con mi padre. l me estaba esperando en el porche, con las luces de la casa encendidas. Mi chico me acompa hasta las escaleras. El pobre muchacho necesitaba ir al lavabo, pero antes de que pudiera hacerlo, mi padre le dijo que no le importaban en absoluto los motivos por los que me haba retenido hasta tan tarde, sobre todo cuando saba muy bien que yo tena que estar en casa una hora antes. Y sigui diciendo al pobre muchacho que no volviera por aquella casa, porque no haba sabido respetarme. Mi acompaante se qued tan impactado con lo que oy que se fue sin ni siquiera pasar al lavabo. Yo estaba roja de ira y dispuesta a tener una autntica disputa con mi padre. Le dije que ya tena veinte aos y que saba muy bien cundo deba regresar a casa. Me negaba a ser tratada como una adolescente descontrolada. Le grit. Pero l tambin me grit, hacindome saber tajantemente que estaba en su casa y que tena todo el derecho a decirme cundo haba de estar de regreso en su hogar. No le dirig la palabra durante dos das. No estaba tan fastidiada por lo de las normas paternas como por haberme llamado al restaurante. Y lo peor, haber echado de casa a mi acompaante con cajas destempladas. Tuve unas cuantas citas ms con aquel chico (como no volvi por mi casa, nos encontrbamos fuera), y segu pensando que era una persona maravillosa. Siempre se mostraba inteligente y amable conmigo, y era muy agradable estar con l. Adems, tambin era muy correcto, y aunque mi padre pensara lo que quisiera, yo pude comprobar que me trataba con mucho respeto, cosa que me agradaba. Un da me pas por su casa sin avisarle. Me senta muy cmoda con l y me apeteca darle una sorpresa. Cuando llam a su puerta me abri una esplndida rubia veinteaera. Cre que me pona mala. Y mucho ms cuando descubr que el muy zorro no solamente sala con sta sino tambin con otras mujeres. Entonces me di cuenta de que mi padre haba visto en aquel hombre algo que yo no haba sabido percibir. Aquel padre adusto, que insista en marcar horarios aunque yo ya no fuera una adolescente y que me haba dicho lo que pensaba sobre el hombre con el que yo sala, tena razn esta vez, como la haba tenido en otras muchas ocasiones. Nunca dimiti de la autoridad que l senta que deba ejercer como padre; y ahora puedo decir que nada le sienta mejor a una adolescente o a una chica joven que verse protegida por los fuertes brazos de su padre. Su autoridad me alejaba de todo problema, haca que me sintiera amada y, por encima de todo, me haca sentirme orgullosa de que l fuera mi padre. Su hija necesita la gua que usted pueda fijarle sobre lo que est bien y lo que est mal, lo que es una conducta adecuada y lo que no lo es. Cuando termine primaria, o el bachillerato, o se case todas ellas experiencias que le son nuevas necesitar saber lo que usted cree que es mejor para ella. Y ah tendr que estar usted presente. Ella confa en su opinin. Por tanto, hgasela saber. No tenga miedo. Y no trate de escurrir el bulto de las grandes cuestiones que presenta la vida. Su hija necesita saber qu piensa usted de sus propsitos: Si cree que ella debe permitirse sus propias pasiones o dedicarse a ayudar a otros. Cuando Ellie tena quince aos, vino a mi consulta para un reconocimiento. Se senta excitada, y al cabo de unos pocos minutos de charla me dijo el motivo. Mi padre y yo acabamos de regresar de Per coment. Fue un viaje muy guay. No se

puede imaginar lo hermosas que son all las montaas y lo sorprendente que es la gente que conocimos.

Qu bien, Ellie. Y quines fuisteis en ese viaje? Solamente mi padre y yo. Y qu pas con tu madre y con tus hermanos? No les apeteca ir de vacaciones con vosotros?
Andes, que carece de todo. Mi padre y yo habamos proyectado este viaje haca un ao, y supongo que era algo que l quera hacer conmigo.

Oh, no! No fuimos de vacaciones dijo. Fuimos a llevarle medicamentos a la gente de los

Tuvo que ser muy divertido. Bueno, yo no lo llamara as. Result sumamente duro. Todos los das tenamos que subir montaas de tres y cuatro mil metros de altura y montar clnicas en cuartos vacos y, a veces, al cielo raso. Yo tomaba la tensin y daba tratamientos de flor a los nios, y mi padre trataba sus enfermedades.
Yo dej de examinarla por un momento, imaginndome a aquella encantadora muchacha escalando montaas para poder poner flor en la boca de chicos desconocidos, y durmiendo en pleno campo.

Me puedes decir qu impuls a tu padre a llevarte en ese viaje? Bueno, no lo s. l siempre fue de esa clase de personas que se preocupan por los pobres o por los enfermos. Incluso aqu, en casa, siempre me llev con l desde que yo era muy pequea, cuando iba al dispensario y al comedor social. Recuerdo que un da mi madre se enfad mucho con l porque habamos ido a comprar comida china para la cena. Cuando volvamos a casa, vio a una persona que estaba revolviendo en un depsito de basura del parque. Par el coche, cogi el paquete de comida china y le pregunt al hombre qu le gustaba ms de lo que all haba. El hombre escogi los rollitos de huevo, que son los favoritos de mi madre. Por eso ella se enfad tanto. Mi padre nunca le dijo a mi madre que se los haba dado al tipo del parque, simplemente que los haba olvidado. As que imagino que llevarme a Per fue una cosa muy natural para l. Le encanta ocuparse de los dems.
Y t qu piensas? le pregunt. Te gust lo que hiciste en Per? Oh, s, me encant. Fue increble. Yo quera ir. Ya sabe. Ver cmo mi padre, que es un mdico tan importante, se entrega a ayudar a la gente que no tiene nada y que se muere de enfermedades y de miseria, me anim a hacer lo mismo que l. Pero mi padre es un to sorprendente. Siempre est pensando en lo que necesitan los dems, sin preocuparse de lo que necesita l. Creo que eso es muy guay, y quiero hacer lo mismo. Por eso fui con l. El hecho de que el padre de Ellie viviera plenamente sus convicciones sirvi para que su hija siguiera su ejemplo. Reconsidere sus propias convicciones y piense en qu tipo de mujer quiere que se convierta su hija. Porque ella aprender no solamente de lo que usted diga, sino tambin de lo que haga. Una de las mejores cosas que pueden hacer los padres es cuidar las expectativas que sus hijas

han puesto en la vida. Las grandes y las pequeas. Su forma de hablar, su forma de vestir, de comportarse en el colegio, e incluso los deportes que practican o los instrumentos musicales que escogen para estudiar. Un padre puede ayudar a su hija a conseguir sus objetivos, a definir las metas ms elevadas en su vida; el resultado ser que su autoestima se afianzar enormemente. Y eso har que se acerque ms a usted, porque reconocer en usted a un lder y un aliado que le ayuda a dirigir mejor su vida. Mis pacientes adolescentes saben muy bien que soy una firme defensora de que las chicas retrasen lo ms posible su actividad sexual. Saben que hablar con ellas sobre el sexo; y saben tambin lo que voy a decirles. Y aunque no quieran hacerme caso, casi siempre responden de manera positiva, porque saben que yo estoy de su parte, que me preocupo por su futuro. Los padres deben ser estrictos, pero tambin han de ser cariosos y amables. Es una cuestin de equilibrio. Los errores son muy fciles de exponer: No deje que su hija lo considere un enemigo. No utilice su autoridad de modo cruel o daino. No pretenda vivir su propia vida a travs de ella. No trate de convertirla en un robot. Pero no deje de dirigirla. Si no consigue que ella acepte la autoridad que le corresponde a usted como padre, si no establece unos criterios elevados, si no acta para proteger a su hija, si no le proporciona unos principios morales, su hija sufrir, como sufri mi paciente Leah. Conoc a Leah cuando ella tena diecisis aos. Cuando abr la puerta de la sala de espera, la vi sentada al lado de su madre. Las dos tenan un aire muy solemne. Estaban leyendo revistas, hablando o comentando los cuadros de las paredes.

Hola Leah, soy la doctora Meeker. Encantada de conocerte y le tend la mano.


Hola. No levant la vista. Esper. Sigui sin alzarla. La madre rompi el incmodo silencio. Soy la madre de Leah, doctora Meeker. En realidad ella no quera venir, pero yo la obligu porque hay algo que no marcha bien. Estoy muy preocupada por su depresin. Mientras me hablaba la madre, no dej de observar a Leah. Todo cuanto pude ver de ella fue la coronilla de su cabeza. Estaba encogida en su asiento, las manos cruzadas metidas en las mangas de su camisa y las piernas asimismo cruzadas bajo la silla metlica. Durante el tiempo que hablaba su madre, Leah ni se movi.

Cundo cree que empez su depresin?


Bueno... ver doctora Meeker, es algo un poco embarazoso. Leah miraba a su madre moviendo la cabeza, como si quisiera hacerla callar.

Leah, tenemos que hablar de esto. S que es muy duro, pero es muy importante.
La mirada de Leah volvi a fijarse en la alfombra.

Ver, hace cosa de un par de meses Leah fue a casa de un amigo. El era su mejor amigo. Se conocan desde que cursaban primaria. En cualquier caso, pasaban mucho tiempo juntos. Ya sabe, nada de encuentros sentimentales ni cosas de esas. En realidad, Leah haba empezado a salir con otro chico que se llama Jeremy.
La madre hizo una pausa y Leah empez a revolverse en su asiento.

Bueno, de todos modos este amigo, su amigo, no Jeremyle pidi a Leah que le ayudase con un trabajo que estaba haciendo. Ellos estudiaban juntos todo el tiempo, doctora Meeker. Ese da concreto, creo que era martes, o era jueves, Leah? Yo me estaba poniendo un poco impaciente, pero esper. Bueno, no importa. Ella le dijo que s, que le ayudara, y ambos se fueron a su casa despus de clase. Al parecer, corrgeme Leah si me equivoco, al parecer estaban sentados en un sof estudiando cuando, de repente, l se lanz encima de ella. La madre se call un momento. Leah empez a sollozar. Leah dije yo. Fue eso lo que pas?
Ella asinti con la cabeza. Su madre continu: No s todo lo que pudo pasar, ya sabe usted, sexualmente. Pero fuera lo que fuese, eso la trastorn. Lea se puso a llorar ms fuerte. Durante los cuarenta y cinco minutos siguientes me enter, por las palabras de aquella tmida chica de diecisis aos y por las de su madre, de que el amigo de confianza de Leah se haba vuelto contra ella y la haba obligado a participar en muchos actos sexuales. crcel ahora mismo? Qu hizo tu padre?

Leah, te das cuenta de que lo que hizo ese muchacho es ilegal, que debera estar en la

Entonces me coment con una voz montona cul haba sido la respuesta de su padre:

El ataque sexual sufrido por Leah fue un hecho devastador para ella, pero el golpe que termin de hundirla fue el hecho de que su padre no le diera importancia y no la defendiera. Habra podido convertirse en su hroe. Hubiera podido ir en tromba a la casa del joven y exigirle una sera disculpa. Incluso hubiera podido decidir que el asunto pasase a manos de la polica. Pero, en lugar de eso, se fue a jugar al golf. Si su padre hubiera hecho alguna cosa para defenderla incluso una simple y airada llamada telefnica al joven hubiera podido ahorrarle a su hija meses de angustia. En lugar de ello, fueron necesarios dieciocho meses de tratamiento para poder curar la depresin sufrida por la chica. Constituye un principio fundamental del comportamiento humano que el hecho de saber que hay una autoridad por encima de nosotros hace que nos sintamos bien. S. Aunque queramos evitarla

Mi pap me dijo: Los chicos siempre sern chicos. Y se fue a jugar al golf.

de forma instintiva cuando tenemos un grave problema, siempre recurrimos a ella. En el momento en que nos vemos obligados a enfrentarnos a un problema, a un desafo, a un lo del que no podemos salir, necesitamos a alguien que nos d una respuesta; a alguien que nos pueda ofrecer ayuda; a alguien que nos pueda tender una mano y que sepa lo que se ha de hacer. Padre: eso es lo que su hija necesita y quiere de usted. A su hija no tienen por qu gustarle sus manas, sus reglas, su ropa o sus opiniones polticas, pero usted no debe perder nunca su respeto. Y no lo perder si vive con dignidad y acta con autoridad. Si lo hace, se convertir en un hroe a sus ojos. Es lo que ella quiere que usted sea. Y, como mdico que soy, puedo decirle que no le d la espalda. Por favor. Ella le necesita, posiblemente ms de lo que usted se imagina. Son muchos los psiquiatras que piensan que la respuesta del padre es el factor ms importante para una rpida recuperacin mental de un ataque sexual. De hecho, la respuesta de un padre al ataque sexual sufrido por su hija puede constituir un punto de inflexin tan importante en su vida como el propio ataque sufrido. Piense en esto durante un momento. Un ataque sexual puede representar el suceso ms traumtico experimentado por una chica. Ahora bien, tenga en cuenta que muchos psiclogos y psiquiatras dicen que la respuesta de usted a la agresin que ha sufrido su hija es tan importante como el propio hecho. Es decisiva para que ella pueda tener en el futuro una buena salud emocional. Esto es algo que tiene mucho sentido, y vamos a decir por qu. Cuando un nio (o un adulto) es humillado o daado, su instinto natural es volverse contra el ofensor, luchar y defenderse. En este caso, todo el cuerpo de la joven est pidindole luchar, correr, hacer algo; pero ella es fsicamente ms dbil que su atacante. Y entonces piensa en usted. A sus ojos, usted es mayor, ms fuerte e inteligente. Su interior le est diciendo: l puede ayudarme. l es la respuesta. Mi padre har las cosas bien porque me quiere. Mi padre le matar. l me defender. Incluso antes de que usted se haya enterado de lo que pas, ella ya se ha imaginado su heroica respuesta. Su madre no puede hacerlo, pero usted s. Si usted hace lo que le dice su instinto, si se muestra ofendido y acta, ella se sentir reafirmada. Se sentir querida. Se sentir defendida. Ella sentir que se ha hecho justicia. Sentir que debe cerrar ese horrible incidente. Cuando usted responde como un hroe, ambos, ella y usted, salen ganando. Pero si responde como lo hizo el padre de Leah, conseguir justo todo lo contrario. Su hija se sentir desacreditada, no querida e indefensa. Pensar que su padre no es lo que ella haba pensado. No sentir la necesidad de cerrar el penoso incidente, creer que no se le ha hecho justicia; e incluso llegar a pensar que ese tipo de ataques es todo cuanto le cabe esperar de los chicos. Y el resultado ser una depresin profunda y duradera. Leah fue traicionada por su amigo y su padre le fall; por eso cay en la depresin, en la confusin mental, y en un sentimiento de indefensin y de ansiedad que los cuidados de una madre no pueden aliviar si no hay dieciocho meses de tratamiento. Se habra recuperado antes si su padre hubiese actuado como un hroe? S que la respuesta es que s, porque he visto a cientos de Leahs. Y creo que si su padre hubiese actuado como debiera, y no se hubiera encogido cmodamente de hombros, habra podido evitar la depresin de la chica. Padre: esto no es una opcin; no hay vuelta de hoja, su hija necesita que usted sea su hroe. Perseverancia Uno de los aspectos ms difciles de ser un hroe no es precisamente el de decidir qu es bueno y conveniente para su hija, sino el de saber qu pasos est dando ella. Es muy duro mantenerse

siempre firme. Los padres se cansan. Las hijas pueden volverse desafiantes y manipuladoras, y terminar agotando a sus padres. Y aqu es donde entra en juego la perseverancia. Yo he podido comprobar esto en mi propio hogar. Mi marido y yo trabajamos juntos. Con los pacientes, l es claro y determinante, y espera que sigan sus consejos. Despus, viene a casa. Cuando nuestra hija de diecisiete aos insiste en ir con los amigos a una fiesta en la playa hasta la una de la madrugada, l la escucha atentamente. Son las diez de la noche y ambos nos encontramos agotados. Como la chica no lo est, mira a su padre y le dice: Por fav000r, papi. Entonces sucede algo peculiar. Las convicciones racionales se borran de su cabeza. Este hombre que tan slo hace unas horas fue claro y firme sobre lo que es mejor para sus pacientes, cae en la ms completa de las sensibleras.

Bueno, cario; supongo que si me prometes que estars de vuelta a la una, podrs ir. Ests loco? digo yo. Chicos y chicas de diecisiete aos en una playa hasta la una de la madrugada? No me lo puedo creer.
Con demasiada frecuencia los padres ceden ante las hijas y despus tratan de justificarse dicindose: Todos los chicos prueban el alcohol, el sexo, y un poco las drogas; no puedo impedrselo a ella indefinidamente. O bien, se dicen: Ahora ya tiene diecisiete aos y es lo suficientemente madura para saber manejarse. Pero sta es la misma hija a la que, cuando tena diez aos, usted prometi proteger de todas esas cosas, aunque no haba peligro. Y ahora ese peligro es mucho mayor. Claro que otros chicos prueban el sexo, las drogas y el alcohol; pero los otros no son su hija. Y ella le respetar ms si usted no cede. En el momento en que ceda en sus convicciones, pierde talla ante los ojos de su hija. Ella piensa que usted es ms inteligente que los otros padres y ms fuerte que su novio; y que la cuida y sabe lo que le conviene mejor que otras personas. Permtame que le cuente un secreto sobre las hijas de todas las edades: les gusta presumir de lo duros que son sus padres, no slo fsicamente, sino tambin de lo estrictos y exigentes que son con ellas. Por qu? Porque esto les permite darse tono sobre lo mucho que ellos las quieren. Se dara cuenta de esto s pudiera estar al tanto de las conversaciones privadas que tienen las amigas. Si slo tuviera que pelear por ella una, dos, o incluso diez veces, la cosa no sera tan grave. Pero es posible que tenga que luchar doscientas veces. Usted slo dispone de dieciocho breves aos antes de que su hija pueda decidir por su cuenta. Si no le muestra el camino recto ahora, ella no lo encontrar ms tarde. La perseverancia para poder mantenerla en ese camino no es tarea fcil. Puede mostrarse molesta con sus intervenciones. Puede enfadarse. Incluso puede decirle que le odia. Pero usted ve lo que a ella no le es posible ver. Usted sabe cmo reaccionan los muchachos de diecisis aos cuando advierten su seriedad. Sabe tambin que incluso una sola cerveza puede bastar para que ella no conduzca con seguridad. Usted sabe mucho ms que ella; y aunque le resulte muy duro perseverar en llevarla por el buen camino, tiene que hacerlo. Y esa labor no se limita a establecer normas de conducta, sino a saber dirigirla mediante el ejemplo. Cuando usted persevera, ella aprender la leccin. Le ver como un hroe; y si admira lo que hace su hroe, har lo mismo. Vamos a tocar ahora un asunto muy delicado: el divorcio. Es muy importante que todo buen padre conozca el impacto que tiene el divorcio sobre la hija. Slo de ese modo podr ayudarla. Montaas de investigaciones hechas sobre hijas e hijos revelan de forma irrefutable que el divorcio daa a los chicos. Las cosas son as. Las hijas a menudo se sienten abandonadas,

culpables, tristes y enojadas. Con frecuencia caen en la depresin. Por mucho que el padre trate de convencer a su hija de que no es culpa suya, eso no servir de nada. En la adolescencia, los jvenes suelen considerarse el centro de su familia y de sus amigos; y creen que cuanto pueda sucederles ocurre en gran medida por ellos. As pues, puede que su hija no slo se sienta responsable de su divorcio, sino que tambin se sienta desolada y culpable por no poder cambiar las ideas de usted, o las de su madre. Estos sentimientos aflorarn por mucho que usted haga para evitarlo. Solamente con el tiempo y la madurez lograr superarlo. Su hija tambin se sentir abandonada. Se dir: Qu hice mal? No valgo lo suficiente para que se quede en casa? Si mam me quisiera verdaderamente no se habra ido. Y aqu es en donde usted tiene que empezar a ayudarla. Su hija espera que el matrimonio de sus padres dure. Si ella ve que sus padres rompen su compromiso, se siente confundida. Para ella, los hroes luchan. Aunque, en la realidad, algunas veces usted no pueda hacerlo. Porque si mam se marcha, tiene una aventura o abandona la familia por la bebida, la lucha que usted puede sostener es muy limitada. Pero siempre que, por amor a su hija, pueda luchar, deber hacerlo. La intensidad de su lucha, de su perseverancia, del valor que muestre influir siempre en su hija. Algunas veces esa perseverancia que usted va a mostrar por amor a ella exigir continuar viviendo con su alocada madre. Tal vez signifique sacrificar su propia felicidad en favor de la de ella. Esto es lo que hacen los hroes. Es lo que espera su hija de usted. Tomar la decisin heroica en el trabajo, en el matrimonio y en todo lo que tenga que ver con su vida dar forma a su hija, a lo que es ahora y a lo que ser en el futuro. Usted necesita guiarla sabia, consistente y heroicamente. Y, a veces, el herosmo proporciona una segunda oportunidad. Doug se volvi para mirar por la ventanilla. El nico motivo que haba tenido para pasar unos das de vacaciones en Florida era la celebracin de los veinticinco aos de matrimonio con su esposa, Judy; recuperarla y llevar un soplo de aire fresco a la relacin. Lo ltimo que quera or eran las quejas de Judy sobre las crticas que muchos amigos de ella le haban hecho por volver de nuevo con su marido. De repente, sus ojos se cegaron. Oy unos chirridos metlicos. Los cristales saltaron en pedazos y los neumticos reventaron. Sinti que su cuerpo era lanzado por el aire. No poda darse cuenta de lo que haba sucedido. Haba explotado una bomba? Se estaba muriendo, estaba ahogndose? Despus sigui un silencio terrible. Doug se esforz por mantener la calma. Su mente de ingeniero se impuso. Respira hondo. Trata de imaginarte cul es el problema. Enfrntate a l y busca una solucin. Empuj la puerta de su destrozado coche tratando de abrirla.Doug hizo una pausa en su relato. Me estaba contando el terrible accidente que haba tenido haca ms de diez aos. El gran miedo que entonces sinti fue que, mientras empujaba la puerta para escapar del coche y salvar a Judy, no lograba or nada: ni gritos, ni chillidos, nada. Entonces vio el zapato de Judy. Mientras hablaba, sus negros ojos miraron hacia otra parte; y se ech a llorar. Continu hablando con los ojos llenos de lgrimas. El accidente haba ocurrido en la carretera de Florida que va hacia los Cayos. Un coche que vena en direccin contraria se salt la lnea continua y se estrell contra el lateral en el que estaba Judy. Ella estuvo en coma. Pas semanas en la UCI de un hospital desconocido. Los mdicos le dijeron a Doug que la mujer iba a morirse. Pero no muri. Mientras aguardaba en el hospital, Doug le pidi a un amigo que tratase de buscar su agenda entre los restos del coche alquilado. Necesitaba poner de nuevo orden en su vida. Al fin y al cabo, l era ingeniero. Su amigo regres con la agenda. Para Doug, aquello fue como una revelacin. Me dijo: Si Dios hizo que recuperara mi agenda de entre los restos de aquel coche destrozado, seguramente tambin podra devolverme a mi esposa.

Se puso a rezar. Sigui manteniendo la esperanza de que algn da Judy abrira los ojos, que abandonara la cama del hospital y saldra de all por su pie. Y lleg el da en que Judy abri los ojos. Fij la mirada en Doug y en los mdicos. Pero tras aquellos ojos estaba el vaco. No reconoca a nadie, no recordaba nada. Mindy, la hija de Doug, retoma el relato. Cuando mi padre trajo a mi madre a casa desde Florida, yo tena diecinueve aos y estaba muy asustada. La mami que yo conoca haba muerto, y otra persona se haba puesto su ropa. Pareca delgada y enferma. No poda recordar las pelculas que habamos visto juntas ni las interminables noches que se haba pasado a mi lado, ayudndome con los deberes. Yo me senta desolada. La vida se volvi realmente dura, muy dura. La madre que yo conoca se haba ido. La esposa de mi padre era otra. Me sent muy protectora con mi hermana pequea y tambin con mi padre. Nuestra relacin se volvi muy especial. Comenc a desempear el papel de mi madre, por ms que no lo deseramos ni m padre ni yo, llevando el gobierno de la casa y ocupndome de mi hermana. El lenguaje corporal de Mindy hablaba por s solo. No se senta ni cansada ni incmoda; por el contrario, era atenta conmigo y clara en sus explicaciones. Mientras hablaba me miraba directamente a los ojos. En ocasiones se echaba a llorar, y en otras rea. Antes del accidente haba querido y respetado profundamente a su padre. Despus del accidente, su amor y respeto por l se vieron incrementados. l se convirti en su hroe. Cuando trajo a mam a casa, ella no podia recordar nada. Mi padre sac los lbumes de fotos y contrat a un monitor para que la ayudase. Aunque mi padre nunca haba sido una persona paciente, se puso a trabajar con ella semana tras semana, mes tras mes. Y no dej de ayudarnos, tanto a m como a mis hermanos pequeos. Quizs otro padre no hubiera sido capaz de hacerlo: despertar cada maana a una esposa que no te conoce y volver a ensearle los componentes de veinticinco aos de vida. Pero l nunca se rindi. Saba, por supuesto, que mi madre ya no volvera a ser la misma. Ignoraba tambin lo que le deparara el futuro. Y era precisamente sa la parte ms sorprendente de su actuacin: que siempre estaba mirando hacia delante. Cambi su plan de vida. Se jubil anticipadamente y traslad a mi madre al norte, en donde la vida podra resultar ms tranquila y ms sencilla. S que todava sigue preocupndose mucho por ella.

Cul fue la leccin ms importante que te ense tu padre?


Deposit su vida en las manos de Dios y luch por mi madre.

Una plena lealtad los ojos de Mindy resplandecen. Nunca se desmoron. Sigui adelante.

Ahora, de adulta, Mindy se da cuenta de que su padre no slo estaba luchando por Judy; tambin lo haca por ella. Quera que su hija gozara de estabilidad. Quera que ella compartiese la fortaleza de su fe. Deseaba que su hija mayor lograse encontrar su propia fuerza. Fue un hroe? Mindy me dijo que lo fue, plenamente. Nadie podra llegarle a la suela de los zapatos. Doug es un hroe. Estoy segura de que l no lo cree as. Los hroes nunca creen serlo. Pero Doug es lo que un padre debiera ser. Todos los hombres son capaces de hacer lo que hizo Doug.

Quizs usted no piense as. Tal vez piense que la vida de esa persona fue muy triste. Incluso puede llegar a pensar que fue un tonto por haber seguido en la brecha. Pero usted no ha visto el rostro de Doug cuando hablaba. Usted no ha odo cmo hablaba serenamente, impartiendo la sabidura alcanzada con esa experiencia. Era algo extraordinario. Doug tiene algo que yo quiero para m, y que posiblemente usted tambin quiera tener. Es esa paz indescriptible, esa alegra que llega slo cuando se persevera y se hace lo que est bien, incluso en medio de la angustia. Doug es un gran hroe porque salv a su familia. Eso es lo que hacen los hroes. Conocen las necesidades ms profundas del corazn humano. Esto es algo muy serio y no quisiera hablar de ello sin concederle la importancia que tiene. Es difcil, pero es tambin una gran verdad, y alguien tiene que decirles a los padres que reivindiquen su masculinidad. En gran parte de la sociedad, la masculinidad o bien ha sido menospreciada (a menudo por las feministas) o mostrada de forma equivocada (como en la msica rap). La autntica masculinidad es el ejercicio moral de la autoridad. Y su hijita la necesita. He aqu algunos consejos que todos los padres deberan tener en cuenta:

1.

Trazarse un plan: las aspiraciones que usted tiene para su hija sern ms claras cuando ella es joven. Cuando es muy pequea, usted sabe con claridad meridiana lo que espera de ella: escrbalo ahora y tngalo presente en su mente y en la de ella. A las adolescentes les encanta enredarle a usted con su forma de pensar. As pues, tenga escritas sus normas como si fueran los Diez Mandamientos, y no se aparte de ellas. Mantenga el valor cuando est bajo el fuego enemigo: s, con toda seguridad que tendr que soportar los disparos de los amigos, de los psiclogos vanguardistas, de los programas televisivos, de su esposa y de su hija. Sea agradable, pero mantngase firme. En las mejores personas van unidas la amabilidad, la fuerza y la perseverancia. Sea el lder: recuerde que usted tiene mucha ms experiencia que su hija. Aunque el cociente intelectual de ella sea ms elevado que el suyo, no sabe tomar decisiones tan bien como puede hacerlo usted. Usted puede ver las cosas en su justa perspectiva y

2.

3.

sopesar las consecuencias de las acciones de un modo que ella no puede hacer. Los hijos jvenes, en especial los que son inteligentes, tienen una sorprendente habilidad para manipular a sus padres. As pues, querido hombre, mucho cuidado. Cuando su hijita de dos aos tenga una rabieta pngala en dique seco e ignrela hasta que se tranquilice. Cuando su hija tenga diecisis aos, haga exactamente lo mismo. Y si tiene que mantener su postura durante una semana o un mes, hgalo. Y nunca tome como ataque personal el veneno que sale de su encantadora lengua. Todava es una nia. As que dirjala, no la deje ir. Ya tendr ella tiempo de desempear su papel durante el resto de su vida, cuando tenga su propio hogar.

4.

No se hunda, persevere: los hroes continan en la batalla hasta el final; jams huyen. Por tanto, siga en la lucha; contine comprometido con su hija y su familia; pase con ellos todo el tiempo que le sea posible y mantngase firme, amoroso, amable y paciente, y recuerde que usted es ms resistente que su hija. Con frecuencia los padres dicen que los hijos se muestran muy reacios en las crisis de divorcio. Pero no lo son; los chicos no tienen alternativa. Usted s. Usted puede optar por no salir corriendo cuando las cosas se complican. Como su hija no puede decirle esto, se lo dir yo: si existe alguna posibilidad de continuar con el matrimonio, hgalo. Incluso si su matrimonio parece condenado al fraca-

so, contine; siga en el hogar con sus hijos mientras le sea posible; hgalo por ellos. Divorciarse cuando su hija tiene veinte aos es mejor para ella que cuando tiene catorce. Y quizs se d cuenta de que el mejor remedio para un mal matrimonio es hacerse notar. Las cosas pueden mejorar. No se doblegue por los comentarios y las presiones de sus allegados. Tendr amigos (probablemente la mayor parte de ellos) que se mostrarn mucho ms tolerantes con sus hijas. Y qu? Los riesgos que se corren as son muy grandes. Yo los compruebo todos los das en mi consulta; y siento aprecio y las hijas y las esposas tambin lo sienten por los padres que se comportan como hroes; padres que no se relajan hasta que la batalla se aleja del hogar (y ni siquiera entonces). Es una advertencia que tiene mucha trascendencia; pero he visto a bastantes padres heroicos que saben muy bien que se trata de una advertencia que todo hombre honesto debe cumplir. Lo nico que se requiere es que usted sea un hombre, todo un hombre: lo cual quiere decir un hombre de valor, de perseverancia y de integridad. Fue creado hombre por una razn: para ser un esposo amante y fuerte y un buen padre. As pues, hgale caso a su corazn y acte rectamente. Sea un hroe.

Captulo 3 Usted es su primer amor Santo Toms de Aquino consideraba el amor como la raz de todas las dems pasiones: odio, celos y miedo. Cuando hablo con las hijas acerca de sus padres, las conversaciones suelen estar cargadas emocionalmente. Ellas adoran a sus padres o los odian; y, algunas veces, las dos cosas al mismo tiempo. Su hija desea asegurarse su amor, y a lo largo de su vida necesitar que usted se lo demuestre. Una hija se identifica fcilmente con la madre, pero usted constituye un misterio para ella. Usted es su primer amor; por tanto, los primeros aos de su relacin con ella son cruciales. El amor que usted le proporciona es el punto de partida. Usted tendr otros amores en su vida, pero ella no. Todo hombre que entre en su vida ser comparado con usted; toda relacin que tenga con un hombre ser filtrada a travs de la relacin que tenga con usted. Si usted mantiene una buena relacin con ella, escoger novios que la traten bien. Si le ve a usted como un ser abierto y clido, confiar en otros hombres. Si, por el contrario, se muestra fro y poco carioso con ella, le resultar difcil expresar su amor de una manera saludable. Naturalmente, usted sentir amor por su hija especialmente en esos primeros aos de su vida, pero eso no garantiza que ella se sienta amada por usted. Las reacciones de las hijas a las palabras, a las acciones y situaciones son ms complejas, reflexivas y diversas que las de los padres. En cualquier cosa que usted haga ella podr ver una larga serie de posibles significados. Cuando le compra una pulsera por su cumpleaos, usted cree que le ha hecho un simple regalo. Pero ella puede pensar que es algo cargado de significado, ya sea tal significado bueno o malo. Una de mis preguntas habituales cuando estoy analizando a una chica es: Dime a quin quieres en tu vida. Casi la mitad de las chicas responden: A mam y a pap, supongo. Ya sabe, hay que quererlos. Una cuarta parte me mira suspicazmente. Y la otra cuarta parte se encoge de hombros y dice: No s. Mis observaciones no son nicas. Una encuesta a escala nacional realizada por la National Comission on Children (Comisin Nacional del Nio) descubri que cuando se les pregunt a los nios si sus padres cuidaban realmente de ellos, el 97 por ciento de los chicos de entre diez y diecisiete aos, pertenecientes a familias en las que no haba habido separacin de los padres, contest que crean que sus padres cuidaban de ellos. En el caso de familias de padres separados, el porcentaje bajaba al 71 por ciento. En familias de uno solo de los progenitores, la cifra segua bajando hasta llegar al 55 por ciento. Si usted mantiene una familia estable le habr hecho un gran favor a su hija. Pero tal como est la sociedad en nuestros das, necesitar mantenerse muy vigilante. Para estar seguro de que su hija se siente querida por usted, veamos seguidamente algunos puntos prcticos que debe tener en cuenta. Palabras Utilcelas. Una de las mayores diferencias entre los hombres y las mujeres es su utilizacin de las palabras. A las mujeres les gusta hablar; a los hombres, no. As estn las cosas. Usted puede pasarse tres horas viendo un partido de ftbol con su hijo, sin decir una palabra, y seguro que ambos se sentirn muy a gusto. Pero su hija no est hecha de la misma pasta. Tiene que hablar con ella. Una buena regla es emplear el doble de las palabras que normalmente utilizara, incluso si eso implica decir las cosas por duplicado. Las hijas pueden tender a la duda. Reptale los cumplidos para que ella sepa que usted es sincero.

Cuando ella habla quiere que usted le conteste. Su hija es sensible, no solamente consigo misma sino tambin con los dems; y siempre se est preguntando: Le gustar que est con l? Est callado porque estar pensando en algo? Estar enfadado? Estar deprimido?. Ella quiere que usted sea feliz porque de ese modo su vida ser mejor. A menudo acta como su ayudante personal, haciendo lo que puede para mejorar las cosas. Usted es el centro de su mundo. En justa reciprocidad, usted debe, en primer lugar y sobre todo, decirle que la quiere. Y no solo decrselo en ocasiones especiales, sino de forma regular. Eso puede resultar fcil cuando tiene cinco aos; pero necesita orlo todava ms cuando tiene quince. Necesita que usted se lo diga todo el tiempo. Cuando una hija oye decir te quiero a su padre, se siente completa. Pero su trabajo no termina aqu, porque la pregunta siguiente puede ser: Yo tambin te quiero, pap, pero, por qu? Por qu me quieres?. Tal vez encuentre esto exasperante, pero ella necesita or esas palabras. Necesita saber por qu usted siente de ese modo, desea comprobar su sinceridad. Los hombres pueden encontrar esto frustrante, pero yo le har una advertencia. Las nias de siete aos pueden quedarse contentas con un te quiero. Las chicas de diecisiete querrn una explicacin. Y no es que est tratando de presionarle. Sencillamente necesita saberlo. Por tanto, es necesario que usted sea rpido. Reflexione sobre el carcter de su hija; elogie sus mayores virtudes; hblele de su sensibilidad, de su compasin o de su valor. Su hija dibujar un cuadro en su mente de cmo la ve usted, y de la persona que querr ser. Sea extremadamente cuidadoso. Muchas veces los padres hacen comentarios inocentes que lastiman a sus hijas. Si usted comenta su peso, su fsico, su capacidad deportiva o sus logros acadmicos, ella centrar tales comentarios en su yo externo, y se preocupar por retener su cario por medio de esos logros y de ese fsico. Pero su hija prefiere que la admire por sus cualidades profundas e intrnsecas. Trate de que sus comentarios sean positivos, de que se refieran a esas cualidades, y no se equivocar. En vez de decir, te quiero porque eres muy guapa, dgale que la quiere porque no hay nadie en el mundo como ella. Expresar las emociones puede resultar difcil para los hombres. Pero las personas amorosas no son gente fcil. Si usted no se siente cmodo verbalizando su cario, puede escribirle una carta. Las chicas de todas las edades adoran las cartas y las notas. Quizs piense que eso es un poco sensiblero, pero le garantizo que a ella no se lo parecer. Manifistele razonadamente el cario que siente por ella, escrbaselo de forma sencilla y deje la carta en su cama, en su mochila o en su escritorio. Eso no importa. Se sentir admirada por usted. Si no est convencido de lo que le digo, haga una prueba. Escrbale una nota resaltando sus cualidades de diversas formas. Djela en donde pueda encontrarla. Despus, seis meses o un ao ms tarde, vaya a ver dnde est. Le aseguro que la encontrar guardada en un sitio muy especial. La habr conservado porque ella siempre necesitar estar unida a usted y sentirse querida por usted. Incluso si los sentimientos recprocos cambian a medida que ella se haga mayor, las palabras escritas en ese papel no habrn cambiado. Y ella necesita esas palabras. Vallas En general, los hombres son ms hbiles para construir vallas que las mujeres. No me refiero a las vallas fsicas, sino a los muros y lmites que deben rodear el mundo de su hija.

Cuando ella tiene dos aos, usted sabe definir muy claramente el territorio de su hija entre lo que es seguro para ella y lo que no lo es. Establece las normas de su comportamiento, y crea los lmites de su actuacin, de su lenguaje y de su conducta, porque no desea que algo pueda hacerle dao. A medida que ella va creciendo, usted elimina algunas de esas vallas o les concede ms margen. Ampla el territorio en el que ella puede moverse, pero sigue mantenindola bajo custodia. Cuando llega a los trece aos, es necesario reforzar algunas de estas defensas, especialmente porque ella puede intentar romperlas. Usted no puede permitrselo, porque todava es una nia. Y porque esas defensas y vallas le hacen sentirse querida. Las hijas que tienen un horario de salida restringido saben que se las quiere tener en casa y que, probablemente, se las est esperando. Las chicas que no tienen estas limitaciones se sienten muy sorprendidas. Las chicas a las que sus padres les dicen que cuiden su lenguaje saben muy bien que lo que ellos quieren es que se conviertan en mujeres bien habladas. Las que, por el contrario, pueden decir tacos en presencia de sus padres no piensan eso. Las adolescentes tratan a menudo de manipular a sus padres, reprochndoles que no confen en ellas. Y, a veces, este tipo de manipulacin resulta eficaz. Dgale, por tanto, a su hija que los lmites y vallas que ha establecido no son por falta de confianza, sino para mantenerla a salvo y para que se mueva en la direccin correcta. Todos tenemos lmites a nuestro alrededor que respetamos, porque de este modo la vida es ms segura. Hace poco estuve hablando con Steve, un polica de California. Me pudo contar historias y ms historias de jovencitas que tenan problemas porque sus padres, o bien se encontraban ausentes, o no saban ponerles los lmites adecuados. Hablamos de lo difcil que les resulta a los padres ser realistas en lo que se refiere a sus hijos. Como queremos que obren bien, suponemos que as lo hacen. Queremos pensar que nuestros hijos son ms fuertes, ms maduros y que estn ms capacitados para resolver situaciones comprometidas que los dems chicos. Y ah es donde est el error. Steve me dijo que recordaba cuando su hija Chelsea, que por entonces tena diecisis aos, quiso ir al cine con su novio de diecisiete. Yo le conoca a l continu diciendo. Era un buen chico. Los dos lo eran. Le dijo a Chelsea que poda ir, pero que antes quera tener una charla con ella. Puso los ojos en blanco y protest un poco me dijo riendo. Supongo que pens que iba a echarle todo un sermn. Pero le dije que solamente quera hacerle unas cuantas preguntas. Nos sentamos un momento y entonces le pregunt qu hara ella si su novio en vez de llevarla a un cine corriente la llevaba a un auto-cine. Pues ira al autocine dijo ella. Okay dije yo. Digamos que vas al autocine y en un momento dado l se baja del coche, abre el maletero y saca una caja de cerveza. Qu haras t? Chelsea me dijo que ella no beba. La not un poco agitada. Sigui dicindome que yo la conoca bien, y que haba dado muchas muestras de que poda confiar en ella. Ya empezaba a levantarse de la mesa, pero yo le dije:

Un momento ms, Chelsea; ya casi hemos terminado. Slo un par de preguntas: Le dejaras que te trajese a casa? Bueno dijo ella. No quisiera que se emborrachase, pero si veo que est bebido te llamara para que me vinieses a buscar. Sonri y me mir dando la cosa por resuelta. Pero yo le dije: Muy bien, confo en que me llames siempre que lo necesites. Pero, dime, cuntas cervezas tiene que tomarse Tom para que t consideres que no debe conducir? Vamos, pap! dijo. Eso no es difcil de saber: tal vez seis o siete. Tuvo que admitir que la respuesta de Chelsea le cogi desprevenido. Le haba contestado adecuadamente a todas las preguntas. Pero entonces record que ella solo tena diecisis aos y que era necesario que l siguiera manteniendo las vallas protectoras. Querer a Chelsea implicaba no dejarla ir a un autocine y que no hubiera alcohol de por medio, sino una simple pelcula en un cine convencional, y despus un rpido regreso a casa. Con frecuencia los padres sobrestiman la madurez de sus hijas. A todos se nos ha contado que las chicas maduran antes que los chicos, lo cual es parcialmente cierto. Pero los investigadores saben ahora que algunas chicas no desarrollan plenamente su capacidad cognitiva hasta que se encuentran en la veintena. As se explica en un artculo publicado por The Medical Institute: El doctor Jay Gield, jefe del departamento de Psiquiatra Infantil National Institute of Mental Health, se ha pasado ms de trece aos sarrollando mtodos de diagnstico y estudios del cerebro de ms de ochocientos chicos. Mediante aparatos de resonancia magntica de tecnologa, ha descubierto que el cerebro de los adolescentes, aunque desarrollado todo su tamao, se encuentra muy lejos de su plena madurez. del demil alta ha

Bastante despus de que se haya estabilizado el tamao del cerebro, contina su desarrollo en niveles ms importantes. Una de las zonas cerebrales que tarda ms en madurar es el crtex pre-frontal sede de las llamadas funciones ejecutivas, encargado de planificar, establecer prioridades, organizar los pensamientos, suprimir los impulsos y sopesar las consecuencias de las propias acciones. Esto quiere decir que una parte del cerebro de los jvenes, la que es necesaria para tener buen juicio y saber tomar decisiones, es la ltima en desarrollarse. Segn estudios que se han llevado a cabo recientemente, el crtex pre-frontal no alcanza su nivel de autntica madurez hasta que la persona llega a la mitad de la veintena. Es muy poco justo esperar que [los adolescentes] tengan los niveles de los adultos a la hora de mostrar capacidades organizativas o decisorias, antes de que su cerebro haya concluido su etapa de pleno desarrollo. Es sta otra razn que avala la idea de que los padres necesitan mostrarse protectores con sus hijas. Muchos temen que reforzar las normas fijadas sirva tan solo para hacerlas rebeldes. Cierto es que algunas hijas se muestran rebeldes, pero no por culpa de las reglas. Lo hacen as porque tales reglas no estn debidamente equilibradas con otras cosas. Las reglas no han de constituir el centro de la relacin con su hija. Y ah es en donde interviene el cario. Pero usted necesita imponer esas reglas. He visto a chicas cuyos padres no les pusieron ningn tipo de cortapisa y que terminaron en reformatorios para jvenes. Y s que la mayora de padres (y madres) muy concienzudos se equivocan plenamente al mostrarse demasiado laxos.

Los riesgos para su hija pueden encontrarse muy cerca de su propio hogar. Por ejemplo, ninguna chica de diecisiete aos sin que importe para nada su buena conducta debera estar sola en casa pasada la media noche. Por qu? Pues porque otros chicos descubrirn que est sola y acudirn a visitarla. Hay ocasiones en las que ella no querr llamar a ningn adulto para pedirle ayuda, dejando aparte a la polica. Y ninguna chica de diecisiete aos tiene la capacidad necesaria para establecer juicios adecuados en algunos casos. Esto nada tiene que ver con el carcter o la inteligencia. Lo que pasa, sencillamente, es que resulta fcil para una chica pensar que tener a unos cuantos amigos en casa no es nada del otro mundo. Seguramente no pasar nada. Pero, y si pasa? Ella no debera correr ese riesgo.

Silencio

La mayora de las hijas me cuenta que sus padres las saben escuchar mejor y las sermonean menos que sus madres. Pero esto puede ser una trampa. Es ms difcil lograr la atencin del padre. Las madres son ms capaces de conocer el humor de las chicas, y les resulta ms fcil preguntarles cosas. Pero lo que ella busca es que usted le preste atencin, porque intuye la fuerza y la preocupacin que palpitan tras su silencio. Se da cuenta de que usted est profundamente interesado en lo que ella tenga que decir; y eso hace que una hija se considere importante, madura, tenga confianza en s misma y se sienta querida. Muchos padres se quejan de que sus hijas adolescentes no quieren hablar con ellos. Por lo general estn equivocados. Lo que sucede es que tales padres las han desanimado. Las hijas no querrn hablar con sus padres si saben que el resultado ser solamente una reprimenda constante por su parte. Ellas quieren que sus padres les presten atencin cuando les muestran sus sentimientos y creencias ms complejos. Si una hija tiene confianza en que su padre la escuchar, vendr una y otra vez a hablar con l. Escucharlas no es cosa fcil, especialmente cuando parece que sus palabras carecen de sentido y que las ideas manifestadas son superfluas. Pero escchela de todos modos. Sintese con ella. Mrela a los ojos. No deje que su mente se vaya por otros derroteros. Y ya ver como se ve recompensado con la confianza, el cario y el afecto de su hija.

Tiempo

Ser padre significa que usted tendr que prescindir de parte de su tiempo sin resquemor. No es cosa fcil, lo s. Los hombres se pasan la mayor parte del tiempo trabajando para otros. Cuando usted regresa a casa y todava aparecen ms demandas de uso de su tiempo, tal vez sienta la necesidad de desinteresarse de su propia familia. Su hija se da cuenta de esto; y como quiere complacerle, tal vez no le diga hasta qu punto tiene necesidad de su tiempo. As que es usted quien ha de tomar la iniciativa para estar a su lado. Me doy cuenta de que muchos buenos padres se sienten presionados en lo que al tiempo se refiere. No hay bastante para ninguno de nosotros; y esa falta de tiempo, o su mala utilizacin, nos produce una gran ansiedad. Hemos de buscar algunos huecos para dedicarnos a nuestros hijos, y no deseamos perder el tiempo en eso. Queremos emplearlo en lo que nos parece ms productivo e importante. Y aquello otro solamente sirve para incrementar la presin que padecemos. Pero pasar algn tiempo con nuestra hija no debiera producir presin alguna, porque ella no necesita que usted haga nada. Lo nico que ella necesita es estar con usted. Por tanto no se dedique a buscar actividades que la puedan distraer. Ella no quiere que le d una vuelta en su carrito de golf. (Y seguramente tampoco quiere ver la tele con usted). Lo que desea es tener su atencin. Y la necesita de forma regular.

Muchos padres se sienten incmodos al estar a solas con sus hijas. Estar mano a mano con ellas puede resultarles un poco difcil. Pero si usted empez a hacerlo cuando era una nia, le ser ms fcil cuando se convierta en una adolescente. La recompensa puede ser muy grande. Las hijas dicen a menudo que las conversaciones ms importantes de su vida han sido las mantenidas con sus padres. Hgalo as, y de modo sencillo. Evite todo tipo de actividad que implique competicin con su hija. Emplee siempre ese tiempo para establecer un equilibrio emocional, para relajarse con ella y pasarlo bien. Ya tendr ocasin ms tarde para enfrentarse a los problemas que inevitablemente acompaan a la existencia. Si cree que eso es una prdida de tiempo, recapacite sobre ello. Uno de los principales tratamientos para las chicas que tienen problemas de anorexia es pasar ratos como los descritos con sus padres. De esta manera los padres aprenden, no a hurgar en el problema, sino a pasarlo bien juntos; y eso ayuda a las hijas a centrarse en esa relacin saludable y a separar su enfermedad de lo que ellas son realmente. Los problemas de alimentacin pueden convertir a las chicas en seres manipuladores y volubles; pueden hacerlas mentirosas, chillonas, lloronas e irrespetuosas. En pocas palabras, personas muy difciles de tratar. As pues, decirle a un padre que pase tiempo a solas con su hija tal vez no sea lo que l prefiera escuchar. Pero hacerlo, es decir, disfrutar unos momentos agradables con ella puede servir tanto al padre como a la hija para que ambos sepan que, bajo la mscara de la enfermedad y de los trastornos que ella causa, la chica todava es una muchacha que merece ser querida, y que se es el primer paso que hay que dar para su recuperacin. Como veremos en los siguientes captulos, el tiempo familiar ha ido disminuyendo en estas ltimas dcadas. Una de las consecuencias de tal situacin es que la comunicacin entre los diferentes miembros de la familia es peor. A lo largo de los ltimos cuarenta y cinco aos, la suma del tiempo que los padres pasan con sus hijos ha bajado en un promedio de diez a veinte horas semanales. Al final, eso significa que los padres han perdido casi tres horas diarias de comunicacin con sus hijos. Para los padres divorciados, el desafo es todava mayor. Y para los padres que no tienen la custodia de los hijos, el tiempo perdido puede ser enorme. Pero usted necesita encontrar esas pequeas bolsas de tiempo para poder emplearlas con su hija. Esos momentos pueden marcar una gran diferencia para ella. Bastar su sola presencia fsica para que pueda sentirse protegida. Algunos de los mejores trabajos mdicos sobre la manera de alejar a los chicos de los problemas proceden del Add Health Study.62 Basndose en una enorme cantidad de pruebas, el estudio muestra que los nios que se sienten unidos a sus padres (y que pasan ms tiempo con ellos) disfrutan mucho ms que los que no lo hacen. Los padres alejan a los chicos de los problemas. Concretamente, las hijas que pasan ms tiempo con sus padres son menos proclives a la bebida, a tomar drogas, a tener relaciones sexuales en la adolescencia o a tener hijos de solteras. El tiempo que usted pasa con ellas, cuenta. Voluntad Si el amor no hace trascender al hombre, es que no es amor. Si el amor es siempre discreto, siempre prudente, siempre sensible y calculador, y no se deja llevar ms all de s mismo, no es amor en Estudio financiado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, relativo a la conducta sexual de los adolescentes. Absoluto. Podr ser afecto, podr ser calidez de sentimientos, pero no tiene en s la verdadera naturaleza del amor.

As se expresaba el pensador Oswald Chambers a finales del siglo XX. El amor, pensaba l, es un sentimiento apasionado que necesita llenar por completo nuestra relacin con los dems. No puede ser algo calculado, algo que se quita y se pone, sino que tiene que estar presente de forma permanente en la relacin con su hija. Pero, como padre que usted es, ya sabe que el amor tambin requiere trabajo y esfuerzo de voluntad. Los sentimientos romnticos experimentan muchos altibajos entre los amantes. Incluso el amor ms perfecto necesita un acto de voluntad. Si se quiere que perdure, el amor ha de ser nutrido, cuidado, desarrollado y practicado. Y ha de vivir en el mundo real. El autntico amor es resuelto. Requiere esfuerzo; le obliga a que reprima su lengua cuando usted est enojado y quisiera decir una barbaridad; y obliga a muchos hombres a que realicen autnticas hazaas. Por muy natural que sea el amor que usted sienta por su hija, siempre se presentarn retos: desde llantos intempestivos cuando es todava un beb o las rabietas del jardn de infancia, hasta otras manifestaciones estresantes propias del crecimiento, que pueden traducirse en sueo interrumpido, malhumor y lenguaje inapropiado. Su hija, tenga la edad que tenga, reacciona al estrs de forma distinta a usted. Si usted se encuentra agobiado, siempre tiene la posibilidad de ir a un partido de ftbol, a dar un paseo, o a irse de pesca. Su hija no. Ella quiere solventar sus tensiones con usted. Eso le hace sentirse mejor. Por consiguiente, est preparado y no se sorprenda si se comporta as desde una edad temprana. Muchos padres me preguntan si sus hijas pueden experimentar el sndrome premenstrual antes de la pubertad. Mi respuesta es que s. No parece que esto tenga mucho sentido mdico, pero yo lo compruebo repetidamente. Tambin resulta inevitable que sti- hija pase por distintas fases. Ahora estar muy cerca de usted, y ms tarde se alejar; ahora le adorar, y poco despus no querr saber nada de usted. Y tendr que quererla no solamente cuando se muestra dulce y cariosa, sino tambin cuando se haya convertido en un autntico dolor de muelas. Incluso cuando muestre ese carcter variable necesitar comunicarse con ella; y habr de reprimirse cuando se comporte de un modo desagradable. Cmo podr conseguirlo? Con disciplina. Con aguante. Con voluntad. Si necesita separarse emocionalmente de ella durante un tiempo, hgalo. Si necesita una momentnea separacin fsica, de acuerdo. Pero vuelva siempre. La voluntad, la paciencia, la calma y la perseverancia son cosas que valdrn la pena en la relacin con ella. Nada expresar mejor el autntico amor que esta combinacin de cualidades. Hgale saber que nada de lo que ella pueda hacer, tanto si se va de casa, como si se queda embarazada, si se hace un tatuaje en el tobillo o se pone un piercing en la lengua, nada impedir que siga querindola. Dgaselo si es necesario. El amor del que habla Chambers tiene que hacernos trascender. Nos golpear en lo ms sensible y nos pondr cabeza abajo. Los hijos conflictivos constituyen un gravsimo problema porque su cuidado nos obliga a andar con el corazn en la mano. Toman el colegio a broma. Se van en coches a toda velocidad. Tienen accidentes y resultan heridos. Pero el amor es un sentimiento voluntario. Su hija no puede obligarle a usted a que la quiera o a que piense que es maravillosa. Lo hara si pudiera, pero no puede. Su forma de quererla, y cmo se lo demuestre, depende de usted. La mayora de los padres se apartan bruscamente de sus hijas adolescentes pensando que necesitan ms libertad y ms espacio para desarrollar sus actividades. Pero, en realidad, su hija adolescente le necesita a usted ms que nunca. As que mantngase a su lado. Si usted no lo hace, se preguntar por qu la ha abandonado. S que ste es un tema muy delicado. Pero vale la pena plantearlo y afrontarlo. He aqu la historia de un padre que mantuvo el amor a su hija en momentos muy difciles, y venci.

Cuando Allison tena trece aos cambi de colegio. Su familia se haba mudado recientemente, y ella odiaba los cambios. Al llegar al nuevo colegio, se encontr con algunas compaeras que compartan su misma deteriorada visin del mundo. El padre de una chica beba demasiado, la madre de otra se haba escapado de casa. Ella y sus amigas se metieron en una serie de problemas, bebiendo y fumando drogas. Tras varios meses de trabajo intenso y de consejos constantes, los padres de Allison pensaron que deba dejar el colegio incluso el hogar y recibir tratamiento en un centro para chicas. Ella se puso furiosa. Empez a mentir a sus padres y a robar. Esto result especialmente duro para su padre, que era un hombre de negocios muy respetado en la comunidad. l me dijo que se sinti terriblemente culpable por haber hecho cambiar de residencia a su familia; y se preguntaba en voz alta en qu haba fallado a Allison. El fin de semana antes de que ella ingresara en un centro para seguir un programa de rehabilitacin, John hizo algo soberbio. Doloroso, pero soberbio. Le dijo a Allison que ellos dos iban a irse de camping a una isla, en la que habra muy poca gente. Estoy segura de que no resultaba precisamente divertido pensar en cmo lo iban a pasar los dos; milagrosamente, Allison empaquet sus cosas, aunque John haba pensado que tendra que hacerlo l. La chica incluso meti su equipo en el coche, y ambos se fueron. Ninguno de los dos dijo una palabra durante las casi cuatro horas que dur el viaje. Tomaron el ferry hasta la isla y montaron la tienda. No hablaron mucho de lo que haran en aquel fin de semana. Hicieron caminatas, prepararon tortitas y leyeron (apostara a que John escogi una isla porque saba que as ella no podra escaparse). No hubo entre ellos conversaciones turbulentas. De hecho, John dijo que ni siquiera toc el tema del malhumor de ella, ni tampoco hablaron del programa de tratamiento. Se limitaron a hacer camping. Tras regresar a casa, Allison se march al cercano centro de rehabilitacin para su estancia de ocho meses. Mejor, se recuper de la depresin y pudo volver a casa para reemprender la vida familiar. Aun as, sus primeros aos de bachillerato fueron revueltos y la relacin que John mantuvo con su hija sigui siendo tensa. Pero cuando ella cumpli dieciocho, las cosas haban cambiado mucho. Y cuando termin sus estudios, segn me dijo l, sus amigos sentan envidia de la relacin que tena con Allison. Cuando ella ya tena veintitantos, habl con sus padres de aquellos aos difciles. Se senta culpable por haberles hecho tanto dao. Les dijo que lo lamentaba mucho y que no saba qu le haba podido pasar entonces. Yo le pregunt qu le haba hecho cambiar. Sin dudarlo, me respondi que haban sido aquellos das de camping que haba pasado con su padre. Aquel fin de semana me di cuenta de que l era inquebrantable. Por supuesto que tena que sentirse muy mal; pero vi entonces que, hiciera yo lo que hiciese, nunca podra apartarlo de mi vida. No puede imaginarse el bien que me hizo eso. Naturalmente no quise decrselo entonces. Pero aquellos das de camping lo cambiaron todo. Creo que me salv la vida. Yo estaba muy cerca de caer en la autodestruccin. Usted siempre ser el primer amor de su hija. Y eso constituye el gran privilegio y la oportunidad de convertirse en un hroe. Palabras, vallas, silencio, tiempo y voluntad: cul es la diferencia que realmente establecen?

En el captulo 1 hemos descrito una serie de problemas a los que tendrn que enfrentarse todas las chicas. Seamos ahora ms concretos. Antes de que su hija termine el bachillerato (quizs incluso mucho antes), ella o muchas de sus amigas empezarn a dar vueltas al tema de la dieta. La mayora de las adolescentes pasan por un periodo de obsesin con el peso, y muchas caen en autnticas alteraciones de la alimentacin. Segn mi experiencia, las madres comprenden por qu y cmo sus hijas se ven atrapadas en esta peligrosa moda. Los padres, por lo general, se rascan la cabeza aunque ellos constituyan un elemento crucial en el proceso de recuperacin y se preguntan: Pero cul es el problema? Mtete un poco de comida en la boca y trgala. Pero ustedes, hombres, lo ven todo muy fcil. A su hija, atormentada por sus demonios interiores (en esa vida interior tan activa que tiene toda chica) no le es posible tragarla. Las alteraciones alimentarias han alcanzado el rango de plaga. Esta patologa incluye la anorexia nerviosa, la bulimia, los atracones y la obesidad. El elemento comn en todas estas alteraciones es una obsesin por la comida; ya sea por reducirla, por huir o por entregarse a ella. Hay magnficas oportunidades para que su hija caiga en una de estas patologas antes de que termine el bachillerato. Por tanto, qu va a hacer usted para impedir que pase algo de esto? En primer lugar, le ser de ayuda tener un conocimiento bsico de la etiologa de estas enfermedades. No es necesario que usted se convierta en un psiclogo o en un experto, pero le ayudar intentar observar la vida a travs de los ojos de su hijita; ver lo que ella ve, or lo que ella oye y entender lo que ella siente. Es eso realmente necesario? S, es realmente necesario; porque, segn las mejores investigaciones cientficas, nadie tiene un efecto ms poderoso que usted en la prevencin y en la ayuda para que ella pueda recuperarse de estas alteraciones de la comida. La anorexia y la bulimia nerviosas son enfermedades complicadas. Son sumamente penosas para los padres y frustrantes para los mdicos. Para ayudar a que usted tenga un atisbo de lo que pasa por la cabeza de una chica, voy a tratar de simplificar un tema muy complejo con unos conceptos tiles y unos consejos sobre las formas de proteger a su hija. Segn la National Eating Disorders Association, los factores ms significativos causantes de estas alteraciones dietticas son la baja autoestima, los sentimientos de inadecuacin, la depresin, la ansiedad, la dificultad para expresar las emociones, problemas en las relaciones familiares, la presin social que ensalza la delgadez y algunos factores fsicos o genticos. Naturalmente, otros factores pueden contribuir tambin, y es importante darse cuenta de que cada alteracin es diferente de otra; son tan distintas como puedan serlo las personalidades de las muchachas. Por desgracia, el 90 por ciento de las alteraciones dietticas (la anorexia y la bulimia) tienen lugar en las chicas y mujeres de edades comprendidas entre los doce y los veinticinco aos, cuando el desarrollo de sus mentes y de sus cuerpos las hace ms vulnerables. Es imprescindible comprender que cada una de estas enfermedades debe ser tomada muy en serio, porque constituyen autnticas amenazas para la vida. La anorexia (que literalmente significa prdida del apetito) nervosa (que quiere decir neurosis) puede producir un descenso de la presin arterial y del ritmo circulatorio, deterioro cerebral y fallo cardaco. La bulimia nervosa se caracteriza por un deseo imperioso de comer, seguido de maniobras tendentes a evitar el aumento de peso consiguiente: vmitos voluntarios y abuso de laxantes o enemas. Aunque resulte dificil de reconocer desde el exterior, la bulimia puede resultar igualmente devastadora. Llevar a la rotura de dientes, erosin de los epitelios del esfago, problemas gstricos, desequilibrios qumicos, fallos cardiacos y, finalmente, la muerte. Por tanto, si usted sospecha que su hija puede padecer alguna de estas alteraciones, o su instinto le dice que se encuentra a punto de sufrirlas, busque la ayuda oportuna inmediatamente. Las alteraciones dietticas forman parte, por lo general, de un proceso que empieza con cambios en su forma de pensar, despus en sus sentimientos y, finalmente, en su comportamiento. Por consiguiente, trate de penetrar en su mente y de ver lo que ella pueda ver en un da normal, tal como lo manifiesta en su diario. Voy al colegio para la clase de lgebra de primera hora. Me

encuentro nerviosa porque no estoy segura de haber respondido bien a las preguntas de los ejercicios. El profesor me saca a la pizarra para que diga las respuestas y siento que me hundo. Me quedo helada en la silla. Tim se sienta a tres puestos de m, y s que est pensando ahora que soy una tonta. Y si no es ahora, lo pensar dentro de unos minutos. Uf! Y lo fea que es mi blusa. No quiero que se fijen en ella. Me levanto y doy las respuestas. La mayor parte eran correctas. Dos estaban equivocadas y todos se rieron. Por qu lo hicieron? Soy ms lista que todos estos imbciles. Me alegro de haber terminado con las respuestas. Anna y Jessie se sentaron conmigo en el almuerzo. Son mis mejores amigas. Puedo hablar con ellas de cualquier cosa. Anna est en mi mismo equipo de ftbol. jessie me fastidia porque solamente come ensaladas en el almuerzo y, adems, no les pone nada. Me siento culpable porque yo s le pongo, y porque ella es ms delgada y es ms bonita que yo. Usa ropa de talla O. Qu suerte tiene! A m no me gusta ir de tiendas con ella porque hace que me sienta gorda. Supongo que lo estoy. Uso una talla 2; pero creo que podra bajar hasta la O si me lo propusiera. Tambin odio sentarme al lado de Anna, y eso tambin me hace sentirme culpable. Todos los chicos se van con ella. Es un fastidio. Quiero decir que Anna es mucho ms divertida y mona que yo. Quizs es debido a que es fuerte y atltica. Es posible que piensen que es fea. Seguro que lo piensan. Pero no me hablan mucho de eso. Detesto ser tmida. No puedo dejar de pensar en los chicos y en jessie. Debera empezar a comer ms ensaladas. Me sentira mucho mejor si perdiese un par de kilos. Empezar a correr. Eso ayuda. Echemos un vistazo a ese mismo diario, un mes ms tarde: Qu bien! He perdido cuatro kilos en slo tres semanas. No est mal. Corro todos los das. Ya casi estoy en la talla O. Mis amigas me dicen que estoy fenomenal. Sigo teniendo algunos problemas con el lgebra pero, a quin le importa eso? Al leer Cosmo hoy saqu una serie de buenas ideas sobre lo que realmente les gusta a los chicos, y me sent muy bien. Me encantan los vestidos de Cosmo. Quiero ser actriz, pero necesito vencer mi timidez y perder algo ms de peso. Voy a estar muy bien, lo s, y voy a llevar una ropa guay. S que esto parece un poco estpido, pero a veces me imagino que estoy en las pginas de Cosmo y que me entrevistan. Pero nunca lo conseguir si sigo as. No hay manera; ellas son mucho ms flacas y esbeltas que yo. Tengo que continuar con esto. Dos meses ms tarde: Estoy confundida y me siento culpable. He estado en esa pgina de Internet y me he enterado de que si vomito puedo perder peso ms rpidamente. Lo intent. Fue algo de mal gusto pero funciona, as que continuar hacindolo. Tambin sigo corriendo. Ya estoy en siete kilmetros diarios. A veces me encanta correr, otras lo detesto. Mi padre empieza a meterse en mis cosas. Me pregunta qu me est pasando. Dice que estoy irritable. Quiz sea gracioso, pero ya no tengo el perodo. No s. Me mira divertido. No solemos estar juntos mucho, y yo trato de evitarlo porque no quiero que se entere de lo de los vmitos. Ni pensarlo! Nadie tiene que saberlo. Cuatro meses ms tarde: El colegio marcha fatal. La gente me vuelve loca. Me ponen de los nervios. No quiero ir al colegio, pero mi padre me obliga. Piensa que tengo cncer o algo as. Odio hacer mis deberes. No s cul puede ser el problema, simplemente no puedo concentrarme. Finalmente he conseguido la talla O. La comida sabe horrible. No puedo soportarla. Todos los das me voy de casa antes de que mis padres puedan enterarse de que no he desayunado. No quiero ir al colegio. Anna y Jessie se estn volviendo muy raras y me parece que no quieren saber de m nunca ms. Quizs se sienten celosas, pero, por qu? Quiero decir que ellas estn mucho ms delgadas que yo. Es decir, ya he perdido algo de peso; si me desaparecie ran esos bultos de los muslos creo que empezara a comer de nuevo. No puedo concentrarme en mates ni en ciencias porque las tengo por la maana, y despus viene el almuerzo. No puedo dejar de pensar en lo que voy a comer. Tomar algn acompaamiento con la ensalada? Jessie no lo toma. No, no puedo. He de hacerlo mejor que ella. Tomar solo agua.

Lleg la hora de la comida. Anna y Jessie se me acercaron. Yo quera salir corriendo. Odio ver cmo come la gente. Tienen mucha suerte. Ellos pueden comer, pero yo no. Quiero decir, creo que yo tambin podra pero quiero ser diferente. Tom un poco de agua, y como tena tiempo libre me fui a correr. Mi profesor se puso como loco y me hizo ir al despacho del director porque llegu media hora tarde a clase. Qu me importa? Seis meses ms tarde: Mi padre y yo nos hemos peleado. No s qu puede pasarle. No entiende las cosas. Quiero decir, qu hay de malo en perder unos kilos? No me va a pinchar ms; qu gracioso, dice que eso le fastidia. Yo ya s por qu: porque estoy demasiado gorda. El otro da me salt el examen de francs. Odio el francs. No puedo aguantar hasta que terminan las clases. Lo nico que quiero es poder dormir todo lo que me d la gana. Estoy tan cansada! Ser mejor que tome vitaminas o algo. Me est sucediendo algo raro. Cuando me ducho se me cae un montn de pelo. El estmago me duele continuamente. Me parece que esto es muy gracioso, porque la verdad es que estoy comiendo demasiado. Hace dos das me com una ensalada, y ayer com judas. S que no deb hacerlo. Me producen dolor de estmago. Tambin me pongo nerviosa cuando corro. Antes poda correr hasta diez kilmetros, pero he bajado a cuatro porque sent esa hinchazn en el cuello, como si el corazn se me fuera a salir por la boca. No le puedo decir a nadie que ahora corro menos porque me diran que soy una perezosa. S que piensan que debiera perder algunos kilos ms, y no quiero que crean que no lo estoy intentando. Esto me hace sentir unas veces bien y otras horriblemente. No puedo dejar de pensar en que tengo que correr ms. Tampoco dejo de pensar en lo que no debo comer. Es como si tuviera un monstruo que no dejara de estar zumbando en mi cabeza. Necesito sentarme en mi cuarto y quitarme todo eso de la mente. Siete meses ms tarde: Creo que todos los que me rodean estn locos, lo juro. Quiero decir que todo el mundo reacciona de forma exagerada, especialmente mi padre. Est en el hospital conmigo todos los das, y siempre que ve el tubo en mi nariz yo dira que hace esfuerzos para no llorar. Esto es muy estpido, por qu no me sacan de aqu? Cuando se vayan me quitar el tubo. Me estn matando. No se darn cuenta? Solo tengo que perder un poquito ms de peso. Mi estmago es demasiado grande. Me sentira mucho mejor si solamente me dejaran comer lo que yo quiero. Quisiera decirles: dejadme sola un par de das y comer. Qu le pasa a esta gente? No s lo que me sucedi, pero de repente lo vi todo negro, los odos empezaron a vibrar y la cabeza me doli mucho. Mi padre dice que me desmay y que me ca de la cama. Cuenta que los mdicos me llevaron corriendo y me metieron en una mquina. Tambin me metieron algo en la boca para que pudiera respirar. Haba muchos timbres y muchas voces que susurraban, muchos tubos y cables. Alguien le grit a otro algo sobre una inyeccin de algo. Realmente no puedo acordarme mucho. Lo nico que s es que todos estn locos, todos locos. No se darn cuenta? As es cmo suele suceder. Al principio su hija oir ciertas cosas. Empezar a pensar que su vida podra ser mucho mejor si fuera un poquito ms delgada. Sopesar el tema y pensar en modos de lograrlo. Esos pensamientos no desaparecern porque sus amigas quieren tener una talla menos (pesen lo que pesen), y ella querr hacer lo mismo. Cree que si estuviera ms delgada llamara la atencin de ms gente y se sentira mejor consigo misma. Sucede tambin que muchas chicas fantasean sobre el sueo de convertirse en modelos, posar para las revistas, actuar en la televisin o en el cine, y consideran algo magnfico volverse ms delgadas y ms bonitas. Seguirn haciendo dieta y ejercicio, esperando poder realizar sus fantasas o, al menos, parecerse a las modelos y a las actrices que admiran. Hacia cualquier parte que miren, en el colegio, en los deportes o en casa viendo la televisin, esos pensamientos se vern reforzados.

Ahora bien, nada malo hay en comer adecuadamente y en hacer ejercicio, siempre que esto se haga con moderacin y por buenas razones. Pero estas chicas de riesgo lo llevan a los extremos. Y an ms: cambian su carcter. Una chica de riesgo se vuelve sumamente celosa de otras chicas que son populares y que atraen la atencin. Piensa que ella no es popular porque es gorda, o porque hay algo que no funciona en ella. Duda de s misma y est llena de ansiedad; y es muy poco probable que, de ese modo, pueda hacerse popular. En su afn por sentirse mejor, ms mona y ms sexy, por volverse ms popular y llamar ms la atencin, contina con su dieta y sus ejercicios. Poco a poco, su dieta se vuelve ms estricta; y entonces empieza a pasar hambre y se obliga a vomitar. Los investigadores creen que las alteraciones alimentarias son difciles de detectar porque la mayora son subclnicas." Las chicas saben ocultar esas alteraciones muy bien. Aunque se encuentren metidas en una trampa mental y emocional, aferradas a sus pensamientos y a sus conductas obsesivas, procuran ocultarlo. Para los padres resulta especialmente difcil comprender que la adiccin a pasar hambre que padecen sus hijas les hace sentirse muy bien. No es lo mismo que las adicciones al alcohol o a las drogas, que muestran de forma inmediata seales de alarma como los estados de decaimiento, de resaca, de malos viajes, y de hundimiento cuando desaparece el efecto de los chutes. Por el contrario, pasar hambre, al menos al principio, ofrece recompensas. La gente comenta la prdida de peso de la chica y lo bien que se la ve ahora. He aqu la buena noticia: los investigadores ponen tambin de manifiesto que ustedes, padres, si se involucran en el problema de sus hijas, pueden jugar un papel muy importante a la hora de impedir que se desarrollen esas horribles enfermedades; y esa intervencin tambin resulta crucial para que ellas puedan curarse." Permtaseme que diga, antes de nada, que este tipo de alteraciones no son culpa del padre. Son muy complicadas y en su aparicin intervienen muchos factores. Pero recuerde siempre que la fortaleza de la relacin con su hija puede tener un efecto profundo para prevenir estas alteraciones, para impedir su progresin o para curarla en el caso de que ya est inmersa en la enfermedad. Veamos algunas cosas prcticas que puede hacer usted. Dedquele tiempo El propsito del tiempo que usted le dedica es ayudarla a que deje de querer sentirse mejor siendo distinta de lo que es. Las investigaciones demuestran que las hijas que sienten una profunda conexin emocional con sus padres tambin se sienten ms unidas a ellos. Y cuanto ms unida se sienta a usted, menor es la probabilidad de que se deprima o que caiga en alteraciones de la comida. Uno de los trabajos realizados sobre este tema afirma: El grupo asintomtico mostr los niveles ms bajos de depresin y los ms elevados de vinculacin de seguridad paterna. As pues, cmo puede establecer usted esa fuerte vinculacin? En primer lugar: prstele atencin cuando est con ella. No desconecte y piense en cualquier otra cosa mientras ella le habla; no la ignore cuando se sienta a su lado en el partido de bisbol, y no piense que ella no se dar cuenta de que no le presta atencin. Practique actividades con las que puedan disfrutar juntos. Por supuesto que habr ocasiones en las que le arrastrar a ver tiendas, y otras en las que usted la llevar a una exposicin de coches. Eso es normal. Pero est donde est, asegrese de que ella percibe que usted se da cuenta de que est a su lado. Hgale preguntas y escchela. Las chicas odian sentirse invisibles. Sin su atencin se sienten inseguras y no queridas. No corneta el error de pasar muy poco tiempo o de prestar muy poca atencin a su hija. Es posible que lo lamente durante toda su vida.

No se preocupe si el tiempo que pasa con ella no es muy agradable. Llvela a dar un paseo por el parque. Si termina discutiendo sobre su novio no estar mal, porque incluso la discusin es una forma de unin entre ustedes. No tendra ocasin de discutir si no se preocupase por ella; cosa que su hija reconocer, tanto si lo confiesa ms tarde como si no. Esas discusiones no son necesariamente lo mejor que puede pasar entre usted y su hija, pero no tienen por qu daarles. La nica norma que debe seguirse es que cuando se termina una discusin, se ha terminado. No vuelva a ella. Pngale fin y pase a otra cosa antes de que se acabe el da. Y la prxima vez vuelva a invitarla a salir. Cuando la saque, no la lleve muy lejos. Pdale que se siente con usted en el porche, que le ayude en la cocina o que trabaje con usted en el garaje, aunque sea durante un rato. Lo que importa es que cuando usted muestra autntico inters en estar con ella, su hija se siente ms unida a usted. As pues, concdale tiempo y atencin, y pronto ver cmo ella siente que su padre la quiere. Prstele atencin A las chicas les gusta hablar ms que a los chicos, y ms que a los padres. Para ellas es saludable hablar mucho; pero eso puede ser un problema para usted, porque los hombres son expertos en desconectar. Usted tiene un montn de cosas en la cabeza, es menos oral que las mujeres y, adems, todos nosotros, cuando estamos preocupados por algo, tendemos a no prestarle mucha atencin a los dems. Por consiguiente, cuando estn juntos probablemente sea ella la que hable ms. Limtese a escucharla pacientemente, pero de verdad, no trate de fingir inters. Las hijas se dan cuenta inmediatamente cuando los padres no las atienden. Lo que ha de evitar para que ella no se vea frustrada y emocionalmente distanciada es precisamente aquello que sucedera si ella

pensase que usted no la est escuchando. Su tarea consiste asegurar los vnculos que los unen. Y eso lo conseguir si pasa tiempo con ella y le presta atencin.

Puedo garantizarle una cosa: si presta atencin a su hija durante diez minutos diarios, al cabo de un mes habr conseguido establecer una nueva relacin con ella. Haga lo que hara naturalmente, como hombre que es: pase ms tiempo escuchando que hablando. S la escucha, ella se sentir querida. Usted se convertir en algo especial para ella, porque su hija sabe mejor que nadie que la mayora de la gente no escucha. La vida emocional de los nios es egocntrica, y eso es precisamente lo que desarrollan muy bien sus amigas. Por ello su hija se muere por que la oigan. No es necesario que usted est de acuerdo con ella; ni tiene tampoco por qu darle unas rplicas inmediatas. Y no se preocupe si le pide que le aclare algn pensamiento enrevesado. El simple hecho de que usted est all y le dedique un poco de tiempo significa mucho ms que lo que probablemente podra resolver ella mediante su confusa lgica. Si est a su lado, la mira y la escucha, ella querr que esos ratos se repitan. De este modo su autoestima se fortalecer, desaparecer su sentimiento de soledad y se sentir ms cmoda al expresar sus sentimientos. Finalmente, y gracias a usted, que es el hombre ms importante de su vida y que, evidentemente, est a gusto en su compaa, ella se sentir ms atractiva. Pensar que aquellos chicos que no quieran estar con ella tendrn algn problema (porque usted es mucho ms listo y ms maduro que ellos). sta es, pues, una buena actitud; una actitud que habr de proteger a su hija a largo plazo.

Pngale lmites Las limitaciones siempre constituyen una obligacin para las chicas, especialmente durante sus aos de adolescencia. Tenga presente que, diga lo que diga, el mismo hecho de que usted mantenga firmemente las normas de comportamiento que ha establecido har que ella se sienta ms querida y valorada. Su hija sabe muy bien que esas normas son una prueba de que usted se preocupa por ella. Y lo que es igualmente importante: con ellas, su hija se prepara para establecer normas por s misma, al demostrarle que ese proceder es necesario. De las reglas que usted marque (y de su propia conducta) ella sacar la leccin de lo que es aceptable y de lo que no lo es; de lo que es bueno y de lo que es malo, y de lo que debe y no debe hacer. Muchas de las chicas que padecen alteraciones alimentarias son amables, listas y desean complacer a los dems. Hgale saber a su hija que la persona a la que tiene que complacer es a usted. Hgale saber tambin que le gusta tal como es, y que ha de seguir siendo as sin que le importe lo que hagan o piensen sus amigas. Guela y aydela a rechazar comportamientos dainos. Si hace una norma de esto para usted, ella tambin lo har. Las chicas que se han esforzado en ser fuertes, ya sea en los deportes, emocional, intelectual o fsicamente, han aprendido a saber estimularse para lograr el xito. No tienen arrebatos de ltima hora o se vuelven dbiles de voluntad. Lo mismo suceder con el carcter de su hija. Ella har suyas la disciplina, las reglas y los lmites que usted haya puesto en su vida. La importancia de las palabras Hemos hablado de la importancia de saber escuchar; igualmente importante es lo que usted pueda decir. Lo que usted diga a su hija puede ayudarla a alejarse de esas alteraciones dietticas. La clave est en saber escuchar intensa y largamente. Y despus, siga escuchando. Procure comprender a lo que ella se enfrenta, lo que est en su interior y los conflictos que vive. Recuerde que cuando usted era nio, pequeas cosas podan parecerle grandes problemas. Los padres desempean un papel importante para sus hijas a la hora de establecer la verdadera perspectiva de las cosas. Es posible que, como padre, considere que su primera obligacin es satisfacer las necesidades bsicas de su hija, pero no se olvide de que tambin debe desempear un importante papel como maestro. De hecho, ste es su papel principal. Por consiguiente, no guarde para s sus conocimientos, comprtalos con ella. Imprtaselos poco a poco, cuando usted estime que est preparada para recibirlos; cuando sean importantes para enfrentarse al conflicto en el que se encuentre sumida en ese momento. Mustrese sereno, paciente y sincero. Dgale que las mujeres que aparecen en las revistas no son los mejores modelos a seguir, y que la gente que juzga a los dems por su apariencia probablemente tiene serios problemas de autoestima. Dgale que lo que realmente importa no es lo delgado que uno pueda estar, sino su carcter. Y selele tambin las mejores cualidades que ella tiene, lo que ms le gusta de ella y lo que espera de ella. Veamos a continuacin algunas recomendaciones sumamente importantes. Se pueden aplicar tanto a usted como a cualquier amigo ntimo o familiar que tenga relacin con su hija; as pues, no se sienta incmodo al decirles a otras personas adultas lo que pueden, y lo que no deben, decirle a su hija. Est usted en su derecho.

1. No le comente a menudo el aspecto que tiene. 2. No hable de la necesidad que usted tiene de hacer dieta. 3. No haga comentarios sobre el cuerpo de su hija. Muchos padres piensan que obran bien
cuando les dicen a sus hijas lo bonito que tienen el cuerpo, las piernas, etc. Algunos incluso son muy toscos y mencionan las zonas corporales de su hija de una forma vulgar. No lo

haga. Eso solamente servira para crear obsesiones en usted y en ella. 4. No le haga frecuentes comentarios sobre su ropa. Por supuesto que usted tiene sus propias ideas sobre lo que ella debe llevar, y sobre cmo ha de arreglarse. Pero no ha de decirle que la apariencia tiene gran importancia. (Esta es una buena razn para justificar los uniformes de los colegios. Establecen un estndar comn de limpieza y de apariencia, y afirman la igualdad de todos y el concepto de que los vestidos y las modas carecen de importancia). Su hija es una nia y quiere que usted est a gusto con ella. Demustrele que lo est, y que lo que importa es ella y no la ropa que lleve. 5. No insista en la importancia de hacer ejercicio. S, por supuesto, en que el ejercicio saludable es importante, pero no conviene que su hija saque la conclusin de que es beneficioso slo porque mejora su aspecto. Tenga mucho cuidado con eso. 6. No le haga sentir la necesidad de que tiene que hacer cosas para llamar su atencin. Comprtese con ella naturalmente, como la persona que forma parte de su vida cotidiana. Su hija reclama su atencin y har lo que sea para lograrla. Si usted le habla constantemente de algo, ella lo tendr muy en cuenta. Por tanto, sea cuidadoso con los temas que le reitera; piense en cmo puede influirle eso. Su hija le observa, y quiere que usted tambin est pendiente de ella. La importancia de la voluntad Querer a los hijos puede representar un trabajo. Al principio resulta fcil; pero los hijos difciles, enfermos, las hijas con problemas de atencin o alteraciones alimentarias pueden convertir ese amor en algo penoso que requiere toda la determinacin y fuerza de voluntad que se puedan atesorar. Inevitablemente, habr momentos en los que su hija le vuelva loco; esos momentos en los que usted no puede entender por qu no controla sus emociones; o si tiene una alteracin alimentaria, por qu no deja de pasar hambre, de vomitar, de hacer ejercicio de forma obsesiva, de mostrarse huraa. La fuerza de voluntad le aconsejar que guarde su enfado y su frustracin; del mismo modo que tambin le dice que se guarde sus lgrimas cuando ve a su hija vestida con su primer traje largo, en su primer recital de piano, o cuando otra chica la llama gordita en el patio del colegio. Para querer bien a su hija, para tenerla cerca, para fortalecer los lazos que les unen, usted ha de tener una voluntad de acero. Habr momentos en que querr alejarse de ella. No lo haga. En lugar de eso, tmese un descanso. Habr momentos en los que querr gritar. No lo haga. Trcese un plan para aplicarlo cuando crea que puede perder los estribos, y pngalo en prctica. Habr momentos en los que no sepa cmo expresar a su hija el cario que siente por ella. Pero hgalo. Les har sentirse mejor a los dos. Piense en el tipo de padre que quisiera ser. Seguramente, lograrlo constituir un gran trabajo para usted. Pero el amor no es simplemente sentirse bien. Es hacer lo que a veces uno no quiere hacer, una y otra vez, si ello es necesario para el bien de otra persona. El amor es realmente sacrificio. En los primeros aos de su existencia ella sentir su cario. Al final de su vida, usted estar en su recuerdo. Y lo que suceda en el nterin depender de usted. Quirala extraordinariamente. En eso consiste la esencia de la paternidad.

Captulo 4 Ensele humildad Muchos padres ponen los ojos en blanco al or la palabra humildad. La asociamos a debilidad, y por eso no queremos que nuestras hijas sean dbiles o fcilmente manipulables. Queremos que sean fuertes, autosuficientes e independientes. Queremos que tengan autoestima. En los tiempos que corren, la humildad es una virtud polticamente incorrecta. Pero la autntica humildad es el punto de partida de todas las dems virtudes. Humildad significa tener una adecuada perspectiva de nosotros mismos, vernos tal y como somos. Tambin significa comprender que todas las personas tienen el mismo valor. Ensear humildad a su hija es algo vital, pero delicado. Usted no puede decirle sencillamente que es igual que su hermano, que es como todos los dems, porque ella necesita sentirse nica e importante ante sus ojos. Ensearle humildad exige de usted, como padre, ms que eso. La humildad carece de sentido si no se sabe moldearla. Si quiere que su hija ame la lectura, usted tendr que leer. Si quiere que sea deportista, vyase a correr. Pues lo mismo pasa con la humildad. Si usted la vive, ella la aprender. Recuerde, ella es como una esponja que le sigue por todas partes; que espera a ver lo que usted piensa, siente y hace. Asumir la humildad puede resultar difcil a muchos hombres. Pero no hacerlo constituye un peligroso juego de auto-decepcin. Usted y yo conocemos a hombres que carecen de humildad. Sus vidas se han convertido en depsitos ftiles de las cosas sin valor a las que se entregan. He conocido a muchos hombres de xito que encierran una extraordinaria humildad. Han tenido xito profesional, intelectual y emocionalmente, porque han comprendido que la vida es ms importante que ellos. Su trabajo y su propio ser forman parte de un cuadro mucho ms grande. Sus xitos no solamente les benefician a ellos, sino que tambin ayudan a los que les rodean. La humildad del padre es un don para su hija. En cierta ocasin le preguntaron a la escritora inglesa Alice Thomas Ellis: Cul es el momento ms importante en la historia de la mujer?. Ella contest: La Anunciacin. Por qu necesita su hija humildad? Qu tiene que ver con su felicidad, con su autoestima y con sus xitos en la vida? Veamos seguidamente algunas respuestas. La humildad la har sentirse importante S que parece una contradiccin decir que la humildad har que su hija se sienta ms importante, pero es cierto. Para desplegar plenamente sus capacidades su hija necesita comprender quin es, de dnde viene y adnde va. Y esa comprensin necesita ser precisa. Tal vez tenga talento para la msica. Tal vez sea lista o deportista. Como cualquier padre entusiasta, usted se siente orgulloso de sus logros; gasta tiempo y dinero para que sus talentos puedan desarrollarse plenamente. Y la anima a que asista a reuniones sociales, a conciertos de piano o a partidos de baloncesto. Su apoyo y los nimos que le da son importantes para ella. Pero tambin ha de ser cuidadoso. Si todo lo que usted hace es estimular su autoestima con aplausos y halagos, ella terminar por verse solamente a travs de ese espejo y puede llegar a albergar sentimientos de frustracin. Si no logra comprender la virtud de la humildad, empezar a mirarse en los modelos equivocados tratando de sentirse mejor consigo misma.

La humildad consiste en vernos de forma sincera. Nos coloca en el mundo real. Si pretendemos que nuestras hijas sobresalgan en todo lo que hacen, que sean ms bonitas, ms listas, mejores que los dems, podemos confundir nuestras prioridades y las suyas. Nuestras hijas no necesitan demasiados halagos para sentirse bien consigo mismas. En lo profundo de su ser, su hija sabe que es buena para algunas cosas y no tan buena para otras. A menudo ve sus capacidades de forma ms realista que sus padres; y cuanto ms la alaben ellos, ms se preguntar: Por eso me quieren tanto mis padres? Porque toco muy bien el violn?. Otro problema es el egocentrismo. Cuando las actividades familiares giran en torno a lo que creemos que necesitan o quieren nuestros hijos, a fin de hacerles sentirse mejor consigo mismos, estamos fomentando su egocentrismo. Muchas veces, las chicas que sobresalen en algo adquieren un sentimiento de superioridad sobre sus camaradas. Y cuando sucede esto se aslan de sus amigos y de su familia. Empieza a aparecer la competitividad. Su sentido de superioridad hace que su mundo les resulte pequeo. No encuentran la menor alegra en lo que les rodea. Se centran en el xito, no en los amigos. El escritor Henry Fairlie estaba en lo cierto al apuntar: El orgullo nos incita a complacernos exageradamente con nosotros mismos, no nos anima a que nos complazcamos con la humanidad y con aquello que compartimos generalmente con todos los dems, como seres sociales. El orgullo es lo opuesto a la humildad. Recuerde lo que Dante escribi sobre el orgullo en la Divina comedia. Los orgullosos arden en sus propios placeres, solos y aislados para toda la eternidad. En cuanto Dante abandona su crculo, el ngel de la Humildad se le aparece llevando consigo esplendor, paz y contento: Lo envolva tal autntica umilita que pareca estar diciendo: estoy en paz. La humildad trae consigo un profundo gozo y una gran satisfaccin, porque nos impide caer en la mana del egocentrismo. No permita que eso le pase a su hija. Haga que su mundo sea ms grande que ella misma y que el talento que pueda tener. Guela suavemente para que reconozca su fuerza, y tambin sus limitaciones. Djela que falle. Hgale saber que usted sigue querindola a pesar de sus posibles fallos. Dgale que ella es importante para usted, no por lo que hace sino por lo que es. Esta es una magnfica oportunidad para ensearle una de las lecciones ms importantes de la vida: las personas son valiosas porque son humanas, no por lo que hacen. Pero si, por el contrario, le ensea a que desarrolle solamente su talento, su inteligencia o su belleza, estar aumentando su autoestima y la estar preparando para que otros puedan explotarla. Cuando ella va de tiendas, qu ve?: millones de productos que le prometen que se va a sentir mejor. Cuando compra las revistas de moda, no ve ms que mujeres sexys en las portadas, como modelos a emular. Cuando sigue una dieta, espera volverse ms bella, ms popular y famosa. A todas horas, su hija se ve incitada a comprar cientos de productos para cambiar su imagen, todos los cuales se preocupan de lo superficial, no de lo que es verdaderamente real e importante. Las investigaciones han demostrado que, por ejemplo, la gente compra ropa de determinadas firmas slo para aparentar frente a los dems. Los anunciantes dirn a su hija que su vida ser ms completa, excitante y agradable si compra sus productos, porque saben que la invitacin a darse tono es funcional, es un buen reclamo publicitario. Y funciona porque a demasiadas de nuestras hijas se les ha metido eso en la cabeza. Cuando los padres no ensean humildad es decir, que todos hemos sido creados iguales y que somos igualmente valiosos los anunciantes, las revistas y los llamados famosos le ensearn otra cosa muy diferente.

Vogue y Cosmopolitan le dirn a su hija de dieciocho (o de diez) aos que su valor e importancia se basan en tener una figura esbelta y un pecho atractivo, en llevar vestidos caros y a la moda y en ser una de esas chicas en las que se fijan los hombres. Paris Hilton un producto del dinero, el marketing y la dieta ser para ella la quintaesencia de la belleza. Su hija se ver influenciada por todo cuanto Paris pueda hacer, y tratar de imitarla. Se servir de Paris Hilton para llenar el vaco emocional, social y espiritual que pueda sentir. Eso puede ser muy peligroso. Porque el anhelo por seguir la carrera y la aparente clase de esa modelo har que su hija odie no ser tan bonita, tener tanto dinero o una figura tan esbelta como ella. Y de ese modo se estar alejando cada vez ms de una vida en la que reine la humildad. Puede ser una mujer hermosa y, al mismo tiempo, humilde? Puede ser su hija una persona brillante que busque apasionadamente el xito en su profesin, y que al mismo tiempo sepa darse cuenta de que no es ella solamente la nica responsable de su xito? Por supuesto. La humildad har que los logros de su hija sean ms esplndidos todava; y se sentir ms satisfecha y ms feliz que si hubiera tratado de imitar la vida de Paris Hilton. El marketing, la publicidad y las modelos del momento slo conseguirn ofrecer a su hija una vida dominada por la vacuidad. Pero usted puede encauzarla en otra direccin ensendole que ella es valiosa simplemente por lo que en realidad es, y porque usted la quiere. Su vida tiene el mismo valor que la de los dems. El talento, la inteligencia y la belleza son cosas maravillosas, pero nunca lograrn que su vida tenga ms significado ni le darn ms relieve como mujer. Eso slo se lo proporcionar la humildad. La humildad fortalecer sus relaciones Resulta dificil pasar por la vida sin encontrarse con alguien que no presuma de alguna cualidad de la que uno carece; o asistir a una reunin en la que la conversacin se centre en una persona o un tema que uno desconoce; o no verse humillado jams por un jefe, un profesor, un pariente o, incluso, un amigo. Todos nos hemos sentido alguna vez estpidos, dbiles o insignificantes; y, por lo general, en algn momento de nuestra vida nos hemos visto menospreciados por alguien que se considera superior a nosotros. Les decimos a nuestras hijas que las chicas inseguras suelen poner motes a sus compaeras en el colegio. Y, con frecuencia, es cierto. Chicas que son gordas suelen llamar gordas a otras; chicas torpes llaman estpidas a otras; y muchachas que no tienen el menor encanto llaman feas a algunas compaeras. Las peleonas tratan de sentirse superiores a las dems y proclaman las debilidades de las otras para afirmar su propia superioridad. Sin embargo, la humildad impide intimidar y sentirse intimidada. Cuando su hija reconozca que todos los seres humanos tienen el mismo valor y no se considere por encima de las dems, no se preocupar por afirmar su superioridad, ni tomar en cuenta las intimidaciones de las necias. Ha de saber que nuestro valor no est en lo que hacemos, en lo que tenemos o en lo que somos capaces de ser, sino en el hecho de que somos seres humanos. Y los matones no pueden sentirse superiores sobre aquellos a quienes consideran inferiores. La humildad nos iguala a todos. Incluso puede hacer que el matn inseguro se sienta intimidado. Esto es cierto. La humildad hace que vivamos en la realidad. Nos impide ser absorbidos por una vida de rencor y autodestruccin. Las chicas que poseen la virtud de la humildad tienen ms posibilidades de mantener amistades ms profundas y duraderas. Con humildad, su hija es libre para disfrutar de otras personas por lo que stas son; no desear apartarse de otras chicas. Y esto es sumamente importante, porque ella es una criatura social. Necesita a los dems. Necesita a los adultos para hablar con ellos, a sus amigas para estar con ellas y a los muchachos para aprender lo que son las relaciones. Nadie puede ser feliz en el aislamiento. No fuimos hechos para ello.

La humildad es el fundamento de todas las relaciones sanas. Hace que cada parte de la relacin se muestre respetuosa, sincera y relajada. Si su hija vive con humildad, descubrir quin es realmente y lo que es verdaderamente importante en su vida. Experimentar alegra y satisfaccin. Su hija fue creada para vivir en una intrincada red de relaciones. La humildad la mantiene dentro de esa red. El egosmo y el orgullo la arrojarn fuera. Para muchas personas la humildad es un fundamento de las enseanzas de la tradicin judeocristiana, en la que todos son iguales a los ojos de Dios porque l nos cre y nos quiere a todos y a cada uno de nosotros. Comparados con Dios, que nos hizo del barro, podemos sentirnos esencialmente insignificantes. Pero (mi frase favorita en la Biblia) Dios nos hizo; as pues tenemos un sitio y un propsito, y l quiere llenarnos con todas las cosas buenas. Todo lo que tenemos que hacer para huir del sofocante entorno de nuestras vidas, para vernos con humildad, es reconocer que no somos el origen del poder, del talento y de la inteligencia. Como se dice en los Evangelios: Bienaventurados los pobres de espritu porque de ellos ser el Reino de los Cielos. El gran telogo Oswald Chambers dijo: No se trata de lo que poseemos sino de nuestra pobreza; no de lo que llevemos con nosotros, sino de lo que Dios puso en nosotros. Dios ha llenado a su hija con dones inimaginables. La humildad le ensea que son, dehecho, dones por los cuales se ha de sentir agradecida, y no orgullosa. Veamos seguidamente el caso de un padre que supo gozar de la humildad. En un principio, Andy quera ser sacerdote. Ingres en el seminario, pero pronto se dio cuenta de lo mucho que deseaba casarse. As que abandon el seminario, ingres en la Facultad de Medicina y ahora es un mdico muy reconocido, que da clases en un importante hospital de Pennsylvania. Aunque Andy abandon la idea de hacerse sacerdote, jams perdi la fe. Su amor a Dios y sus oraciones siguieron muy vivos en l. Tena tres hijas, y lleg un da en que decidi hacer un viaje con Amy, su hija mediana. Estaba convencido de que ambos tenan que hacer algo juntos. Cuando Amy cumpli los diecisiete aos, la llev a la Repblica Dominicana como miembro de un equipo mdico compuesto por quince voluntarios. Era verano. La temperatura rozaba los treinta y ocho grados. Cogieron un viejo autobs escolar para llegar a la aldea en la que iban a prestar gratuitamente sus servicios mdicos. Los mdicos se instalaron en un cuarto de bloques de cemento, prepararon mesas de camping como mesas de exploracin y organizaron su equipo. Los otros voluntarios del equipo se dedicaron a desinfectar el lugar, barrer el suelo y preparar las lmparas. Yo tambin estaba all, y pude observar el trabajo de Andy. Era profundamente paciente y amable; hablaba siempre en tono bajo, sin que le importaran las incomodidades del precario hospital. Una tarde vi que estaba hablando y rogndole algo a una mujer. Ella, a punto de llorar, le contestaba de forma brusca, y termin saliendo violentamente del cuarto. Andy se repuso y termin de ver al resto de los pacientes; despus se subi al destartalado autobs escolar, antes de que los dems terminaran su jornada de trabajo. Amy iba con l. Andy que es un hombre alto y fuerte se sent y se cubri el rostro con las manos. Sentada un poco ms atrs, pude escuchar su conversacin.

Lo dejo dijo a su hija. Es hora de regresar a casa, Amy. Esto fue un craso error.
Entonces le cont a Amy por qu se haba marchado la mujer del centro. Ella haba llegado quejndose de dolores en el pecho. Aunque Andy es un mdico especialista en neumologa, no encontr nada anormal en los pulmones de aquella mujer. Finalmente se dio cuenta de que el problema no era que padeciese del corazn o de los pulmones, sino que su novio la golpeaba sistemticamente en el pecho. Andy le dijo que tena que librarse de aquellos abusos, que tena que decirle a su familia que la llevase a otra poblacin. Eso era imposible, le dijo la mujer. No tena coche, ni bicicleta, ni dinero, ni familia (ninguno de los habitantes de la aldea tena coche o bicicleta). Andy se dio cuenta de que no poda hacer nada. No haba medicina que pudiera curar a aquella mujer. Tampoco poda protegerla de la brutalidad de su novio. Andy haba visto a aquella pobre y ultrajada mujer como un ser precioso, quizs ms precioso que l mismo. Aquel da, en el autobs y bajo aquel calor, no pudo evitar el llanto. Se haba visto cara a cara con sus limitaciones de un modo que jams se haba podido ver en su ctedra del hospital de Pennsylvania. En aquel centro dispona de un equipamiento de millones de dlares que poda utilizar siempre que quisiera; tena un magnfico equipo mdico y toda una perfecta infraestructura a su servicio. All poda palpar el poder y el xito. Pero aquel da en la aldea slo se tena a s mismo, y sus limitaciones. Andy pens en dejar el pas al cabo de una semana.

Qu sentido tiene quedarse aqu? se pregunt En realidad no podemos ayudar a esta gente. No tenemos suficientes medicinas ni recursos; y, aunque los tuvisemos, en cuanto nos marchramos aqu todo volvera a ser como antes. No tenemos nada que ofrecerles. Necesitan demasiado y nosotros no somos bastante para ellos. Ninguno de nosotros lo es.
Pero Amy le dijo: eso.

De acuerdo, pap, pero qu podemos decir del amor a Dios? Siempre podramos entregarles Eso no les servira de mucho. Lo que a ellos les hace falta es agua, alimentos y electricidad.

No necesitan que venga alguien a hablarles de un Dios invisible que les ama. Dnde est ese Dios? Creern que es un Dios cruel y que les ha abandonado.
Andy se senta en esos momentos ms enfadado que triste. El antiguo seminarista se cuestionaba la existencia de Dios. Despus de cenar, les pregunt sobre la conversacin que haban mantenido. Qu es lo mejor que podemos dar a los dems? les pregunt. Finalmente llegamos a la conclusin de que todo lo que podamos dar era esperanza; y que la nica forma de encontrar esa esperanza estaba en Dios. As pues, nuestro objetivo era mostrarles la luz divina mediante nuestro trabajo. Nuestra fe nos haba llevado hasta all, y tenamos que actuar de acuerdo con ella.

Las conversaciones que siguieron entre padre e hija les llevaron a la gran pregunta de la vida. En esas conversaciones, Andy nunca mencion la necesidad de vivir humildemente ni el reconocimiento de los valores que existen en todos. Eso se daba por supuesto. Sus acciones hablaban por l. l simplemente viva su fe. Y su hija Amy segua sus pasos. La humildad la har equilibrada Los padres dicen siempre que a ellos no les importa lo que hagan sus hijos mientras sean felices. Yo, que soy madre de cuatro hijos, pienso lo mismo. Soy increblemente egosta. Si mis hijos son felices duermo mejor por la noche y disfruto ms por el da. Pero pensemos un momento: es eso lo que realmente queremos usted y yo para nuestras hijas? Ser la felicidad la meta hacia la cual tiendan? Todos buscamos la felicidad. Es nuestro derecho constitucional. Y la felicidad es un gran estado vital. Pero si usted le ensea a su hija que la felicidad es su meta de llegada, podra hacerla desgraciada. Veamos por qu. Si hace de la felicidad su meta, tanto ella como usted descubrirn que hay miles de cosas que podran hacerla feliz. Quizs conseguir una plaza en el mejor centro educativo. O tener un hijo a los quince aos. O expresar sus creencias con total libertad, como, por ejemplo, ponindose una sudadera que diga: A la mierda la autoridad. El problema que se presenta al hacer de la felicidad la meta de todo es la falta de barreras de contencin. La bsqueda, sin ms, de la felicidad puede justificar la autocomplacenca. Puede estimular el egosmo. Yo he visto cmo se estropeaban hijos. Y lo que es ms importante: en realidad ese deseo puede llevar a la desgracia, puesto que no hay lmites para los deseos de un nio n de un adulto. Y tales deseos y necesidades nunca llegan a satisfacer otra necesidad ms profunda. De modo que la felicidad siempre permanece fuera de nuestro alcance. La paradoja est en que la felicidad se encuentra de forma plena slo cuando se la rechaza de forma rutinaria. Segn puedo ver en mi profesin, las chicas ms felices son siempre aquellas que viven con humildad. Y las ms desgraciadas son las ms autocomplacientes en su bsqueda de la felicidad. Si lo piensa bien, esto tiene un sentido perfecto. La autocomplacencia resulta fcil y no requiere fuerza de carcter. Comerse cuatro pasteles le sienta bien mientras los est comiendo, pero eso le puede producir malestar de estmago y, desde luego, le va a hacer engordar. Ver telenovelas en vez de hacer las tareas caseras tal vez le parezca agradable, pero eso no va a prepararla para la vida cuando termine el bachillerato. Practicar el sexo siempre que le apetezca y con quien ms le guste, puede resultarle agradable durante un rato, siempre que no contraiga una enfermedad de transmisin sexual, se quede embarazada, o termine sintindose profundamente deprimida. (Yo considero la depresin en las chicas adolescentes como una enfermedad de transmisin sexual, porque casi siempre va unida al sexo precoz). La humildad nos ensea reglas y autocontrol; porque somos parte de una comunidad mucho mayor, y necesitamos trabajar juntos para el bien de todos. La humildad nos ensea responsabilidad, y a tener en cuenta las necesidades de los dems. Nos ensea a mirar hacia fuera en vez de centrarnos de forma obsesiva en nosotros; y nos recuerda que no somos los nicos que contamos.

El resultado de todo esto es que las chicas que actan con humildad viven la autntica felicidad y esa verdadera alegra que nicamente puede proceder de unas magnficas relaciones con la familia, los amigos y todos los dems. Disponemos de normas para hacer que nuestras relaciones sean saludables. Y entre esas reglas est la de privarnos en ciertas ocasiones de algunas cosas para poder ayudar a los dems. Pero, sea cual sea el modelo hacia el que se vuelva su hija, siempre encontrar a alguien que le diga que sea complaciente consigo misma. Oir esas voces en la radio, en la televisin, en la tienda o de boca del amigo poco aconsejable. Todos ellos tienen sus razones para vivir bien. Y tratan de apartarla de lo que verdaderamente es real. Le dicen que no es necesario sacrificio alguno. que tome lo que le apetezca; que no se requiere disciplina. que disfrute, simplemente. Complcete hasta que ests llena... o hasta que ests vaca. Todo lo que un padre necesita hacer para ver esto de primera mano es darse un paseo por los comercios de modas y estudiar 105 rostros de las jvenes que los frecuentan. La expresin de muchos de esos rostros es de cansancio, de aburrimiento, de falta de compromiso, de falta de propsito. Pero ellas creen que van a encontrar la felicidad yendo de compras, o con las drogas y el sexo; con cualquier cosa que pueda colmar su sensacin de vaco. Usted no querr que a su hija le suceda algo as, ni ahora que tiene seis aos ni, por supuesto, cuando tenga diecisis. Pero se podra ser su futuro, a menos que le ensee lo que es verdaderamente importante, de dnde proceden los autnticos valores ' por qu ella los necesita. Ese podra ser su futuro a menos que le ensee la humildad que la asentar en la verdad. La humildad la preparar para una vida que tiene autntica profundidad, porque incluye servicio y enfrentamiento a las dificultades. Proporcionar gozo porque le ensear a mirar hacia afuera, y no solamente hacia s misma. Le dar la sabidura necesaria para discernir lo que est bien y lo que est mal. Como padre, usted debe ensearle las normas que le sern tiles para que no se perjudique a s misma ni a los dems. Y esas normas le servirn de pauta para el resto de su vida. La humildad la har vivir en la realidad Todo nio nace con un mecanismo natural de supervivencia que le obliga a ser territorial. Mo es una de las palabras ms simpticas, pero tambin ms frustrantes, que cualquier pequeo de dos aos repite insistentemente. A medida que su hija va pasando del jardn de infancia a la primaria, y de sta al bachillerato, es probable que viva periodos en los que se muestre ms egosta y ms territorial que las otras. Naturalmente, hay chicas que son menos egocntricas que otras, menos interesadas en luchar por dominar un terreno personal que otras. A algunas nias les resulta muy duro compartir y no quieren otra cosa que arrancarles a sus amiguitas los juguetes que tienen en la mano. Este comportamiento llena de frustracin a muchos padres, especialmente si son personas generosas. Pero todos hemos de esperar estos comportamientos egostas cuando nuestras hijas son jvenes, porque forman parte de su etapa de crecimiento. Las nias que insisten en hacer lo que les place, y que siempre quieren ser las jefas en el patio, resultan unas personitas muy difciles. Pueden llegar a ahuyentar a las otras nias. El egosmo es un mal hbito. Pero intentar quitrselo a las chicas (o a cualquier adulto) es un arduo trabajo. Es necesario emplear tiempo, disciplina y mantener una lucha constante contra una sociedad que promueve el egosmo como virtud. Nuestras hijas se ven bombardeadas por anuncios que estimulan la vanidad y el ego. Nuestras hijas estudian y admiran a las estrellas del pop que son famosas por su egocentrismo. Nuestras hijas van al colegio y hablan con sus amigas del nuevo modelo, del nuevo bolso o del nuevo peinado. Y se van a la cama todas las noches pensando que no tienen cosas que podran hacerlas ms felices. Y lo irnico del asunto es que, cuanto ms tienen, ms quieren.

Lo ms destructivo de nuestra sociedad es esa idea que penetra en las mentes de nuestras hijas y que les dice que ellas merecen ms. Creen que tienen derecho a una serie de cosas; y que, como padre, usted tiene la obligacin de proporcionrselas. Ella piensa que unos buenos padres del siglo xxi deben obrar as. Hace poco me encontraba viendo un partido de ftbol y escuch lo que un padre deca de su hija, que iba a dejar el colegio en otoo. Durante los dos ltimos aos la chica les haba hecho pasar muy malos ratos. A los diecisis empez a salir con un chico de veinte que no tena trabajo fijo. Su padre deca que haba sido un gran error permitir que aquella relacin continuara. Al cabo del ao, la factura de su telfono mvil ascenda a trescientos dlares. Los padres se lo quitaron. Ella se puso furiosa. Despus tuvo dos o tres accidentes de coche y la compaa de seguros puso el precio de la pliza por las nubes. Muy acertadamente, los padres la obligaron a que pagara el incremento de precio de la pliza. El padre se senta muy mal porque la chica se meta continuamente en problemas; pero, aunque tanto l como su esposa la ayudaban. la actitud de la chica no cambiaba. Estaba muy enojada porque sus padres no le permitan usar el coche para ir al instituto y le hacan pagar parre de la matrcula. Pero creo que lo que ms me molesta deca el padre es que cree que nuestro deber es pagarle todos los gastos del colegio. Como somos sus padres, hemos de costear su educacin, su telfono mvil y su coche. Cree que stos son sus derechos. Yo poda notar la frustracin que le dominaba. No era solamente que su hija estuviera pasando por la crisis de la adolescencia, Mostraba una mala actitud que tena que cambiar, si no quera comportarse as para siempre. Tena unos buenos padres a los que juzgaba ahora muy duramente. Ellos se cuestionaban todo lo que su hija haca todo cuanto haba hecho a lo largo de sus dieciocho aos de existencia y se preguntaban qu haban podido hacer para tener una hija tan egosta. En realidad es una buena chica deca su padre moviendo la cabeza. Es dulce, lista y muy afectuosa. Pero algunas veces la detesto, porque no parece apreciar nada de lo que hacemos por ella. La mayora de las adolescentes no suelen apreciar los sacrificios el trabajo de sus padres. Eso es normal. Lo que ya no es norma: es la idea de esta chica de que se merece lo que tiene, y que es su derecho seguir tenindolo. Ahora bien, muchos padres al conocer su actitud se diran qu mocosa tan consentida!. Y creo que eso es lo que justamente piensan sus padres. Pero, en realidad. Ella tiene una peligrosa idea que comparten muchos jvenes. La nica diferencia es que ella la expresa. Su problema es que no tiene humildad. No sabe considerar las necesidades de los dems. La cosa es as de sencilla. Desde que naci, su intuicin le dijo que tomara cuanto necesitase, que todo era suyo y que poda conseguir ms. Tales fueron los deseos que gobernaron su conducta. Y todo lo que la rodea potencia esa forma de pensar. Las tiendas alimentan sus aspiraciones mostrndole cada da nuevos productos. El colegio hace lo mismo, al no proporcionarle unas adecuadas normas de comportamiento. Y sus padres tambin caen en el mismo error porque desean a toda costa ser unos buenos padres y darle cuanto creen que necesita o desea. Evidentemente, no hay nada malo en que proporcionemos a nuestras hijas todas las oportunidades que sean necesarias para que descubran su talento, facilitndoles una buena educacin y dndoles las cosas materiales que realmente necesitan. Se las proporcionamos porque las queremos. El problema surge cuando, ao tras ao, nos centramos en sus necesidades y en sus deseos y slo pensamos en la manera de complacerlas, de modo que as fomentamos su conducta.

Nuestras hijas se convierten en el centro de nuestra vida, que ya les pertenece. Este egosmo intenso estropea y hace desgraciada a una hija. La humildad es una virtud difcil, y lleva toda una vida aprenderla; por tanto, empiece a ensersela va. Recuerde que, si no lo hace, ella sufrir mucho. Usted debe ensearle, cuanto antes mejor, cules son las prioridades de su familia. Quiere que el centro de la vida familiar sean los hijos? O cree que debiera serlo usted, o usted y su esposa, o Dios? Si no establece con claridad las prioridades de su familia, sus hijos lo harn por usted. Por lo que he podido ver en mi consulta, la evidencia es aplastante: las chicas que muestran una solidez emocional y una consistencia intelectual y moral son chicas humildes, que entienden el papel que deben desempear en el mbito familiar y que saben que la familia no debe girar en torno a ellas. Lo que muchos padres ignoran es que, al ceder ante el egosmo de su hija, hacen recaer sobre ella una gran presin. Cuando ella es el foco de atencin; cuando tiene poder suficiente para manipular la estructura familiar, las vacaciones o la economa; cuando es ella la que decide las innumerables posibilidades que pueden hacerla ms feliz, se vuelve no slo egosta sino tambin neurtica. En realidad, su hija no necesita todo ese poder. Todava es una nia. Y usted es su padre. Es usted quien tiene que decidir. Es usted quien tiene que establecer las prioridades. Cuando usted pone realismo en su vida, le facilita las cosas, porque le fija lmites. Cuando le ensea a que piense en los dems, a que se ponga en su lugar, a que sepa conocer a todo el mundo a sus amigos, vecinos, a su hermana y a su hermano est realizando algo importante para ella, porque le est mostrando el don de la amistad y el de vivir plenamente como el ser carioso y sociable que es. Si ensea a su hija a que sea buena, ms que simplemente feliz, terminar siendo las dos cosas. Ensearle a su hija humildad es un magnfico regalo que le hace. Y solamente se la puede ensear con el ejemplo.

Captulo 5 Protjala y defindala Imagnese que ha salido a una excursin de caza con unos cuantos amigos. El grupo se interna en el bosque y descarga el equipo en la cabaa, que est a un par de kilmetros del sendero, y las primeras nieves han cubierto los rboles y el suelo del bosque. Usted come un sndwich y bebe un par de cervezas, enciende el fuego de la chimenea y se sienta para charlar un rato con su compaero. Decide acostarse pronto para salir temprano por la maana y sorprender los ciervos cuando pasten en la fresca nieve. Cuando se echa en la cama, ve que hay unas cuantas revistas en el suelo. Se siente relajado, pero todava no tiene sueo. as que coge una. Es Playboy, que tiene las pginas arrugadas por haber sido bastante hojeada. Como su compaero est en la ducha decide echarle un vistazo. Lo primero que ve en la revista son las llamativas fotos de esas esplndidas mujeres de pechos exuberantes. Las mira un instante y va pasando las pginas. Le gustan los foros, pero no constituyen una buena ayuda para conciliar el sueo. Por ltimo llega a la pgina central y siente cierta curiosidad por ver a la modelo que figura all. Desdobla la pgina. Y admira aquel magnfico cuerpo. Pero entonces se fija en la cara de la modelo. Dios! Es su hija: Usted se queda tan atnito que no es capaz de cerrar la revista. Quisiera vomitar, pero no le es posible porque est dominado por la ira, el disgusto, el dolor y una enorme pena. Su amigo est secndose todava en el bao, y antes de que pueda ver la revista ( que se imagina que ya habr visto un millar de veces), se levanta silenciosamente y la arroja a la estufa. Fuera con ella. Quisiera encontrar todos los ejemplares para poder quemarlos tambin. Pero eso es imposible. No quisiera que una cosa as le sucediera a ningn padre. Pero es importante comentarlo porque sirve para que usted se d cuenta de que es necesario definir claramente los cdigos morales referentes al sexo. Cuando afecten a su propia hija, los criterios deben estar muy claros. Y tambin es importante porque no puedo dejar de insistir lo suficiente sobre la poderosa y seductora fuerza que tiene la sociedad en la que vive su hija. La campaa ms agresiva dirigida contra su salud emocional y fsica se refiere a su sexualidad. Ella confa en la defensa que usted pueda hacer contra esa campaa. Y los padres debieran saber que los mensajes sexuales que ven y oyen sus hijas hoy da en la sociedad en la que viven son mucho ms persuasivos, poderosos y grficos que hace treinta aos. Por muy incmodo que pueda sentirse pensando (y hablando) sobre la actividad sexual de su hija, tiene que hacerlo. Muchos padres no hablan con ellas porque se sienten culpables. Con frecuencia escucho: Cmo le voy a decir a mi hija que no tenga relaciones durante el bachillerato, si yo las tuve?. Tenga presente que lo que usted haya podido hacer no le descalifica para que ahora sea un buen padre. Su hija corre peligro. Usted tiene que protegerla. Y, sinceramente, ella no necesita or hablar de la vida sexual que usted haya podido tener. Es un tema delicado, pero tiene que hacerlo. Todos los das ella escucha, alto y claro, los mensajes equivocados. Es necesario que usted le hable todava ms alto y ms claro. Y su voz es la nica que ella quiere escuchar. Conozcamos las buenas noticias. Las conversaciones que pueda tener con ella no tienen por qu ser descripciones detalladas de las enfermedades que se transmiten sexualmente, o de cmo utilizar las pldoras anticonceptivas, o de la calidad de los preservativos.

Lo que ella quiere que le diga es cules son las normas establecidas. Cundo es apropiado tener relaciones sexuales y por qu. Bastar con que le hable de ello cuidadosamente. No es necesario que sea un experto en nada; y mucho menos cuando se toca el tema de la pldora, de los preservativos o de las peculiares actividades sexuales de las quinceaeras. Sea simplemente su padre. Proteja su sexualidad y defienda su derecho a la modestia. Insstale en que el sexo es tan slo una sencilla funcin corporal que est ntimamente unida a sus sentimientos, a sus pensamientos y a su carcter. Dgale que mucho de lo que oiga y vea sobre el sexo est equivocado. Hblele franca, amorosamente, y con respeto. Establezca un plan de defensa Los padres constituyen la influencia ms importante para, las decisiones que las adolescentes puedan tomar sobre el sexo. - Las investigaciones no se refieren solamente a los padres que son, amables o magnficos comunicadores. Aluden, tan slo padres (ya sea el padre o la madre). Pero el padre, en particular, tiene un enorme impacto sobre su hija. Ella compara a todos los dems muchachos y hombres usted. Usted es el responsable de ensearle lo que debe espera: qu tipo de comportamiento debe adoptar ante las exigencias de sus amigos varones. As pues, cmo va a desarrollar esta inmensa tarea? Piense seriamente en su hija, pues a medida que ella se va convirtiendo e n mujer, se convierte tambin en un ser sexual. Pense, cuando su tiene tres aos, en lo que quiere que sea cuando tenga veinte. Debe hacerlo, porque incluso cuando tiene tres aos usted le enva mensajes sobre su cuerpo, sobre si es bello o regordete. Y todos esos mensajes tienen su importancia. Su hija necesita que usted la abrace a menudo. Y si usted es respetuoso y carioso, eso mismo es lo que ella esperar de los muchachos. Tambin necesita saber todo el tiempo que usted la quiere. Todas las chicas a partir de los once aos creen estar gordas. Se sienten feas, gorditas, con granos y poco atractivas. Vigile comporta su hija. Muchas chicas andan con aires desgarbados si creen que son altas. Si son bajas, querrn usar zapatos con plataforma. Las chicas, por lo general, no confan en su aspecto. As que debe abrazarla mucho. El efecto de esos abrazos puede ser muy intenso. Pocos son los padres que se dan cuenta de lo importante que es abrazar a sus hijas. Innumerables chicas me dijeron que haban tenido relaciones sexuales con un muchacho (que ni siquiera era su novio) sencillamente por el contacto fsico; porque sus padres nunca las abrazaron n les mostraron afecto. Esa necesidad es especialmente acuciarte durante la adolescencia. A menudo los padres piensan que sus hijas adolescentes quieren que se las deje solas, y que no les guste que las abracen. Eso no es verdad; y de hecho, podra constituir una gran equivocacin. Ella necesita que usted la toque durante esos aos, incluso ms que cuando tena cinco. S que la opinin popular es que las adolescentes necesitan su espacio, que son muy pcaras y pueden confundirle, que es mejor dejarlas tranquilas y no hacerles caso. Pero eso no es cierto. Su hija adolescente lo necesita. Es mucho ms difcil abstenerse de formar parte de la vida de su hija que integrarse directamente en ella y saber exactamente lo que hay que hacer. Sea su padre: defindala, sea su apoyo y no se abstenga de abrazarla. Demustrele que la ve, que la tiene en cuenta, que la encuentra bonita. Hgale saber que la modestia es otra forma de respeto para ella, para usted y para lo que espera de los chicos, y que no debe seguir las corrientes de la moda ni alardear de su sexualidad slo porque sus amigas lo hagan. Todo esto puede constituir una dura batalla. Los anuncios de la televisin sobre un champ muy estimulante quizs no signifiquen nada para usted; pero debe recordar que a su hijita de siete aos

ya se le est diciendo que ser sexy es muy importante. La marea de los mensajes que le llegan es rpida y agresiva. A medida que se va desarrollando su atencin, as va creciendo tambin la fuerza de los mensajes que destruyen su inocente sexualidad. Para cuando ella sea una adolescente, usted tendr tentaciones como tantos otros padres de llevarse las manos a la cabeza y desentenderse del asunto. Pero no puede hacer eso. Su hija se merece algo mejor que una vida de promiscuidad, o de modelo de revistas porro, que es exactamente la clase de existencia para la que la estn preparando los medios. Usted tiene que intervenir. Quizs le resulte difcil creer que este proceso devastador pueda afectar a su encantadora nia que salta del asiento para abrazarle cuando usted llega a casa del trabajo; o a su hija de tercero, que promete ser una concertista de plano; o a su jovencita de bachillerato que tiene la posibilidad de una beca para Yale. Quizs no lo vea, pero est ah. La industria textil acta como si la edad de la inocencia terminara a los siete aos. Mucho antes de que llegue a la adolescencia. su hija ver pelculas para mayores; y si no es en su casa, las ver en casa de alguna amiga. Cuando tenga nueve o diez aos, habr odo hablar del sexo oral, y ya sabr cmo se propagan el herpes genital y las enfermedades de transmisin sexual. Sus amiguitas le ensea7an revistas grficas. Leer Cosmo y otras revistas en las que las modelos posan de modo seductor en ropa interior y en medias con lizas, Cuando tenga once o doce aos, tendr clase de educacin sexual en el colegio, y oir palabras como preservativo, abuso sexual, heterosexual, homosexual, bisexual y masturbacin. Pero ms importante todava ser el tiempo que pase viendo la televisin, oyendo o navegando por Internet. Un tiempo que cada vez se har ms largo y, por consiguiente, tambin ms larga ser su exposicin al material sexual. Entonces, qu se puede hacer?, preguntar usted. La mayora de los padres quiere creer con cierta desesperacin que tales influencias no van a daar a sus hijas. Como pediatra, puedo decirle que estn equivocados. Muchas chicas adolescentes me dicen que creen que tienen que practicar el sexo para ser aceptadas, atractivas, deseables y sofisticadas. No piensan as porque sean adolescentes, sino porque eso es lo que se les ha venido diciendo, con nauseabunda repeticin. en las revistas, en las pelculas, en la msica y la televisin, desde que eran pequeas. Lo veo continuamente en las jvenes. Cuando practican el sexo por primera vez no tiene que ser necesariamente un coito se muestran curiosas y, por lo general, se quedan muy a disgusto. El desagrado les hace pensar que hay algo en ellas que no funciona, porque todo el mundo les dice que el sexo es magnfico. As que vuelven a practicarlo una y otra vez. En poco tiempo se tornan emocionalmente fras. El instinto les dice que han tenido intimidad con otra persona, pero en su interior sienten que no hubo amor, que no existi verdadera entrega, ni se produjo un momento de profundidad emocional. Se les crea gran confusin sobre las relaciones amorosas porque el sexo lleg antes que el amor. El sexo separado del amor origina un sentimiento de gran vaco, y una notable confusin sobre la manera de amar. La repeticin de actos sexuales como algo mecnico hace que el amor y el sexo no logren encajar. La consecuencia de todo esto es que la satisfaccin se hace imposible y las chicas se sienten hastiadas. Lo bueno de esto es que cuando usted le hable a su hija de que el sexo est ntimamente unido a todos los aspectos de su vida, ella le creer, porque lo que le dice tiene, de forma intuitiva, sentido para ella. Cuando usted le asegura que el pudor es una forma importante de protegerse y de honrar su integridad, tambin lo entender, porque los nios tienen un innato sentido del pudor. Usted deber ser el protector de su hija, y deber luchar contra una sociedad que le miente sobre el sexo y le niega su derecho al recato. Usted puede evitarse peleas diarias sobre ropa, revistas de moda, msica o televisin, estableciendo algunas reglas generales. Si la sociedad obliga a su hija a crecer deprisa, prolongue el periodo del crecimiento usted. Cuando llegue el momento de escoger su ropa, haga que la elija dentro de unas normas. Si necesita algunas pautas, adopte las

establecidas en el colegio de mi hija: blusas de cuello cerrado y faldas por debajo de la rodilla. Dgales que el motivo de esas normas no es que deba avergonzarse de su cuerpo, sino que ha de ser respetuosa con l. Debe leer revistas para mujeres adultas a los ocho aos? No. Quteselas. Si su madre las tiene, mantngalas fuera de su alcance. Debe ir su hija a pasar la noche a casa de amigas cuyos padres les permiten ver pelculas para mayores? No. Haga que otros padres y tambin su hija conozcan las normas que usted ha fijado. Y haga que su hija llame a casa si se violan esas reglas. Tal vez ella se sienta avergonzada, pero lo superar. Defienda el derecho de su hija a seguir siendo una nia. Defenderla de esta sociedad contaminada constituye todo un reto cuando ella tiene ocho, nueve o diez aos. Esos retos pueden intensificarse a medida que se va haciendo mayor. Observe que digo pueden. Y lo hago as porque he descubierto que chicas cuyos padres son razonables y firmes en sus normas y no las abruman, entienden rpidamente que ellos estn de su parte y saben lo que est pasando en su mundo. Eso reduce las batallas sobre el tema de las pelculas, vestidos y todo lo dems. Sin embargo, cuando las batallas suban de tono, tendr que recurrir a otros mtodos. De todos modos, no sea mezquino. no le grite ni se muestre agresivo. La amabilidad y la fortaleza en sus ideas actan mejor. Cuando su hija de diecisis aos se ponga un bikini que a duras penas le tapa el pecho y la zona pbica, sonra y dgale que el color es precioso, pero que el conjunto le parece un poco escaso par), su bonita figura. Dgale que le quedara mejor un baador ms discreto para que sus amigas no se sientan celosas. Cuando ella tenga veinticinco aos, se lo agradecer. Mantenerse en guardia respecto a la sexualidad de su hija es dificil. No es una guerra corta. Pero el hecho de ensearle pudor y recato constituye una prueba de fortaleza y no un mero producto padre gazmoo. Con ello obtendr magnficos beneficios. Protjala de la actividad sexual Segn el Medical Institute for Sexual Health, durante la secada de 1960 los mdicos tuvieron que enfrentarse bsicamente a dos infecciones transmitidas sexualmente: la sfilis y la gonorrea. Yo me encontraba entonces en primaria. En la dcada de 1970. cuando ya estaba estudiando bachillerato, la infeccin por chlamydia era muy corriente. Pero, en realidad, nadie le prestaba demasiada atencion.. porque la revolucin sexual estaba en auge, y lo ltimo de lo que queran or hablar los estudiantes era de eso. A principios de los aos ochenta, cuando ya estaba estudiando Medicina, apareci el sida, aunque tampoco se le dio mucha importancia al principio. Despus, el herpes simple tipo 2 (el herpes genital) aument e forma salvaje en Estados Unidos.7 Tampoco en este caso leera usted nada al respecto en los peridicos. Recuerdo que me ensearon que el cncer de cuello de tero estaba probablemente causado por una infeccin transmitida sexualmente. Se lleg a tal conclusin porque se observ que las monjas nunca tenan esa enfermedad. En los aos noventa se obtuvieron pruebas de lo anterior, cuando los investigadores descubrieron que el cncer cervical de las mujeres estaba causado casi exclusivamente por el papilomavirus humano, una enfermedad transmitida por va sexual Se apunt que la pornografa, que estimula los comportamientos sexuales, haba ayudado a extender la enfermedad. Un estudio haba mostrado que con el incremento del sexo oral entre los adolescentes, el herpes simple tipo 1 causaba ms infecciones genitales que el herpes tipo 2. En los ltimos cuarenta aos, los mdicos han pasado de tratar dos tipos de enfermedades de transmisin sexual a ms de veinticinco. Las cifras exactas dependen de cmo se cuenten estas enfermedades. Por ejemplo, cuenta el virus del sida (VIH) como una o como dos infecciones, puesto que hay dos tipos de virus? Y en el caso del papiloma hay de ochenta a cien tipos. Por fortuna, solamente doce causan infecciones genitales que pueden producir cncer cervical. Por tanto, se debe considerar el papiloma como uno o como doce tipos de infeccin? La respuesta ms

sencilla es que, las cuente usted como las cuente, nuestras chicas se enfrentan a una epidemia de enfermedades de transmisin sexual. De los entre quince y dieciocho millones de nuevos casos de enfermedades de transmisin sexual que se producen cada ao, dos tercios tienen lugar en jvenes de edades inferiores a veinticinco aos." Esto es algo que me disgusta, y como padre que es, tambin debera disgustarle a usted. No se crea que porque su hija estudie en un colegio privado, en uno religioso o en una escuela pblica de una poblacin pequea y tranquila se encuentra a salvo de todo esto. No lo est. El problema de los microbios es que no hacen discriminaciones. Este tipo de infecciones cruza todas las barreras socioeconmicas, raciales y religiosas. Quizs no lo hicieran hace diez aos, pero ahora vivimos en otros tiempos. Soy pediatra y he visto cmo se desarrollaba esta epidemia: aunque yo, como la mayora de mis colegas, no la reconoc inmediatamente. Al igual que muchas madres y padres de mi generacin, crec viendo la televisin y los cambios surgidos en los medios de comunicacin como Internet, y las modas de la mercadotecnia que empezaron a utilizar el sexo para vender cosas a los chicos. Algunos de estos cabos me molestaron, pero mi generacin creci sin tener en cuenta las protestas paternas (incluyendo las de nuestros propios padres) nociva influencia de la televisin y de cierta msica, sobre lo radicales y poco respetuosos que eran los chicos y sobre la cada de los principios morales. As que, cuando se produjo todo esto, debo decir no le prest mucha atencin. Los cambios forman parte de la vi a, En mi poca de mdico residente atend a muchas adolescentes a sus bebs. Me gustaba mi trabajo. Como haba estudiado en Holyoke, un colegio femenino, me atraan mucho los temas de higiene para las madres jvenes. Se nos haba enseado que la forma de ayudarlas era mediante una vigilancia en la facultad hacindolas responsables del control de natalidad, a travs de anticonceptivos orales o insertndoles bajo la piel un vulo de Norplant. Prevenir el embarazo es clnicamente muy sencillo; pero aun as me quemaba trabajando con chicas que, de todos se quedaban embarazadas. As que decid tomarme un descanso. Entretanto, mi marido y yo nos ocupamos de educar a nuestras tres hijas. A medida que fueron creciendo, les gustaba ir a las tiendas para comprarse vestidos. Como su padre nunca las acompaaba. Lo haca yo cuando llegaron a la adolescencia quisieron ir a comprarse los vaqueros a Abercrombie & Fitch", donde los compraban sus amigas. Nada ms entrar en la tienda pudimos ver un enorme pster de un atractivo joven de unos veintitantos aos, aparentemente desnudo. Pronto pude advertir que ese tipo de marketing sexualizado, dirigido a los adolescentes, estaba por todas partes. No le conced mucha importancia hasta que advert los cambios que se estaban produciendo en mis pacientes. Las chicas iniciaban su actividad sexual cada vez ms jvenes. En los aos noventa, yo tena pacientes que ya eran activas en el campo sexual a los catorce o quince aos. Pronto pude comprobar un incremento del herpes genital. Y empec a ver algunas lamentables consecuencias de esto. Una joven madre tuvo a su hijita sin saber que haba contrado herpes, porque ella nunca haba tenido dolores causados por la enfermedad. Poco tiempo despus de su nacimiento, la nia, que en un principio pareca sana, empez a mostrar una seria patologa. Se puso azul, temblaba continuamente y su respiracin era tan irregular que pareca que se iba a morir. Una resonancia magntica mostr que todo su tejido cerebral tena perforaciones. La pequea estaba sufriendo las consecuencias del herpes materno. Y aqu estaba lo ms sorprendente: no slo la madre jams haba sabido la infeccin que tena, sino que su marido, que haba contrado el herpes muchos aos antes de una antigua novia, no haba querido decirle nada a su esposa para no asustarla.

Abundan este tipo de casos. Tuve a una adolescente de trece aos con un cncer cervical avanzado. Poco antes de que cumpliera catorce, su gineclogo le extirp gran parte del tero para evitar el desarrollo de la enfermedad. Si esa pobre criatura se quedara encinta, tendra un embarazo sumamente peligroso, porque su tero se vera casi imposibilitado para albergar al feto. He visto la presin que ejerce el afn de tener relaciones sexuales en las chicas, en todo tipo de chicas. A los padres les cuesta, algunas veces, darse cuenta de cmo han cambiado las cosas; pero tienen que reconocerlo, antes o despus, y a menudo de forma dramtica. En los aos setenta, la mayora de las chicas adolescentes no eran sexualmente activas. Hoy en da, la mayora lo son. Las estadsticas nos hablan de la importancia de este problema. No se puede relegar. La epidemia de enfermedades de transmisin sexual constituye una continua amenaza para su hija. La presin ejercida por el entorno social para que tenga un comportamiento que conlleva altos riesgos es enorme. Si una adolescente no es sexualmente activa, es muy posible que se la considere como un ser marginado, como una chica poco a la moda, o una cretina anormal. Usted tendr que equilibrar esta presin a la que la someten sus compaeras y compaeros. Si no le ensea las razones por las que debe retrasar las relaciones sexuales, empezar a tenerlas. Ser necesario que le ensee cules son sus reglas. Es la nica forma de actuar, porque sus amigas tienen relaciones sexuales; y sus amigos. Incluso los mejores, esperan tener relaciones con ella poco despus de empezar a salir. Tambin advert otra tendencia en mi prctica mdica. El prematuro inicio de la actividad sexual no slo incrementa los casos de enfermedades de transmisin sexual, sino que muchas de mis pacientes tienen, en edades tempranas, mltiples parejas. Y tambin observ otra cosa: un rpido incremento en el nmero de chicas que padecen depresin. Al igual que a mis colegas, no me ensearon el tratamiento de los estados depresivos mientras estuve en la facultad. Dejamos ese tema para los psiquatras. No tenamos medicacin antidepresiva, ni siquiera un pleno conocimiento de las races de h depresin, como lo tenemos ahora. He llegado a ver a nias de tan solo nueve aos a las que sus padres trajeron a mi consulta porque saban que algo terrible les estaba sucediendo. Con el tiempo encontr una evidente correlacin en mis pacientes: si eran sexualmente activas, corran el riesgo de caer en la depresin. Y esto lleg al punto de que tuve que considerar la depresin como otra enfermedad de transmisin sexual. Los estudios no podan confirmar lo que yo estaba viendo en mi prctica mdica, por la sencilla razn de que no se haban hecho (aunque terminaron hacindose, como veremos ms adelante). Nadie prestaba atencin a nuestras chicas. Todos los das, cuando dejo mi consulta, me sorprende la desconexin social y cultural reinante. En mi prctica veo cada vez con mayor frecuencia muchachas muy jvenes que padecen depresiones y enfermedades de transmisin sexual. Y compruebo que en tiendas, revistas y televisin existe una cultura popular que no parece preocuparse por ello. Programas de marketing de productos bien conocidos y famosos seducen a las jovencitas para que se entreguen a la actividad sexual. El sexo sirve para vender ropa, champ. discos CD y hasta bolgrafos. Se les vende el sexo en atractivos mensajes de los medios de comunicacin. Pero, al margen de ese mundo ficticio, yo veo cmo ese mismo sexo produce en chicas muy jvenes una infeccin tras otra. Veo cmo caen en la depresin; y las veo tambin intentando suicidarse. Pero todo el mundo se callaba. Nosotros, los mdicos, nos callbamos. Los sacerdotes nunca hablaban del sexo; jams lo mencionaban en sus homilas. Los padres no queran sacar a colacin el tema. No supimos proteger a nuestros hijos. Dbamos por supuesto que ellos terminaran viendo

pelculas no autorizadas en las que el sexo era el protagonista. Dejamos que fueran los profesores los que les hablaran del tema de los preservativos, como si eso fuera la respuesta para prevenir la depresin, o incluso el creciente nmero de enfermedades de transmisin sexual. Finalmente, empec a hablar del tema con mis colegas: Les decs a las chicas los riesgos del papiloma, o que la chlamydia puede producirles esterilidad, o lo que el herpes puede causar a sus bebs?. No, ellos no les hablaban de eso. Y no porque fueran malos mdicos, sino por dos razones principales. En primer lugar, porque no tenan tiempo para entrar en largas conversaciones. Las compaas sanitarias presionan a los mdicos para que vean muchos enfermos al da. En segundo lugar, porque muchos creen que hablar de esto con los jvenes no sirve para nada. Continuamente oa: Ahora todos los chicos son sexualmente activos. Mira a tu alrededor, no se puede hacer nada al respecto. As que muchos se limitaban a utilizar mtodos anticonceptivos, a entregarles cajas de pldoras, o a decirles a las chicas que insistieran para que sus novios utilizaran el preservativo. Yo comprenda las razones que tenan mis colegas para obrar as. Se sienten abrumados. Y yo tambin. Pero lo cierto es que muchos de nosotros mdicos, profesores y enfermeras no hacemos bien nuestro trabajo. Nos preocupamos por paliar los daos que ya se han producido, en vez de procurar que los muchachos vayan por buen camino. Los preservativos sirven para controlar el peligro. Para m, eso no es suficientemente bueno. He estudiado los datos clnicos. He pensado mucho e intensamente sobre mis pacientes. He hablado con los chicos y con sus padres. He consultado con mis colegas. Existe una solucin para el problema de las chicas que tienen relaciones sexuales muy tempranas, y con muchos chicos. La respuesta es: USTED. Los padres pueden conseguir que sus hijas crezcan con ideas saludables sobre la sexualidad. Usted puede hacer que su hija tome las decisiones correctas sobre el sexo. Usted sabe muy bien que su hija adolescente no debera tener nada que ver con las pldoras anticonceptivas, con el uso de los preservativos o con las enfermedades de transmisin sexual. Ella se merece cosas mejores que sas. Si usted viera lo que yo veo todas las semanas en mi consulta. sabra lo que tiene que hacer. Y tendra xito. Es necesario que conozca algunos datos, porque su hija necesita que la ayude. chele un vistazo a lo que indican las investiga iones mdicas sobre lo que le pasa a su hija y a sus amigas: Si continan los actuales niveles de actividad sexual entre los jvenes, para el ao 2025 (menos de veinte aos a partir de ahora) el 39 por ciento de los hombres y el 49 por ciento las mujeres darn positivo en la prueba de herpes genital. Entre tres y cuatro millones de adolescentes de Estados contraen cada ao una enfermedad de transmisin sexual. Eso significa que unos diez mil chicos contraen una enfermedad de ese tipo cada da. A escala nacional, los ndices ms altos de gonorrea se chicas de quince a dieciocho aos! Entre las enfermedades ms frecuentes de Estados Unidos. en 1995, las de transmisin sexual representaron un 87 por ciento del total. Cerca de uno de cada cuatro adolescentes americanos sexualmente activos padecen en estos momentos una enfermedad de transmisin sexual. Aunque los adolescentes representan tan solo el 10 por ciento de la poblacin, contraen el 25 por ciento de las enfermedades de transmisin sexual. El papilomavirus causa entre el 95 y el 99 por ciento de los cnceres cervicales. Algunas modalidades de papilomavirus se han vinculado a cnceres de cabeza y cuello de tero.

El 45 por ciento de las adolescentes afroamericanas y de las jvenes adultas dan positivo
en la prueba de herpes genital. Quizs, como padre que usted es, se sienta impresionado por estas estadsticas. Bien. Hemos de reconocer que tenemos un problema serio entre las manos. Eso fue lo que le pas al padre de ngela. Si hubiera sabido lo desgraciada que su hija iba a sentirse me dijo l ms tarde, la habra ayudado; quizs antes de que la depresin quedase fuera de control. Cuando ngela tena diecisis aos, empez a salir con un chico que ella crey que iba a ser el nico (las chicas suelen pensar as). Tack era mayor que ella y se preparaba para graduarse en el instituto e ir a la universidad. Puesto que ya llevaban saliendo un mes, ngela crey que ya era tiempo de concederle a Tack lo que l quera. (Un mes, segn el criterio de muchas adolescentes, es tiempo suficiente de relacin; significa que la cosa es seria). Ella tena dudas porque era virgen. Haba odo hablar a sus amigas de sus experiencias sexuales y de lo desagradables que haban sido, y prefera esperar. Pero dijo que no quera perder al chico con el que pensaba que podra casarse. (Padres: sta es exactamente la clase de pensamiento comn en las adolescentes que ustedes tienen que corregir). Un da se fueron al cine y despus a cenar. Camino de regreso a casa, ngela le hizo saber a Tack la decisin que haba tornado. l se puso muy contento. Pero antes de que se excitara demasiado, ella le dijo que existan ciertas limitaciones. Quera tener sexo con l. pero al mismo tiempo quera seguir siendo virgen. Y tambin le dijo que quera estar a salvo de cualquier infeccin, por lo que haran sexo oral. A Tack eso le pareci bien, al menos de momento, segn le dijo. As pues, lo hicieron. En el asiento trasero de su coche intercambiaron sexo oral. Al cabo de un par de das, l se lo cont a sus amiguetes. Y como suelen hacer chicos y chicas, unos se lo contaron a otros. Muy pronto, la mayora de los amigos saban lo que ngela haba hecho me dijo que se quedaron muy sorprendidos porque todo el mundo en su clase daba por sentado que ella era la nica chica que nunca se sentira presionada por el sexo. Era una joven de principios Cuatro semanas ms tarde, ngela empez a sentir dolores en la zona genital, que se hacan sumamente intensos al orinar que incluso le causaban molestias al sentarse. Tena una intensa infeccin de herpes genital, que no estaba causada por el herpes tipo 2 sino por el de tipo 1 (herpes oral). Los fuertes, dolores le duraron cuatro das y requirieron el uso de frmacos muy potentes para poder controlarlos. Pero para ngela lo ms doloroso fue lo que hizo Tack; pues el joven no solo les dijo a los amigos que la chica haba contrado herpes, sino que la apod la seorita herpes-. Haciendo que ngela fuera rpidamente rechazada por todos sus compaeros. La joven se sinti humillada y cay en una fuerte depresin. Y tngase en cuenta que, mientras sufri todo esto. ella segua considerndose virgen. Seis meses ms tarde, en el bao de su casa, se tom dos frascos de Tylenol. Ya no poda soportarlo ms. Y como la vida careca de valor para ella, decidi quitrsela. Sus padres no salan de su asombro. Su hija tena buenos amigos, excelentes notas y un futuro prometedor. Nunca relacionaron su intento de suicidio con Tack, porque le consideraban un chico magnfico y respetable. Estaban convencidos de que jams se habra aprovechado de ella. Para esos padres, la pareja nunca haba tenido relaciones sexuales.

Jams d por seguras semejantes suposiciones en la vida de su hija. Son muchos los padres que lo hicieron y tuvieron que pagar por ello un precio terrible. He aqu otro hecho mdico muy importante: cuantas menos parejas tenga una muchacha, es menos probable que contraiga una enfermedad de transmisin sexual. Y cuanto ms espere para iniciar las relaciones sexuales, ms probable ser que tenga menos parejas." Por tanto, padres, debis ayudar a vuestras hijas, ensendolas a que sepan esperar. Incluso lo dice la doctora Jule Gerberding, jefa del Centro para el Control y Prevencin de las Enfermedades. Recientemente, esta doctora envi una carta al Congreso sobre el tema de la prevencin de las infecciones por papilomavirus en las jvenes. Por qu? Porque las infecciones estn descontroladas y las mujeres (especialmente, las mujeres jvenes) sufren la mayor parte de los problemas causados por estas epidemias. Tuve el honor de testificar en una sesin del Congreso en la que la doctora Gerberding dijo que el papilomavirus causa cncer cervical en las mujeres, y que es necesario evitar la proliferacin de este virus. Afirm que el mejor sistema es que las mujeres reduzcan al mnimo el nmero de sus parejas y que retrasen el inicio de su actividad sexual todo lo que puedan. Dijo tambin que las mujeres deberan evitar contacto sexual con una persona infectada. (El problema que se presenta en estos casos es que el papilomavirus no presenta sntomas, a menos que las tensiones produzcan verrugas; si bien esas tensiones no causan cncer. Adems, slo un 1 por ciento de las infecciones por papilomavirus produce verrugas). Ahora bien, usted puede preguntarse cul es el mejor plan de seguridad. Pues, al parecer, la panacea de todas las panaceas es el preservativo. Pero, por qu la doctora Gerberding no insiste en la importancia de usarlo para prevenir las infecciones por papiloma? La cosa es sencilla: los preservativos no protegen adecuadamente contra la infeccin, porque sta se extiende por contacto cutneo. Por ms que los mdicos, las clnicas de salud y los profesores de programas de sexualidad hayamos pedido a los adolescentes que usen preservativos, e incluso se los hayamos facilitado gratuitamente, la triste realidad es que no protegern a su hija de todos los riesgos a los que se enfrente en la actividad sexual, incluida la depresin. Cuando los padres y los chicos me preguntan si los preservativos son efectivos, les doy la mejor respuesta que tengo. La respuesta ms acertada mdicamente que puedo dar es: depende. La eficacia de los preservativos para prevenir el embarazo y las infecciones de transmisin sexual depende de muchos factores. En primer lugar, para que sean eficaces deben ser utilizados una sola vez en cada episodio de coito, y deben estar colocados de forma correcta mientras son utilizados. Los estudios realizados al respecto que frecuentemente se utilizan de forma incorrecta. Adems, depende del tipo de infeccin. Se aprecia una gran eficacia del uso del preservativo en la prevencin del sida; sin embargo, su eficacia es bastante menor en la prevencin del papilomavirus." Las infecciones se trasmiten de modo muy diferente. El virus del sida reside en fluidos corporales, y es natural que una pieza de goma constituya una barrera bastante eficaz contra los fluidos. Pero un herpes. Como una herida de sfilis, puede encontrarse en una zona de la piel que no protegida por el preservativo. Otros factores de riesgo son los problemas que se presentan por roturas o filtraciones de los preservativos, la forma de utilizarles momento en que se utilizan. Los estudios demuestran que cuanto ms practique el sexo un adolescente, menos probabilidades hay que use el preservativo.

Creo que existen dos razones para esto. La primera es que los adolescentes no piensan como lo hacen los adultos. Creen que las desgracias no les van a suceder a ellos. Por tanto, piensan que si han tenido relaciones sexuales unas cuantas veces y no han cogido una infeccin, es que no la van a coger nunca. Y, con frecuencia, muchos no saben que estn infectados. Hay que recordar que entre el 70 y el 80 por ciento de las veces, una persona infectada no presenta sntomas. Dicho porcentaje es vlido para el herpes, la clamidia y muchas otras infecciones, cuyas consecuencias aparecern ms tarde. Por tanto, las adolescentes pueden llegar a pensar que se encuentran perfectamente hasta que dan a luz un beb cuyo cerebro est daado a causa del herpes. En segundo lugar, veo que hay algo en el interior de los chicos tanto de ellos como de ellas que cambia tras haber mantenido un tiempo de relaciones, ya sea con una o con varias parejas. Parece como si ya no se preocupasen del mismo modo. Muchos adoptan la actitud de por qu molestarse. Creo que dejan de usar el preservativo porque no piensan que corren peligro; y si lo corren, les da igual. Esta es mi opinin personal. El punto capital para ustedes, padres, es que los preservativos, por s solos, no son prevencin suficiente para sus hijas. Al menos, a largo plazo. As pues, necesitan ayudarlas de un modo que sus padres no llegaron a ayudarles a ustedes, cuando tenan su misma edad. Pero hoy la vida es diferente, realmente distinta. La depresin como enfermedad de transmisin sexual En m profesin paso mucho tiempo escuchando y aconsejando a las adolescentes. Y veo muchas depresiones. Las padecen tanto chicas como chicos, y su gravedad tiene diferentes grados. La vinculacin entre la actividad sexual de las adolescentes y la depresin es tan fuerte que hace varios aos empec a decirles a mis pacientes que no podra tratar su depresin si no dejaban de mantener relaciones sexuales, al menos durante un tiempo. Muchos de los chicos que haban mantenido relaciones durante largo tiempo pensaron que les resultara imposible dejarlo durante ms de unos pocos meses. Al principio se resistieron, y dijeron que no podan o que no queran. Les ped que, al menos, tratasen de dejarlo durante una semana, y que despus viniesen a verme. Por lo general, accedieron. A la visita siguiente les dije que el sexo ensucia sus cabezas. No obstante, tuve que escuchar a alguna adolescente que aseguraba que eso no era cierto. Entonces les dije que me resultara imposible tratar su depresin de forma adecuada a menos que dejasen de tener relaciones. Hace mucho tiempo que los investigadores saben que las relaciones sexuales de los adolescentes y la depresin estn muy relacionadas; pero la pregunta es cul de las dos se produce primero, la actividad sexual o la depresin. Los jvenes deprimidos son mis susceptibles a incurrir en comportamientos de alto riesgo. el sexo es uno de ellos. El ao pasado se public un excelente trabajo sobre los adolescentes, el sexo y el carcter. Los investigadores concluyeron que tener relaciones sexuales y consumir drogas sita a los adolescentes, especialmente a las chicas, en peligro de caer en depresin. Concluyeron tambin que debido a que las chicas pueden tener una sensibilidad interpersonal mayor, y que ello mantener niveles ms elevados de estrs durante la adolescencia. actividad sexual probablemente induca a dicho estrs: - Las evidencias eran tan claras que los autores dijeron que a las chicas que mantenan relaciones sexuales deberan investigrseles posibles depresiones. Estas conclusiones confirmaban mi experiencia clnica. En realidad, esto es de sentido comn. Las jvenes se cundo experimentan una prdida que no pueden expresar mediante una emocin sana. Es algo muy comn en la actividad Cuando una chica prctica el sexo pierde su virginidad y, muy frecuentemente, pierde

tambin el respeto por s misma. Su novio puede obligarla a hacer algo que ella no desee hacer, o daar sus sentimientos, o dejarla por otra chica, o despreciarla porque no es buena en el sexo. Se quedara sorprendido si supiera cuntas adolescentes me han dicho que han dejado de creer que el sexo sea alzo agradable. El sexo se les vende como algo maravilloso. Pero ellas se sienten casi siempre desilusionadas con la realidad: y en vez de creer que todo cuanto les contaron los medios de comunicacin estaba equivocado, piensan que son ellas las que no estn bien. As que practican el sexo con diferentes parejas, una y otra vez. Pero la intimidad y el romanticismo que, lgicamente, esperaban encontrar nunca llegan. Y todo lo que consiguen es hastiarse y deprimirse. Pierden la autoconfianza y la autoestima. Y muchas sienten que tambin han perdido una parte de s mismas que ya nunca podrn recuperar. Son chicas que han crecido viendo en la televisin programas con un fuerte componente sexual. Son muchachas que leen revistas de moda que las inducen a mostrarse apetecibles y que las incitan a mantener relaciones sexuales. Son chicas que ven vdeos y escuchan discos que no hablan ms que de sexo. Y cuando lo experimentan realmente, y ven cmo fracasan las expectativas que tenan puestas en ello y se sienten mal, creen que han fracasado como seres humanos. Nosotros, los adultos, hemos de procurar que eso no les suceda. Hace algunos meses me llamaron de un laboratorio farmacutico que estaba trabajando en una vacuna contra el papiloma que iba a comercializarse en breve. Se quera que los mdicos recomendaran dicha vacuna a las chicas antes de que llegaran a la pubertad . Poco despus de que se produjese esa llamada telefnica, tambin se pusieron en contacto conmigo los realizadores de un programa de televisin que queran que les comentase si estaba bien que las chicas llevaran un tipo de ropa sexualmente sugestivo, adornado con frases publicitarias como Soy sexy o Necesitas algo?. Se puede imaginar usted qu sucedera si una compaa tabacalera fabricase camisetas para los adolescentes con frases como Quiere pasrselo bien? Fume!, o Vivan los cigarrillos!? Y qu sucedera si mientras se hiciese eso, un laboratorio mdico estuviese preparndose para lanzar al mercado una vacuna contra el cncer de pulmn para las jovencitas, una vacuna que el Gobierno recomendase poner a toda nia, a partir de los nueve aos de edad? El hecho es que en nuestra sociedad se est vendiendo el sexo a nuestras adolescentes; y como consecuencia de ello, se estn alcanzando porcentajes astronmicos de enfermedades de transmisin sexual y de depresin clnica en los adolescentes. Y no confe en que alguien va a hacer algo para impedirlo. La nica persona que puede proteger a su hija de esta nefasta cultura de la moderna mercadotecnia es usted. Y ahora las buenas noticias. Usted es, con mucho. un protector ms eficaz de su hija que cualquier preservativo, profesor de sexologa, enfermera o mdico. Es lo que nos dicen las chicas todos los das. Quieren que sean sus padres quienes hablen con ellas. Quieren que se les diga qu est bien y qu est mal, y lo que deben hacer. Si quiere que su hija no tenga relaciones sexuales demasiado pronto. necesita hablar con ella claramente. Necesita luchar por su inocencia y por su salud fsica y mental. Es una lucha que puede y que debe ganar. No puede confiar en lo que le digan a su hija en el colegio. como suelen hacer tantos padres. A lo largo de estos aos hemos visto cmo, tanto en los colegios como en los medios de comunicacin enseaba a los chavales a utilizar el preservativo, y cmo esto ha coincidido con el rpido aumento de las enfermedades de transmisin sexual. La conclusin es clara: los preservativos no son la solucin.

La segunda opcin es ensear a chicos y chicas a retrasar la actividad sexual hasta que sean mayores. Algunos educadores constan que esta opcin es imposible; pero el movimiento abstencionista que est tomando auge entre los jvenes en todo el pas es un esperanzador. La popularidad de estos programas entre los adolescentes demuestra que estn buscando ayuda y estmulos para poder retrasar el momento en que tengan sus relaciones sexuales. Nunca olvidar lo que deca la participante de una conferencia a la que asit hace algunos aos. Estaba interviniendo con un grupo de adolescentes que debatan sobre el sexo. Una de las chicas hablaba sobre el hecho de ser madre adolescente. Otra mencionaba los motivos que la haban llevado a dejar las relaciones sexuales para convertirse en una virgen de segunda clase. Pero esta chica, que probablemente tendra diecisiete o dieciocho aos, dijo en aquella sala llena de mdicos: Nos sentimos confundidas. Hemos odo toda clase de cosas de nuestros amigos y de nuestros profesores. Resulta duro, va saben. imaginarse estas cosas. Pero, en realidad, es lo que me pas a m a muchas de mis amigas. Queremos y necesitamos ayuda, pero no siempre la tenemos. Tenemos un autntico problema: y saben cul es se problema? Ustedes. Ustedes son el problema. Ustedes, los mdicos y otros adultos. Acaso no creen que podemos hacer algo? Estoy cansada de orles decir que estamos descontroladas. Pues oigan esto: no lo estamos!. Y despus de decir eso, se baj del estrado. Por muy estridente que se hubiera mostrado aquella chica, tena razn. Les hemos fallado a nuestros hijos. No les hemos proporcionado normas. Nos hemos encogido de hombros ante la epidemia de enfermedades de transmisin sexual que hay entre los adolescentes y nos hemos limitado a decir que no se puede hacer nada, excepto proporcionarles preservativos e inmunizar a nias de nueve aos contra el papiloma. Pero mientras los adultos hemos renunciado a hacer algo, adivinan lo que est sucediendo con la actividad sexual de los adolescentes en todo el pas? Pues que est empezando a declinar. Lo veo en mi prctica profesional, y en las amigas de mis hijas. Hablan abiertamente de sexo (no de los detalles, por supuesto). Tal vez usted debiera saber que muchas de las amigas de sus hijas no quieren tener relaciones sexuales, algunas no las tienen, y muchas otras estn buscando ayuda paterna para no ser sexualmente activas. Acusan la presin de sus compaeras, tratan de evitarla y buscan desesperadamente que sus padres les presten ayuda. Realmente, los hijos nos escuchan y buscan informacin sobre la abstinencia sexual porque saben de forma instintiva que es buena. Si mi propia experiencia clnica puede servir de referencia, ella explicara por qu la incidencia de la actividad sexual en las adolescentes ha empezado a reducirse. Recapitulando No quisiera atacar la educacin sexual que se imparte en los colegios, pero es necesario que usted sepa que a su hija se le est dando un mensaje contradictorio, porque si por un lado se le aconseja que se abstenga del sexo, por el otro se le dice que si lo practica debera insistir en que su novio use el preservativo. Una paciente ma de trece aos me dijo que durante las clases de educacin sexual su profesora les anim a que se abstuvieran del sexo hasta que fueran mayores, porque era peligroso y porque las enfermedades que se podan contraer eran muchas. Pero no les explic cmo podan evitar el sexo. Despus, ante el asombro de esta chica, la profesora cogi un pltano y mostr a la clase cmo deba utilizarse el preservativo. Fue pasando el pltano con el correspondiente preservativo de chica en chica, para que todas las alumnas hicieran prcticas.

Qu he de hacer? me preguntaba mi paciente . r Debo esperar, o no? Mi novio quiere que tengamos relaciones sexuales. Supongo que todo el mundo lo hace, porque mi profesora nos dijo que nos asegurramos de que usan el preservativo. Estoy confundida. Esto es lo que veo y oigo todos los das: adolescentes que estn recibiendo mensajes confusos en sus colegios, en las iglesias. en los grupos cvicos. Est bien seguro de que su hija oye mucho ms sobre sexo. sol7re control de natalidad, sobre el aborto, las enfermedades de transmisin sexual y el sexo oral de lo que usted jams oy a los trece aos. Algunas de las cosas que oye estn bien, otras estn equivocadas, pero en cualquier caso puedo garantizarle dos cosas. La primera es que usted puede oponerse a lo que le ensean; y la segunda es que su hija quiere saber lo que usted piensa sobre el sexo. Lo crea usted tiene ms influencia sobre ella que sus profesoras. revistas y que las tiendas de moda. Y debe usar esa influencia. Si cree que su hija tiene que esperar para mantener relaciones sexuales, es muy probable que ella se reserve. Los trabajos realizados sobre el tema demuestran que las chicas que perciben que sus padres quieren que sean sexualmente activas, o que utilicen anticonceptivos, son menos propensas que otras chicas a tener relaciones sexuales en la adolescencia. Yo soy una decidida partidaria de ayudar a las chicas a que retrasen las relaciones sexuales, por muchas razones. Yo he suministrado anticonceptivos, incluyendo preservativos, y no creo que eso ayude a las chicas a tener una vida ms saludable. Se pueden evitar los embarazos, pero la depresin, las infecciones y la baja autoestima se convertirn en problemas mayores cuando les enseemos a nuestras hijas que la solucin radica en los mtodos de control de natalidad. Usted debe decidir lo que quiere para su hija y debe desarrollar un plan que la proteja. Si no lo hace, los chicos llenos de testosterona que hay en su colegio trazarn para ella planes completamente diferentes. Qu hacer He aqu un modelo de planificacin basado en lo que he visto tanto en las investigaciones como en la propia experiencia que funciona bien con los padres: Ensele pronto el respeto a s misma. Cuando tenga tres aos, empiece a decirle que su cuerpo es especial. Es hermoso y ella necesita mantenerlo como algo especial. A medida que vaya creciendo hgale saber que las partes de su cuerpo que cubre el baador son muy ntimas y que slo un mdico, usted o su madre pueden verlas. Hgale saber tambin que si alguien le toca esas partes ntimas debe decrselo a usted. No deje que ande desnuda por casa. Hblele de los vestidos antes de que ella los compre. Incluso s est divorciado y su ex mujer no est de acuerdo con usted, mantenga su postura por el bien de su hija. Le garantizo que, a la larga, ensearle recato le har sentirse mejor consigo misma. Cuando salga con un chico, controle la situacin. Si hace falta, barra el garaje. Todo chico que salga con su hija ha de saber que necesita ser responsable a los ojos de usted. No importa si la lleva solamente a tomar un caf o al cine. Tampoco importa si slo es un amigo. Hgale saber que usted estar esperando. Y cuando la traiga a casa, asegrese de que le ve. Muchos padres cometen el error de quedarse dentro de casa. Tienen miedo de que se les considere demasiado controladores o sobreprotectores. No quieren avergonzar a sus hijas. Pero ellas me han dicho que se sienten ms queridas cuando su padre insiste en que se limiten a darles la mano a sus novios como gesto de despedida; y tambin cuando el padre hace acto de presencia en las fiestas que ella da a sus amigos. Si su novio va a buscarla, dgale a su hija que no le haga esperar abajo, que suba a casa a

buscarla. Antes de que se vayan. Pregntele a su hija a qu hora piensa volver. (Por supuesto. usted ya lo sabe, porque ha establecido con ella un horario de antemano. Simplemente, lo que usted pretende es que el muchacho sepa cundo tiene que estar ella en casa). Despus diga al novio que espera volverle a ver a las nueve, a las diez, o a la hora de regreso que hayan establecido. Cuando mis hijas salan con sus novios, mi marido acostumbraba a hacer algn trabajo en el exterior de la casa, incluso por la noche. Quitaba la nieve del jardn, o barra el garaje. Por lo general. se pon: a hacer esas tareas un poco antes de la hora en que se supona que regresaran las chicas. Aseguraba que no lo haca conscientemente le crea. Porque para sus tareas nocturnas siempre encenda las de la entrada. Nada de romnticas despedidas en la puerta: Tal vez piense que todo eso es innecesario. Despus de todo su hija es buena chica. Y lo es. Pero las buenas chicas, a veces. ser demasiado buenas. Una y otra vez, esas buenas chicas me cuent -tan cmo salen con chicos que no les gustan y cmo tienen relaciones sexuales con los chicos, slo porque no quieren ofender sus sentimientos. Por eso, usted deber proteger a su hija de s misma.Tenga en cuenta que los chicos con los que ella salga han de ser para usted no solo para su hija dignos de confianza. 3. Establezca un plan con ella Ensee a su hija a dejar el sexo para ms adelante. Dgale que su cuerpo no est todava preparado, como tampoco lo estn sus emociones. Algunos padres animan a sus hijas a que esperen a terminar el bachillerato. Otros a que esperen a casarse. Desde un punto de vista mdico, el peligro de una infeccin est en relacin directa con el nmero de parejas que pueda tener. Cuantas menos tenga. mejor. Una, sera lo ptimo. Desde un punto de vista psicolgico, tambin eso sera lo mejor. Las chicas que han evitado compromisos sentimentales durante sus aos de adolescencia han tenido un porcentaje menor de problemas emocionales. Las chicas que han evitado la actividad sexual en esos aos han tenido menos depresiones. Hgale saber que cuanto ms espere, mejor. Muchos padres dan a sus hijas un anillo o un collar para recordarles su compromiso de retrasar las relaciones sexuales. S que hay personas que dicen que esto no sirve para nada, porque las chicas rompern esa promesa y hasta la criticarn ms adelante. Pero estn equivocados. Dar a su hija una prenda como recuerdo de lo mucho que la quiere puede tener un importante efecto. Es un recuerdo de lo que usted espera de ella y de lo mucho que la valora. Fortalecer su autoestima y su valor. Es una promesa tangible. Y aunque ese anillo o ese collar slo sirvan para retrasar uno o dos aos el inicio de las relaciones sexuales, habr valido la pena. Cuanto ms espere, menos parejas sexuales tendr. Y cuantas men os parejas tenga, menos probabilidades tendr de coger una infeccin. Hace algunos aos, Hattie vino a mi consulta para hacerse una revisin. Tena diecisis aos y la vida le sonrea, segn me cont. Le pregunt si tena novio. Me contest rpida y decididamente que no. Como me llamaba la atencin que una chica de diecisis aos se mostrara tan inflexible, le pregunt por qu. No se trata de que no me gusten los chicos; es que he tenido mucho lo en la cabeza. Y cuando se tiene novio, se hacen cosas que realmente no quieres hacer. Sent que mi curiosidad se incrementaba. Cosas, cmo cuales? le pregunt. Pareci sobresaltarse un momento, y despus me dijo: Bueno, ve este anillo? y me mostr el dedo anular de su mano derecha. Mi padre me lo dio hace tres aos, antes de que l y mi madre se divorciaran. Desde entonces no lo veo mucho porque vive en Carolina del Sur. De todos modos, casi me met en un lo en una ocasin, y este anillo me ayud. Y continu: El ao pasado estuve saliendo con un chico muy majo. Es un ao mayor que yo. Salimos durante unos cuantos meses y hablamos de sexo y de todas esas cosas. l no saba lo que significaba este anillo, y yo tampoco quise decrselo porque es una cosa muy especial entre mi padre y yo. Bueno, una noche en que era bastante tarde, ya sabe, empezamos a tener sexo. A m me apeteca. As que seguimos. Pero, de pronto, al levantar la mano vi el anillo. Entonces sent algo raro. Me sent culpable y confundida. Yo quera seguir. pero cuando vi el anillo pens en mi padre, y me

detuve. Su tono era insistente. Te creo, Hattie. Y nada ms contarme esa ancdota cambi de conversacin pas a otra cosa. No admita que alguien le diga o que le diga a ella que es posible esperar. Es algo que se puede hacer perfectamente de que es lo que espera de ella. Y si le parece bien, reglele un anillo un collar como recordatorio. Hable con ella Los padres se sienten muy violentos ante la idea de habl.i7 sexo con sus hijas. Intntelo y ver cmo no es tan difcil. De ja misma manera que habla con ella de otros asuntos, hblele de esto. Dgale que acuda a usted siempre que quiera sabe: sobre este tema. Cuando empiece el bachillerato, pregntele qu hacen sus gas y las dems chicas, incluso aquellas que no le gustar_ Beben? Tienen relaciones sexuales? Hgale ver los puntos de vista que tiene usted. Contine con estas conversaciones a lo largo del bachillerato. Observe su comportamiento, cmo les habla _-_ chicos por telfono, cmo se viste, dnde va. Si es una chica atractiva, ya tiene usted un buen motivo para preguntrselo. Hable con ella. Lo ms importante de todo es que sepa lo que usted para su futuro; para ese futuro que quisiera que fuese feliz, saludable ;- seguro. Hable con ella en privado, cuando ambos se encuentren relajados. Las excursiones en coche son buenas para eso. incluso las horas nocturnas. Muchas chicas de bachillerato me dicen que les encanta ver cmo entran sus padres en la habitacin para darles las buenas noches. Eso les hace sentirse queridas y seguras. Y la influencia de esos momentos puede durar toda una vida. Mary, que ahora tiene cuarenta y dos aos, es madre de cuatro nios. Me dijo que desde donde guarda recuerdo y hasta que termin los estudios, recuerda que su padre entraba todas las noches en su cuarto para darle las buenas noches. Su padre, Brett, era mdico de familia en una ciudad pequea, y Mary recuerda que el telfono sonaba constantemente. Por lo general, l sala todas las noches de casa para atender a algn enfermo. Su madre lo esperaba durante horas, por la noche, para poder cenar con l. Me dijo Mary que lo echaba terriblemente de menos, pero que en el fondo admiraba el compromiso que l tena con una profesin que consideraba noble. Se preocupaba mucho por sus pacientes. Pero ella siempre supo cunto la quera, a ella y a toda la familia. S por qu era algo tan especial para m que viniera a darme las buenas noches me dijo. Yo no le vea tanto como hubiera querido, y aquellos pocos minutos que pasbamos juntos representaban un momento muy ntimo. Era solamente nuestro. Mary sigue dicindome: Algunas noches estaba a punto de quedarme dormida cuando se encenda la luz del pasillo y l entraba en mi dormitorio. Se acercaba con mucho cuidado y se sentaba en el borde de la cama. Como era muy grande, el borde se hunda y yo me iba hacia l. A veces se sentaba all y hablbamos. Otras veces, si yo estaba demasiado cansada, me daba cuenta de que se pona a rezar. El nunca rezaba en voz alta, lo haca mentalmente. Me deca que daba gracias a Dios por m, porque yo era un ser especial. Despus, siempre se inclinaba para besarme antes de marcharse, susurrndome palabras al odo que se me hacan entonces un poco raras. Me deca: Recuerda, Mary, tu noche de bodas. Ser un momento muy especial, y t tambin lo eres. No puede imaginarse cunto bien me hizo aquello. Cuando estaba estudiando el bachillerato y despus, en la facultad, conoc a diferentes chicos. Me preguntaba si ellos sentiran y se comportaran como mi padre. Si no fuera as, los apartara de mi camino. Mi padre era un verdadero gigante a mis ojos. Qu hice durante mis estudios con referencia al sexo? Puedo decirle que pens mucho en eso. Y siempre que lo haca, me pareca estar escuchando sus palabras, que nunca me hicieron sentir mal ni culpable. Por el contrario, hacan que me sintiera fuerte y con dominio sobre m misma. Y por ellas me pude alejar de muchos chicos que queran sexo. ***

sta es la proteccin que slo usted puede proporcionare a su hija. Una proteccin que servir para acercarlos a ambos. Y ella adquirir un sentimiento de autoridad sobre su cuerpo. su sexualidad y su vida. Ningn actor de televisin, estrella pop o revista del corazn podrn ofrecerle eso. Usted s puede. Y aunque ellos traten de empujarla hacia la promiscuidad, usted podr frenarlos en seco. Permtame que se lo diga de este modo. Si no quiere que tenga relaciones sexuales en el bachillerato, debe hablar con ella, debe ensearla. De otro modo, las tendr. La sociedad trata de llevar a nuestras hijas haca una vida de promiscuidad. Todas las modelos de Playboy son hijas de alguien. No deje que la suya sea igual. Proteja su hermoso cuerpo como slo puede lo usted. Al principio, tal vez ella lo deteste, pero cuando sea adulta se lo agradecer. Y ese agradecimiento llegar antes de lo que cree. Siga en la batalla.

Captulo 6 Pragmatismo y firmeza Kelly se encuentra en la lista preferente de mis pacientes mas agradables. Tiene diez aos. Posee un encantador rostro pecoso y un cabello brillante, rojo y rizado. Pero la cualidad ms sobresaliente de Kelly es su energa. En ella todo rebosa ener ga: sus inflexiones de voz, su conducta y sus movimientos. Sus padres, Mike y Leslie, son unos padres excelentes: tranquilos, preocupados, entusiastas y amigos de la disciplina. Cuando su hijo, (que ahora ya cursa estudios superiores) era pequeo. decidieron au mentar la familia adoptando una nia. Escogieron a Kelly. Sin embargo, Kelly resulta, a menudo, difcil de educar. Tiene una fuerte voluntad y desafa todo cuanto Mike y Leslie le dicen. Cuando la corrigen, insiste en que no la entienden; y, a veces, ellos piensan que tiene razn. Una tarde, Mike y Leslie vinieron a m consulta para hablarme de su hija. Ambos tienen profesiones liberales y venan perfectamente vestidos. Cuando les pregunt cmo marchaban las cosas por casa, Leslie se ech a llorar. Mike se sent tranquilamente. Estn descontroladas dijo Leslie, entre lgrimas--algo le est pasando a Kelly, pero no sabemos qu es. No para de discutir con nosotros. Todo cuanto hacemos Mike o yo est mal. Mike afirm con la cabeza. Leslie tiene razn. Cuando obra mal solemos quitarle alguna cosa, pero ahora ya no tenemos nada que quitarle. Como deseaba tanto tener un caballo, le alquilamos uno; supongo que tambin

138 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES podramos quitrselo, pero es lo nico que le sirve para hacer ejercicio y relajarse. Qu hemos hecho mal? se lamentaba Leslie . Hicimos todo lo que estaba en nuestra mano. Obrar as porque est resentida con nosotros, porque yo trabajo o porque es una nia adoptada? No lo entiendo. Nunca tuvimos ese problema con su hermano. Supongo que los tratamos de manera un poco diferente, porque ellos tambin son diferentes. No s. Deberamos consultar con un psiquiatra, con un consejero? Cree usted que tiene problemas de aprendizaje? Podra tener un problema de bipolardad? Por qu est tan tensa en casa? Por favor, dgame dnde hemos fallado. Mike observaba a su esposa. El cario y la preocupacin que sen ta por Kelly eran palpables, igual que lo que senta por Leslie. La madre estuvo hablando durante casi cuarenta y cinco minutos, mientras Mike y yo la escuchbamos. Ella lloraba, nosotros esperbamos. Mike afirmaba con la cabeza ante lo que ella deca y, de vez en cuando, haca un par de comentarios. Finalmente, dijo algo que pareci irritar a Les lie: As pues, doctora Meeker, qu podemos hacer? Leslie salt. Usted no lo comprende, verdad? Necesitamos entender qu es lo que est mal. En qu le hemos fallado? Por qu no nos quiere? Leslie tomaba la conducta de Kelly a ttulo personal, como si fuera culpable. Quera saber por qu obraba de ese modo; quera empatizar con ella y comprenderla. sta es la forma en que suelen enfrentarse las mujeres a los problemas. Estaba claro que Mike entenda las cosas de modo distinto. Yo le observaba con su traje impoluto, su camisa blanca, su corbata perfecta mientras l calculaba, razonaba y planteaba su forma de ver el problema. Buscaba una solucin. Y as, mientras Leslie asuma una responsabilidad personal por los problemas de su hija, Mike no lo haca. Las cosas estaban de ese modo y haba que solucionarlas. Leslie se enfrentaba al problema llevada por profundos sentimientos. La respuesta de Mike era pragmtica. Qu podemos hacer? repiti nuevamente. Los tres nos quedamos callados. Debo reconocer que, como mujer, mis sentimientos hacia Kelly eran muy parecidos a los de

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 13 9 Leslie. Pero mientras estbamos all, sentados en silencio, com prend que el punto de vista de Mike era el ms acertado. Hice unas anotaciones. Escri b una serie de cosas referentes al carcter de Kelly se le haba diagnosticado un dficit de atencin por alteracin hiperactiva (ADHD) y a su personalidad. Leslie dije , Kelly se comporta de un modo diferente debido a que padece dficit de atencin por ser hiperactiva; su mecanismo de actuacin trabaja de forma muy intensa, y ella no puede controlarlo. Ni usted ni Mike le proporcionaron ese mecanismo. Ustedes han sido unos padres excelentes, pero no pueden cambiar su diagrama interno.

Ella pareci serenarse por un momento. Yo continu. Ya saben que yo no creo que se deba medicar a los chicos con dficit de atencin, pero el caso de Kelly es muy serio, pienso que le vendra bien alguna medicacin en pequeas dosis. Creo que se conseguiran magnficos resultados. Lo s, doctora Meeker, pero a Mike y a m no nos gustan los frmacos. Creo que podremos ayudarla sin eso. Decid atacar por otro flanco. Leslie, supongamos que es culpa suya. Supongamos que la hiperactividad de su hija de diez aos, que se comporta como una charlatana compulsiva y una nia de mucho carcter, es debida a que usted no la educa bien. Podra ser cierto eso? Mike me ech una mirada terrible. Por un momento pens que iba a saltar y darme un golpe. Leslie, asombrada, afirmaba con la cabeza. S, en el fondo es lo que he llegado a pensar. Creo que la he fas tidiado bastante. Mike, cree usted que es un mal padre? No, en absoluto. Lo he hecho lo mejor que he podido. Quiero a Kelly. Ella es como es. Mike y Leslie eran creyentes y partic ipaban de forma activa en actividades parroquiales; por consiguiente, apel a la imagen de Dios en busca de ayuda. De acuerdo, Leslie. S que usted cree en Dios. Y qu podra mos decir de l? Es un padre perfecto, no? No lo cree as? le pregunt. S respondi.

140 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Muy bien. Pero ahora echemos un vistazo a las criaturas tan rebeldes que l tiene. Creo que mis palabras hicieron recapacitar a Leslie. Pens que hasta Dios, el padre perfecto, tena hijos que obraban fatal. Mi amiga Bonnie enfermera y dicono de la Iglesia Episcopaliana me hizo ese comentario hace aos, tras descubrir que su hija adoptiva se haba quedado embarazada a los diecisiete aos. Bonnie quera fundar lo que ella llamaba el club de las peores madres de Amrica. Entonces record que tambin Dios tena un buen rami llete de hijos rebeldes. Mike crea que Kelly necesitaba un esquema de actividades diarias en el que no faltara tampoco un poco de diversin; y que no estara de ms algo de la med icacin que yo prescriba. As que, mientras Leslie segua lamentndose, l opt por la accin. Convinimos en que Kelly debera medicarse. Un mes ms tarde, Leslie me llam para decirme que Kelly esta ba muy bien, y que ella tambin se senta mejor. La chica rea, estaba controlada y ya no tena problemas en el colegio. Leslie y Mke volvan a sentirse muy bien con ella. Soy de la opinin de que, a menudo, los nicos que actan de una forma pragmtica, aportando soluciones a los problemas familiares, son l os padres. Los hombres ven los problemas de una forma distinta de las mujeres. Estas analizan las cosas y quieren entenderlas; los hombres desean resolverlas, quieren hacer algo. Esta forma de obrar suele molestar a esposas e hijas, que no pueden evitar q ue las dominen pensamientos y emociones, y terminan creyendo, como Leslie, que usted no lo entiende o que, incluso, se muestra poco carioso. Pero eso es debido solamente a que usted est menos interesado en hablar del problema que en buscar una soluci n para l. Durante ms de veinte aos he visto cmo los padres cogen por los cuernos los problemas de las hijas, los analizan (a veces, de una manera casi mecnica) y los resuelven. Por supuesto, no estoy diciendo que todos los padres sean analticos o

pragmticos, madres como un problema; esfuerzan en razonable.

o que lo hagan mejor que sus esposas, sino que por lo general tanto padres tienen puntos de vista complementarios a la hora de enfrentarse a los padres buscan soluciones inmediata mente, mientras que las madres se comprender. Y su hija necesita que usted sea esa voz pragmtica y

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 141 Por qu su hija necesita su pragmatismo Una amiga ma suele bromear diciendo que en el mundo hay dos tipos de mujeres: las princesas y las currantes. Las princesas creen que se merecen una vida mejor que la que tienen, y esperan que los dems las sirvan. Las currantes suponen que cualquier mejora que pueda producirse en su vida ser debida a su esfuerzo y a su traba jo; que son ellas las nicas artfices de su felicidad. Para la mayora de nosotros, las princesas son seres que estn muy equivocados; pero cada vez que decimos a nuestras hijas que se merecen lo mejor de la vida estamos creando princesas. No obstante, las princesas se suelen deprimir, porque no siempre consiguen lo mejor de la vida. Se les ha enseado a ser egocntricas. Sus vidas estn centradas en sus necesidades y en sus deseos; y esperan que los dems va sean sus padres, los profesores, los amigos y, finalmente, sus cnyuges-- se preocupen de esas necesidades y de esos deseos suyos. Las princesas utilizan el pronombre yo de forma tan habitual que sus vidas se vuelven muy mezquinas. Y su incesante bsqueda de lo mejor de la vida se vuelve desesperada, porque siempre hay algo mejor que no est a su alcance. Le ponemos mala cara a la nia de nuestro vecino porque no para de gritar Yo lo quiero!, pero acaso se diferencia de la joven profesional de veinticinco aos que no para de referirse a s misma en cualquier conversacin, y que piensa que los dems no son ms que objetos que ella puede manejar a su gusto para lograr sus fines? Las jvenes piensan, sienten y se preguntan sobre sus propios pensamientos y sentimientos. Y, debido a que muchas chicas (y pro bablemente su misma hija) poseen la suficiente sutileza psicolgica como para saber lo que sienten y lo que quieren, estn muy bien dotadas para intentar conseguirlo. Pero es ah en donde interviene el padre. Cuando ella se entrega a sus ensoaciones sobre el tipo de chica que quiere ser y lo que espera conseguir de la vida, est siguiendo las pautas que usted le marc. Si ense a su hija aunque fuera de forma inadvertida que existen otras personas que estn a su servicio para atender a sus necesidades y deseos, esperar que los dems cumplan ese papel. Si, por el contrario, le ense que la vida tiene lmites y que no todas sus necesidades o deseos pueden conseguirse, ella aceptar esta

142 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES visin realista y no vivir confiando, o esperando, que los dems sean los servidores de la princesa. La actitud que su hija pueda tener consigo misma procede direc tamente de usted. Sus expectativas, sus ambiciones y su aceptacin de la propia capacidad proceden de lo que usted cree, de lo que dice y de lo que hace. Como padre, tiene que preguntarse en qu clase de mujer quiere que se convierta su hija. Todo padre que adore a su hija de cuatro aos quiere que sea su princesa. Vestimos a las nias, las colmamos de atenciones, y nos derretimo s cuando nos dicen te quiero. Incluso a los catorce, o a los veinticuatro aos, las hijas tienen bien asegurado un rinconcito en el corazn de su padre, que les pertenece a ellas solas. En la mente del padre estn siempre presentes las necesidades de la hija. Las ambiciones que ella tiene se convierten en los objetivos de l. Todo esto resulta maravilloso y saludable. Pero tenga cuidado. El dao se produce cuando un padre amante tolera los deseos de su hija hasta el punto de que ella siempre espera ser el blanco de las miras paternas, y piensa que alguien se ocupar de todas sus necesidades materiales, fsicas o emocionales. Lo mucho o poco que usted pueda darle no es tan importante como la forma en que lo da. He visto a muchas chicas ricas que crecieron sin estropearse lo ms mnimo; y, por el contrario, a muchachas pobres que se volvieron muy exigentes y egostas. El truco consiste en ensearle que los regalos, el cario y la aten cin son cosas maravillosas, pero que ella no es el centro del universo. D ebe ensearle a que sepa apreciar esas cosas y tambin a que sepa agradecerlas con humildad. Usted no quiere que su hija se muestre egosta ni se sienta con derecho a todo porque s. Las princesas toman. Las princesas quieren ms. Las princesas demandan. E speran lo perfecto y carecen de pragmatismo. No actan, excepto para decirles a los dems lo que ellas quieren. Pero las currantes, las laboriosas, saben muy bien que la vida es como es, y confan en s mismas para progresar. Todo lo que tiene que hacer usted, como padre, cuando se enfrente a una situacin problemtica, es hacerle a su hija esta simple pre gunta: Entonces, qu puedes hacer t en este caso?. Vale la pena hacer esta pregunta en todas las situaciones complicadas que nos presente la vida. PRAGMATISMO Y FIRMEZA 143 Inevitablemente, su hija tendr que enfrentarse al sufrimiento. La gente se muere, y los seres queridos enferman de cncer. Tal vez a ella no la inviten a salir sus amigos. Quizs se quede embarazada a los diecisis aos. Es pos ible que caiga en alteraciones alimentaras. Sin duda tendr que enfrentarse a problemas, como le pas a usted. Algunos pueden resolverse, otros no. Pero si ella ha de vivir una vida saludable y plena, necesitar decidir cmo va a enfrentarse a sus pro blemas. Las princesas tambin se encuentran con problemas, pero esperan que otros se los resuelvan. Cuando las princesas tienen malas notas, o se quedan embarazadas a los diecisis aos, o son expulsadas del colegio, siempre es por culpa de otros, que obraron mal; siempre es culpa de los dems. Ellas confan en que los otros por lo general, sus seres ms allegados, especialmente mami y papi trabajen intensamente para resolver sus problemas. No permita que su hija crezca para ser una vctima de la vida. Nuest ra sociedad ya se esfuerza demasiado en querer que haya vc timas. Por ese motivo forjamos personas desvalidas, incapaces y terriblemente necesitadas. Pero usted, como padre, puede impedir eso. Usted puede ensear a su hija a hacer, no a necesitar. La accin ayuda, la accin puede curar. Y los padres son exper tos en analizar un

problema y buscar la solucin. La accin que emprende su hija puede variar, desde la manera de hacer amigos, a cambiar de colegio o, incluso, pensar de forma diferente. Esa accin compromete la voluntad y le proporciona energa. La accin signifi ca que su hija sabr que es ella, y no los dems, quien establece su propio destino. He visto a muchas jvenes con trastornos alimenticios. No pue den empezar a recuperarse hasta que se comprometen a trabajar duramente en un programa de curacin. Esto es as tambin en la depresin, en el alcoholismo y en otras muchas circunstancias. Como mdico, mi trabajo es diagnosticar problemas, establecer un plan de tratamiento y dar instrucciones a mis pacientes. En este sentido, y en gran medida, el padre tambin es un mdico para su hija. Permtame que le hable de cmo Bill ayud a Cara en su anore xia nerviosa. Cuando Cara tena dieciocho aos, vino a verme por su propia voluntad porque se senta triste, confusa y aturdida. Y lo que todava era peor, los dedos de manos y pies se le estaban poniendo azules. No tena ni idea de que padeca una alteracin ali -

144 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES mentara. Su cerebro estaba tan confundido que sus pensamientos se encontraban enmaraados y equivocados. Le diagnostiqu una anorexia nerviosa grave. Estaba a punto de necesitar hospitalizacin. El ritmo cardiaco se haba ralentizado, se le caa el cabello y su circulacin sangunea era tan pobre que estaba rozando un estado de hipotermia (de ah que sus dedos se tornasen azulados). Sus padres, Bill y Cheryl, estaban muy asustados. Cheryl lloraba a mares; Bill guardaba silencio. En casa amenazaba a Cara si sta no coma. Pidi das de permiso en su trabajo para poder quedarse con su hija y obligarla a comer. Cheryl le increpaba por tratar a Cara de ese modo; y Cara le daba la razn a su madre, enfrentndose ambas al padre. As pues, la vida en casa era tensa, desgraciada y depri mente. Despus de mantener unas cuantas entrevistas con Cara, habl con sus padres. La conversacin la llev casi en su totalidad Bill, porque su mujer no paraba de llorar. Cheryl no poda entender por qu su hija estaba actuando as, cules eran las razones que la obligaban a no comer, o qu haban hecho ella v su marido para causar su anorexia. Bill dijo que no poda entender nada. Se consideraba un absolu to fracasado. Me dijo que ni amenazando a su hija ni premindola lograba que comiera. Tanto l como su mujer se encontraban agotados. Ya casi no les quedaban fuerzas para continuar. Pero Bill quera un plan de accin. No era necesaria toda una pla nificacin; bastaba con que le sugiriese los primeros pasos. Cara ingres en un centro de tratamiento y fue sometida inme diatamente a un severo plan de comidas. Si no lo segua, se le pondra un tubo nasal para obligarla a alimentarse. Se le explic lo que era la anorexia nerviosa. Los psiclogos la ayudaron a examinar sus propios sentimientos, hablando de la forma en que se relacion aba con sus padres y amigos. Los consejeros siempre le preguntaban: Qu puedes hacer hoy para enfrentarte al monstruo que hay en tu cabeza?. El tratamiento de la anorexia nerviosa requiere muchas veces interrumpir y cambiar o reemplazar los feos y denigrantes pensamientos que pueblan la mente alterada de la paciente. Se trata de un proceso repetitivo y continuo: interrumpir los pensamientos y reem-

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 145 plazarlos; volverlos a interrumpir, encontrar las causas que los origi nan y reemplazarlos. Con un problema como el de la anorexia no basta la comprensin. Hay que estimular a cada joven para que se prepare para afrontar un desafo. No puede esperar a que lo hagan los dems, ni sentir pena por s misma y enfangarse en los sufrimientos que la vida trae. A fin de poder encontrar una salida a la enfermedad es necesario hacer algo. Las esposas pueden sentirse frustradas ante unos maridos que saben establecer planes de accin, que se fijan metas y unos medios adecuados; pero es necesario que sepan que los hombres poseen estas cualidades por una sola razn: porque ese programa que se fijan, esas metas y esas acciones sern las que resuelvan los proble mas de la hija. Ensela a tener valor Cuando hablamos de los hombres, nosotras (mujeres, al fin y al cabo) les vemos dotados con una cualidad sobresaliente: la dureza del acero. Nada consigue que se derrita el corazn de una mujer como el valor y la determinacin del hombre. Admiramos a aquellos que arriesgan sus vidas para ayudar a que triunfe el bien sobre el mal, y que tienen el talante moral de saber distinguir entre uno y otro. La masculinidad significa fuerza. Usted puede observarlo en la forma en que trabajan los hombres. Los obreros que trabajan en la construccin inician la f aena en horas tempranas y la concluyen tarde. Los pobres soldados de Irak arriesgan su vida todos los das. Los pilotos continan con sus vuelos a pesar del miedo que puedan sentir. Los hombres que se ocupan de las altas finanzas se encuentran con frecuencia muy estresados, y tienen que entregarse a un trabajo muy duro si quieren tener xito en sus negocios. Los hombres trabajan con semejante intensidad porque tienen valor. Algunas veces tambin usted puede tener ese mismo valor, ese mismo mpetu, esa mis ma forma de saber silenciar esa frustracin y ese estrs que, de otro modo, podran llegar a matarle. Pero todo ello se refiere al lugar de trabajo. Ahora estamos hablando de la vida en su entorno familiar, que es su lugar de solaz

146 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES y tranquilidad: una familia cariosa, una esposa y unas hijas aman tes. No las quisiera usted as? Pero el hogar tambin es un lugar de trabajo, porque de la misma forma que sus compaeros requieren que usted haga cosas y tome inici ativas en la oficina, su esposa y sus hijas necesitan igualmente que usted haga cosas en casa. No slo que arregle lo que se haya podido estropear, sino mostrndose tambin como el hombre que ellas necesitan que sea. Y eso puede significar que algunas vece s se vea obligado a intervenir en las discusiones para ayudarlas a resolver sus problemas. El pragmatismo ayuda a los hombres a encontrar soluciones a los problemas; y el valor le permitir a usted adoptar soluciones, da tras da, y ao tras ao. Estas do s cualidades les ensearn a sus hijas a hacer lo mismo. Tras los dos primeros meses de primaria, Doug advirti que se haba desvanecido el entusiasmo que anteriormente senta Gretchen por el cole. Dej de hacer a gusto sus prcticas de lectura. Lloraba cuando, por las maanas, tena que ir al colegio. Doug busc un momento para hablar de todo esto con su profesora.

Es una nia encantadora---le dijo ella . No entiendo qu le pasa. Antes haca las cosas muy bien en clase. Doug se qued muy perplejo. Siempre que hablaba con Gretchen sobre el cole, ella deca que lo odiaba. No le gustaba su profesora. Era mala. Haca leer a los nios en alto tanto si queran como s no, y no les dejaba ir al bao cuando lo necesitaban. Doug pens que se trataba de pequeos problemas, pero que no eran lo suficientemente importantes como para que una nia no quisiera ir al colegio. Su esposa, Julie, estaba preo cupada porque pudiera estar sucediendo algo ms serio. Tal vez se sienta deprimida; quizs tenga dislexia o le suceda algo que la humille en el colegio le dijo a Doug. La madre quera llevar a la nia a un psiquiatra. Discutieron sobre lo que deberan hacer. Cul sera en realidad el problema? Sera el colegio, sera la profesora, habra alguna chica abusadora en su clase, se estara enfrentando la nia a algn problema de hipe-

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 147 ractividad o de depresin? Consultaron en Internet. Julie estaba con vencida de que Gretchen estaba deprimida y que necesitaba ayuda; quizs, incluso, medicac in. Doug decidi llevar a cabo un poco de labor detectivesca. De forma peridica, durante la hora de la comida, ira al colegio de su hija y se pasara por su clase. Observara lo que pasaba all. De este modo oy a la maestra decirle de forma brusca a una nia que se callara, y gritarle a otra que se sentase y se estuviese quieta: o algu na cosa por el estilo. Fue a quejarse al director. Julie tambin fue a hablar con la maes tra y le recrimin que se portase as con los nios. La profesora se mantuvo e n sus trece y no cambi su forma de actuar. Al parecer. tambin se haban quejado otros padres, sin conseguir el menor resultado. Julie quera enviar a Gretchen a otro colegio. Por su parte, la nia tambin deseaba marcharse. Pero Doug le dijo a Julie que, antes de tomar una decisin. l quera intentar algo. Le pidi que le diera seis semanas. Tulle se tranquiliz. Doug le dijo a su hija que en adelante la llevara personalmente al cole en su coche, y que ya no tendra que coger el autobs escolar. A ella la idea le gust. Necesitaba un poco ms de tiempo con ella, antes de que aban donara el colegio me dijo el padre . Pero yo pens que se guardaba algo en la manga. Mientras llevaba a la nia al colegio, padre e hija charlaban. Cario le deca Doug . Realmente tienes una mala profesora en tu clase. Eso es algo que tiene que fastidiarte y asustarte un poco. Es horrible, papi. No s por qu me obligas a seguir yendo al cole. Mami dice que no tengo por qu ir. Llvame a casa, no quiero ir al cole. Esto es lo que deca Gretchen. Las conversaciones entre ambos transcurrieron por estos cauces, da tras da. Doug era la voz del realismo, y aceptaba la idea de que la vida no siempre puede ser perfecta. Ciertamente, la profesora no haca bien las cosas con su s nias de primero.

Por supuesto, tena mucho carcter y deca cosas que no debera decir, le coment el padre a Gretchen; pero seguramente ella poda dominar la situacin. 148 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Ya s que es una seora mala le dijo a su hija , pero has de pensar en lo que puedes hacer t para que las cosas vayan mejor en tu clase. Al principio, Gretchen no quera ni contestar a su padre cuando le hablaba as. Pero l sigui con su tctica; y de forma muy suave continu diciendo a su hija dur ante las siguientes semanas que dependa enteramente de ella que las cosas mejorasen en la clase. Finalmente, la nia empez a tener sus propias ideas. Tal vez podra levantar menos la mano, papi. Pero no crees que eso podra molestarla? O, tal vez continu diciendo la nia podra ir a clase de recuperacin mientras dan la clase de mates. Gretchen y Doug establecieron sus propios planes. Pensaron en cosas serias y en cosas tontas. A Gretchen le diverta tener nuevas ideas. Esto es lo que hay que hacer. ,Mientras julie quera retirar a su hija de la clase, con lo cual la nia perdera el puesto privilegiado que haba conseguido, Doug quera ensear a Gretchen a ingenirselas para abordar el problema. Quera que su hija supiese que, cuando se presentan las situaciones problemticas, hay muchas cosas que no se pueden cambiar. Le dijo que no era realista esperar que su profeso ra dejara de gritar, o que se convirtiera en una persona ms agrada ble. Pero siempre haba algo que ella poda hacer para mejorar la situacin. El quera que su hija aunque fuera una nia de primara comprendiese la conocida plegaria: Seor, concdeme la sere nidad para que acepte las cosas que no puedo cambiar, el valor nece sario para cambiar las cosas que puedo cambiar, y la sabidura para conocer la diferencia. Gretchen empez a hacer eso. Le gustaba su clase? No. Pero eso le permiti desarrollar el carcter. Aprendi a permanecer en un sitio incmodo y a actuar; y a no ser una mera vctima. Le dijo su padre de forma tajante que se limitara a cerrar la boca, a dejar de quejarse y a portarse mejor? No. Escuch a su hija, se dio cuenta de cul era la situacin y comprendi cmo se senta. Le dijo que tena razn al sentirse tan molesta. Pero la ayud a encontrar soluciones. Ambos trabajaron conjuntamente, y la pequea Gretchen aprendi a soportar, a saber comportarse en los momentos difciles. Por supuesto, las cosas hubieran resultado ms fciles s Gretchen hubiera abandonado el colegio.

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 149 Pero Doug le dedic tiempo y trabajo para poder construir el carc ter de su hija, porque saba que eso era lo que ella necesitaba. Muchos de ustedes, hombres, que se muestran extraordinaria mente activos a la hora

de trazar, de pensar y razonar en su trabajo, llegan agotados a casa, y todas aquellas habilidades que han practicado a lo largo de la jornada laboral se evaporan nada m.is traspasar el umbral del hogar. Mientras que en su trabajo el valor les impulsa a seguir adelante, en su casa los hombres pueden convertirse en seres dbiles y despreocupados. Pero. padres. tambin deben mostrar valor y coraje en sus casas. La vida de hogar requie re un compromiso tan grande y tenaz como el del trabajo. Asi pues. ahorren un poco de la energa laboral para emplearla en el domstico. Estoy convencida de que si los padres reservaran nada mas que un veinte por ciento de la energa intelectual, fsica, e incluso emo cional que emplean en su trabajo, y la aplicaran a sus relaciones familiares, viviramos en un pas completamente distinto. Y no me estoy refiriendo a que se llegue a casa y se ponga uno a hacer domsticas o a revisar los trabajos escolares de los hijos. Hablo de entregarse un poco mas a la familia como esposo y como padre. Mucho de lo que usted puede hacer por su hija no es ms que involucrarse en su conversacin y escucharla. Por lo general, los hombres hablan poco, pero saben escuchar. Su cerebro resolutivo puede ana lizar lo que le dice su hija, y usted puede ayudarla a pensar formas de s alir de situaciones conflictivas. En ningn sitio es ms necesaria su fortaleza masculina y su valor que en su propia casa. Las mayores dificultades, las alegras y las penas de la vida, brillan o pierden su lustre precisamente en el hogar; y lo que usted haga en l puede establecer la diferencia entre mantener unida a una familia o hacer que se disperse Usted no puede mantener una buena relacin con su esposa ni con sus hijas si nunca est en casa. No podr mantenerla a menos que est a su lado. Es posibl e que no le apetezca, pero es ah donde se ha de mostrar su valor. Es necesario que est a su lado. las escuche y conozca las frustraciones y la hostilidad femeninas. Nosotras las hijas, madres y esposas necesitamos que ustedes estn ah. que nos aporten su coraje y ese raciocinio bien orientado que resuelve las situaciones.

150 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Muchos de ustedes, padres, pueden encontrarse en el justo medio de un conflicto entre su hija y su esposa. Cuando las mujeres discu ten, las emociones emergen a flor de piel, las puertas se cierran con portazos y las conversaciones se pueden envenenar. Y usted se siente desgarrado entre el amor que siente por su esposa y el que siente por su hija. Pero en tales conflictos los padres son frecuentem ente los rbitros perfectos, al saber apartar las emociones y convertirse en la voz de la razn. S que esto no siempre es cosa fcil. Algunas veces las situaciones son muy complejas y hacen vibrar sentimientos poco estables. Por ejemplo, cuando una madre muere o abandona el hogar, y es el padre el que deber educar por su cuenta a las hijas, le resultar muy dificil imaginarse lo que debe hacer y lo que ha de decir en los retos diarios que le presente la vida. Pero todava resulta ms difcil el desafo que constituye ayudar a su hija a sobrellevar la pena por la prdida de la madre, cuando tambin l ha de soportar la prdida de su propio matrimonio. Si finalmente usted vuelve a casarse, las tensiones de su relacin pueden redoblarse. Los problemas que las madrastras tienen con sus hijas suelen ser cosa muy corriente. Veamos algunas cosas que se deben tener en cuenta para que los padres puedan resolver este tipo de situaciones particularmente conflictivas. En primer lugar, recuerde que usted y su hija ya e staban juntos antes de que llegara su nueva esposa. A los ojos de su hija, ella tiene ms derechos que los que pueda tener esa recin llegada. S siente que la relacin con usted se ve amenazada, volcar toda su ira hacia su nueva esposa. Por consiguiente, tenga mucho cuidado. Conceda a su hija

todo el tiempo que necesite para decuarse a la nueva rela cin, antes de traer a su hogar a la nueva mujer. Recuerde que su hija le necesita a usted ms que ella. Usted constituye el cordn umbilical de su hija, y no el de su nueva esposa. Cuando su hija sea adulta podr volcar su lealtad en su esposa. Pero, al menos hasta que cum pla veintin aos, las necesidades de su hija deben estar en primer lugar. S que es una obligacin muy dificil de cumplir, pero si lo ha ce su vida ser ms sencilla y fcil; y podr disfrutar de una hija feliz y de un buen matrimonio. En segundo lugar, respete el dolor de su hija. Algunas veces los hombres se vuelven tan pragmticos que se olvidan de los sentimientos; y se olvidan tambin de que los dems necesitan elaborar

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 151 sus emociones. Lamentar la prdida de su madre es un proceso muy importante y saludable para una chica. Decirle a su hija de catorce aos que levante el nimo porque la vida sigue, cuatro meses despus de que su madre se haya ido, es un comportamiento cruel que no la ayudar en absoluto. De hecho, slo servir para que su hija se aparte de usted y se vuelva amargada e irascible. Uno de los mayo res problemas con los que se encuentran las jvenes tras el fallecimiento de su madre, o cuando sta se va de casa, es una pena no expresada, especialmente si el padre se enamora de otra mujer. Es algo natural que su hija se sienta enfadada por la prdida que ha experimentado, y que hasta se enfurezca con Dios por haberlo permitido; y todava se puede poner ms furiosa porque usted no impi di la muerte o la marcha de casa de su madre. Durante un tiempo puede mostrarse airada, trastornada y amargada con todos y COn todo. Esto es completamente normal y hasta saludable. Una vez pase esa etapa, volver a su ser, si bien con una pena profunda en su inte rior. Llorar, se aislar quizs durante un cierto tiempo, o se volvera huraa. Sus emociones pueden hacerse confusas, pues quizs sienta ira y tristeza al mismo tiempo. Finalmente, aceptar que la vida es como es; y si usted la ha ayudado en el trance, sentir esperanza. Ser capaz de mirar hacia el futuro y hacia una nueva vida. Pero frecuentemente se producen problemas cuando aparece. En esce na una nueva esposa o una novia. El proceso de duelo de su hija se ve entonces interrumpido. Esto puede resultar demoledor para las chicas, porque se sienten traicionadas. Y, sinceramente. no logran entenderse con una nueva mujer, al menos antes de que pase cierto tiempo y estn seguras de que ellas siguen siendo lo primero para usted. Si quiere volver a casarse y tener una buena familiar, ha de conceder a su hija tiempo suficiente para que complete su duelo. De otro modo, es posible que ella nunca lleg ue a entenderse con su segunda esposa. En tercer lugar, recuerde siempre que ella es una nia v su nueva esposa es adulta. Exjale ms a esta ltima que a su propia hija. Su nueva esposa deber saber manejar

la situacin (y si no sabe hacerlo, descbralo antes de casarse con ella, porque eso constituir toda una advertencia). Es corriente que las chicas tengan celos de la nueva esposa; incluso resulta frecuente que sientan un fuerte desagrado

152 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES por todo lo que se refiera a ella. Involuntariamente, su nueva espo sa puede alimentar estos sentimientos. Algunas nuevas esposas no quieren ver huellas de la primera a su alrededor. Quieren constituir el centro de la familia y no de sean que se las compare con la anterior. Se sienten amenazadas e inseguras. As pues, tenga en cuenta esta advertencia, no solamente para su hija, sino tambin para usted: si su novia no se siente cmoda al or hablar de su primera esposa como madre de su hija, debera dar por finalizada esa relacin. Si no lo hace, podra romper la integridad de su familia. Muchos hombres se sienten tan absortos en su dolor que deciden casarse o mantener relaciones con mujeres con las que nunca lo habran hecho en circunst ancias diferentes. As pues, concdase un tiempo para completar su duelo, y solamente entonces piense en una nueva relacin. Esto es tan importante para su segunda esposa como para usted y para su hija. * * * Teresa era hija nica. Sus padres la adoraban. Cuando Teresa tena ocho aos, a su madre se le diagnostic un cncer de pecho muy agresivo. A pesar de la quimioterapia,

de la ciruga y de las radiaciones, se fue deteriorando muy rpidamente. Al cabo de un ao, la madre de Teresa muri. La nia tena nueve aos. En la ceremonia del funeral se mostr fra, plida y rgida. Su padre, Brad, sen ta tanto dolor por la muerte de su esposa que busc ayuda en los amigos y en un psiclogo. Tambin llev a Teresa a un asesor psicolgico. El tratamiento dur seis meses,-pero no pareci ser de ayuda. El asesor le dijo que Teresa no responda al tratamiento y que Brad estaba perdiendo el dinero y el tiempo con aquellas sesiones. Teresa iba al colegio, volva a casa, entraba en su cuarto y cerra ba con llave. All, sobre el cobertor rosa de su lecho, lloraba, hora tras hora. Hablaba muy poco con su padre. Y jams lo haca de su madre. Incluso retir sus fotografas, lo que afect mucho a Brad. Transcurridos doce meses desde la muerte de su madre, Brad empez a salir con una mujer. Como Teresa apenas le hablaba, Brad senta unas enormes ganas de tener compaa. Helen era una persona organizada y animosa, que aport un sentimiento de normalidad

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 153 a su vida. Siempre que iba a casa, Teresa la miraba con extraeza y se negaba a hablarle. Despus de tres breves meses de noviazgo, el padre se cas y Helen se instal en la casa. Tanto Brad como Helen crean que una vez que estuvieran casados y Teresa se acostumbrara a su madrastra, cambiara de con ducta y le hablara. Se sentira feliz de tener en casa a una mujer que podra cuidar de ella. Teresa termin su formacin primaria, pas a secundaria ' empe z sus primeros aos de bachillerato sin problemas. Nunca daba la impresin de ser realmente feliz , pero al menos se portaba cordialmente con Helen y con su padre. Adems, deca ella. su padre le haba pedido que fuese amable con Helen. El le haba dicho que aquella era la vida que ahora tenan, y que era necesario aceptarla. Le hizo saber que l tamb in tena necesidades, y que podra darla mejor como padre si ambos eran felices. Pero Helen no estaba tranquila. Ella no era tan guapa como lo haba sido la madre de Teresa, y se senta incmoda cuando Brad su hija hablaban de las cosas que hacan juntos cuando viva la esposa anterior. Guardaba silencio cuando se tocaban esos e. incluso, cuando Teresa se refera a su madre, Helen le recordaba que aquella vida ya haba concluido. Ahora era ella la que estaba ,all. Ella era la nueva mujer de la casa. Quera que se le hablase con respeto deseaba que Teresa comprendiese que sera bueno para Brad que ambas le prodigasen su cario. Helen era impulsiva. su hijastra lleg a la adolescencia perdi los estribos con ella. Le ponna motes y le hablaba mal. Teresa lleg a odiarla. Le coment a su padre lo que ella le deca cuando l no estaba presente. Brad intento que Helen se llevase mejor con su hija, pero su esposa le respondi criti cndole por permitir que la chica fuera tan poco respetuosa con ella. El hogar s e convirti en un campo de batalla. Finalmente. durante el ltimo ao de bachillerato, Teresa se fue de casa. Odiaba a su madrastra y se jur que nunca volvera a casa mientras Helen estuviera en ella. Brad manej aquella desagradable situacin con determ inacin, pragmatismo y arrojo. En primer lugar reconoci que. aunque su hija pareciese toda una mujer, condujese el coche, tuviese un trabajo y pagase algunas facturas, segua siendo, en algunos sentidos. una escolar que echaba de menos a su madre. Nunca haba llegado a completar el duelo por su prdida. Brad se dio cuenta de que Teresa 154 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES

necesitaba ms tiempo del que l le haba concedido. As que empe z a pasar ms ratos con ella. Y como la chica no quera ir a casa, se reunan en la casa de un amigo; solan tomar caf, y hasta llegaron a irse juntos de fin de semana. Volvi a reencontrarse con su hija. Brad no abandon a su esposa, pero insisti educadamente en disponer de tiempo para pasarlo a solas con su hija. Helen estaba furiosa; pero Brad le dijo que las cosas estaban as y que no iba a cambiarlas. Ella tendra que comprenderlo porque era una mujer adulta, mientras que Teresa era una chica muy joven. Muchas segun das esposas de naturaleza insegura rechazan que su ma rido pase tiempo a solas con los hijos del primer matrimonio. Padres: no permitan que esto les suceda a ustedes. Deben ser fuertes, como Brad; porque sus hijos necesitan estar a solas con ustedes. Poco a poco, Teresa empez a mostrarse ms cariosa con su padre. Este coment que, cuanto ms cercana se mostraba con l, ms nerviosa pareca sentirse algunas veces. Ella nunca se haba portado de ese modo anteriormente, y l se senta confuso. Su consejero le dijo que eso era un buen sntoma. Teresa se mostr aba ms cmoda con l, y eso significaba tambin ms comodidad a la hora de compartir sus emociones. Se senta ms cerca de l emocionalmente y tambin ms segura, de modo que ya no tena miedo de que su padre pudiese abandonarla (se haba sentido abandon ada por la muerte de su madre) si ella le confiaba sus sentimientos. Hablaron de su madre durante dos aos; lloraron y discutieron, y repasaron lo que los tres haban hecho juntos. Durante este proceso, Brad se dio cuenta de que las calificaciones acadmic as de Teresa mejoraban. Finalmente, ella empez a ir a casa para cenar. Y tres meses antes de graduarse de bachillerato, regres a casa. Nunca lleg a hacerse muy ntima de Helen, pero las cosas marchaban bien, segn dijo. Ella tena la impresin de que ha ba recuperado a su padre. En cuanto a l, incluso lleg a decirle a su hija que si se cas tan pronto fue porque en aquel tiempo se senta absolutamente falto de cario, y que casi se haba vuelto loco por el dolor y la prdida, por lo que no pens adecu adamente. Teresa lo perdon. Brad obr bien. Cometi muchas equivocaciones? Seguramente. Hizo muchas cosas mal, pero eso no importa, porque obr bien en lo ms importante. Hoy da tiene una magnfica relacin tanto con PRAGMATISMO Y FIRMEZA 155 Teresa como con Helen. Pero eso no se consigui fcilmente. Qu fue lo que hizo bien? Supo iniciar el reencuentro con su hija. Supo moverse: no se limi t a permanecer sentado viendo cmo se deterioraba la situacin. Le devolvi la confianza a su hija. Supo darse cuenta de lo que Teresa necesitaba, y se lo dio. Logr ver el mundo bajo la perspectiva de ella. Se port la chica mal, al odiar a todo el mundo: - Bueno. deca l, tal vez s, pero l saba que en el fondo ella no era as. Tan solo era una nia pequea que haba sido marginada repetidamente. Helen y Teresa estaban tan enfrentadas y llenas de ira y de frus tracin que, a veces, ni siquiera podan pronunciar palabra. Sus sentimientos las sobrepasaban y las incapacitaban de tal manera que. ocasiones, les resu ltaba imposible entenderse. Por otro lado. Brad. que amaba a las dos mujeres, pareca contemplar toda la situacion desde una perspectiva ms amplia. Su acertado punto de vista Qu puedo hacer en este momento? Y qu podr hacer seguidamente para suavizar esta situacin?. Adopt una posicion objetiva con respecto a su hija y a su esposa; estableci un plan prctico (con la ayuda de un buen consejero) y despus, da tras da, argumento tras argumento, se atuvo a l. Se mostr pragmtico, fue decidido y persigui su objetivo con arrojo masculino. Hizo las cosas bien, no solamente por l, sino tambin por las dos mujeres que que ra. Y gracias a la forma en que supo manejar una situacin muy complicada, todo el

mundo sali ganando. Salv su relacin con su hija y despus con su esposa. Mantenga unida a su familia Durante ms de veinte aos he venido observando las relaciones entre padres e hijas, maridos y esposas, y madres e hijas. He tenido que empujar y estimular a mis pacientes. He tenido que escuchar. y tambin que aprender, sufrimientos psquicos y fsicos: he tenido que dar antidepresivos y, en ocasiones, he tenido que pedirle a algn paciente que abandonara mi consulta. Cuando me licenci en la Facultad de Medicina, a principios de la dcada de 1980. hice la firme promesa de comprometerme a trabajar por la salud de mis pacientes.

156 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES La medicina ha experimentado avances cientficos enormes que me permiten ver dentro del cuerpo de mis pacientes de forma tan clara como si estuviera contemplando un dibujo en un libro de texto. Puedo recetar medicamentos que tranquilizan a los nios, curar algn tipo de cncer y prolongar la vida de otros enfermitos que padecen el sida. Pero todos los elementos de que dispongo en mi arsenal mdico no pueden asegurar a mis pacientes una vida llena de xitos. Puedo hacer que lleguen sanos hasta que se hagan adultos, pero al llegar a ese punto tal vez se desplomen. Las hijas pueden sentirse confundidas por su relacin con novios que se muestran fros. Establecen relaciones con individuos poco fiables, o se vuelven demasiado con fiadas. Muchas jvenes se sienten aterrorizadas ante la idea del matrimonio por lo que han llegado a ver o no han visto en su casa, mientras se iban haciendo mayores. Padres, son ustedes los que pueden establecer la diferencia. Y lo ms importante para establecer esa diferencia es mantener a la familia unida. La causa ms corriente de

desgracia e infelicidad, la que afecta a los nios ms que ninguna otra cosa, es el divorcio. El divorcio es el problema central que ha marcado a una generacin de jve nes que corren un gran peligro de caer en relaciones caticas, de padecer enfermedades de transmisin sexual y una gran confusin a la hora de fi jarse el objetivo de sus vidas. Por eso son los padres que logran mantener unidas a sus familias los que pueden establecer la gran diferencia. Pero supongamos que ya es demasiado tarde. Supongamos que usted ya se ha divorciado. Si ste es su caso, no se detenga; utilice todo su arrojo para rehacer y mejorar la relacin con su hija. Si hasta entonces no ha constituido el centro de su vida, trate de que sea as a partir de ahora. Piense del siguiente modo: si hubiera perdido su trabajo dejara usted por eso de trabajar? Por supuesto que no, porque no podra permitrselo. Pues, del mismo modo, tampoco puede permitirse perder a su hija. Si ha perdido su relacin con ella, preocpese de recuperarla. Puede hacerlo. La virilidad considera la dificultad como otro problema ms que hay que resolver. S que muchos hombres pierden la confianza en sus relaciones con las mujeres porque stas los confunden. He comprobado que esto ocurre una y otra vez. Pero

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 157 es exactamente por eso por lo que los hombres los pragmticos de la existencia deben estimularse para saber hacer frente a las complejidades de las relaciones, y para simplificar la vida. La prudencia requiere con frecuencia saber esperar. Requiere tambin la fortaleza de la virilidad, el autocontrol y el arrojo para saber involucrarse. La furia se apaga. Los corazones se parten, pero despus sobreviven, siguen su camino. Las personas maduran. Y si usted se convierte en la roca a la que puede asirse su hija , podr superar cualquier desafo que se le presente. * * * Alex y Mary tuvieron tres hijas. Mary padeci serias depresiones posparto tras cada uno de los nacimientos. Alex admita no haber sabido llevar muy bien

las depresiones de su mujer, y se preocupaba mucho pensando que tal vez ella no lograra reponerse tras los repetidos episodios de depresin. Ella permaneca das enteros en cama. llorando, incapaz de salir de su cuarto. El busc una persona que pudiera ayudarla. Se tom das de baja para estar a su lado. Hzo todo cuanto pudo para salvar a su familia. Ambos, marido y mujer. lo hicieron. De hecho, para cuando las chicas empezaron a cursar el bachillerato, su relacin volva a ser slida. Mary no volvi a experimentar ningn otro episodio importante de depresin de su tercer embarazo. Cuando su hija Ada cumpli los quince aos, Alex not que empezaba a llevar vestidos oscuros. Ada era la ms joven de las tres chicas; Ellie tena diecisiete y Alyssa veinte. Ada cambi de amigos en el colegio. Asista a una escuela especial para msicos de talento. pues era una flautista muy brillante. Pero empez a ignorar a sus amigos y a salir con un muchacho de diecisiete aos que haba abandonado sus estudios y que haca de vez en cuando trabaios ocasionales. Alex estaba asombrado. En el transcurso de seis meses. Ada haba pasado de ser una concertista de flauta que disfrutaba quedndose en casa con sus padres por las noches, a convertirse en una muchacha que se negaba a tocar, a estudiar o a quedarse en casa cuando se le peda. Alex solicit un horario ms flexible en su empresa para poder pasar ms tiempo con Ada. La recoga de vez en

158 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES cuando en la escuela y la llevaba a comer con l. Tambin se la llev al cine. L a vigilaba por las noches (para asegurarse de que estaba en la cama). En cierta ocasin la llev con l a Chicago para pasar el fin de semana. Todo esto, segn me dijo, no le resultaba difcil, porque quera mucho a Ada. Lamentaba lo que le estaba pasando a la chica. Haba tenido con ella una buena relacin (aunque no demasiado ntima) hasta aquel momento. Alex y Mary se sentan culpables y pensaban que, en cierto modo, haban podido fallarle a su hija. Mary tema que la depresin posparto que haba sufrido hubiera podido daar emocionalmente a Ada. A los diecisis aos, Ada se escap de casa. Alex se sinti desola do. Contrat los servicios de un detective para encontrarla. Ada haba robado dinero a sus padres, haba cogido primero un autobs y luego un tren, y se haba dirigido a San Diego, muy lejos de su hogar en el Medio Oeste. Alex parti hacia San Diego para traer a su hija de nuevo a casa. La encontr trabajando como cajera en la tienda de una estacin de servicio. Durante un rato la dej que siguiera atendiendo a los clientes. Despus, sus miradas se cruzaron. El padre esper hasta que ella tuvo un rato libre, y entonces salieron a la calle. Ada, que ahora

luca una larga y negra cabellera, no dej de increpar a su padre. Se nega ba a volver a casa. Tena un amigo con el cual comparta un apartamento. (Posteriormente, Alex descubri que el tal amigo era un divorciado de treinta aos). Durante tres das, Alex estuvo tratando de convencer a su hija y rogndole que le acompaara a casa. Ella se neg. Si me obligas le dijo volver a escaparme. El padre regres a casa sin su hija. Tena roto el corazn. Crea que le haba fallado, aunque no saba en qu; y no poda entender por qu Ada los odiaba tanto a l y a su madre. Todo cuanto ella deca era que haba tenido que marcharse. Un ao despus doce meses sin cartas ni llamadas telefnicas Alex volvi a San Diego. Encontr a su hija trabajando a tiempo parcial en un negocio de lavado de coches. Pareca enferma y un poco ida. Una vez ms, durante tres das, l trat de convencerla de que volviera a casa, pero la joven se neg a marcharse con l. Aunque la haban echado de su apartamento y se haba separado de su compaero (por razones que

PRAGMATISMO Y FIRMEZA 159 se neg a comentar), prefera vivir en cualquier parte a regresar al hogar de sus padres. Pas otro ao. En el decimoctavo cumpleaos de Ada, Alex al que el corazn se le deshaca en el pecho regres a San Diego. En esta ocasin la encontr viviendo en la calle. Casi no pudo reconocerla, y temi que se hubiera convertido en una prostituta. Ella lo neg, y l la crey, aunque supuso que estaba tomando y traficando con drogas. Se pas tres das con ella, pero tampoco esta vez quiso regresar con l. Le compr ropa y regres a casa. Las cosas siguieron as hasta que ella tuvo poco ms de veinte aos. Alex le escriba cartas que no llegaba a enviar, pues ella care ca de direccin. Ahorr un dinero que puso en una cuenta a su nombre. A nadie le habl de esto, temiendo que le dijeran que estaba loco. Pero l quera a su hija y estaba dispuesto a seguir la lucha. Ada le haba partido el corazn en mil pedazos, pero estaba decidido a seguir querindola. No poda cambiarla, pero poda quererla. Cierto da de octubre, su telfono mvil son mientras se encontraba en una reunin de trabajo. --Papi? era la voz de Ada. Alex no pudo hablar. Su cabeza era un torbellino. Ests ah, papi? Hblame, por favor. Ella haba empezado a sollozar. Ada, dnde ests? logr decir l, finalmente. Estoy en la estacin de tren de Grand Rapids. Papi... Estaba llorando y no lograba articular palabra. No te muevas. Ada, no te muevas de ah. Por favor le rog l. Se disculp ante sus compaeros por abandonar la reunin, cogi el coche y corri por la autopista a buscar a Ada. Cuando la vio la encontr totalmente demacrada; se haba afeitado la cabeza. No estaba sucia, pero pareca muy envejecida. Corri hacia ella, y la apret entre sus brazos. Poda sentir cmo temblaba el dbil cuerpo de su hija mientras sollozaba. La llev al coche y emprendieron el camino de regreso a casa. Al principio viajaron en silencio, pero lentamente las cosas fueron mejorando. Ada se qued en casa y consigui un trabajo en una estacin de servicio; a los veintitrs aos termin el bachillerato y empez unos cursos en la universidad local.

Incluso retom nuevamente la flauta. 160 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Alex me dijo que, al principio, se encontraba tan aliviado que no dejaba de sentirse entusiasmado. Pero pronto empez a suce derle algo terrible. La ira empez a agitarse en su interior. Se senta disgustado con Ada. Cuanto ms saludable se volva ella, ms a disgusto se senta l. Tena pesadillas en las que se peleaba con su hija fsi camente. Cuando la encontraba discutiendo con su madre, senta ganas de pegarle. Estaba muy confundido, y decidi entregarse por entero a su tra bajo. Nunca mostr su ira a su esposa ni a Ada. La guardaba para s, y el dolor le roa. Me dijo que, algunas veces, su ira era tan intensa que tena miedo de hacerle dao a alguien. Pero no lo hizo. Se mantuvo sereno, aunque cada da constituye ra una autntica lucha para l despertarse e irse a trabajar, guardn dolo todo para s. Los peores momentos, segn me dijo, eran los que pasaba en casa. Ver a Ada se le haca casi insoportable. Algunos das ella estaba encantadora, otros pareca que saltaran chispas. Ella nunca dijo que lo senta. Echaba la culpa a las drogas. Dijo que haba empezado a tomarlas durante el bachillerato y que la haban con vertido en otra persona. Ada madur, dej la casa y finalmente contrajo matrimonio. Nunca lleg a terminar sus estudios universitarios, pero su talento musical le permiti encontrar trabajo en una orquesta, y se transform. Actualmente, Ada es una joven casada y vive a un par de horas de la casa de sus padres. Llama a Alex todas las semanas por su mvil. Tambin habla con su madre, aunque no como lo hace con su padre. Le pide consejo a l, le dice que lo quiere, le pide que la vaya a ver y le duele si a su padre no le es posible hacerlo. Nadie puede imaginarse por qu Ada hizo lo que hizo. No hay explicacin para ello; simplemente, sucedi as. Pero slo la tenacidad y el arrojo de Alex pudieron recuperarla aunque llegara a enfurecerse en silencio , haciendo que lograra encauzar su vida. Alex y Mary siguen casados y felices, tras aos de duras pruebas. El comportamiento de Alex me recuerda los versos del poema Ulises, de Tennyson: Ya no poseemos aquel vigor que en los viejos tiempos fue capaz de mover cielos y tierra; ahora somos lo que somos. Aquel temperamento de corazones heroicos el tiempo y el destino lo hicieron dbil; pero fuerte sigue siendo la voluntad para esforzarse, para buscar, para hallar, y para no rendirse. Fueron las medicinas, la psicoterapia, la fe y los amigos de Alex los que le ayudaron para que pudiese salvar a Ada y su matrimonio? S, todo eso le ayud en parte. Pero, en ltima instancia, Alex pudo recuperar a su familia porque nunca quiso renunciar a su hija. Decidi ayudarla y apur su voluntad para lograrlo; porque eso es lo que hacen los padres fuertes.

Captulo 7 Sea usted el hombre que quisiera para marido de su hija Est preparado. Un buen da, usted y su hija se encontrn al fondo de una iglesia, de un templo o de un jardn. Estarn cogidos del brazo; y usted tendr la mirada fija en un joven. muy nervioso, que se encuentra all al fondo, al otro lado de las filas de invitados. El brazo de su hija se aprieta contra el suyo. Usted le susurra al odo:

No hemos llegado tarde, no te preocupes. Lo s, pap. Estoy bien. Usted traga saliva y se pregunta: Cmo ha llegado mi hijita tan pronto a esto?. Y tenga presente otro importante pensamiento: el hombre que usted est mirando all, al fondo del pasillo, ser indudablemente un ref lejo de lo que es usted, ya sea bueno o malo. As son las cosas: las mujeres tienden a buscar lo que conocen. Tal perspectiva quizs le asuste. Si usted ha mantenido una rela cin complicada con su hija; si la ha llenado de fros distanciamientos, de discusiones, o de continuos malos entendidos. ya puede lamentarlo. Pero siga leyendo estas pginas; porque desde la perspectiva de su hija, nunca es demasiado tarde para que ustedes dos puedan mejorar su relacin; para romper ese ciclo equivocado y cambia r para mejor.

164 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Vuelva a fijarse en el joven vestido de etiqueta. Si pudiera pro fundizar y conocer su personalidad, a quin se parecera l? Usted querra que fuera un joven que se entregara plena y fielmente a su hija. Quisiera que fuese trabajador, compasivo, sincero y valiente. Quisiera que fuera el hombre que siempre protegiera a su hija. Quisiera, en definitiva, que fuese un hombre ntegro. Antes de que su hija llegue a casarse, usted ha de se r ese hombre. Deber preguntarse: soy yo un padre ntegro? Soy sincero? Trabajo duramente por ella y por toda mi familia? Soy carioso y protector con mi esposa y con mi hija? Son preguntas muy importantes; pero si desea que su hija tenga un buen matr imonio, es en ellas en donde radica todo. Un buen matrimonio se basa en el res peto. Usted quiere que su hija le respete; y si usted muestra integridad, eso es lo que obtendr, y lo que tambin le ensear a ella para que lo pida de su futuro marido. Esco ger un cnyuge adecuado es una de las decisiones ms importantes de la vida. A los profesiona les no les gustan mucho los hijos; puede ser un hombre muy activo, o puede ser de los que desayunan en la cama. Hay esposos que son as. Y usted es el hombre que deber

ensear a su hija cmo se comportan los hombres. Mrelo. Hgalo. Enselo Permtame que le cuente un escalofriante secreto de los mdicos. Mientras estamos preparndonos para hacer la especialidad, pasamos por momentos muy duros. Una semana de trabajo normal tiene entre ochenta y noventa horas de tarea, a menudo ms. Sometidos a una gran tensin, pronto aprendemos a tener prctica. Se nos dice: Mralo, hazlo, ensalo. Puede tratarse de cual quier cosa, desde poner una inyeccin intravenosa o hacer una puncin lumbar hasta intubar a un paciente en coma. Una vez que se nos dice cmo hay que hacerlo, se supone que lo sabremos hacer, y que se lo ensearemos a otro mdico en prcticas. Para que su hija sepa cmo es un buen hombre, tiene que cono cer a alguno. Tiene que ver un modelo de masculinidad en usted. Y qu significa eso? Pues significa que usted ha de ser una persona ntegra, un hombre que inspire confianza y respeto, un lder. Significa

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO D E SU HIJA 165 que usted ha de ser un hombre sincero, que ha de comprometerse con el bienestar de su familia y que ha de estar dispuesto a sacrifi carse por ella. La sinceridad es algo ms que decir la verdad. Significa no tener secretos. El secretismo no slo sirve para aislar a unas personas de otras, sino que cuando usted oculta algo, difcilmente se trata de algo bueno. Por lo general se trata de algo que le molesta o de lo que se avergenza. En realidad, es una debilidad. La sinceridad se asienta en la integridad; y lo estarnos haciendo mal cuando enseamos sinceridad a los jvenes. En realidad, nuestras enseanzas no estn calando. Lo veo en mi prctica diaria, especialmente en los chicos y chicas que toman drogas. Es un proceso. Empiezan teniendo secretos con sus padres, diciendo mentiras. ojeando revistas pornogrficas (especialmente en Internet 1. bebiendo alcohol (posiblemente del bar de su padre), y despus haciendo escarceos con la marihuana entre amigos solo para ver cmo es. La marihuana es una puerta a la droga que lleva a otras drogas ms fuertes, incluyendo la cocana y las metanfetaminas. No necesito decir a los padres lo que puede ocasionar en los muchachos el uso de las drogas. Los padres saben muy bien que una mala decisin lleva a otra. Los pequeos problemas, si no se corrigen, pueden convenirse en grandes problemas. Nosotros, los adultos, conocemos muy bien esa progresin. No obstante, muchos padres estn demasiado distrados, confundidos o influenciados por un relativismo moral polticamente correcto como para poder aclarar adecuadamente lo que constituye una conducta buena o mala en sus hijos. Por eso muchos chicos optan por mentir y engaar; porque es fcil y les hace creer al menos, superficialmente que as tendrn ms xito. No permita que eso pase en su hogar. Prelo antes de que llegue a suceder. Y si ya se ha producido, trcese un plan para corregirlo. Para poder hacer frente al secretismo y la falta de sinceridad es necesario que usted sea un modelo de integridad y de fuerza. de sinceridad y de franqueza. Usted tiene que ser el lder de su familia. Tanto su esposa como su hija necesitan un hombre que sea fuerte, no un ser dbil. Y un hombre fuerte sabe muy bien que nada bueno puede venir de secretismos; nada bueno viene de que usted se asle de su esposa y de su hija; nada bueno viene de crear situaciones que 166 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES den pie a la mentira, al abuso del alcohol o la adiccin a la porno grafa.

Ya s que usted se encuentra continuamente bombardeado por una imaginera sexual. Yo tambin tengo marido e hijo, y s las ten taciones a que han de enfrentarse ellos. Los anuncios de ndole sexual ejercen un tremendo dao en los chicos y en las chicas. Pero ese dao se multiplica por tres en el caso de los h ombres. La imaginera sexual atrapa su atencin de un modo que no sucede con la mayora de las mujeres. No es que las mujeres no estn interesadas en el sexo, sino que, para ellas, los estmulos sexuales son muy diferentes. Usted se ve seducido todos los das. En su ordenador de la oficina, o en la pantalla de televisin de la habitacin de su hotel, mujeres de todos los tipos y clases tratan de seducirle a escondidas. Y el problema radica en que, al principio, ese mirar a escondidas le parece agradable e inocuo, pero el modelo establecido puede convertir se en algo devastador. La pornografa aplasta su masculinidad, aun que parezca que la favorece. La va socavando poco a poco, llevndolo a un mayor aislamiento, a una mayor debilidad. De usted depende mostrarse fuerte, darse cuenta de que su familia necesita su respaldo. Su hija, su hijo, su esposa necesitan que usted viva sin secretos, ya se refieran a la pornografa o a cualquier otra cosa. La verdad cura; la verdad es la sede y el ncleo de la integridad. Amber, una joven que ahora tiene veintisis aos, me cont una historia de su padre que ilustra muy certeramente este punto. Amber recuerda que cuando tena quince aos se despert una noche al or gritar a sus padres. Mis padres raramente discutan me dijo y yo no poda entender por qu lo hacan en esa ocasin. Pero el hecho es que mi madre estaba ms furiosa que mi padre. Aparentemente, haba descubierto algo que l estaba haciendo, y no dejaba de llorar y de protestar. La pobre haba estado enferma todo un ao, con un linfoma, y haba recibido sesiones de quimioterapia y radiacin para curarse. Yo sufra mucho por ella. Todos nos esforzbamos por ayudarla. Mi hermana menor y yo cocinbamos. Y, por las tardes, no hacamos ruido para que pudiese dormir la siesta. Mi padre tambin se porta ba maravillosamente. Trataba de ayudar todo lo que poda, pero su

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 167 trabajo era bastante agotador. Adems y Amber empez a sollozar lo estaba pasando bastante mal con la enfermedad de mam. La quera mucho. Creo que senta pnico ante la idea de que ella pudiese morir. Las emociones de Amber eran muy fuertes y, a medida que avan zaba en su relato, empez a hablar ms alto y ms deprisa. De todos modos, aquella noche ambos estaban discutiendo, y yo dej la cama y baj por las escaleras al piso de abajo. Seguramente mi madre haba visto a m padre ante su ordenador y se haba encontrado con algo raro. Supongo que l estaba viendo algo, o escribindole a alguien, no estoy segura. Tampoco tena ganas de saberlo, porque fuera lo que fuese l era mi padre. Amber guard silencio un momento y, despus, su tono se suaviz. Durante los meses siguientes ellos se gritaban mucho y discu tancontinuamente. No nos dijeron, ni a m ni a mi hermana, lo que estaba pasando; pero, finalmente, un da mi padre nos llev a todos al saln, dijo que nos sentramos e hizo algo que nunca podr olvidar. Mi hermana y yo estbamos sentadas en el sof, frente a mi pad re y a mi madre, que haba perdido el pelo por la quimioterapia y las radiaciones. Fue l quien llev toda la conversacin. Chicas, dijo, ya sabis que vuestra madre y yo hemos tenido algunos problemas. Cuando dijo eso, yo cre que iba a vomitar. E staba segura de que dira que

iban a divorciarse. Le resultaba muy difcil hablar. Esperamos. Yo me puse sumamente nerviosa. Finalmente, dijo: El problema soy yo. No lo he hecho muy bien cuidando a mam en su enfermedad, y lo siento mucho por vosotras y por vuestra madre. No espero que lo entendis; y ni mam ni yo vamos a daros detalles, por que es algo entre los dos. De todos modos, quiero decros que comet graves errores. Me he deshecho del ordenador y, puesto que todos lo utilizamos, tendris que decirles a vuestras amigas que no habr ms e-mails de ahora en adelante. Despus, nos mir a todas, muy preocupado por lo que pudiramos decirle. Es eso todo?, le pre gunt. eNo vais a divorciaros mam y t?. No, Amber, nada de divorcio. Mam nos ne cesita: a ti, a tu hermana y a m. Estamos pasando por unos momentos muy duros, pero hemos de hacer todo lo que podamos para mantenernos unidos. Y ya s lo duro que es tambin esto para vosotras. Y eso fue todo---dijo Amber evidentemente sorprendida por la escasa explicacin que su padre haba

168 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES dado . l estaba sentado all, muy triste y callado. Nos miramos entre nosotras. Al cabo de un rato, mi hermana y yo subimos a nuestro cuarto muy confundidas por lo que pudiera estar pasando, pero tranquilizadas porque ellos no se iban a divorciar. Amber hizo una pausa. Al poco, continu: Me gustara poder decir que a partir de aquel momento todo march bien. Ahora es as, pero durante el ao siguiente mis padres tuvieron muchas discusiones. Despus, mi madre empez a mejorar y a hablar ms. Por lo que pudimos deducir escuchando a escond-das sus conversaciones, tanto mi hermana como yo llegamos a hacer nos una idea de lo que estaba pasando. Al parecer, mi padre haba estab lecido una relacin con otra mujer por Internet. La cosa no debi ser muy seria, y hasta pienso que ellos nunca llegaron a encontrarse. Creo que s cundo empez todo eso. De todos modos, estoy segura de que una cosa condujo a la otra, y que despus pudo meterse en otro lo. Resultaba evidente que Amber no quera emplear la palabra por nografa, porque nadie quiere relacionar a su propio padre con el sexo. Pero ahora viene lo mejor me dijo . A partir de aquel da, o que mis padres se prometieron que no habra ms secretos entre ellos. Y en la medida en que puedo decirlo, no volvieron a tenerlos. El ordenador se fue a la basura, y ahora han vuelto a ser felices. Cuando terminamos la conversacin, era evidente que Amber se mostraba orgullosa de sus padres, especialmente de su padre. Sin disculparle, se haba dado cuenta de que el mundo virtual de Internet le haba seducido cuando se sinti debilitado por el sufri miento que estaba pasando. Trat de mantener en secreto su vida irreal porque saba que aquello no estaba bien. Y mientras eso dur, su familia corri un grave peligro. Pero dijo Amber l lo consigui. Se dio cuenta de que aquello no marchaba bien. Lo cont todo y eso hizo que le pusiera punto final. Y no se puede imaginar usted lo bien que estuvo que lo hiciera. Amber todava no se ha casado, pero tiene un novio formal, con el cual muy bien pudiera contraer matrimonio. Qu piensa usted que espera ella de ese hombre? Cree que cerrar los ojos ante cualquier conducta secreta, o que, por el contra rio, le animar a ser sin-

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 169 cero, como hizo su padre? Puesto que el padre de Amber tuvo el coraje de enfrentarse a su vida secreta y modificar su conducta, tam bin ella espera que los dems hombres hagan lo mismo. El padre de Amber no slo cambi su vida sino que tambin cambi la de ella, haciendo que ambos se sintieran ms unidos. Probablemente, cuando hizo su declaracin en aquella sala no se dio cuenta de que su decisin tendra un gran impacto en el futuro de su hija y en su futura felicidad. Internet puede ser un buen aliado, porque le permite trabajar en casa, en vacaciones o en cualquier sitio en donde se encuentre. Pero tambin puede constituir su mayor pesadilla. Utilcelo con cuidado. La pornografa resulta un elemento muy adictivo para los hombres y los muchachos, y se puede introducir en su vida sin que apenas se d usted cuenta de ello. Es ms adictiva que el alcohol y ms fcil de conseguir que las drogas; pero resulta igualmente destructiva para hombres, esposas y nios. El doctor Lickona dice: La pornografa puede destrozar su conciencia sn que usted siquiera se d cuenta. Los hombres ntegros se dan cuenta de todo, especialmente de aque llas cosas que amenazan su bienestar y el de los seres que tienen en su entorno. Si usted advierte a su hija y a su hijo que la resistencia a la pornografa es una batalla que ha de sostener todo hombre y todo muchacho, y les indica cmo pueden enfrentarse a ella y evitarla, les habr otorgado un inmenso poder para enfrentarse a las cosas dif ciles de la vida. Y le puedo garantizar que su hija seguir ese conse jo a la hora de drselo a su futuro esposo. Todo padre desea tener un yerno que no tenga nada que escon der y cuya relacin con su hija se base en la verdad. Todos los secretos hacen dao. As pues, hable con su esposa sobre esto. Hagan un pacto para no tener secretos entre ustedes. Y pnganlo en prctica. Despus, observe a su hija. Si usted tiene una vida sin secretos, ella probablemente har lo mismo. Si usted cree que no le oculta nada, es mucho ms probable que ella hable con usted claramente sobre la bebida y sobre otras conductas peligrosas. Pero si descubre que usted (o su madre) guardan secretos importantes y los hijos suelen descubrirlo casi siempre es muy posible que haga lo mismo. Si tiene alguna debilidad, enfrntese a ella y busque la manera de evitar las tentaciones. Si el alcohol es su punto dbil, deje de beber

170 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES con sus amigos y pase ms tiempo sobrio con su familia. Si su debi lidad son las

mujeres, establezca normas para protegerse. Billy Graham" (incluso l, un gigante espiritual de nuestra era) se sinti tentado por las mujeres; para evitarlo se llevaba siempre a un amigo cuando viajaba, lo que le impeda estar a solas con una mujer. Tal vez la regla de l no valga en su caso. A usted le toca decidir. Cunto valor tiene su hija para usted? Si oculta cosas, su familia har lo mismo. Tiene que poner a la familia en primer lugar. Ellos estn antes incluso que su carrera. En lo que respecta a las mentiras, hable con su hija de la impor tancia que tiene decir la verdad. Ensela a confiar en que los dems no mienten; preprela para que sepa distinguir a las personas sinceras (tendr muchas ocasiones para hacerlo en el colegio). Dgale que no podr haber una buena relacin entre ustedes si hay lugar para la mentira. Por qu? Porque si usted o ella dicen falsedades, aunque slo sea una pequea mentira, la confianza se romper entre los dos. Hgale saber a su hija que usted quiere mantener con ella una relacin basada en la confianza; y que slo de esa forma podrn estar unidos. Tambin deber observar con mucha atencin su forma de pen sar, de hablar y de comportarse. No es fcil, pero debe hacerlo. Su hija le observa todo el tiempo, y la verdad es que si usted le miente, aunque ella desconozca los detalles, se dar cuenta de que algo no marcha. Las hijas son as. Mi marido y yo fuimos amigos durante muchos aos de otro matrimonio. Les llamaremos Bob y Hilary. Nos visitaban frecuentemente y pasaban muchos fines de semana con nosotros. Eran gente muy simptica y lo pasbamos muy bien con ellos. Parecan muy felices en su matrimonio. Cierto da mi marido recibi una llamada telefnica de Bob. Estaba muy furioso y apenado. Despus de veintids aos de matrimonio haba descubierto que su mujer haba tenido un romance bastante serio durante cinco aos. Nos quedamos estupefactos. Por desgracia hablamos de este tema una noche en la cocina. Dos de nuestras hijas, que tenan diez y doce aos respectivamente, nos oyeron. Tomaron parte en la conversa cin y nos vimos obligados a decirles lo que haba sucedido. Nunca olvidar lo que dijo la mayor de nuestras hijas: 9 Predicador protestante estadounidense.

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 171 Mam, pap, a m eso no me sorprende nada. La ta Hilary siempre tuvo algo que me molest. Era un poco horripilante. Y, sin ms, dio por terminada la conversa cin. Ella siempre supo algo. No crea usted que le va a ser fcil ocultar cosas a sus hijos. Los chicos tienen una forma particular de conocer y descubrir los secretos. No es fcil encontrar hombres buenos Los hombres que tienen integridad son honestos. Pero en el clima moral que reina en nuestros das es difcil encontrar un 'nombre honesto y sincero. Piense en que el 76 por

ciento de los alumnos de bachillerato ha hecho trampa en los exmenes. Por lo que de entrada, es probable que el muchacho con el que su hija salga sea mentiroso. (Y las probabilidades tambin son altas, superiores al 40 por ciento, de que el chico haya tenido relaciones sexuales.y de que tambin le mienta sobre eso). Usted dir que bueno. Que si todo se va a reducir a un engao en los exmenes, la cosa no es demasiado importante. En todo caso, ella no se va a casar con ese muchacho. Tal vez. Pero su hija ya est empezando a relacionarse y a salir con hombres; y si da por sentado que los novios suelen mentir. Y que ell a tiene que aceptar eso, sus niveles de exigencia sern ms bajos de lo que a usted le gustara que fueran. * * * Hace seis meses, una de mis antiguas pacientes, Alicia. fue a estu diar a una universidad muy prestigiosa. Se gradu con honores consigui, siguiendo los pasos de su padre, un magnfico trabajo en una compaa de marketing de Nueva Inglaterra. Mientras viva alli conoci a un hombre, Jack, que era cinco aos mayor que ella. Se enamor locamente de l. Estuvieron saliendo durante seis rneses , y, como ella quera que l conociese a su padre, ambos se fueron a la casa familiar para pasar all un largo fin de semana. Mientras disfrutaban de esos das, su padre y Jack tuvieron ocasin de hablar largamente, cosa que hicieron de forma muy cordial p ero no de la manera que esperaba Alicia. Al tercer da de visita, Jack anunci que tena

172 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES que marcharse inmediatamente, porque le haba surgido un proble ma familiar. As pues, se march, y a los pocos das se reuni con Alicia en Nueva Inglaterra. Tras esa visita, Jack y Alicia decidieron mudarse de casa para vivir juntos. El quera dejar su apartamento, mientras que Alicia se senta un poco asustada al ver que el matrimonio se haca inminente. Jack se mud al aparta mento de ella. Los tres meses siguientes transcurrieron felices y tranquilos. l trabajaba como abogado en una empresa que, segn dijo ella, nunca lleg a saber cul era. Al pare cer, haba estudiado en una facultad de Derecho pero no haba hecho la licen ciatura, cosa que pensaba hacer en el futuro. Mientras tanto, trabajaba en la compaa y tena otros trabajos aqu y all, para incrementar los ingresos. Finalmente, l le pidi que se casaran, y ella se sinti encantada. Llam a casa para darles la noticia a sus padres, que la recibieron sin el menor entusiasmo. Tambin llam a su mejor amiga, que respondi de igual manera. De hecho, su padre fue a verla a su apartamento despus de hablar con ella. Alicia le dijo en aquel fin de semana . No puedes casarte con Jack. Hay algo que no me gusta. No confo en l. El padre no pudo precisar qu era lo que no le gustaba de aquel hombre, simplemente se limit a decir lo que senta. Alicia se qued tan trastornada con aquellas palabras que le pidi a su padre que se fuese inmediatamente de su casa. Despus de todo, deca ella, ya era una mujer adulta de veinticinco aos. Y si tena que escoger entre su futuro marido y su padre, se decida por el primero. Proyectaron la boda; mientras tanto, la relacin con su padre s e enfri al mximo. El sigui pidiendo a su hija, con todo respeto, que no se casase con Jack. Pero la boda ya era inminente. Ella haba enviado unas preciosas invitaciones de boda a unos

cuatrocientos invitados, haba hecho todo tipo de fotografas y hast a haba pagado la orquesta y el catering del banquete. Slo la factura de los arreglos florales ascendi a ocho mil quinientos dlares. Dos semanas antes de la boda, Alicia recibi una llamada telef nica annima. No pudo reconocer la voz de la persona que la llamaba. Jack estaba viendo la televisin en otra habitacin. La persona que estaba al telfono le dijo a Alicia que estaba a punto de cometer un gran error y que deba romper aquella relacin inmediatamente. Alicia no pudo decir palabra. La mujer que la llamaba slo le dijo

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 173 que ella no era la nica. La joven colg el receptor sin saber qu hacer. Al principio, maldijo a su padre por haber contratado a alguien para que hiciese aquella llamada. Pero despus comprendi que su padre jams hara una cosa as, y que tampoco le mentira hasta ese extremo. Pens que seguramente la informante annima estaba mintiendo. No quera llamar a su mejor amiga, porque ahora estaban un poco distanciadas, y tampoco quera llamar a su padre, porque se senta humillada. As pues, al da siguiente, sintiendo que el estmago le daba vueltas, contrat los servicios de un detective privado. Bastaron veinticuatro horas para que el detective le infor mase de que Jack tena otros cuatro nombres. Tena tres esposas, nunca haba estudiado Derecho, y actualmente trabajaba como pasante de un gabinete jurdico. Tena tres hijos, de distintas mujeres, y estaba buscado en otro estado por malversacin de fondos en un bufete. De alguna forma se haba procurado documentos falsos en los que constaba que haba estudiado en una Facultad de Derecho muy importante, y que haba conseguido la licenciatura. Alicia solamente tena un sitio al que poder dirigirse. Hizo su lla mada telefnica. Pap dijo, llorando quedamente . Puedes venir inmediatamente? Quiero decir, puedes venir esta misma noche? Por supuesto, cario. Pero, qu pasa? Necesitas dinero? Te ha hecho dao alguien? El hombre no poda salir de su asombro. Cogi el coche y sali disparado hacia el apartamento de su hija, a la que encontr esperndole en la puerta. Ella estaba temblando. No quiso entrar en casa, porque Jack estaba all. Al ver a su padre, hizo lo que hubiera hecho cualquier chica que tuviese una buena relacin con l. Se ech a llorar. Haba soportado ella sola toda la situacin, y al ver salir del coche a su padre, se desmoron. El la abraz y dej que llorase en sus brazos durante cinco minutos, sin poder decir una palabra. Es Jack, pap. Tenas razn. Es un sinvergenza y un ladrn. Y le tendi el informe proporcionado por el investigador privado. Bueno, slo podemos hacer una cosa. Qu?

174 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Ensearle esto a Jack, y echarlo a patadas. Vamos a llamar a la polica. Haremos todo lo que haya que hacer para alejarlo ahora mismo de tu lado. No, pap! Y si nos dispara, o hace cualquier locura? Ella estaba dominada por el miedo y fuera de s. Mira, cario, voy a hablar con l. Quieres acompaarme, o voy yo solo? insisti l. Entraron los dos a ver a Jack. No hubo tiros. El padre de Alicia se qued con ella los das siguientes y cambi las cerraduras de las puertas. Cuando se convenci de que su hija estaba segura, regres a casa. Lo ms sorprendente de todo esto me deca Alicia un ao despus es que mi padre nunca me reproch nada. Jams me dijo: Ya te lo haba advertido, o algo parecido. Simplemente se limit a ayudarme. Fue algo desolador. Pero he de decirle que estaba muy asustada. Sabe lo que es vivir con alguien y no tener la menor idea de que esa persona tiene otra vida, o dos, o tres? De todos modos, lo mejor de cuanto me dijo en aquella ocasin viene ahora: Pero, sabe una cosa?, aunque mi padre me haba advertido que tuviera cuidado con Jack, lo que ms me molest de l durante todo el tiempo de nuestra relacin fue lo diferente que era de mi padre. Por supuesto que no quera decirle esto a nadie. Me refiero a que Jack hablaba de una manera diferente, y en alguna ocasin le pesqu en mentiras sin mucha importancia. Mi padre nunca lo hubiera hecho. Mi padre es una persona tranquila y sincera. Jams hubiera hecho algo que me obligase a desconfiar de l; lo que pasaba es que yo no estaba completamente segura de si poda confiar plenamente en Jack, o no. Pensaba a menudo si podra vivir con alguien que pudiera mentirme. En mi cabeza, comparaba cualquier cosa que haca Jack con lo que hubiera podido hacer mi padre. En el fondo de mi corazn saba muy bien que nunca podra casarme con alguien que fuera tan distinto de mi padre; pero no s, supongo que estaba totalmente cegada por mi encaprichamiento. Cmo pude ser tan estpida? Me pregunto s Alicia se da cuenta de que el hombre con el que ahora est saliendo es muy parecido a su padre.

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 175 La historia de Alicia es sumamente importante para m, no slo como mdico, sino tambin como madre de hijas adultas. Tenemos a un hombre, joven y brillante. Tenemos tambin a una joven confiada, muy bien considerada en su trabajo y

sumamente ntegra. Qu hay, pues, de equivocado? Ella estaba cegada por el cario y, lo ms importante, haba dejado de prestar atencin a lo que le deca su padre. El engao de Jack estuvo a punto de arruinarle la vida. La s mentiras daan. Los secretos daan. Las vidas de la gente sor_ mejores si viven con sinceridad e integridad. Y si usted se comporta as en su trabajo y en su vida, su hija se beneficiar de ello. Las personas estn primero Naturalmente, los hombres se preparan, desde el primer La en que entran en el colegio, para tener una carrera. Y la mayora mide el xito de esa carrera, e incluso su propia felicidad, en trminos de dinero. A todos nos gusta pensar que si tenemos ms serena os ms felices. As pues, son muchos los hombres que slo piensan en funcin de las ganancias, de cosas materiales; cuanto ms se progrese profesionalmente, mayor ser la cuenta bancaria y ms hermosa ser la vida. Pero la lucha constante para tener ms nunca lleva a la felicidad, slo conduce a la insatisfaccin. Cuando nos damos cuenta de que no necesitamos ms. entonces podemos relajarnos y ser felices. El contento se produce cuando se est satisfecho con lo que uno es y con lo que uno tiene en el presente. Una persona que vive su vida con integridad poseer ese sentimiento de contento y de libertad. Su ejemplo servir de importante leccin a su hija para que ella conozca las prioridades de la vida. Pero si usted no reconcilia sus necesidades y deseos con la honestidad, la integridad y la humildad, su hija no lo har; y tampoco lo har el hombre que ella escoja como marido. Le gustara que su hija se casara con un hombre que creyese que la vida que tiene con ella no es suficiente? Aunque disfrazara sus sentimientos de perfec cionismo, el caso es que siempre estara buscando ms. Y empezara a hacerlo alejndose de ella. de los nios y de su vida hogarea a fin de encontrar esa falsa realizacin. Le hara

176 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES dao a su hija. Como padre, usted no querr que su hija ocupe un segundo lugar en esa bsqueda para tener ms. Bien: pues si su hija ve en usted ese mismo esfuerzo constante y me refiero a algo muy distinto a trabajar duramente y a tener un buen empleo , terminar creyendo que esa bsqueda es necesaria para disfrutar de una vida mejor. Si, por ejemplo, usted le ensea que para ser feliz necesita una casa ms grande, un salario ms alto, tener varios coches e ir de vaca ciones a sitios caros y exticos, ella terminar casndose con un hombre que est constantemente fuera de casa para conseguir todo eso. Las personas que se encuentran insatisfechas con sus posesiones materiales pueden estar tambin insatisfechas con lo que son, y con lo que son los dems. Cuando su hijo poltico haya conseguido lo que se propona, tal vez quiera tener una esposa diferente; tal vez, una esposa que sea ms brillante, ms comprensiva o ms atractiva. No

importa lo que l busque en otra mujer, porque podr ser cual quier cosa. No permita que su hija sufra eso. Ensele que lo ms importante de nuestra vida es la forma de relacionarnos con nuestros seres queridos. Esas relaciones constituyen el nico camino que conduce al gozo y a la alegra profunda. Cuando son buenas, la vida tambin lo es, y sentimos que necesitamos muy poco ms. Eso es lo que usted quiere que sienta su hijo poltico; y si usted modela ese tipo de con ducta, su hija buscar un marido que haga lo mismo. Requiere un gran valor vivir sabiendo que, aunque se perdieran las posesiones materiales, se seguira valorando la vida. Eso significa vivir sin miedo. Vivimos temiendo que nos quiten las cosas que poseemos; pero no es necesario que sintamos ese miedo. Las relaciones fuertes nos servirn de soporte. Usted no tiene por qu preocuparse por la prdida de las cosas materiales. Su vida no va a hundirse sin ellas. Puede considerar todo esto como un regalo, y centrarse en las rela ciones cariosas que son lo verdaderamente importante, porque ellas constituyen los autnticos regalos. Si vive de esa manera, su hija se dar cuenta de que ella tambin es un regalo. Incluso puede decirle eso en alguna ocasin. Es un regalo que ha cambiado su vida gracias al amor. Convnzala de que ella es suficiente para usted. Su hija necesita saberlo para que, cuando escoja un marido, ese otro hombre tambin la considere un regalo, que la considere suficiente. Vivir sin nada que ocultar, SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 177 nada que ganar y nada que perder es poseer la autntica libertad. Usted quiere que su hija viva con libertad y sin miedo. Por tanto, mustrele cmo conseguirlo. Sea usted como el hombre con el que quisiera que ella se casase; porque hay muchas probabilidades de que cuando ella sea mayor le busque a usted (aunqu e sea de forma subconsciente) en otro hombre. Y si usted no tiene mucha idea de cmo es un buen padre, busque a su alrededor hasta que encuentre uno que lo haga verdaderamente bien. Entonces, obsrvelo, aprenda de l, imtelo. Y a medida que vaya practica ndo, ir cambiando la vida de su hija. Ella absorber lo que es usted. Y un buen da encon trar la persona adecuada y le recompensar con un yerno al que usted podr respetar. Encuentre la armona, por usted y por su hija Los padres inteligentes saben que, en la vida de sus hijas, la diferencia entre la plenitud y el desastre, entre el gozo y la ansiedad, puede depender de una decisin equivocada. Su pequeita de tres aos lleva su patinete a la calle. Su hija adolescente de catorce aos deja al grupo de amigos al salir del cine y se va sola con su novio. Su hija de diecinueve aos regresa a casa conduciendo, despus de haber tomado slo un par de copas. Como padre que es, tendr que vivir con esa tensin. Usted quie re que su hija est segura, pero tambin quiere que sea independiente. Quiere que sea valiente, pero no temeraria. Quiere que sepa amar, pero que no sea demasiado dependiente. Aunque no pueda cambiar su personalidad, o determinar todos los cambios que surjan en su vida, puede apoyarla, situarla en la direccin correcta y ayudarla a madurar. Y el modo que ella tenga de madurar depender de lo que vea cuando le observe a usted enfrentarse a los grandes retos de la vida, cuando muestre usted arrojo en medio de los desafos. Y dnde puede ella advertir su valor? En todas partes. Mi cuada observaba cmo su padre, que era mdico, iba a las crceles a reali zar autopsias de reclusos que haban muerto de sida, cuando ningn otro mdico lo haca. Hace poco escuch a un padre de dos gemelas de quince aos decirles que podan encontrarse bien, incluso volver a ser felices, despus de que su madre muriera de un cncer de

178 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES pecho. Pude ver angustia en sus ojos, pero tambin firmeza en su voz. Quizs su matrimonio no sea como usted hubiera querido que fuese; pero se necesita valor para mantener unida a la familia y situar las necesidades de sus hijos por delante de lo que usted pudiera creer a menudo errneamente que constituira su propia felicidad. Los hombres valerosos siempre tienen reservas, y hacen lo que deben. La integridad no est completa s no hay humildad. Y la ver dadera humildad procede de encontrar el equilibrio entre lo que usted es y lo que es el mundo. Y la gran recompensa es que los padres humildes son personas a las que gusta tener cerca; las hijas quieren a los padres humildes y se separan de los altivos. La humildad y el equilibrio tambin juegan su papel a la hora de conocer la diferencia entre el amor saludable y el amor agobiante. Usted querr protegerla. Su hija lo necesita para que luche por ella y la cuide, para que sea fuerte por ella. Su hija quiere que todo el mundo sepa que si usted fracasa con ella, ha fracasado como padre. No permita que se hunda. Los padres que se encoge n de hombros y se dan la vuelta destrozan los sentimientos de sus hijas. * * * Conoc bastante bien al padre de Allison. Es un hombre de mane ras suaves, un abogado de xito que se esfuerza por ser un buen padre. Viven en el lago Michigan, donde Allison suele dar frecuentemente fiestas con hogueras en la playa. Durante su ltimo ao de bachillerato, dieron una fiesta que a su padre le pareci muy ade cuada para conocer a los compaeros de clase de su hija. Crea, como suele ocurrirles a muchos padres, que los adolescentes necesitan tener su propio espacio. As que, una vez que se encendieron las hogueras en la playa, l y su mujer se marcharon y dejaron que los jvenes estuvieran a su aire. No queran molestar a Allison. Sospechaban que algunos de los muchachos beberan, pero supusieron que no podran tener muchos problemas estando en la playa. Cuando las hogueras se apagaron, los muchachos empezaron a marcharse. Uno se ofreci a llevar en su coche a algunos amigos a casa. Era el conductor ms adecuado, porque, si bien haba tomado algunas copas, no estaba tan bebido como los otros. Cuando regre-

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 179 saban, perdi el control y dos de los muchachos resultaron muertos. A partir de ese momento, las vidas del joven, la de los padres de los chicos muertos y la de los padres de Allison ya no fueron las mismas. Los padres de Allison fueron demandados judicialmente y la chica tuvo que ir a la crcel; y todo porque su padre no quiso molestar a su hija. Padres: ustedes tienen que intervenir. Preste atencin a su instinto y proteja a su hija. Es una equivoca cin muy corriente dejar a las hijas a su libre albedro demasiado pronto. Por favor, no lo haga. No va a convertirse en un padre sper protector ni autoritario porque trate de convencerla de que beber en exceso es algo muy peligroso, incluso una seria amenaza para la vida. Protjala, pero hgalo con sutileza e inteligencia. Est all. Sea el hombre ntegro, con razn y con msculos, que sabe conducirla en la direccin correcta. Hace poco habl con un padre separado que acababa de regresar de un viaje a Mxico, a donde se haba llevado a su hija y a algunas de sus amigas de dieciocho aos a pasar unos das de vacaciones. Tras dos noches de descanso en e l complejo turstico, las chicas quisieron vivir, como era natural, la vida nocturna de la localidad, y le preguntaron si podan ir unas horas a bailar a un club. Como l no quera parecer gazmoo ni desconfiado, les dijo que s. De todos modos, estable ci unas cuantas normas. Primera, tenan que estar juntas. Segunda, no podan abandonar el club. Tercera, slo dos copas por cabeza. Cuarta, tenan que regresar a casa a las once y media de la noche. Esas eran las condiciones y ellas las aceptaron. Despus de cenar, las chicas se arreglaron y tomaron un taxi para que las llevara a la ciudad. Mike tom otro taxi, quince minutos des pus, y las sigui. Con discrecin, se puso a pasear por las callejuelas prximas, echando de vez en cuando un vistazo al club. Esper y pase. A las once y media regres a la parada de taxis. No haba seales de las chicas. A las doce menos cuarto empez a preocupar se y entr en el bar. All estaban ellas, las cuatro, riendo a carcajadas, con las mejillas coloradas. Su hija esta ba charlando con un tipo barbudo de unos treinta aos. Hasta qu hora se puede tomar un taxi para ir al complejo turstico? le pregunt a un taxista. Hasta las doce, no ms tarde fue la respuesta.

180 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES As que, al cabo de quince minutos, ya no habra taxis que las pudieran llevar a casa. Sabran ellas esto? A las doce menos cinco entr en el bar y le dio unos golpecitos en el hombro a su hija. Cuando la chica se dio la vuelta, se puso furiosa. Sabes qu hora es? le pregunt l. Ya nos bamos, ya nos bamos dijo ella con una risita tonta . Lo siento, pap. Pero ya sabes que no llevo reloj. Reuni a las amigas, y los cinco tomaron el ltimo taxi que sala de la ciudad hacia el complejo turstico. Me estaba poniendo colorado me dijo Mike . Estaba tan alterado y tan disgustado

que tuve que esperar hasta la maana siguiente para hablar con ellas. As que esper hasta despus del desayuno, cuando todos nos encontrbamos sentados en la playa. Entonces les pregunt cmo haba ido la noche. Fabulosa, seor Trent me dijo una de ellas. Mi hija permaneca callada. Saba muy bien que yo estaba muy enfadado. Os limitasteis a tomar slo un par de copas? les pregunt. Todas afirmaron con la cabeza. A qu hora nos marchamos de all? Alguna lo sabe? S. Sobre las once y media, como usted nos pidi, seor Trent. Vers, pap, estbamos muy a gusto dijo Lizzie . Yo me sent muy avergonzada cuando entraste all. Por qu tuviste que hacerlo? me pregunt. Liz, o cualquiera de vosotras volv a preguntar . Sabis a qu hora terminaba el servicio de taxis? Lo miraron desconcertadas. Silencio. Pues terminaba a medianoche; justo a medianoche. A qu hora os saqu yo del bar? Nuevo desconcierto en sus miradas eA las once y media? pregunt una de ellas. Nada de eso. A las once cincuenta y cinco silencio por su parte . Qu habrais hecho s hubierais perdido el ltimo taxi? Pap dijo Liz . Nos habamos encontrado all con unos chicos muy agradables. Venan de Estados Unidos. Uno de ellos, que se llamaba Zach, nos dijo que tena coche. Se ofreci a traernos a casa con su amigo.

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 181 El hombre ya no pudo contenerse. Te ests burlando de m? Ibas a dejar que un individuo al que acababas de conocer en un bar te trajese a casa? Pap, no lo entiendes. Era un chico muy agradable. De verdad. (Advertencia para todos los padres: siempre que su hija le diga que un chico es muy agradable, significa que tiene una agradable sonrisa). Creo que lo que ms me molest me dijo Mike fue que estas chicas no se dieran cuenta de lo que yo les estaba diciendo. No lograba convencerlas de por qu no deberan dejarse acompaar por unos muchachos muy agradables a los que haban conocido en un bar. Adems, se haban saltado las normas que habamos estableci do. Tambin descubr que una de las chicas se haba pasado toda la noche bailando y bebiendo con un individuo que estaba casado y de vacaciones con su mujer y sus hijos en nuestro mismo complejo turstico; y que le haba dicho que era soltero y que estaba all por negocios. Bebieron demasiado; no se preocuparon de ser personas responsables

ni de tener en cuenta la hora de regreso. Y el mayor de los errores fue que incluso mi propia hija estaba dispuesta a que un extrao la llevase en su coche. Qu hubiera pasado si yo no las hubiera seguido? La pregunta de Mike es muy corriente. Conoca muy bien a su hija y crea conocer tambin a sus amigas. Liz es una chica inteli gente, estudiante de primer ao de un centro Ivy League, y jams se haba metido en problemas. Qu le pas entonces? Pues, simplemente, que el hecho de que fuera una chica inteligente, responsable y estudiara en una magnfica universidad no haba cambiado su desarr ollo mental. Segua teniendo el cerebro de una chica de diecinueve aos y no el de una de veinticinco. Caminaba por la cuerda floja, entre la diversin y el desastre, y no poda darse cuenta de que se tambaleaba sobre el lado malo. Por suerte para ella, t ena un padre que confiaba en su instinto masculino para protegerla. Y haciendo caso a su instinto haba podido salvar a su hija. Habran pasado Liz y sus amigas aquella noche sin que les ocu rriera nada? Puede que s; pero tambin es posible que no. Mike no poda correr ese albur, e hizo muy bien en no hacerlo. Supo establecer el equilibrio justo entre confianza y proteccin.

182 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Ese equilibrio se rompe cuando la proteccin se convierte en una pequea manipulacin. Los pediatras usan el trmino sobreproteccin cuando se refieren a padres que cuidan excesivamente a sus hijos y de alguna forma los manipulan. Las intenciones de estos padres sobreprotectores suelen ser buenas: quieren que sus hijas disfruten de las mximas oportunidades. El problema radica en que los hijos pueden sentirse presionados y sofocados por sus padres, y vol verse amargados y desconsiderados. Por tanto, trate de mantener el equilibrio; establezca unos lmites de proteccin y cuide de su hija; pero concdale tambin la libertad necesaria para que sepa escoger las actividades que le hagan disfrutar, y asegrese de que sus das estn llenos de oportunidades para ese tiempo de ocio. Por ltimo, los hombres con integridad mantienen a sus hijas en u n plano humano. Aunque no es necesario que le ensee a tener miedo de los medios electrnicos y de comunicacin, sea lo suficientemente cauto para que ella no centre su vida en los telfonos mviles, en las PlayStation, y en los dems artilugios de distra ccin. Equilbrelo todo. He conocido a padres que han aplastado todos esos elementos electrnicos de sus hijos bajo las ruedas de su furgo neta. Y tambin he conocido a otros que animan a sus hijos adolescentes a que se vayan a un campamento de electrnic a o informtica para que se pasen all un par de meses. Trate de tener a su hija unida a usted el mximo del tiempo posible. Salgan a pasear juntos, vayan a cenar, a jugar al golf o a pescar. Hblele, abrcela. Internet puede crearle ciertas emociones pas ajeras, pero no podr consolarla cuando est triste. Usted s; por eso debe estar a su lado. Y qu tiene todo esto que ver con su futuro marido? Todo. Si su hija aprende de usted a mantener el equilibrio adecuado, har lo mismo y procurar que el muchacho con el que se comprometa observe esa misma conducta. Si, por el contrario, no aprende de usted que equilibrio es sinnimo de amor, valor y fe en un hombre, quizs se equivoque en su matrimonio. Y ese error puede lle varla a casarse con el hombre equivocado.

Vigilen, padres. Individuos como stos los hay por todas partes, y siempre hay chicas encantadoras que se enamoran de ellos. Caen en la tentacin de cuidar a estos pobres seres tan necesitados, a estos palomos de alas rotas, y ratapln! Ella se cas a con l, se pone a trabajar para apoyarle hasta que l se sienta suficientemente fuer -

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 183 te para conseguir su propio trabajo, y muy pronto el peso con el que ella tiene que cargar se vuelve insoportable. o lo que todava es peor. Tal vez un da l llegue a pegarle. La vio lencia entre chicos y chicas, y entre hombres y mujeres es algo terri ble para nosotros, los padres. Segn el Programa Nacional de Prevencin de Violencia Juvenil, ca si todas las estudiantes de secundaria y bachillerato han sufrido abusos fsicos o psquicos durante el noviazgo. Y ms concretamente, el 9 por ciento de las estudiantes de esos mismos cursos han sido golpeadas o heridas fsicamente, y a propsito, durant e el noviazgo. Otro 9 por ciento dicen haber sido forzadas para mantener relaciones sexuales. Y un espectacular 96 por ciento de los estudiantes informan de que han sufrido abusos emocionales o psicolgicos durante sus noviazgos. En todas las esta dsticas, las chicas han mostrado ser mucho ms susceptibles de correr estos peligros que los chicos. * * * Tara estudiaba en un colegio de una pequea poblacin del sur. Estaba muy emocionada porque dicho colegio tena un magnfico programa para aquellos estudiantes que quisieran ensear a personas ciegas o sordas. Al cabo de varios meses de su primer ao de estudios, se hizo amiga de un chico de su clase que perteneca al equipo de baloncesto. Se haba educado en una zona residencial de clase media; era todo un muchacho urbanita. Pero se mostraba agradable, simptico y muy respetuoso con ella. Le dijo que ella era la chica ms guapa de todo el colegio. Por su parte, ella se pasaba horas enteras oyndole hablar y charlando con l en las cafete ras. En varias ocasiones l le pidi que se hicieran novios, para poder ir a cenar o al cine, pero Tara no acept, porque quera mantener aquella relacin en el terreno de la amistad. A l no le gust su decisin, y se volvi cada vez ms agresivo; la joven no quera tener novio todava; quera concentrarse en sus estudios. La tensin creci entre los dos, pero Tara senta pena por l, porque haba tenido una vida terrible. Nunca haba conocido a su padre y su madre estaba en la crcel (por un homicidio en segundo grado, c omo ms tarde pudo saber ella). Sus hermanos se encontraban solos, y l se preocupaba continuamente por ellos. Quera terminar

184 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES su formacin para conseguir un buen trabajo y poder ayudarlos. Tara admiraba ese proceder y no rompi la relacin con el chico porque pensaba que l la necesitaba. Pero, aunque parezca irnico, tambin tena miedo de que si rompa totalmente la relacin, l pudiera hacerle algn dao. Era un muchacho grande y fuerte y a e lla le asustaba enfadarlo. (Padres, tomen nota: son muchas las chicas que piensan de este modo. Tienen miedo a romper una relacin con un chico por lo que l pueda hacerles). En ltimo lugar, ella tampoco quera romper la relacin porque crea que podra ayudar al muchacho a cambiar su vida. (Otra advertencia para los padres: esto tambin es muy frecuente entre las chicas guapas. Creen que pueden conseguir que los hombres dejen de beber, de gritarles, de comportarse mal...). Cuando se acercaba el fin de curso, Tara se dispuso a regresar a casa para pasar all el verano, por lo que fue a despedirse de su amigo. El se puso furioso; y esa noche, cuando la chica se dispona a acostarse, entr en su cuarto y, aprovechando que su compaera ya se haba marchado y ella estaba sola, la viol. Haba estudiantes en los cuartos contiguos, pero l le puso una almohada en la boca para que no pudiera gritar. Tara se qued embarazada, y los cinco aos siguientes fueron un infierno para ella. Todo porque quiso ser amable con aquel muchacho y ayudarle. Los alcohlicos y los depresivos necesitan ayuda. Pero la pueden obtener de un mdico. Su hija necesita ser protegida, y usted es su escudo. Usted debe modelar una relacin sana a su lado. Mustrele lo que es un amor limpio. Un amor que est debidamente equilibrado. De ese modo, ella tambin sabr lo que es un amor insano y desequilibrado. Y si por desgracia llega a vivirlo, podr alejarse de l antes de que las cosas se descontrolen. Pero si las cosas llegaran a ese punto, d ispngase a ayudarla. Si usted quiere que ella se case con un hombre ntegro, un hom bre que la quiera bien, un hombre que tenga el valor suficiente para protegerla y que sea ms humilde que arrogante y narcisista, entonces ensele lo que es la integridad. Ensele a amar la vida ms que a temerla. Ensele la integridad, que significa que usted no tiene

SEA USTED EL HOMBRE QUE QUISIERA PARA MARIDO DE SU HIJA 185 nada que ocultarle. Mustrele el amor, que sita a la familia por delante de las posesiones materiales. Mustrele la fuerza de carcter, y ella sabr incorporarla a su propia persona. La integridad la har sentirse bien. Cuanto ms la vea, cuanto ms la viva, ms confiar en ella. Y eso es lo que tratar de encon trar en el hombre con el que se case. Captulo 8 Ensela a conocer a Dios Su hija necesita a Dios. Y quiere que sea usted quien le hable de l y quien le diga lo que l piensa de ella. Quiere creer que existe algo ms que lo que ve con los ojos y oye con los odos. Quiere saber que existe alguien que es ms inteligente, ms capaz y ms amoroso (incluso) que usted. Si usted es un padre normal, se sentir contento de que ella quiera creer en alguien superior, porque sabe demasiado bien que en muchas ocasiones podr defraudarla. Tal vez se olvide de que ella daba un recital, o falte a sus partidos de ftbol por culpa de sus viajes de negocios; o quizs pierda los estri bos y le diga cosas desagradables. Usted no es ms que un buen padre que trata de hacerlo lo mejor que puede. Necesita, pues, alguien que le apoye, alguien a quien su hija pueda volverse cuando usted no est. Ambos necesitan un padre mejor y ms fuerte. No suelo hacer a la ligera este tipo de declaraciones. Las hago como mdico, basndome en lo que he observado, estudiado y conocido por experiencia. Y tambin como alguien que confa en los estudios cientficos, con sus correspondientes correlaciones y hechos constatables. Cuando, por ejemplo, prescribo un medicamento a mis pacientes, necesito saber que la medicacin va a ser eficaz. Si receto Zithromax en un caso de neumona, tengo que saber que hay una gran probabilidad de que ese antibitico cure la infeccin. No puedo decir a un paciente: Buena suerte. Espero que esto le funcione, pero no estoy muy segura. La Academia Americana de Pediatra me pondra de patitas en la calle si tal cosa hiciese.

188 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Por consiguiente, si hago una afirmacin sobre lo que puede ir bien a los cros es porque estoy muy bien informada. Y esto es exactamente lo que pasa con lo que le voy a decir a usted. En temas referentes a nuestros hijos lo que es bueno para ellos y lo que necesitan la mayora de los padres han sido embaucados por los medios de comunicacin para que crean cosas que son abso lutamente falsas, en especial en lo referente a la religin. Esos medios suelen tratar la religin concretamente el cristianismo como algo represivo, anticuado, irreal, poco inteligente y, tal vez, incluso psicolgicamente daino para los chicos. Esto es lo que dicen los medios informativos. Las pruebas estadsticas dicen algo muy diferente. Quisiera exponerle, con una mente abierta, los siguientes puntos. Todos los adultos tenemos prejuicios sobre lo que los chicos quieren y necesitan. Y esto es lo que nos dicen las pruebas. La religin protege a los jvenes. Estudios realizados sobre ado lescentes confirman este hecho con notable solvencia. Definimos aqu a la religin como la fe en Dios y la

participacin activa en el culto realizado en una iglesia o en un templo. Las investigaciones demuestran que la religin (algunos estudios se refieren al tema como religiosidad, lo cual para m equivale a religin) ayuda a los adolescentes a: Mantenerse alejados de las drogas. Evitar la actividad sexual. Evitar el tabaco. Tener una buena perspectiva en la vida. Sentirse bien y felices. Resolver sus problemas. Encontrarse mejor, tanto de salud como de aspecto. Postergar su iniciacin sexual. Ser menos rebeldes." Evitar el mal carcter. Ser buenos estudiantes. Adems... Evita que vean pelculas que no sean apropiadas para su edad. Protege a las jvenes de pelculas y vdeos pornogrficos.'" Hace que no pierdan el tiempo ante videojuegos." Estimula a las jvenes para que obtengan mejores calificaciones escolares. Evita en las jvenes los sntomas depresivos." Afecta de modo positivo a la relacin de jvenes y adultos. Les proporciona una gua moral." Les proporciona sentimientos de seguridad mental y psicolgica Contribuye a su equilibrio en el paso de la infancia a la adolescencia. Les ensea a marcar lmites y a alejarse de problemas.'" Otros estudios realizados principalmente entre adultos, pero con implicaciones para los chicos, afirman que la religin: Puede reducir las tentativas de suicidio. Conduce a un mayor fortalecimiento del yo. Ayuda a reducir la paranoia. Ayuda a reducir la ansiedad, Ayuda a reducir la inseguridad. Todo esto no son meras especulaciones, esperanzas o deseos sin fundamento; son hechos. Muchos de estos trabajos proceden de excelentes estudios aparecidos recientemente en Soul Searching: The Religious and Spiritual Lives of American Teenager, realizados por Christian Smith, y cuya lectura les recomiendo sinceramente. Se trata de un estudio muy agudo sobre los deseos y creencias de nuestros jvenes. Resulta interesante comprobar que las chicas tienden a ser ms religiosas que los muchachos, y que ambos sexos desean tener ms conocimientos de la religin que los que nosotros les proporcionamos. Muchos padres creen que no deben fomentar en sus hijas ideas religiosas, porque han de ser ellas las que se formen sus propias opiniones en ese sentido. Por supuesto que as debe ser, pero la cuestin no es sa. Los padres tratan de ensear a sus hijos a que no fumen, a que no falten a clase o a que no conduzcan demasiado rpido. Enseamos a nuestros hijos a que sean respetuosos y amables. Les enseamos lo que consideramos que deben saber sobre matemticas, literatura, ciencias e historia. Cuando creemos que algo es importante, tratamos de enserselo a nuestros hijos. Pero relegamos esa enseanza cuando se trata de hablarles sobre Dios. Eso se debe en parte, creo yo, a que a la mayora de nosotros no nos ensearon religin en el colegio; desconocemos los temas religiosos y por eso no les hablamos de ello. Pero no se trata de nosotros; se trata de nuestros hijos y de lo que ellos necesitan. Es preciso que

le diga a su hija lo que usted cree y piensa. Sus ideas ejercern un profundo impacto en lo que ella llegue a creer. Y si usted siente que debe empezar esa iniciacin religiosa a su lado, hgalo. Ella se lo agradecer. La clarificacin es orden. Cuando digo que su hija necesita a Dios, me estoy refiriendo a la tradicin judeocristiana, que es la vivida por ms de dos tercios de los adolescentes americanos (el 52 por ciento son protestantes; el 23 por ciento son catlicos, y el 1,5 por ciento son judos).117 El 84 por ciento de los muchachos entre trece y diecisiete aos dicen ser creyentes, el 12 por ciento no estn seguros, y slo el 3 por ciento afirma que no cree en Dios.1" Estos porcentajes estn de acuerdo con la experiencia que tengo de mis pacientes y de los adolescentes con los que he trabajado a lo largo y ancho del pas. Los chicos pueden hablar de diversa manera sobre la existencia de Dios, pero son pocos los ateos. Como afirma Christian Smith: En contra de muchas especulaciones y estereotipos populares, el carcter de la religiosidad de los adolescentes es extraordinariamente convencional [...] la gran mayora [...] no se muestran distantes ni se rebelan ante los temas religiosos119. El hecho es que su hija est ansiosa por saber qu piensa usted de Dios, y hay muchas probabilidades de que siga sus mismas creencias. Los seres humanos nacen con el sentimiento inherente de que la vida es algo ms que lo que se ve. Cuando pregunto a los jvenes sobre su vida espiritual, ellos saben muy bien de lo que estoy hablando. Se dan cuenta de que son un cuerpo carnal, y de que tambin pueden, por ejemplo, tocar el piano; pero de algn modo ven dentro de s una parte real, maravillosa e invisible que no se puede definir. Existe un mbito en el interior de cada uno que corresponde al alma, y cualquier muchacho, por joven que sea, entiende esto: esa dimensin desconocida, profunda e inexplorada, difcil de definir o especificar. La creencia de que poseen un alma hace que las jvenes

192 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES se sientan bien. Hace que se sientan importantes y conectadas con lo eterno. La sabidura de un padre Se acuerda de cuando se sentaba en el borde de la cama de su hijita de tres aos y la contemplaba entregada a la paz de su sueo? Entonces se inclina suavemente sobre ella,- besaba su frente y le suba el embozo para cubrirle sus pequeos hombros. No hay padre que pueda expresar adecuadamente la experiencia de observar el sueo de su hijo, porque eso es algo que tiene que vivirse. Ahora bien, imagnese que se dispone a abandonar el cuarto de su hijita y se da la vuelta para verla una vez ms, creera usted que toda la existencia de su pequea reside en un conjunto de clulas? Seguro que no. Pero sa sera la forma en que un materialista vera a su hija. Ella no es ms que un producto gentico de su ADN y del de su madre. El soplo de aire que entra en su pequeo cuerpo la mantiene con vida. El tiempo que vive con ella es algo precioso y lleno de significado, pero no es ms que un fenmeno biolgico. Sus pensamientos y sentimientos pueden establecerse a partir de las conexiones neuronales de su cerebro. Un da usted se morir, ella tambin terminar muriendo y eso ser todo. La vida se inicia gracias a la conjuncin de partculas de ADN, y cuando stas dejen de funcionar, todo se habr acabado. No me puedo imaginar que un padre piense de su hija de ese modo. Cuando usted contempla

a su nia dormida, se enfrenta a una realidad espiritual que no puede negar. Desde el mismo momento en que ella naci, usted percibi el sentido abrumador de su vida, el hecho de que hay algo misterioso y trascendente en ella que va ms all de usted y de su esposa. Un hombre puede bromear con sus amigos y colegas sobre la existencia de Dios. Pero un padre mira a su hija, y sabe. Con frecuencia me encuentro con padres (particularmente con ellos, con los padres) que se avergenzan de tocar temas espirituales con sus hijas. Hablar sobre asuntos de fe es muy parecido a hablar sobre el sexo. Nos sentimos paralizados. Nos resulta algo chocante. No sabemos por dnde empezar. O, tal vez, sintamos miedo porque carecemos de todas las respuestas. Quizs nos este-

ENSELA A CONOCER A DIOS 193 mos enfrentando al hecho de la fe. Eso est bien. Pero usted no tiene por qu proporcionarle todas las respuestas, y puede mantener una postura sincera, de total sencillez. Los nios siempre quieren saberlo todo sobre Dios. Sus preguntas son intuitivas. Si usted no proporciona una gua a su hija, ella buscar las respuestas por su cuenta; lo que quiere decir que su autoridad quedar suplantada por la de otra persona. As es como se generan los nuevos cultos. Usted no le pedira a su hija que le preparase un plato exquisito para cenar sin darle previamente la receta. Y Dios es ms importante que una cena. Tanto si usted es cristiano, judo o hind, cuando su hija le pregunte algo sobre Dios, es necesario que le d una respuesta que le sirva para que pueda pensar sobre ello. Su hija necesita orlo de usted. Y para la mayora de los padres eso significa ofrecerle a ella la fe que usted profesa en Dios; esa fe que usted aprendi, entre otros momentos importantes, cuando contemplaba a su hija durmiendo. Por qu Dios? Por qu necesita su hija que le hable de su fe y de su forma de comprensin de Dios? Bueno, Carl Jung escribi que: Entre mis pacientes de la segunda parte de mi vida... no ha habido tan siquiera uno cuyo problema no estuviese vinculado con una visin religiosa de la vida. Vale la pena decir que todos ellos enfermaron porque haban perdido lo que los seres religiosos de todos los tiempos han proporcionado a sus seguidores; y ninguno de ellos lleg a curarse realmente sin haber recuperado esa visin religiosa. O, para decirlo ms sencillamente, su hija necesita a Dios por dos razones: porque necesita ayuda y porque necesita esperanza. Dios le proporciona esa ayuda y le promete que su futuro ser mejor. No importa lo influyente que pueda ser en su profesin, o lo rico o trabajador que sea; no puede encargar esta tarea a otros, slo puede ser usted quien le ofrezca esa informacin a su hija. Muchos hombres no quieren enfrentarse a ese hecho. Pero usted puede proteger a su hija de todas las penas y de todos los sufrimientos. Cuando una persona se siente verdaderamente mal, recurre a Dios. La reaccin es natural e instintiva. Lo veo continuamente. Pero cuando su 194 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES hija tenga que enfrentarse a esas situaciones, estar preparada? Sabr quin es Dios? Sabr que Dios la escucha? O bien mirar hacia fuera y se encontrar con la nada? Los padres agnsticos que privan a sus hijas de Dios dicen con frecuencia que lo hacen as porque no necesitan ayudas extraas. Dios, dicen, es solamente para los dbiles. Pero toda hija necesita ayuda, y lo mismo les pasa a los padres. No la prive de esa ayuda y de esa

esperanza. Hay momentos en los que ella las necesitar, cuando se sienta sola, cuando el nico ser al que una pueda volverse sea Dios. Yo he estado acompaando a pacientes en sus ltimos momentos y puedo decirle que la muerte est envuelta en el misterio. Tuve en mis manos a un beb prematuro de apenas un kilo de peso durante cuarenta y cinco minutos, despus de haber intentado vanamente salvarlo. Frot los hinchados pies de una anciana en estado comatoso y pude comprobar cmo su cuerpo cambiaba al morir. Y no por simples cambios fisiolgicos: el ritmo de su corazn se mantena regular. Su respiracin, aunque muy dbil, era normal. Pero algo haba cambiado: ella ya se haba ido antes de morir. Al hablar con Judy sobre sus recuerdos del accidente de coche que sufri, de su estado de coma y de su posterior recuperacin, le pregunt si haba alguna persona a la que conociera antes del accidente y a la que viese igual despus de haberlo tenido. Su respuesta me golpe como una corriente elctrica. S. Solamente una persona. Dios. Antes del accidente yo rezaba mucho. Asista a la iglesia y comprenda lo que era Dios y lo que Cristo significaba. Cuando estaba en coma, sent Su presencia. Estaba all. Se encontraba a mi lado. Y cuando despert, al principio solamente pude reconocer a Dios. Todos los dems seres que formaban parte de mi vida me parecieron extraos. Una de las cosas que ms me gustan de la medicina es que se requiere sinceridad. Las personas enfermas hablan muy claro. Me he dado cuenta de que los seres que se encuentran seriamente enfermos manifiestan con claridad sus pensamientos y hablan de Dios muy llanamente. La mayora son creyentes. Otros no lo son. Pero, por lo general, los adolescentes suelen creer en Dios. Tanto sus cabezas como sus corazones son menos obtusos que los nuestros; aceptan

ENSELA A CONOCER A DIOS 195 la presencia de Dios y lo aman con mucha mejor disposicin que nosotros. *** Cuando Jada tena once aos, se le diagnostic un extrao tumor cerebral. Sus padres y su hermano mayor estaban desolados. Era una chica fuerte, atltica, y pareca sumamente sana. Pero cuando su mirada empez a mostrarse perdida y su cuerpo experiment fuertes ataques, se dieron cuenta de que algo terrible le estaba sucediendo. El padre de Jada era una persona serena y amable que trataba de guardar para s su dolor y parecer fuerte ante su esposa y su hijo. Pero siempre que escuchaba el diagnstico de su hija senta que el corazn se le rompa en el pecho. Stu y Joaquin no crean en Dios. Vivan sus vidas como si l no existiese. Nunca iban a la iglesia. Los domingos eran simplemente das para la familia. Pero, a medida que fue sintiendo ms cercana la muerte, Jada empez a preocuparse por sus padres. Tambin se preocupaba por su perro y por sus amigas. Pero, principalmente, se preocupaba por s misma. A veces se la vea sumamente asustada por el proceso de la muerte. En cierta ocasin, tras haber pasado la mayor parte del da en cama, Jada se qued dormida. Pero no estaba tranquila; se despert en mitad de la noche y ya no logr dormirse de nuevo. Por la maana abandon su cuarto y se encontr a sus padres, que estaban hablando en la cocina. Las palabras que ellos escucharon de los labios de su hija cambiaron sus vidas. Mam, pap, ya no tenis por qu preocuparos por m. Anoche vino un ngel a mi cuarto y me dijo que voy a estar muy bien. Ir al Cielo y eso es muy bonito. Ya no tenemos por qu preocuparnos ms. El ngel tambin me dijo que algn da vosotros vendris a estar conmigo. Stu se qued con la boca abierta. Enseguida pens que Jada haba tenido delirios debido a su tumor cerebral o a la medicacin. No dijo palabra. Pero cuando la chica abandon la cocina, se dio cuenta de que la actitud de su hija era muy distinta, que incluso su piel pareca diferente. Por primera vez en meses pareca feliz.

196 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Stu y Joaquin, como cualesquiera otros padres, se mostraron escpticos con respecto a lo que haba ocurrido. Lo guardaron en el fondo de sus mentes, deseando tener semejante confianza, pero sin poder creer en ello. Jada muri aproximadamente un ao despus de la conversacin sobre el ngel. Sin embargo, ni una sola vez, desde que tuvo la visin hasta el da en que muri, perdi la nia la confianza en aquel encuentro. De hecho, sola hablar de ello con sus padres, dicindoles que volveran a verse nuevamente; y que Dios, el ngel y el Cielo eran reales. El gran misterio de la vida es la existencia y la actuacin de lo sobrenatural. Estaba loca Jada? Si fuera ella la nica nia que hablara de ese modo, dira que s. Pero no lo es. Conozco el caso de otra nia con cncer que le deca a su desconsolada madre que se fuera a descansar a casa, porque ella se encontraba muy bien. Le deca que cuando ella se marchaba del hospital vena el ngel y la ayudaba y le haca compaa. Esta ancdota la escuch quince aos antes de que conociera la historia de Jada. Y ha habido otros casos. Como mdico, creo en estos testimonios; porque las descripciones fsicas, los sentimientos, y la paz y confianza que producen son idnticos. Los mdicos presenciamos mucho sufrimiento y mucha tristeza. Yo me enfrento a las limitaciones de los hombres y de las mujeres. No es mucho lo que a veces podemos hacer por nuestros pacientes. Nuestra inteligencia es limitada y nuestro conocimiento disperso. Como dijo Thomas Edison: Sabemos una millonsima parte del uno por ciento de cualquier cosa. Una de las ventajas que tienen nuestros jvenes pacientes es que ellos no tratan de racionalizar y de controlarlo todo. Permiten que el instinto humano se manifieste; y cuando lo hacen as pueden conectar con la dimensin espiritual que los trasciende. Su hija necesita creer en Dios porque la vida la llevar de forma inevitable a un lugar en donde ni usted ni ningn otro podr ayudarla. Y cuando llegue all, o bien estar completamente sola, o pondr su confianza en el amor a Dios. As pues, cuando su hija experimente ENSELA A CONOCER A DIOS 197 eso, sabe usted lo que har? Cuando no valgan ni sus habilidades ni la ayuda que usted u otra persona pueda prestarle, qu pensar ella, qu sentir? Rezar? Sabr a quin le est rezando? Lo que ella pueda hacer durante esos momentos cruciales de su vida depende de usted. Podr o querr usted ensearle a que se vuelva hacia Dios cuando ella necesite ayuda desesperadamente? A los ojos de su hija, usted y su madre son el principio y el fin de la lnea que trazan el amor, la ayuda y el apoyo. Ms all de ustedes, ella nada ve. Muchas chicas que se sienten emocionalmente rechazadas y abandonadas, o simplemente incomprendidas durante ciertas etapas de su vida, necesitan encontrar seguridad en alguna parte. Por consiguiente se vuelven hacia alguien que sea ms fuerte, ms carioso y seguro para afianzarse en l. Muchos se vuelven hacia Dos. Pero otros se vuelven hacia cosas que no son saludables (ya sean drogas, sexo, alcohol o cultos peligrosos) porque se sienten desesperados. Tambin muchas chicas sanas necesitan algo o alguien distinto de usted para unirse a l cuando maduran emocional y psicolgicamente. Se trata de un proceso normal y saludable. Durante los primeros aos de su infancia su hija se une fcilmente a usted, siempre que le proporcione suficiente cario. A medida que va entrando en la adolescencia empezar a apartarse de usted para ver qu es lo que puede hallar por su cuenta. Pero seguir necesitando un ancla mientras se aventura por nuevos territorios. Cuando usted no est all para ser su ancla, necesitar a otra persona. Muchos padres y muchos adolescentes querrn que ese alguien sea Dios. Yo creo que las adolescentes necesitan la fe, porque esa fe en Dios les proporciona esperanza. Y su hija necesita esperanza. Todos la necesitamos. Hay tanto dolor y cinismo en el mundo que muchos de nosotros nos volvemos duros y fatalistas. Los nios no; ellos no se sienten tan desilusionados. Se agarran a la esperanza con mayor facilidad que nosotros, por eso hemos de procurar no retirarles esa esperanza simplemente porque seamos viejos y tengamos el alma encallecida.

Tuve el privilegio de conocer a un matrimonio judo que sobrevivi al campo de concentracin de Auschwitz, durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque solamente me encontr con ellos aproxi198 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES madamente una docena de veces, me dejaron una comprensin extraordinaria de Dios. La primera vez que los vi me di cuenta enseguida de su acento y de sus tatuajes. Me horroric cuando vi esos tatuajes. Quisiera haberles preguntado un milln de cosas. Pero tena mucho miedo de escuchar sus respuestas, de conocer los horrores que los hombres pueden infligir a otros hombres. La simple lectura de libros sobre el tema ya me haba impresionado. Pero estos supervivientes eran de carne y hueso. Una noche, se pusieron a hablar sobre Dios. Era muy raro que contaran cosas sobre Auschwitz, pero pareca que hablar de Dios les resultaba un tema fcil. Al principio yo me qued estupefacta. Cmo podan hablar del buen Dios? Cmo poda un Dios bueno haber tolerado aquel terrible sufrimiento? Pero no dije nada, y ellos siguieron con la conversacin hablando con mis padres, que son catlicos. Heda o que deca mi madre. He de admitir que no creo que mi fe pudiera sobrevivir a una situacin como sa. Cmo pueden creer realmente que Dios les ayud? Las palabras de la mujer resultaron sorprendentes. Dios no hizo aquel campo de concentracin ni mat a los judos. El error que cometi fue dotar a los hombres de libre voluntad y a sus cerebros de imaginacin para torturar a otros seres humanos. Siempre supe que l odiaba Auschwitz ms que yo. Muchos de nosotros tenamos fe. Necesitbamos tener esperanza. Tanto si lo hacamos por poder sobrevivir como si no, necesitbamos saber que la vida era de alguna manera, en algn sentido, mejor. Sera una vida en el Cielo? No sabamos muy bien qu pensar. Pero Dios me concedi esperanza y preserv mi vida. Yo no poda desperdiciar energa odiando a Dios. La esperanza mantuvo viva a mi amiga en aquel campo de concentracin. Probablemente, ninguno de nosotros pudiese soportar lo que ella soport, si bien todos nosotros padecemos sufrimientos y soledad. Cuando esto le suceda a su hija necesitar fe y esperanza. El suicidio es la cuarta causa de muerte entre los adolescentes.12 Y he aqu un 12 Centers for Disease Control, Morbidity and Mortality Weekly Report, 9 de junio, 2006, pp. 1-108. ENSELA A CONOCER A DIOS 199 hecho que da que pensar: por cada adolescente que llega a suicidarse, hay de cincuenta a cien que lo han intentado.'" Un estudio revel que el 33 por ciento de los estudiantes de secundaria y bachillerato ha pensado en matarse.'" La Asociacin Americana de Psicologa calcula, basndose en diferentes estudios, que la incidencia de la depresin clnica entre los adolescentes oscila entre un 9 y un 30 por ciento. Todos los chicos que sufren depresin necesitan esperanza. Tambin la necesitan los que padecen una enfermedad terminal. A menudo, nosotros los mdicos conocemos el momento en que un enfermo terminal renuncia a toda esperanza. La muerte se produce muy poco despus. Quisiera decir una cosa ms, a propsito de la esperanza. Las chicas, como todos nosotros, cometen muchos errores. Parte de su trabajo como padre es ensearle a aceptar sus fallos. Qu va a hacer ella cuando cometa un error? Se entregar a la autocompasn, se dedicar a negar ese error o a disfrazarlo? Ninguna de esas opciones es saludable. Necesita reconocer su error en su justa dimensin. Si se trat de un pequeo error, aydela a reconocer que fue pequeo. Si se trat de uno grande, bien, en ese caso tambin deber enfrentarse a l. A fin de que ella se haga ms fuerte a partir de ese error y pueda seguir adelante de un modo emocionalmente sano, deben tenerse en cuenta tres elementos. El primero es que debe admitir el error. Algunos adolescentes lo hacen mucho mejor que otros. Para ellos no es muy fcil, porque suelen vivir sus fantasas mezcladas con la realidad. Sea paciente si su hija tiene dificultad en admitir sus fallos; pero est muy pendiente de ella, porque eso es algo que necesita aprender. Segundo: debe decir que lo siente, ya sea a usted, a cualquiera a quien haya herido o, incluso, a s misma. Este gesto es sumamente importante para las adolescentes que son sensibles. Una de mis pacientes padeci un episodio de depresin durante dieciocho meses porque no poda perdonarse un gran error que haba cometido.

121 Armand M. Nicholi, Jr., ed., The Harvard Guide to Psychiatry, The Belknap Press of Harvard University Press, Cambridge, MA, 1999, pp. 622-623. 122 A. M. Culp, M. M. Clyman y R.E. Culp, Adolescent Depressed Mood. Reports of Suicide Attempts, and Asking for Help, Adolescence, 30. 1995. pp. S27-837. 200 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Tercero: ella necesita empezar otra vez su vida, seguir adelante partiendo de un nuevo punto. He visto repetidamente a chicas, pacientes mas, que quisieran decir lo siento y seguir adelante, pero que desconocen la forma de hacerlo. No saben cmo empezar de nuevo. Es aqu donde Dios puede tenderles una mano con el perdn, que es una forma de borrar el pasado y volver al punto de partida. Pocas veces empleamos la palabra misericordia, pero es una hermosa palabra. Todos sabemos lo que significa. Es el perdn y la gracia cuando nos hemos hundido. Milton describe la misericordia divina en el Paraso perdido: Mi gloria brillar a travs del Cielo y de la Tierra/ Pero desde el principio al final la misericordia ser el supremo brillo. El perdn, la misericordia y un nuevo y fresco comienzo son cosas que todos nos merecemos. Por favor, concdaselas a su hija. Eso le proporcionar esperanza en el futuro. Y si tiene una forma mejor de darle esperanza, hgalo. Aunque yo no conozco una forma mejor de hacerlo; ni tampoco me he tropezado hasta ahora con nadie que la conozca. Por qu usted? Usted no es solamente el primer hombre sino tambin la primera figura de autoridad que hay en la vida de su hija. Su personalidad, se solapa, de forma invisible, con la de Dios. Si usted es una persona cariosa, fiable y amable, su hija se acercar a Dios ms fcilmente. No se sentir asustada por l. Ella entender que l es bueno, porque sabe muy bien cmo es la bondad. Las investigaciones realizadas sobre la influencia que la personalidad del padre tiene sobre la hija confirman este punto. En uno de los estudios realizados, los investigadores encontraron una correlacin entre la imagen que los nios tenan de Dios y la de su propio padre.123 y las chicas tienden a ver todava ms similitudes entre Dios y sus padres que los chicos.124 Un estudio realizado por la pro-

ENSELA A CONOCER A DIOS 201 fesora Jane Dickie, del Hope College, mostr que los padres influyen fuertemente en la percepcin que tienen sus hijas de Dios, como Ser protector.125 En otras palabras, ser un buen padre es ser un buen instructor para el conocimiento de Dios. Heather estaba muy interesada en conocer a Dios. Cuando la vi, poco antes de que se marchara para ir a estudiar, le pregunt qu senta al alejarse de su casa. Oh, me siento muy excitada, pero tambin bastante triste me dijo. Como me di cuenta de que quera decir algo ms, le pregunt qu estaba buscando y qu crea que echaba de menos. Me siento nerviosa por tener que vivir en otra ciudad y por mi cuenta. Tambin me atrae el hecho de hacer cursos que nunca hice, y creo que eso estar muy bien. Pienso hacer un mster en espaol y otro en ciencias polticas. Ver, quiero aprender el suficiente espaol para trabajar en un orfanato, en otro pas. Ya sabe, en algn lugar en donde los nios necesiten ayuda de verdad. Yo estaba segura de que esta joven era una persona seria y que hara justamente lo que se propona. Y por qu ests tan interesada en trabajar en un orfanato? le pregunt. Te ha llevado tu familia a alguno? Has viajado mucho? No, no. Nosotros nunca hemos viajado mucho. No tenemos demasiado dinero. Adems, mi padre siempre trabaj mucho y nunca quiso tomarse vacaciones. Es una persona un poco

aburrida, supongo. Entonces, por qu te interesa el espaol y trabajar en un orfanato? Bueno, doctora Meeker, me parece que va a pensar que estoy un poco loca, y quizs lo que le diga no tenga demasiado sentido para usted; pero ver: mi padre y yo somos los primeros en levantarnos todos los das en casa. Bueno, en realidad yo me levanto un poco despus que l. Cuando bajo las escaleras siempre lo veo solo, 125 Ibd.

202 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES sentado en su silla de la sala de estar, rezando. Lo s porque tiene los ojos cerrados. Algunas veces est leyendo la Biblia o algn libro sobre la Biblia. Y yo ya s que en esos momentos no debo interrumpirle. Mi padre es un hombre muy creyente. Por eso se levanta muy temprano por las maanas, para poder rezar y leer la Biblia. l es un hombre feliz, pero no es uno de esos tipos que hablan con todo el mundo. Algunas veces nos dice algo sobre Dios, pero, por lo general, le gusta practicar lo que aprendi esa maana leyendo la Biblia. De cualquier forma, cuando me voy a clase me siento muy bien porque s que mi padre ha estado rezando por m esa maana. No puedo decirle lo bien que me siento entonces. As que estoy segura de que si yo ayudase a los pobres, en especial a los nios pobres, le hara muy dichoso. Bueno, quiero decir que l desea que yo haga las cosas que quiero hacer, pero a m me gustara parecerme realmente a l. Y l hara eso. Sabe, doctora Meeker?, a m me encantara saber todo lo que l sabe sobre Dios. Y creo que trabajar en un orfanato sera una buena manera de aprender todo eso. Bueno, creo que usted va a pensar que estoy un poco loca. No, Heather, en realidad te comprendo perfectamente le dije. Heather no me dijo que su padre la llevaba mucho a la iglesia (aunque yo saba que ellos asistan regularmente a una iglesia metodista), o que le haca leer la Biblia, o la enviaba a un grupo de juventudes cristianas. Ella simplemente vea todos los das a su padre sentado en su silla de la sala de estar. Eso era todo. Eso era cuanto necesitaba para transformar su vida. Y su padre la haba transformado. Era un hombre ntegro, y su fe era igual que l. Era un hombre sereno, humilde, que crea en Dios. Eso fue todo lo que se necesit para inspirar en Heather un sentimiento parecido. Empieza usted a darse cuenta del poder que tienen los padres sobre la vida de sus hijas? Apostara a que el padre de Heather no tiene idea del gran impacto que causa su comportamiento sobre la vida y la fe de su hija. Dese cuenta tambin de lo excitada que estaba Heather por hacer algo por ese Dios al que no tema en absoluto. Su padre era una persona autntica y amable, y ella pensaba que Dios sera igual. Cuando una hija tiene una buena relacin con su padre, es muy fcil que establezca una vinculacin natural con Dios.

ENSELA A CONOCER A DIOS 203 Qu hacer? Tanto si usted cree en Dios como si no, su hija le har preguntas. Y si usted es creyente, ella querr saber cmo es ese Dios. Dicen las chicas que sus padres son la primera influencia sobre su fe. As que est preparado. Antes de nada, deber preguntarse: Cmo es mi creencia en Dios?. Librese de prejuicios. Sea valiente. Si no est muy seguro de sus creencias, trate de buscar alguna ayuda. Lea la Biblia. Lea libros que estn directamente relacionados con su bsqueda, tanto si son obras populares como las de C. S. Lewis, muy directas como las de Lee Strobel, o clsicas como La imitacin de Cristo, de Thomas de Kempis, los Pensamientos, de Blaise Pascal, o las novelas de Fyodor Dostoievsky. Nada ensancha mejor los lmites del intelecto humano que la fe; ninguna otra materia logra profundizar ms en el pensamiento que la fe en Dios. As que empiece a caminar por esa senda, por la que han transitado las ms preclaras mentes, en busca de Dios. Empiece por donde se sienta ms cmodo. Bsquese una buena iglesia que le quede cerca de casa y lleve a su hija. Ella est hambrienta de comprensin y conocimiento; y si usted no se los suministra, le garantizo que se buscar esa informacin espiritual en otro lado. Es interesante constatar que, si bien los jvenes quieren conocer la religin, no les gusta que la gente trate de convertirlos."' Yo lo comprendo. Soy de Nueva Inglaterra, y en esta tierra solemos dejar en paz a la gente y ocuparnos de nuestros propios asuntos. Adems, la mayora de esos proselitistas nos han dejado un mal sabor de boca. Hay mucha hipocresa y un notable sentido de manipulacin; dan la impresin de algo que es ms inventado que cierto. Los chicos se dan cuenta inmediatamente de ello, y lo rechazan. Pero sus hijos confan en usted y quieren informarse a travs de usted. Saben muy bien que usted no posee ninguna agenda secreta. Saben que es una persona sincera, con las mejores intenciones. Usted posee ms autoridad a los ojos de su hija que cualquier pastor, sacerdote o rabino. En eso carga usted con un peso extra sobre sus hombros. Y es una buena cosa. 126 Christian Smith y Melinda Denton, op. cit., p. 75. 204 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Tambin debiera saber que los chicos respetan la tradicin; y que sin ella, y sin su consejo, se dejarn llevar por la moda o por los caprichos. Por ejemplo, la nueva corriente que se ha establecido para los jvenes es creer en algo que se llama desmo moralista-teraputico. La idea es que Dios existe pero que no est involucrado en la vida de nadie. La meta de la vida es ser feliz y sentirse bien con uno mismo. Y cuando las personas mueren, se van al Cielo.127 Los jvenes optan por esa religin descafeinada porque no han recibido de sus padres una buena dosis de lo que es la religin tradicional. Los hijos no pueden escoger si no les proporcionamos una correcta informacin religiosa; sin embargo, no les enseamos a valorar la herencia judeocristiana, que ha servido de inspiracin a algunas de las obras ms bellas del arte, la msica, la literatura y la filosofa universales. Esto es algo muy triste, porque hijos nos estn diciendo que no slo desean que les enseemos los fundamentos del judasmo y del cristianismo, sino tambin de la teologa tradicional. Las investigaciones demuestran que a los adolescentes les gustan las tradiciones religiosas y las comunidades convencionales.128 Esto tiene mucho sentido. Nuestros hijos prefieren lo familiar; y, como la mayora de la gente, respetan y disfrutan con aquello que ha permanecido firme con el paso del tiempo. La prctica religiosa convencional proporciona a los muchachos un sentimiento de seguridad y de continuidad. Pero este tipo de instruccin no la van a obtener en los colegios pblicos, ni tampoco a travs de los medios de informacin. Y muchos padres dejan que los muchachos se instruyan por su cuenta. No abandone a su hija de este modo. Ella quiere saber quin es y cmo es Dios. Y quiere que sea usted el que se lo ensee.

Dijo San Agustn que en el corazn de todo hombre hay un vaco que slo Dios puede llenar. La experiencia que tengo, a travs de las chicas, confirma esta verdad. Muchas de ellas que no han recibido instruccin y comprensin de Dios se sienten desazonadas. Para poder ayudar a que su hija encuentre a Dios es necesario que usted acte. Yo no aprend medicina y usted tampoco habr aprendido su profesin slo en los libros. Hice prcticas en un 127 Ibd., p. 162. 128 Ibd., p. 27.

ENSELA A CONOCER A DIOS 205 hospital. Habl con mdicos, enfermeras y pacientes. Cuando usted busque a Dios, vaya a una iglesia. Hable con los amigos, obtenga la informacin que necesita y despus tome su propia decisin. Puede ser una decisin definitiva, puede estar sujeta a cambios, o puede que necesite aos para que se establezca. Pero inicie hoy el camino, porque necesitar tener respuestas para su hija. Ser la decisin ms importante de su vida. S que estos temas son muy personales y que muchos hombres preferiran evitarlos; pero son los temas importantes los que conformarn la vida de su hija. Algunos se enfrentan al problema afirmando que en realidad Dios no existe. Si usted se decanta por el atesmo, preprese para defender sus ideas ante su hija. Ella le presionar para que le d respuestas, porque la mayora de sus amigos creern en Dios y ella querr saber por qu usted piensa de manera diferente. Si usted cree que Dios existe, no se quede ah. Pregntese: qu diferencia hay en el hecho de que yo crea en Dios? Cuando se les pregunt a los chicos si se sentan cerca de Dios, la mayora de los que iban a la iglesia dijeron que s. Su hija necesitar ese sentimiento de relacin con Dios, y estar influenciada por la forma en que usted ve su propia relacin con El; ya sea si tal creencia le inspira a ayudar a otros, o asistir a misa todos los domingos; si le estimula a rezar, le proporciona un sentimiento de paz y de esperanza, o simplemente le da fuerzas para enfrentarse a las desgracias. La belleza de la paternidad estriba en que cada uno de ustedes ensee a sus seres queridos a su propia manera y segn su personalidad. *** El padre de Betsy le entreg a su hija un mensaje profundo sobre Dios y la fe cuando estaba en su lecho de muerte. El hombre padeca una extraa enfermedad pulmonar que le ahogaba. A lo largo de su vida haba sido una persona jovial y trabajadora que estaba muy orgullosa de su trabajo y de poder atender a las necesidades de Betsy y de sus otros hijos. Ya prximo a la muerte, se volvi a ella y, a travs de la mascarilla de oxgeno, le dijo:

206 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Cario, no te preocupes por m. Yo amo al Seor y s que l tambin me ama. Esto es todo lo que realmente necesitas saber. Me siento bien al partir de este mundo, y dispuesto a verle. De este modo, el padre de Betsy le proporcion serenidad, y una magnfica herramienta para ayudarla a superar su pena y su dolor. Sea sincero y, al mismo tiempo, est dispuesto a seguir adelante. No se quede en la mera creencia de que Dios existe. Su hija necesita ms; por consiguiente, dele ms. Descubra verdaderamente a Dios. Emprenda un viaje intelectual. Establezca una meta que refleje esa fe en su comportamiento; sea ms paciente, ms amable, ms controlado y carioso. Y recuerde lo que la ciencia dice que hace la fe: las adolescentes religiosas se comportan mucho mejor en la vida que aquellas otras que son menos religiosas.129 Usted ser el instructor de su hija en el tema de Dios y de la fe. Ella acudir a usted en busca de respuestas, porque le ver como un modelo. Las investigaciones, una vez ms, demuestran que los padres constituyen la influencia ms importante en la vida de sus hijas, tambin en lo referente a temas religiosos y espirituales."' Y por mucho que usted se esforzara en apartarse de estos temas, preferira, como padre, que su hija acudiera a usted y admirase sus creencias y su forma de practicarlas o que fuera a su novio, a un vecino o a cualquier otra persona que le inspirara autoridad? Probablemente querra ser usted el informador, y su hija tambin. Cuando usted ame a Dios de forma real, as lo har tambin ella. Y nada le acercar ms a su hija que esto. Captulo Ensela a luchar 9

Mi marido es un excntrico de buena fe. Detesta viajar y le encanta pasarse horas perdido en los bosques. Cuando era estudiante en Dartmouth, se construy un igl para dormir los fines de semana (slo en invierno, por supuesto). Toma parte en cualquier tipo de maratn que se le ponga a tiro: de bicicletas, de campo a travs, urbano, incluso de canoas. Ha llegado a la meta en unos cuantos maratones importantes. Cose de maravilla y ha hecho una serie de chaquetas de abrigo para que estn calientes nuestras hijas cuando le acompaan a estudiar los rboles. Por lo general, duerme entre cinco y seis horas, y con frecuencia lee a Dostoievski hasta altas horas de la madrugada. No cree que sea importante regar el csped de nuestro jardn, de modo que siempre que llega el verano me siento avergonzada cuando vienen nuestros amigos a visitarnos. Va a trabajar montado en una furgoneta destartalada en cuyo parabrisas lleva una pegatina de Barf (un tipo de detergente de lavandera que se utiliza en Armenia). Y en ms de una ocasin, alguno de sus pacientes se ha ofrecido a comprarle zapatos. Compartimos la consulta y, a menudo, nuestros amigos nos preguntan cmo nos las arreglamos para ser pareja matrimonial y pareja profesional. Yo encuentro un poco complejo este tema. Seguramente, compartir el trabajo de los pacientes es ms fcil que compartir el de los hijos. Podemos discrepar sobre el tratamiento del asma o de la neumona sin que salten chispas. Se trata de una simple diferencia de opinin. Pero, qu sucede si se trata de nuestros hijos? Aqu

208 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES s que puede encontrarse usted con autnticos fuegos artificiales. Trabajar profesionalmente, uno al lado del otro, es realmente fcil. Su territorio est perfectamente marcado, igual que lo est el mo. Pero cuando tenemos que ponernos de acuerdo en lo que debemos hacer con los hijos, las cosas se complican bastante. No se trata de que nuestro hijo sea paciente suyo y nuestra hija sea mi paciente, o viceversa. Se trata de nuestros hijos; y ambos tenemos opiniones muy definidas sobre la forma en que han de ser educados; y nuestros deseos, creencias y emociones envuelven y configuran las posiciones que adoptamos. Ambos somos tercos, y teniendo una consulta compartida, cuatro hijos y los estudios de tres, ya puede imaginarse usted el contenido de algunas de nuestras conversaciones, especialmente cuando he de aadir que mi marido y yo debatimos hasta el fondo todo cuanto concierne a nuestros hijos. Despus de casarnos, yo decid que era necesario cambiar algunos de los hbitos de mi marido. Por un lado, haca demasiado ejercicio. Por otro, se pasaba largas horas en casa enfangado en su trabajo. En ambos casos me haca sentirme sola. As que me decid a establecer un plan. Durante los primeros diez aos de matrimonio me dediqu a estudiarlo (al fin y al cabo, soy una cientfica) y a analizar lo que yo crea que debera cambiarse. Hice una lista mental de cambios bastante larga. Despus, durante los siguientes diez aos de matrimonio trabaj para ayudarle a realizar esos cambios, uno a uno. Necesitaba hacer ejercicio todo el tiempo? Nones; yo no crea que eso fuera necesario, y menos teniendo cuatro hijos y muchas cosas que hacer en casa. Tena que ser un adicto al trabajo? No. Si dispona de tiempo suficiente para escuchar pacientemente a todos sus enfermos y enfermas (muchas de las cuales eran amigas mas) durante las horas de consulta, entonces tambin debera tener tiempo para colgar el telfono, apagar el ordenador, dejar los libros de medicina en sus estantes y hablar conmigo. Gan algunas batallas y perd otras. Finalmente, en la tercera dcada de nuestro matrimonio, decid tirar la toalla y dejarlo tranquilo. Ahora me siento un poco avergonzada de todo este tira y afloja que mantuve a lo largo de muchos aos, porque creo que fue bastante egosta. He repetido muchas frases que seguramente usted tambin habr odo, frases como: Necesito que ests ms tiempo conmigo, nece-

ENSELA A LUCHAR 209 sito que me prestes ms ayuda con los nios o quiero que te comuniques mejor conmigo. La mayora de las mujeres tienen esos mismos pensamientos, que van socavando nuestro interior. Queremos que nuestras vidas sean ms cmodas y pensamos: S l hiciera esto, mi vida sera mucho mejor. Si se propusiera entender esto otro, mi vida sera mucho ms rica. Hace quince aos rega a mi marido por ser tan egosta. La cosa no funcion. Los sbados l

tena una costumbre que me irritaba. Sala del garaje pisando ruidosamente el suelo de baldosines con sus claveteados zapatos de ciclismo y me preguntaba: je importa si voy a dar una vuelta en bici?. Era una pregunta ridcula, porque sus amigotes, tan bien equipados como l, ya estaban esperndole en la acera. Hace diez aos, le rogu que se quedara en casa y me ayudara con los chicos. La cosa tampoco funcion. Hace cinco aos le dije, de forma serena y cariosa, que disfrutara ms de la vida si no se dejaba llevar por sus deseos egostas. Eso tampoco sirvi para nada. Ahora, cuando llegan las maanas de sbado y le veo preparndose para salir, me limito a decirle: Que tengas un buen paseo. Y los dos nos quedamos tan felices. Cuando el hombre quiere dar un paseo en su bici, da un paseo en su bici. l es como es; y he aprendido otra cosa: que l es mucho ms que todo eso. Es un hombre muy bueno. Lo que yo crea que necesitaba de l, ya lo tuve. Lo que he abandonado definitivamente es mi obsesin por cambiarle. Las mujeres nos centramos ms en los sentimientos que los hombres, y esos sentimientos nuestros se pueden convertir en anhelos que nos hacen desear ms y ms cosas de nuestros maridos. Podemos despertarnos pensando: Tendra un da mucho mejor si mi marido me prestase un poco ms de atencin. Pero los maridos tambin tienen sus sentimientos, que pueden resultarles igualmente frustrantes. Cuntas veces habr pensado usted: No soporto esa obsesin que tiene 'mi mujer por los nios, ignorndome. Acta como si los cros no tuvieran padre. A las mujeres nos gusta tener relaciones ms intensas. Los hombres quieren disfrutar de paz y quietud cuando llegan del trabajo. Y tanto unos como otras se sienten a menudo defraudados.

210 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES El descontento, la frustracin y la angustia forman parte de la experiencia humana. Pero nuestras vidas se enriquecen cuando comprendemos las pasiones internas que nos rigen y que rigen tales emociones. Usted no necesita psicoanlisis ni psicoterapia para comprender esas pasiones. Todo lo que necesita es identificar esas pocas pasiones internas que dirigen nuestra conducta y que pueden alterar significativamente nuestro modo de vida. Por qu es importante todo esto para usted, como padre que es? Porque necesita comprender que las emociones de su hija se desbordan con impulsos que, si logran dominarla, pueden conducirla a la autodestruccin. Su trabajo, como hombre y como padre, es ayudarla a contener sus emociones. Es algo tan sencillo como eso; pero se necesita mucho esfuerzo y perseverancia. Y usted tiene que hacerlo, porque querr hacerlo mejor que su madre. Su madre puede empatizar con ella, pero usted puede guiarla. Usted ve a su hija de forma ms realista y objetiva de lo que ella misma se ve. No me es posible insistir ms sobre lo mucho que su hija necesita de su direccin y de su autoridad. Desde el mismo momento en que empieza a andar, las emociones de su hija pueden convertirse en una amenaza para su bienestar emocional. Estoy exagerando? Decdalo usted, mientras le echamos una ojeada a su cerebro. Porque hay una cosa que usted puede saber inmediatamente, por su propia experiencia. Nuestras pasiones nos llevan a hacer cosas o a pensar en hacerlas que sabemos que no deberamos hacer. Usted ha vivido sus intensas batallas interiores. Ha aprendido a relacionarse con sus pasiones y a tenerlas bajo control. En ocasiones lo ha hecho bien, y en otras se habr equivocado. La cosa es que usted entiende esas batallas internas. Ella no. Ella es consciente de la tensin que le producen, pero no tiene idea de lo que debe hacer. Algunas veces ni siquiera sabe clarificar sus

conflictos y deseos. As pues, lo primero que necesita hacer es entrenarla para que sepa valorar sus impulsos. Son buenos o malos? Le sirven para fortalecerla o para debilitarla? Despus, usted deber ayudarla a identificar los pensamientos, emociones y deseos que han de ser arrancados, uno por uno. Aydela a que clarifique su pensamiento, aydela a simplificarlo.

ENSELA A LUCHAR 211 Y una vez que haya hecho esto, ensela a combatir. Hgale saber que usted y ella luchan en el mismo bando. Y hgale saber tambin que la defender de una sociedad muy txica y enemiga de la mujer. Entrnela pronto Antes de que sus hijos piensen, ya sienten. Los instintos, que son una modalidad de los sentimientos, les hacen llorar cuando tienen hambre o sienten dolor. Usted atiende sus demandas porque no quiere que su beb llore. Desde el momento en que ella nace, su hija tendr que enfrentarse sola a sus propios sentimientos. A medida que empieza a moverse y a agitar sus gordezuelas piernecillas, sus pensamientos se irn formando, sus pataditas se harn ms rpidas, y comenzar a hacer cosas que provoquen una respuesta por su parte. Preste atencin a su lenguaje corporal. Ella ya tiene un ao y ha empezado a andar. Ha decidido subir las escaleras por su cuenta. Sabe que no debiera hacerlo usted ya le ha dicho muchas veces no!, pero se anima a subir el primer peldao. Y qu va a hacer despus de eso? Se da la vuelta y le mira fijamente, esperando la respuesta que su padre va a darle. Se arrastra hasta el segundo escaln pensando: Lo har o no lo har?. Todava es demasiado pequea para sopesar los pros y los contras, pero si se la deja har lo que quiere hacer. Lo que realmente quiere es subir, as que empieza a hacerlo. Su conducta est regida por sus deseos. Qu hace usted? Bueno, pues o bien la anima caminando detrs de ella, o rpidamente le dice un no!, y la coge. Usted decide. Usted sabe lo que es bueno para ella mejor que ella misma. Bien, pues por mucho que pueda desagradarle or esto, lo que es verdad cuando ella es todava un beb ser igualmente verdad cuando tenga diecisis o diecisiete aos. Ella quiere hacer lo que desea hacer (o lo que otros le dicen que debe hacer), porque todava no tiene desarrollada plenamente la capacidad para pensar de forma razonada y abstracta. Si usted tiene hijos adolescentes, conocer la lgica de los adolescentes. Tal vez quieran conducir a toda

velocidad por una callejuela estrecha para ver qu se siente. No se pueden imaginar el choque contra una pared a cien kilmetros por hora.

212 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Desde el momento en que su hija empieza a pensar sobre lo que quiere hacer, usted necesitar desafiar su pensamiento y cuestionar su conducta, de manera que cuando llegue a la adolescencia pueda preguntarle con toda naturalidad: Pap, esto es lo que realmente quiero hacer, pero crees t que debo hacerlo?. Su hija puede conocer sus propios sentimientos, pero en ltima instancia, cuando llega el momento de tomar una decisin, usted sabe ms que ella. Aydela a buscar el equilibrio entre sentimientos, razn y voluntad. No se limite simplemente a decrselo; mustrele, con su propia actuacin, cmo se puede hallar ese equilibrio. La razn, la experiencia y nuestra brjula moral nos ayudan a decidir qu debemos hacer. Como padre, su trabajo es proporcionar a su hija esa gua moral, ser la voz de la razn cuando ella hable de sentimientos y mostrarle el poder de la voluntad que le permita vivir con las consecuencias de ese razonamiento moral. Y usted deber aceptar el hecho de que muchos de los impulsos de su hija habrn de ser contrastados. Son muchos los padres que creen errneamente que las adolescentes poseen capacidad intelectual para tomar buenas decisiones por su cuenta. Pero las adolescentes se dejan llevar mucho ms por sus sentimientos que por su razn. Y, por consiguiente, usted no solamente se ver obligado a decidir, sino que tambin necesitar acostumbrar, entrenar a su hija desde su ms tierna infancia a que le consulte a la hora de tomar decisiones. Ella no podr realizar nada de forma adecuada si no aprende a tener en cuenta su ayuda. En sus das del jardn de infancia, su hija tal vez pueda meterse con alguna de sus compaeras, o quizs se calle cuando la maestra le pregunte algo. Hay una regla: cuando se siente irritada, se pega con alguien. Cuando se propone hacer lo que quiere, se calla ante la profesora. Est descontrolada y se siente descontrolada, aunque d la impresin de ser una nia firme. Su hija necesita su ayuda para separar sus sentimientos de su conducta. Ensela, una y otra vez, que no siempre debe dejarse llevar por sus sentimientos. Haga que practique este tipo de conducta. Si aprende a hacerlo, podr comportarse mejor con los dems. Y, lo que es muy importante, se sentir capaz de controlar sus impulsos. Algunos padres educan a sus hijas dicindoles que sus sentimientos son importantes y que necesitan libertad para escoger su propio

ENSELA A LUCHAR 213 camino. Para tales chicas, el desastre est justo a la vuelta de la esquina. Est pendiente de su hija adolescente. Los muchachos la llamarn (seguramente por el telfono mvil, de modo que usted no podr escuchar la conversacin). Le enviarn mensajes. A ella, esto le resultar muy entretenido porque la har sentirse mayor y ms madura. De repente, necesita ir al cine, o a las tiendas de moda los sbados por la tarde, con un determinado amigo. Habla con l por telfono durante horas. De vez en cuando, las fiestas que da ese amigo se acompaan de alcohol o de alguna droga blanda, pero ella sigue insistiendo en que l es un buen chico. Usted est un poco preocupado y se pregunta por qu est tan unida a ese tipo un tanto raro. Pero, de repente, se siente culpable por pensar as del muchacho y lo invita a casa para conocerle un poco. (Advertencia para los padres: inviten siempre a los acompaantes de sus hijas. Siempre). El muchacho no parece mala persona, si no se tiene en cuenta que la cintura de sus pantalones le cae por debajo del estmago. No le resultar incmodo llevarlos as?, se pregunta usted para sus adentros. Pero cuando ve cmo se relaciona su hija con l, a usted le parece que ella es otra persona. Se re mucho y parece mostrarle cierta agresividad en un plano sexual. Le toca y se cuelga de l. Por qu? Porque cuando est con l, sus emociones la dominan y su voluntad desaparece. As que viglela como si usted fuera un halcn. Aunque usted la haya educado bien, sus emociones y necesidades del momento pueden superarla. Si le ha dicho que ella necesita tomar sus propias decisiones basndose solamente en lo que sienta, usted va a tener problemas. O lo que es peor: ella va a tener problemas. Cuando tenga unos aos ms, la universidad constituir un nuevo desafo, y usted debera enterarse de lo que sucede en los campus universitarios en los tiempos que corren. Si usted fue universitario en su momento, probablemente se quedara asombrado si comprobase cul es el clima moral que se da hoy en esos centros. Uno de mis pacientes es un estudiante muy brillante de primer ao en la Universidad de Michigan. Me dijo que todos los estudiantes novatos reciben gratuitamente, durante su periodo de entrenamiento, siete preservativos diarios. Concluido el periodo de entrenamiento, tienen que pagarlos.

214 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES No menciono esta ancdota para discutir lo adecuado o no adecuado de las relaciones sexuales prematrimoniales, sino para decirle cul es el ambiente de permisividad y las facilidades que se dan hoy da en las universidades para mantener relaciones sexuales sin control (siete preservativos gratuitos diariamente?). No puede sorprender entonces que el uso del alcohol en menores constituya un problema serlo en los campus universitarios. Por eso, algunos investigadores comparan ahora el nivel de la actividad sexual en los campus al existente en los prostbulos. La Universidad Brown dio recientemente la noticia de que un amplio grupo de estudiantes bebidos (no simplemente cinco o diez) bailaron desnudos o parcialmente desnudos durante una fiesta. Muchos de ellos bebieron tanto que tuvieron que ser llevados a urgencias. Los padres de estos chicos pagan cuarenta mil dlares anuales para esto. En los campus universitarios, la nocin de una conducta correcta o incorrecta en lo que se refiere a sexo, alcohol y, con frecuencia, drogas est abolida. Y all donde nos encontremos

que reinan los deseos desbocados de los jvenes, ya sean chicos o chicas, podemos estar seguros de que estarn abocndose a la autodestruccin. Y lo ms cruel de todo esto es que nosotros, los adultos, nos limitamos a encogernos de hombros y decir cosas como bueno, los jvenes son jvenes. No permita eso. No lo haga con su hija. No la ponga en situaciones en las que sus sentimientos, intensos, complicados y apasionados, puedan estar sometidos a semejante presin. Y, especialmente, no la ponga en situaciones como sas si usted le ha enseado a no dejarse llevar por sus impulsos. Sea su aliado. Ensele que son las mujeres superficiales las que se dejan llevar por sus emociones. Usted desea que ella tenga profundidad emocional, sabidura intelectual, fortaleza fsica y capacidad mental. Y nada de esto podr tenerse si no se desarrolla su mente y se disciplina su voluntad. Sepa escoger sus batallas. Por lo general, pase por alto, aunque no le gusten, sus aficiones alimentarias, su forma de peinarse o sus gustos musicales (a menos que ello implique alteraciones dietticas, o que ella est colgada de amigos sospechosos). Ahorre su energa para temas ms importantes: la sinceridad, la integridad, el valor y la humildad. ENSELA A LUCHAR 215 A medida que su hija se vaya haciendo mayor, sus deseos sern ms intensos. Por eso tiene que empezar pronto su adiestramiento. Pero nunca es demasiado tarde, especialmente bajo el punto de vista de ella. Su hija quiere que usted la gue. Si permite que sus deseos no lleguen a ser contrastados y desafiados, tales deseos podrn destruirla. No permita que suceda una cosa as. Expngale cul es su propia moral (sin hacer apologa de ella) Hasta bien cumplidos sus aos de adolescencia o, incluso, los primeros de su veintena, el cerebro de su hija y su capacidad para tener plena capacidad racional no estarn del todo desarrollados. La clave para comunicarse con ella, adems de escucharla, es mostrarse muy claro sobre lo que usted diga y lo que espera de ella. Los mensajes ambiguos y mezclados no son muy tiles. Ofrecer muchas opciones es algo que supera la capacidad de comprensin de casi todos los jvenes. Por supuesto, ellos le dirn todo lo contrario, pero no les crea. Aunque su hija pueda decirle que ella quiere ms oportunidades, nunca podr manejarlas tan bien como usted. De hecho, demasiadas opciones, sin la ayuda de una asistencia adecuada, pueden hacer que se sienta incapacitada y descentrada. Proporcinele un conjunto de principios morales que sean claros. Para ello, usted necesitar que haya claridad en su mente y, preferiblemente, tambin en su vida. Si no quiere mentir a su hija, no le pida que diga, cuando hay alguna llamada inoportuna, que usted no est en casa, por ejemplo. Si quiere que sea respetuosa cuando habla con otros, y con usted, cuide muy bien su propia lengua. No permita que en su casa se digan insultos ni palabrotas. Si no quiere que beba demasiado, no lo haga usted tampoco. Los jvenes tienen una capacidad maravillosa para forzarnos a salir de los lmites morales, porque desean saber cules son las reglas de la vida. Quieren hechos, quieren saber qu piensa usted: y observan lo que usted hace. No tema mostrarse severo con su hija por miedo a que se rebele. S por experiencia que las hijas respetan a los padres que se mantienen firmes. Tal vez cuando sea mayor discrepe de sus opiniones y creencias, pero, al menos, sabr muy bien qu era lo que usted pen-

216 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES saba. No la arroje a un terreno de confusin y de equivocaciones dicindole, por ejemplo, bueno, eso depende de lo que t sientas, o de cmo veas las cosas. Dele algo con lo que ella

pueda estar, o no, de acuerdo. Esto le ensear a pensar, a decidir y a actuar. La claridad moral que usted le manifieste la fortalecer para tener su propia personalidad cuando llegue su momento. Una falta de claridad por su parte quizs haga que su hija pueda seguir la corriente de los dems con demasiada facilidad; o llegar a creer que los pensamientos y sentimientos que pueda albergar, aunque no hayan sido debdamente examinados, son ciertos, sin ms. Uno de los ms graves errores que pueden cometer los padres es desdibujar las lneas entre lo que est bien y lo que est mal. Haga lo que haga y diga lo que diga la sociedad en que vivimos, en su propio hogar y con su propia hija usted no puede emborronar las fronteras y aceptar un mal comportamiento. No puede dar por bueno lo estrambtico y lo aberrante; no puede tolerar la vulgaridad, el abuso o la falsedad. No puede permitir que su hija arriesgue su futuro por no haber sabido enfrentarse al alcohol, al sexo o a las drogas, simplemente porque eso era lo que resultaba ms fcil. Cuando un padre sospecha que su hija de diecisis aos bebe en las fiestas, pero lo deja correr, porque, al fin y al cabo, no va a estar vigilndola todo el rato, y adems ella no va a conducir; si sospecha que su hija de quince aos est teniendo relaciones sexuales con su novio, pero no va a hablar con ella sobre eso porque al menos no est embarazada; si permite que su hijita de seis aos le diga cllate, porque resulta gracioso e inocente; si tolera que su hija de diecisiete fume un porro porque todo el mundo lo hace, todo eso puede parecer una victoria de la hija. Pero, de hecho, la que ha salido perdiendo ha sido ella, porque en todos esos ejemplos su padre le ha dejado hacer lo que quiso. Ser padre es ser un lder, saber tomar decisiones, intervenir en la conducta de su hija e instruirla y formar su carcter para que ella siempre sepa lo que est bien y lo que est mal; para que sepa cundo debe decir que no; y de ese modo sepa ser lo suficientemente fuerte para poder combatir la tentacin. Y para lograr todo eso es necesario que usted tenga claridad moral. Es necesario que su hija conozca los modelos de comportamiento de su padre; porque, de lo contrario, los dems tratarn de ven-

ENSELA A LUCHAR 217 derle los suyos. He aqu algunos de los ms usuales, y contra los que usted tendr que luchar. Tengo que ser bella Usted conoce el poder de la publicidad, pero no puede hacer nada para librar a su hija de su influencia. Ante la avalancha de anuncios, de revistas de moda... qu puede hacer un padre? Muchas cosas. Tener una buena apariencia es algo que est bien, pero es usted y no las revistas de moda el que tiene que establecer los cnones de esa apariencia. Si no... Bueno, slo puedo decirle que he tratado pacientes con anorexia nerviosa que slo tenan nueve aos. Son muchas las nias que va comienzan a seguir una dieta en primaria. Por supuesto, cuando se hacen un poquito mayores ya le prestan mucha atencin a su ropa. La apariencia exterior lo es todo. Si es regordeta, se sentir fea. Si es alta, se sentir igualmente fea. S es baja, tambin se encontrar poco atractiva porque todas las modelos son altas. Cuando est en bachillerato se comprar blanqueadores dentales, tintes para el cabello (que usar una y otra vez), se gastar una fortuna en el cuidado de las uas y hasta puede que quiera hacerse algn tipo de ciruga plstica. Si usted vive en una ciudad grande, conocer de sobra esta nueva locura contra la que braman los padres. Ahora se ha convertido en una moda bastante corriente entre los padres acomodados regalarles a sus hijas, corno premio por tener buenas notas, una operacin de ciruga esttica. Por lo general, las chicas prefieren una operacin que les agrande el pecho, antes de ir a la universidad. Quisiera que esta aberracin hablase por s misma, pero parece ser que no lo hace. Baste con decir que tal cosa le proporciona a su hija un mensaje totalmente equivocado, acrecienta su superficialidad, socava los saludables valores que pueda tener y le hace preguntarse cuntas operaciones habr de hacerse para sentirse suficientemente bella. Sin duda, sera indiscutiblemente mejor que tratase de destacar en sus estudios, en el arte o en los deportes, y

no en la habilidad para convertirse en el modelo de las fantasas erticas de los jvenes. Estoy abogando con todo esto para que se deba vestir a nuestras hijas como espantapjaros, o se conviertan en las ms feas del baile?

218 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Por supuesto que no. Pero tratar de mostrarse atractivas es una cosa y convertir a nuestras maravillosas hijas en prostitutas de alto nivel, otra muy diferente. Y eso es lo que pretende la ciruga plstica, preparando a las jvenes para cuando abandonen los dormitorios de los colegios universitarios. El deseo que tiene su hija de estar atractiva est bien si usted, como padre, la ayuda a encauzarlo. Los cnones de esa atraccin no deben ser los que marque la televisin, sino los que establezca usted. No deje que ella crea que necesita adoptar esta o aquella apariencia dictada por la moda del momento. Ella es tal como es, y no necesita ningn tipo de ciruga plstica. Es atractiva tal como es ahora. Durante su segundo ao en la Universidad Vanderbilt, Jackie fue a casa para pasar las vacaciones de Navidad. Cuando su padre la vio entrar se qued sorprendido al advertir algo raro en su rostro. Sus ojos se haban vuelto ms oscuros, ms grises, y sus cejas estaban ms abultadas de lo normal. Cuando se quit el abrigo, el hombre tuvo un sobresalto. Su hija haba perdido pecho y los huesos de los hombros sobresalan bajo la blusa de algodn. Tom nunca haba visto a Jackie con aquel aspecto. Ella le sonri y l la abraz cariosamente. Aquella hija pareca un pajarito, incluso sus brazos y su cuello aparecan cubiertos por una fina pelusilla. Tom pens que tal vez fuera el estrs de la universidad el causante de semejantes cambios en su hija. No, seguramente la causa estaba en que su madre y l acababan de divorciarse. O quizs aquello tuviera que ver con la depresin que l haba sufrido seis aos atrs; se tratara de algo gentico? Tambin poda ser debido al poco tiempo que dedicaba a sus hijos. Durante esas vacaciones navideas, los temores de Tom fueron acrecentndose. Tal vez su hija tuviera cncer o sida. Las posibilidades de que padeciese una enfermedad seria se iban entrecruzando en su cerebro. Llam a sus compaeros, a amigos, incluso a su ex mujer. Vea cmo se levantaba su preciosa hija todos los das muy temprano por la maana para hacer hora y media de ejercicios gimnsticos delante del aparato de televisin. La invit a almorzar y a cenar, pero ella no acept. Se mostraba de mal humor. Deca que las cosas le

ENSELA A LUCHAR 219 iban bien en la universidad, pero al padre le pareca que le estaba mintiendo. Por qu nunca te veo comer? le pregunt un da. Ella le mir enojada. No trates de controlarme. Eres un tipo controlador, pap. No te has dado cuenta de que ya soy una persona adulta? Mam me trata as, y no s por qu t no haces lo mismo. Deb

habrmelo pensado mejor antes de venir a tu casa en estas vacaciones. Mam me lo advirti. A Tom se le parti el corazn. No saba qu pensar ni qu hacer. Llam a una amiga mdico. sta le dijo que probablemente Jackie tena una alteracin diettica. Despus de varios meses de intenso tratamiento mdico, me sent un da en mi consulta con Tom y su hija. Ella se mostraba tranquila y reflexiva. l tambin se encontraba sereno. Pap, lo que pasa es que no lo entiendes. Yo me siento gorda. Ya s que t no piensas lo mismo, pero yo s. Los sentimientos, los pensamientos de que estoy gorda me asaltan continuamente susurr con pesar. Jackie dijo Tom con firmeza. Dime eso de nuevo. El qu? Esos pensamientos; cuntame lo que ellos te dicen. Quiero orlo. l saba la identidad de tales pensamientos, porque los haba escuchado cientos de veces. Pero no se trataba de eso. Vamos, pap, ya los sabes. Me dicen que soy fea. Si perdiera unos cuantos kilos gustara ms a los chicos. Bueno, eso me importa poco. Lo que no puedo evitar es pensar que si perdiera unos cuantos kilos me sentira mucho mejor. Gracias le respondi Tom. Pero esos pensamientos no son tuyos. Es la enfermedad la que est hablando. Podras arrojarla lejos de ti? Podras matarla? No eres t, cario. Son esas voces que hay en tu cabeza las que estn equivocadas. Jackie baj la mirada, frustrada. No discuti. En el fondo de su corazn saba que su padre tena razn. Confiaba en l. Su padre era inteligente y amable, aunque pudiera haber cometido algunos grandes errores. Era su padre; y a sus veintids aos quera hacerle caso. Soy hermosa, soy hermosa se puso a salmodiar l. 220 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Jackie saba lo que vendra seguidamente. No quera decirlo. Tal vez lo creyera. En cierto modo el hambre se haba convertido en una especie de amiga, y tena miedo de perderla. Tom aguardaba en silencio. Tengo buena apariencia dijo finalmente Jackie, con voz queda. Mes tras mes, la tarea de Tom consisti en encontrar formas para poder luchar contra los demonios que habitaban en la cabeza de su hija. Estaba decidido a vencer. Jackie regres a Vanderbilt, y hoy se encuentra perfectamente. Fue su padre quien la cur de la anorexia? S, pero lo ms importante fue la determinacin de la joven de vencer a la enfermedad. La mejor manera de impedir que su hija caiga en la anorexia es ayudarla a que defina su propia imagen y hablar con ella frecuentemente; y si descubre que tiene pensamientos malsanos, desafiarlos y vencerlos. Tengo que ser sexy Como parte de la revisin mdica, me inclin para examinar el abdomen de mi paciente de doce aos. Ella me mir y dijo: Doctora Meeker, eso que tiene alrededor del cuello es sexy. Me qued sorprendida porque nunca haba pensado semejante cosa. A qu te refieres? Ya sabe; a esa cosa negra que utiliza para escuchar mi corazn. Es sexy. Pero lo ms desconcertante de todo fue que la madre no pareci conceder la menor importancia a lo que deca la nia. Se limit a sentarse en una esquina y seguir leyendo su revista. El trmino sexy significa ahora algo que sea atractivo, bonito, excitante, o, incluso, algo que est bien. Las palabras pueden ser sexys, las portadas de los libros pueden ser sexys, incluso los manteles pueden serlo. Usted y yo omos la palabra tan a menudo que ya carece de significado para nosotros. Es

simplemente otra palabra ms. Pero nosotros tenemos unas mentes adultas. Nuestras hijas ven todos los das hermosos cuerpos fotografiados, amplios escotes, bustos protuberantes, largas y esbeltas piernas ENSELA A LUCHAR 221 envueltas en mallas, pies metidos en zapatos de altos tacones. Ven una serie de artculos que se vinculan al sexo; ven programas de televisin que, de forma incansable, se refieren igualmente al sexo; oyen una msica y ven vdeos plagados de una imaginera sexual que jams se vio en las generaciones anteriores. En la mente de una nia de diez aos y no digamos de una algo mayor ser sexy es la forma de vivir ideal, deseada. Durante sus aos de adolescente, su hija habr tenido el deseo de resultar sexy a sus amigas y amigos. Necesita la aprobacin de sus iguales y anhela vivir la vida que se le presenta en revistas y espectculos. Las voces que oye en su cabeza le dirn que si no es sexy, no es nada. Por supuesto, usted no quiere que su hija vaya al colegio enseando el encaje del sujetador por el escote de la blusa. Pero nuestra sociedad le dir que sa es la forma de vestirse a la moda. As que tendr que ensearle, suave pero firmemente, a hacer las cosas de otro modo. No le haga sentirse mal por su deseo de querer mostrarse atractiva. Simplemente convnzala de que la modestia tambin es atractiva, y ms respetuosa con uno mismo. Aydela a que pueda comprender qu tipo de seales est lanzando a los chicos a travs de su ropa y de su comportamiento. Hgale saber que usted se preocupa por sus intereses, mientras que las empresas textiles no lo hacen. Ella le querr por decirle eso. Necesito ser independiente Las mujeres fuertes son independientes. Piensan por su cuenta, sopesan las opciones que se presentan ante ellas y toman sus propias decisiones. Los buenos padres quieren que sus hijas mantengan los pies en la tierra y aprendan a pensar por s mismas. Esa teora est muy bien, pero no tiene en cuenta algo muy importante: que todos dependemos de los dems; y su hija depende de usted. Muchas jvenes se han impregnado de la idea feminista de que las mujeres no necesitan a los hombres. Pero s, los necesitamos. Necesitamos padres, maridos, amantes, protectores y cuidadores. Decir esto no contradice la verdad ms elemental de la naturaleza humana. Necesitamos a los dems. Y las mujeres necesitan a otros seres, adems de a las propias mujeres. 222 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Por tanto, aunque la sociedad le diga a su hija que necesita ser independiente, usted habr de asegurarle que esto es un desarrollo saludable y natural de la psicologa (y as debe ser), pero que no constituye ninguna novedad. Los hijos deben aprender y ganarse su propia independencia. Pero durante la adolescencia los padres se olvidan de dejar su impronta. Todos solemos creer que las adolescentes son imposibles. Se nos ha dicho que la adolescencia es una poca normal y saludable, incluso si su hija pasa por un periodo de malos humores, o se muestra desagradable y descontrolada. Y que usted tiene que darle su espacio. Como mdico que trata con adolescentes, s que todo eso est totalmente equivocado. La adolescencia no es normal bajo un punto de vista biolgico. Por supuesto, su hija sufrir cambios durante la pubertad, pero esos cambios son fsicos. Sin embargo, la imagen que tenemos de la rebelin adolescente y de esa independencia no procede de la bioqumica de su hija; se trata de algo que es y ha sido inventado por el moderno marketing. Es un producto que ni usted ni su hija tienen que comprar. La idea de que los padres deben dejar a sus hijos adolescentes en paz slo sirve para vender ms fcilmente ese producto a su hija; y, en realidad, solo es til para producir o exacerbar lo que damos en llamar los problemas de los adolescentes. Su hija de trece aos le necesita a usted ms an que la de diecisis. Ocpese de ella. Necesito ms Esto es un problema muy sencillo. Pero tambin es algo que, por lo general, se ignora. A los

padres les resulta difcil decir que no cuando los hijos les ruegan: Pap, por favor, pap, necesito.... La cosa empieza por los juguetes, despus ya son los discos compactos, ms tarde la televisin en su dormitorio y vaqueros de diseo; en fin, usted ya conoce la lista. El problema no est en tener cosas. El problema est en pensar que esas cosas le van a hacer ms feliz. Antiguamente, los padres entendan muy bien y de forma instintiva los peligros que conlleva malcriar a los hijos. Hoy da, hay que recordarles a los padres que el ceder al yo necesito es establecer un crculo vicioso de adquiENSELA A LUCHAR 223 siciones interminables de cosas materiales que pretenden conseguir una efmera felicidad. Y que slo conduce a la codicia, a la ansiedad y la mezquindad. Necesita verdaderamente su hija ms juguetes, ms bicicletas, ms pantalones vaqueros y zapatos para mejorar su propia vida? Naturalmente que no. Usted sabe eso muy bien. Y ella necesita aprenderlo. As pues, acte en consecuencia. No puedo decir que no Si su hija es sensible, sincera y muy mona, usted se enfrenta a un problema muy serio. Todo padre quiere que su hija posea semejantes cualidades, adems de que tambin sea disciplinada e inteligente. Se trata de unas maravillosas aspiraciones; pero es necesario que usted quede debidamente advertido. A las chicas sensibles les encanta gustar a la gente y se esfuerzan mucho por conseguir la aprobacin de sus padres. Llegan hasta increbles extremos para lograr su atencin y su adoracin; por eso, usted debe demostrarle en todo momento que ella le hace muy feliz. No obstante, existe un problema con este tipo de chicas a las que les gusta agradar, y es que les resulta muy difcil decir que no, con lo cual se exponen a que haya quien quiera sacar beneficio de su amabilidad. Por todo ello, es necesario ensear a esa hija tan agradable a que sepa ser firme y a que diga que no cuando la ocasin le obligue a ello. Ensele a obrar de acuerdo con lo que sea mejor para ella, a saber decir que no; y dgale que la base ms importante de un carcter agradable se sienta al vivir de acuerdo con el cdigo moral que usted le ha dado. Descrbale escenarios para que ella pueda hacerse idea de lo que debe hacer. Si va a pasar la noche a casa de una amiga y en esa casa las chicas estn viendo, por ejemplo, Atraccin fatal131 es necesario que ella abandone la sala de estar y le avise a usted. Naturalmente, usted sabe muy bien lo duro que eso le resultar a ella. No querr hacer una escena, pero convnzala de que las personas a las que realmente tiene que complacer son usted y su madre, y 131 Escabroso film americano de los aos ochenta, de muy dudosa calidad cinematogrfica pero de indiscutible xito comercial. (N. del T) 224 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES no sus amigas, que no saben ms, ni tampoco a los padres de sus amigas, que tal vez tengan otros cdigos morales. Es necesario que sea educada pero que sepa mantener sus principios; esos principios que usted le ha inculcado. *** Andrea tena dieciocho aos, cursaba el ltimo ao del bachillerato y estaba a punto de graduarse. Sus padres se fueron de la ciudad para pasar el fin de semana y la dejaron en casa con una amiga. La amiga de Andrea llam a un chico para que fuera a verlas. Unos llamaron a otros, y no pas mucho tiempo antes de que unos treinta chicos y chicas se congregaran en casa de Andrea para beber y pasarlo bien. Andrea se sinti culpable y les pidi que se marcharan. Pero ellos no queran; y, en lugar de eso, pusieron la msica ms alta. Uno de los chicos bebi tanto que se cay por las escaleras y rompi el pasamanos. Otro se puso a jugar con un baln en la sala de estar y rompi una ventana. Entonces llegaron los polis. Muchos de los chicos lograron escaparse antes de que apareciera la polica. Pero Andrea se qued, les abri la puerta y les cont todo lo que haba pasado. Haba

estado bebiendo? Le preguntaron. Slo un poco, respondi ella. El alcoholmetro demostr que deca la verdad. Pero ahora tanto ella como cinco de sus amigas tienen antecedentes policiales. El colegio se enter de lo que haba pasado. La expulsaron del equipo de atletismo en pista. Tambin descubrieron lo sucedido en la universidad en la que iba a entrar en el otoo. As que tuvo que pasar el primer ao a prueba. Los padres no debieron haberla dejado sola en casa. Andrea era una chica demasiado amable para dejarla a su aire. Frecuentemente, los padres suelen decirme: Mi hija es una buena chica. Sabe distinguir perfectamente lo que est bien y lo que no lo est; y que beber puede causarle problemas. Si va a una fiesta, no tengo la menor duda de que se comportar adecuadamente. ENSELA A LUCHAR 225 Pero yo veo continuamente a buenas chicas que tienen problemas porque no saben cmo decir que no; porque sus padres no las han preparado para situaciones en las que se encuentren solas; porque sus padres suponen que una adolescente sabe tomar las mismas decisiones que tomara un adulto en su caso. Incluso las mejores hijas quieren complacer a sus amistades. Y usted debe tener presente que lo que ellos hagan, tambin lo har ella. Por ltimo, recordemos que tambin las chicas encantadoras mueren en accidentes de coche. Que las chicas encantadoras se quedan embarazadas. Que las chicas encantadoras se enredan con chicos malos. Ensear a su hija a decir que no puede salvarle la vida.

Captulo 10 Unido a ella Ests loco? le dije a mi marido. Pero l no me hizo caso. Mientras entraba en los dormitorios de nuestras hijas, no dejaba de decir: Venga, vamos! Os voy a ensear algo. Era la una y media de la madrugada. Yo segua en el rellano superior de las escaleras. l fue reuniendo a las chicas, una a una, y las llev a la veranda de la parte delantera de la casa. All, sobre el suelo de cemento, mantuvo

juntos y sentados durante una hora a aquellos cuerpecillos cansados y soolientos, que miraban entre parpadeos las luces relampagueantes que cruzaban el celo norteo. Incluso en el mes de junio la noche era lo sufcientemente fresca como para que sus naricillas heladas expulsaran vaho. Yo hubiera querido regaar a mi marido por exponer a las pequeas al riesgo de una posible neumona, pero guard silencio. Nadie habl mucho durante la hora pasada en la oscuridad. Nos limitamos a contemplar aquellas hermosas y brillantes hojas verdes y rojas (al menos, eso es lo que parecan) que refulgan en la negrura de la noche. Despus, todos volvimos a subir las escaleras y nos metimos de nuevo en nuestros tibios lechos. No me result fcil volver a dormir. La aurora boreal haba sido muy hermosa, pero qu iba a pasar con aquellas criaturas que se

228 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES quedaran dormidas en clase al da siguiente? Segu dndole vueltas a la idea durante otra media hora. No recuerdo muy bien en qu curso estaban nuestras hijas aquel ao, y tampoco s a lo que tuvieron que enfrentarse al da siguiente. No lo recuerdo, porque la cosa carece de la menor importancia. Lo que realmente importa es que nuestras cuatro hijas recuerdan el extraordinario entusiasmo de su padre al compartir aquellos maravillosos momentos con ellas. Recuerdan aquella noche fra en que estuvieron sentadas junto a su padre, y el inolvidable rato que entonces pasaron. Psiclogos, mdicos e investigadores emplean incontables horas y dinero investigando qu es lo que hace que los chicos se mantengan en el buen camino, lejos de las drogas, de la bebida, del sexo y de las malas compaas. Y qu es lo que han descubierto, una y otra vez? Pues lo que ya saban los padres: que usted es la clave para que su hija sea feliz. La unin con los padres: que padres y madres estn unidos; y que madres y padres pasen cierto tiempo con los hijos. Y nadie es ms importante para una hija que su propio padre. No es necesario que se lea usted todos los trabajos y libros de psicologa para saber lo que tiene que hacer. Nuestras pequeas estaban unidas a su padre en aquella fra noche de junio. Todo lo que su hija necesita es que pase con ella algn tiempo. Hgase la idea de que usted es el campamento base de la vida de su hija. Ella necesita un lugar para pararse y situarse, para reorientarse y recordar quin es, de dnde parti y adnde se dirige. Necesita un lugar para

descansar y recuperar la energa. Usted es ese lugar. Trabaje, juegue y planifique A los padres les gusta hacer cosas fuera de casa. As que voy a proponerle algo: llvese a su hija con usted. Ensele a construir algn artilugio. Llvesela de excursin, a pasear, a un museo, o a cenar. Deje que pase algn tiempo con usted cuando usted hace aquello que le gusta. Eso le ayudar a abrirse y a compartir su tiempo con ella. Le ver cuando usted est cmodo y se siente a gusto. Lo bueno de las actividades que se hacen fuera de casa es que las

UNIDO A ELLA 229 conversaciones fluyen de forma natural. Y especialmente hoy, cuando tantos jvenes viven a base de Internet y de tanto mundo virtual, disponer de una relacin de carne y hueso es ms importante que nunca. El nuestro es un mundo en el que hay mucha soledad; y es tambin mucha la gente que anhela tener una relacin autntica. El noventa por ciento de los hijos (y de los padres) que yo trato, sufren de depresin por sentirse solos. Los sofisticados aparatos electrnicos no son suficientes. Nada puede sustituir a la viva y real presencia de otra persona. Los especialistas le podrn decir que la mayor parte de lo que comunicamos a otra persona no es lo que podamos decirle, sino lo que expresa nuestro lenguaje corporal. Y las mujeres somos mucho ms sensibles a ese lenguaje que los hombres. As pues, cuando usted se encuentra con su hija, cntrese en ella. Si la lleva a cenar, no est constantemente mirando a quien est sentado en la mesa de al lado. Ella lo notar y no se sentir tan importante como podra llegar a sentirse si usted le prestara toda su atencin. *** A Peter y a Elizabeth les gustaban los deportes y las actividades al aire libre. A Elizabeth, sobre todo, le encantaba correr en pista y campo a travs. Y Peter, cuando llegaba a casa del trabajo, se llevaba a su hija para dar un paseo por los bosques, o para echar una carrera en la pista del colegio. Cuanto ms sobresala Elizabeth en el deporte, ms orgulloso se senta su padre. Un da hubo una carrera por una colina que bordeaba una autopista de cuatro carriles. Mi hija tambin tomaba parte en la competicin. En cierto momento mir hacia la autopista, a cosa de un kilmetro escaso de distancia, y vi acercarse a un ciclista de larga melena gris. Finalmente, me di cuenta de que se trataba de Peter. Iba sin casco y llevaba la ropa de trabajo, la camisa blanca y las mangas remangadas, la corbata flotando en torno al cuello, y las perneras del pantaln metidas por dentro de los calcetines negros. Llevaba la camisa empapada de sudor, mientras pedaleaba colina arriba. 230 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Finalmente aparc la bici y, sin siquiera atusarse el cabello ni sacarse las perneras del pantaln de dentro los calcetines, ech a andar hacia la pista. Elizabeth ya haba dejado de correr. Se encontraba sentada sobre la hierba del arcn, con las piernas cruzadas, mirando cmo corran sus compaeras de clase. Cuando vio a su padre, se levant y se fue a su encuentro. l aminor la marcha, se detuvo a su lado, dobl su cuerpo de un metro noventa y, tomando a la pequea por la cintura, la lanz al aire por encima de su cabeza como si fuera una muequita. Despus la cogi por las muecas y despus de hacerla girar en volandas, la estrech contra su pecho. La pequea ech a correr tras sus compaeras. Se senta feliz. Peter haba conectado con Elizabeth sin palabras. Haba profundizado en su relacin con ella. Y

no haba sido gracias a su participacin en la carrera, sino a haber pasado ms tiempo con ella. Y el momento culminante de ese contacto lo haba constituido el momento en el que Peter, encantado por la presencia de su hija, la haba lanzado al aire. l no le pregunt cmo le haba ido en la competicin. Tampoco se senta ridculo por el aspecto que presentaba. Sin que mediaran palabras, y de forma inmediata, le hizo saber que la encontraba maravillosa. Eso fue todo. En eso consisti la conexin. La mayora de las madres no arrojamos al aire a nuestras pequeas. Les hablamos. Tampoco solemos llevarlas de pesca, ni les ayudamos a construir algn tipo de artilugio los fines de semana. Los padres lo hacen. Pero tanto uno como otra tenis que alejaros, en algunos momentos, de vuestros trabajos diarios. Es necesario que pasis ms tiempo de ocio juntos. La solitaria adolescencia Los padres de hoy da quieren que sus hijos tengan telfonos mviles para que puedan contactar con ellos en todo momento. Tambin queremos que dispongan de correo electrnico para que nos enven mensajes cuando ya estudian lejos de casa. Dado que la msica estimula el desarrollo cerebral, les compramos discos compactos cuando todava son muy pequeos, y reproUNIDO A ELLA 231 ductores electrnicos cuando creen. Finalmente, les regalamos magnficos equipos cuando son un poco mayores. En la actualidad, la mayora de los hogares tienen un ordenador para cada hijo, porque dependemos en gran medida de Internet y de los textos electrnicos. Muchas chicas disponen de televisores en sus dormitorios; y las mayores no solo tienen televisores sino tambin ordenadores porttiles, telfonos mviles y equipos de sonido. Los dormitorios de las jvenes se han convertido en autnticos reductos electrnicos en los que ellas juegan, se relajan o se conectan con sus amistades durante horas. Nuestros hijos se pasan ahora ms tiempo que nunca con aparatos electrnicos. As estn las cosas. Pero todo eso conlleva serios riesgos psicolgicos. Aunque las chicas se crean que estn utilizando la electrnica para comunicarse, cuando usan un ordenador o un mvil, en el fondo se encuentran realmente solas. No se hallan cara a cara con nadie. Aunque las relaciones electrnicas sean reales, resultan profundamente limitadas, e incluso peligrosas. Piense por un momento en el mvil que utiliza su hija. Si es una chica normal de catorce aos, en el mismo instante en que deja el cole y se sube al autobs. va est llamando a su amiga. Charlan durante horas sobre temas insignificantes. En lugar de ver a esa amiga, su mente se forja unas imgenes de ella que pueden acompaar a sus palabras. Si la amiga se re, ella compone la imagen de su amiga riendo; si la otra discute, se imagina el gesto de enfado de su rostro o de su mirada. Ella cree que ambas estn juntas, pero no lo estn. Ms tarde llega a casa, se conectan al Messenger y se inician los mensajes. Hablan, pero no escuchan sus respectivas voces. No existen las inflexiones verbales y resulta casi imposible para ella visualizar a sus amigas. Se comunica con ellas, pero slo a travs de palabras deletreadas y abreviaciones sofisticadas. Por supuesto, las palabras son muy importantes. Pueden crear emociones y acompaar a esas emociones, pero slo si estn bien comunicadas; y las adolescentes no suelen comunicarse en sus mensajes con mucha riqueza verbal. Poco despus, desconecta el ordenador y se va a su dormitorio para relajarse un poco o para hacer sus tareas. Se coloca entonces los auriculares para escuchar msica; una msica que se va filtrando a 232 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES travs de sus odos y le inunda el cerebro. Ahora ya no est comunicndose con nadie. Despus de cenar, se entrega a sus correos electrnicos. Enva recados que desaparecen para aparecer en las pantallas del ordenador de alguien. De nuevo est comunicndose; pero de nuevo tambin est sola. Si su hija es una chica normal y corriente, se pasar entre seis y ocho horas diarias en contacto con aparatos electrnicos de una u otra especie. A los padres no suelen importarles

mucho esas actividades de sus hijos, porque les permiten entregarse a sus cosas, liberarse de la presencia de los chicos y disfrutar de un rato de ocio. Pero si bien la electrnica puede ayudarle para que usted haga sus cosas, tambin reduce, y de forma dramtica, el tiempo que podra pasar con sus hijos. Y esa soledad perjudica la relacin con su hija. Mientras tanto, ella mantiene relaciones que no son de carne y hueso. El correo electrnico es menos real que el Messenger, ste es menos real que las llamadas telefnicas y stas menos reales que un contacto personal. A la mayora de las jvenes americanas les encantan los mensajes instantneos. Las chicas no solamente hablan ms que los chicos, sino que tambin teclean ms. En este tipo de mensajes, las palabras se subrayan con interrogaciones, puntos de exclamacin y caritas sonrientes. Este tipo de lenguaje puede tener cierta gracia, y resulta divertido y entretenido para los chicos, pero est en las antpodas de lo que pudiera ser un contacto humano. Al cabo de algn tiempo usted podr darse cuenta de que a su hija le resulta dificil mantener una conversacin con usted, ya sea en el coche, en casa o en un restaurante, porque estar cara a cara le resulta demasiado intenso y la amedrenta, pues ya se ha acostumbrado al anonimato de la electrnica. Cuando ella ve su rostro, ya no hay escapatoria para los sentimientos o pensamientos que usted pueda manifestar. La vida real se convierte en algo demasiado intenso para sus sentidos. Las voces parecen demasiado altas. El contacto fsico resulta algo extrao. Las miradas perforan y alteran sus perspectivas. Usted se ha convertido para ella en una figura distante y amenazadora. No permita que eso suceda. No hay necesidad de eliminar los aparatos electrnicos, pero asegrese de que el tiempo que su hija pasa con ellos se compensa con el que pasa con usted. Las llamadas UNIDO A ELLA 233 telefnicas no son demasiado recomendables. Es necesario que ustedes estn juntos. Es algo fundamental para su desarrollo emocional, intelectual y fsico. Es necesario que se d cuenta de que su hija ha sido preparada para relacionarse de forma muy diferente a la que le ensearon a usted. No es cierto que los hombres tengan mayor dificultad para la intimidad que las mujeres. No estoy muy segura de que eso sea verdad; al menos, no en lo que se refiere a las relaciones entre padres e hijas. Usted se pasa horas en conversaciones personales; ella se las pasa charlando por un aparato. Usted puede reconocer lo que es real; ella no siempre puede hacerlo. Puesto que usted tiene que competir con conversaciones electrnicas, canciones electrnicas ' relaciones electrnicas, trate de separar lo ms posible a su hija de esas pantallas. Recuerde que cuando todo se haya dicho y vivido, usted siempre ser un comunicador mejor que todos los telfonos mviles. correos electrnicos y dems aparatos. Adems de robarle un tiempo que podra emplear para estar con usted, las comunicaciones electrnicas tienen otro peligro para su hija. Estimulan una notable falta de sinceridad. Debido a esta peculiaridad, los mensajes instantneos han conseguido hacerse un espacio propio en la vida de los jvenes. Muy especialmente, aprenden a mentir con este sistema como no lo haran si se encontrasen frente a frente, unos con otros. Y no obran as porque sean malos chicos, sino porque la cosa les hace gracia. Emplean un lenguaje muy sucio por la misma razn. Por eso las chicas dicen cosas a los chicos en los mensajes instantneos que nunca les diran si estuvieran con ellos personalmente. Algunas incluso mantienen un tipo de cyber-sexo con uno o con ms amigos; amigos y compaeros de clase con los que personalmente apenas habran intercambiado unas cuantas frases. Las pantallas de los ordenadores reducen las inhibiciones. La mayor parte de las chicas detestan un lenguaje grosero, pero lo practican en los mensajes porque con esa forma de comunicarse, a base de medias verdades o de mentiras descaradas, pretenden ser otras personas; y la pornografa verbal forma parte del mundo de los mensajes electrnicos, que a ellas les resulta divertido e inocuo. Pero usted conoce mejor la realidad, y sabe que lo que empieza en una pantalla de un ordenador puede concluir en un verdadero problema.

234 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES As pues, haga que su hja se asiente en un mundo real, mustrese sincero con ella, confe en que ella ha de comportarse sinceramente, y no permita que la electrnica los separe. Tensin superviviente A ninguno nos gusta buscarnos situaciones estresantes, pero compartir ese tipo de situaciones crea lazos muy fuertes. Si existe estrs en su vida y qu vida carece de l? utilcelo con su hija para unirse ms a ella. Resolver un problema entre ambos, realizar un proyecto juntos (aunque sean cosas muy sencillas, como montar una tienda de camping o tratar de arreglar un artefacto roto) puede convertirse en algo muy agradable. Fjese en lo que les sucedi a Elliot y a Hillary. Cuando Elliot cumpli los setenta aos, se jubil de su puesto de cirujano general. A l la jubilacin no le gustaba. No era ni golfista ni pescador. Tampoco le agradaba andar recomponiendo trastos en la casa. As que, un poco aburrido y ya con siete dcadas a cuestas, le pidi a su hija Hllary, tambin mdico, de cuarenta y seis aos, que le acompaase en un viaje profesional, es decir mdico, que quera hacer a Nicaragua. Ella acept. Cuando ambos llegaron a Nicaragua, Elliot estaba radiante. Por el contrario, Hillary se sinti incmoda con aquellos baos sucios, con el agua que apenas se poda beber y con aquellos molestos insectos. Pero Elliot no se fijaba en nada de eso. Ella estaba preocupada pensando en cmo iba a soportar l aquel calor, en el riesgo de que pudiese contraer una enfermedad tropical, o de que se pudiese romper un brazo o una pierna y tuviese que ser evacuado vaya usted a saber cmo a Estados Unidos. Pero a Elliot no le preocupaba en absoluto nada de eso. Tras unos cuantos das dedicados a comprar provisiones y a viajar internndose en el pas, llegaron a la clnica en la que podran atender a sus pacientes. Si fuera necesaria una intervencin quirrgica, llevaran al paciente al hospital ms cercano y all lo operaran.

UNIDO A ELLA 235 Una de las pacientes tena un tumor como un pomelo en el tero. Dos hombres jvenes tenan hernias inguinales; otro padeca de una masa testicular. A Ellot le encantaba chapurrear su espaol para diagnosticar a sus pacientes. Estaba exultante. Pero todo eso fue antes de que l viera el hospital. Hillary y una enfermera con mucha prctica en anestesia le acompaaron. Cuando subieron el camino polvoriento que conduca al hospital, Elliot no pudo evitar su desencanto. El edificio estaba abandonado. No haba electricidad, aunque, al menos, s haba agua corriente. El conductor del autobs, muy amable, le condujo hasta un habitculo sin puerta, de unos tres metros v medio por dos, con una sola ventana. En el centro del cuartucho haba una mesa de operaciones de acero. Una lmpara penda del techo. No tena bombilla y la proteccin de cristal estaba rota. Elliot empez a sudar. En el umbral esperaba el primero de los pacientes, un joven con una hernia.

Hillary vio la plida cara de su padre. Respir hondo y dijo: Vamos, pap, puedes hacerlo. Las hernias son fciles. Eso es lo que siempre me dijiste. Podemos arreglrnoslas muy bien. Le hizo un gesto a la enfermera, la cual empez a colocar todos los medicamentos y un aparato porttil de oxgeno. Esto est muy sucio. Qu va a pasar con las infecciones? Este pobre muchacho morir de una de ellas. Nada de eso, pap. Iremos paso a paso. Tengo medicacin intravenosa y analgsicos. Me ocupar de todo. T limtate a operar. Hillary indic al muchacho que esperase unos minutos hasta que tuvieran todo dispuesto. Lav la mesa y sac del bal los instrumentos esterilizados. las batas y dems atuendo. Se daba cuenta de que estaba temblando. En el cuarto haca mucho calor y humedad. Pero, a pesar de todo. siguieron adelante. Elliot oper la hernia de su primer paciente. Despus oper la de otro. Ms tarde extrajo el tumor de la mujer y la masa testicular del hombre. Cada pocos minutos tena que secarse el sudor de la frente con la manga de la bata. Se vea obligado a romper toda norma de esterilizacin. No haba aire acondicionado y, en varias ocasiones crey que iba a desmayarse. Hillary le observaba y observaba tambin a los pacientes. Al cabo de tres das de ciruga ' de doce pacientes operados la mitad de

236 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES los cuales tuvieron infecciones o grandes molestias Elliot haba tenido ms que suficiente. Una noche se sent con el resto del equipo para comer las alubias de lata y las patatas hervidas. No haba mucha agua potable. Estoy exhausto declar. Lo siento. No puedo seguir trabajando. No logro operar bien. Mis pacientes contraen infecciones. Les estoy haciendo ms mal que bien. Elliot era un texano de un metro noventa. Empez a sollozar. Pero el equipo le dijo que no se desanimase. En particular, Hillary anim a su padre, dicindole que si bien ella no era cirujano saba lo suficiente de ciruga como para poder ayudarle, especialmente cuando l se sintiera cansado y necesitara sentarse. De este modo Elliot, operando codo con codo con su hija, pudo concluir las dos semanas de estancia mdica en el pas centroamericano. Al final, estaba fsica y psquicamente agotado. En el avin que les llevaba de vuelta a Estados Unidos se senta demasiado cansado para poder hablar. Hillary podra decirle, puesto que su padre ya ha muerto, que aquel viaje hizo que su relacin se estrechase profundamente. De nia haba causado disgustos a sus padres. Pero ella saba que su padre era un buen hombre, un hombre muy bueno; y, especialmente, despus de trabajar juntos en Nicaragua, sinti como un privilegio el haber vivido aquella experiencia con l. Le haba visto entregado al mximo para ayudar a los dems. Ella tambin le haba ayudado, y l

haba querido tenerla a su lado. Me conoca y me quera. Qu ms se puede pedir a un padre?. Puede usted conectar con su hija? Totalmente. Hgalo de forma sencilla. Convierta esa unin en parte de su vida diaria. Aydela en sus tareas, llvela al teatro o a un viaje. Pero, haga lo que haga, cntrese en ella. Sintonice con ella, escchela; y no permita que su trabajo ni sus preocupaciones le puedan distraer del contacto con su hija. Al final del da, ella ser ms importante que cualquier otra cosa.

Epilogo cada da es un reto. El trabajo diario resulta duro. Y lo que nos mantiene en la brecha es la esperanza de que al final de la jornada la vida ser un poco mejor, un poco ms feliz, tranquila y gozosa: que nuestra ansiedad podr cesar; que nuestro anhelo interno por conseguir algo ms podr calmarse. Muchos das nos sentirnos disgustados. Nos encontramos buscando ese algo que har que nos sintamos ms completos. Pero cuanto ms lo buscamos. ms alejado se nos muestra; porque eso que andamos buscando ansiosamente lo tenemos a nuestro lado. No se trata de su trabajo ni de sus aficiones. No se trata de conseguir ms dinero o de tener ms sexo. Se trata de su familia, de sus hijos, de su esposa y de Dios. Ellos constituyen el verdadero centro de nuestras vidas. Las personas que llegan a darse cuenta de ello, encuentran lo que estaban buscando. Las que, por el contrario, no lo han comprendido, nunca se sentirn realmente felices ni satisfechas. El problema radica en que nos resulta muy fcil perder la perspectiva. Millones de distracciones y de tentaciones nos estn empujando constantemente , pueden lograr que nos extraviemos. No somos nosotros. los adultos, los nicos que corremos ese peligro. Nuestros hijos tambin pueden extraviarse fcilmente. Su hija se enfrenta todos los das a tentaciones similares. Todos los das necesitar de la gua de usted y de su ejemplo para entender por qu la vida es un regalo tan grande y de qu manera hay que vivirla. La lectura de este libro no le ser de utilidad, a menos que ponga en prctica las ideas que en l se expresan. Por tanto, veamos seguidamente algunas pautas para su plan de accin.

238 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Mustrele quin es usted realmente Cuando ella es un beb, sus ojos buscarn su rostro. Sus odos prestarn atencin a su voz, y todo cuanto hay en su interior necesitar que se d contestacin a una nica pregunta: Papi, ests ah?. Si usted se encuentra a su lado, su cuerpo se desarrollar ms saludablemente. Su cociente intelectual ir creciendo y su desarrollo progresar por el cauce conveniente; pero, lo ms importante, ella comprender que la vida es buena porque usted la quiere. Usted es su

introduccin al amor; usted constituye el amor en s mismo. Cuando vaya a la guardera pensar en usted, y hasta es posible que hable de usted. Si alguna de sus compaeras de clase le dice algo que le molesta, su hija no tendr inconveniente en amenazarla dicindole que ser mejor que se calle porque s no usted, su hroe, ir a su casa y le dar una buena zurra. Para ella usted puede hacerlo todo; y, lo ms importante, usted puede protegerla siempre. En primaria se amplan su mundo y los desafos que se le presentan, pero la pregunta que hay en su fuero interno sigue siendo la misma: Papi, sigues estando conmigo?. Cuando cumpla los trece aos y empiece a llevar una barrita de labios; o tenga quince y participe en algn concurso; o diecisiete y viva en casa de una amiga porque ya no puede soportarle a usted, seguir rondando por su cabeza una pregunta : Pap, sigues conmigo?. Ella necesita saber que su respuesta siempre ser afirmativa. Cuanto ms favorezca usted esa pregunta, ms necesaria ser una respuesta para ella; incluso llegar al extremo de forzarle a usted para que se la d. Y cuando tenga su primer hijo, cuando se le diagnostique cncer de pecho a los treinta aos, o su marido la abandone, a ella y a sus hijos, la pregunta seguir siendo la misma: Pap, ests ah?. Si sabe que usted est siempre, dispuesto y lleno de amor, le habr enseado la leccin ms importante: la vida es buena. Los hombres buenos cooperan para que sea as. Abra los ojos a su mundo Ser padre no es una tarea sencilla. Usted tendr que enfrentarse a muchos obstculos, y la mayora procedern de la sociedad en la que su hija ha nacido, no de la familia.

EPLOGO 239 Lo primero y principal: el colegio la apartar de usted. Es malo el colegio? Por supuesto que no; pero algunas de las experiencias vividas en ese ambiente pueden actuar contra la relacin que mantiene con su hija. Ella oir cosas que a usted no le gusta que oiga. Oir comentarios despectivos sobre cosas en las que usted cree. Incluso puede llegar a mostrarse crtica con usted. Se le ensear educacin sexual, cosa que podr herirla; y cuando eso suceda, tal vez se sienta avergonzada y prefiera ocultarse de usted. Tambin sus amistades y compaeros pueden intentar alejarla de usted. sta es la vida del siglo xxl. Qu puede hacer un padre? Mucho, infinidad de cosas. Es posible que usted, por s solo, no logre contrarrestar los cambios de esa sociedad que la rodea, ni tampoco reformar el sistema escolar en que ella se mueve; pero lo que usted hace y dice, el ejemplo que le ofrece y el liderazgo que ejerce pueden lograr que su hija se mantenga en el buen camino; o, por el contrario, alejarla de l. Su influencia es de mxima importancia. Y aunque crea que es demasiado tarde, que ella ya est muy alejada de usted, no dude en ir a buscarla. No importa la edad que puedan tener. Sigue siendo su hija . Usted todava es su padre. Luche por su cuerpo El mayor de los peligros que acechan a su hija es, con mucho, el que procede de ese agresivo de la sexualidad; el cual, si no es controlado, puede llegar a proporcionarle un sentimiento, lamentablemente errneo, de s misma. Durante su formacin en la escuela elemental a su hija ya se la animar a ser sexy, y tampoco dejar de ver sexo en la televisin o en las pelculas. Los discos, los vestidos, los juguetes. vdeos y revistas que ella pueda ver mientras va de compras, la impregnarn de sexo. Por qu son tan perjudiciales estas imgenes y estos mensajes?

Porque desde que tiene siete aos, el sexo (signifique lo que signifique para ella) estar presente en su cabeza. Y si empieza a tener relaciones sexuales en la adolescencia, pondr su salud en grave peligro. Sinceramente, yo preferira que mis pacientes adolescentes (y mis propias hijas) fumaran durante esa edad, a que tuvieran relaciones sexuales. Piense en ello. Si una joven fuma a los diecisis aos y deja de fumar a los veinte,

240 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES sus pulmones y su sistema cardiovascular se recuperarn plenamente, y podr estar sana el resto de su vida. Pero si, por el contrario, es sexualmente activa durante esos mismos aos correr un probable peligro de contraer una enfermedad de transmisin sexual. En algunos casos, estas jvenes pueden recuperarse; en otros, quizs no. Una vez que contraiga un herpes ya sea del tipo 1 o del 2 lo tendr para el resto de su vida. O bien puede contagiarse de un papilomavirus y desarrollar, posteriormente, un cncer cervical. Tambin existe la probabilidad real de tener problemas de fertilidad causados por una infeccin en sus rganos reproductores. Muchas de las enfermedades de transmisin sexual no muestran sntoma alguno hasta que ya es demasiado tarde. No permita que esto le suceda a su hija. Proteja su mente y proteja tambin su cuerpo. Recuerde que el establecimiento de unas reglas nada tiene que ver con la confianza que pueda tener en ella, especialmente durante los aos de la adolescencia. Establecer unas reglas y el mantenerse vigilante a la hora de proteger a su hija, es simple cuestin de saber cuidar su anatoma y sus emociones, adems de constituir su responsabilidad como padre. El cerebro de su hija no se ha desarrollado plenamente en esa etapa de su vida. Los cientficos saben hoy da mucho ms sobre el cerebro de los adolescentes de lo que saban hace una dcada; y lo que hemos aprendido de todo ello es que la autoridad paterna resulta crucial en tal periodo. Sabemos, pues, que al margen de la personalidad que tenga una joven, de la inteligencia que posea o de su brillantez acadmica, carece todava de la madurez intelectual de un adulto; y que puede, muy fcilmente, tener problemas. Pero usted puede impedirlo. Por ello es conveniente que conozca a sus relaciones y amistades masculinas. No permita que salga de noche con chicos. No se preocupe por caer en una postura de sobreproteccin, porque har muy bien si la mantiene; pues aun en el caso de que su actuacin parezca menos razonable que la de los padres de sus amigas, recuerde que ellos pueden tener el problema de mostrarse demasiado ingenuos. Comparado con ellos, usted quizs resulte estricto, pero esa postura posiblemente evitar que su hija tenga problemas en el futuro. Protjala y defindala, y su hija sabr que usted la quiere.

241 EPLOGO Luche por la salud de su mente Si ella se impone un tratamiento para adelgazar, estudiar detenidamente su busto, su cintura y sus piernas. Se preguntar sobre la calidad de su musculatura. Usted no lo har, pero ella s. Incluso se volver obsesiva pensando en su aspecto. Tales pensamientos daarn su autoestima. Usted tiene que saber muy bien cules son esos pensamientos que pueblan la mente de su hija, y necesitar ayudarla a combatirlos. Tiene que decirle que ella es valiosa por el mero hecho de ser persona, que es bella tal y como es, que gran parte de lo que ve en la televisin, en las pelculas y en las revistas no es ms que mentira e ilusin. Trate de interesar a su hija en este tipo de conversacin y se sorprender de lo bien que funciona, y cunto ampliar la relacin que mantiene con ella. A sus ojos, usted es un guerrero. Usted es el que mejor sabe cmo hay que enfrentarse a los problemas, porque es su padre. Por consiguiente, aydela. No permita jams que las modas y las costumbres sociales puedan robarle a su hija. Ensele el sentido de la familia, la importancia de la humildad y las satisfacciones que ofrece la costumbre de ayudar a los dems. Ensele a que vea ms all de s misma. Luche por su espritu Y, despus, est la fe. Su hija se preguntar, y le preguntar, sobre el sentido de la muerte y de lo sobrenatural. Querr que usted le d respuestas a esas preguntas. Algo en su interior le impulsar a saber si Dios es real, y si es as, cmo ser ese Dios. As pues, aydela. No le d la espalda. Del mismo modo que le ense a montar en bicicleta, a saber discernir entre lo que est bien y lo que est mal, a alejarse de las drogas, ensele tambin lo que sabe sobre Dos. Ella es un ser espiritual y desea obtener respuestas a esas preguntas. Y todava ms que eso: el hecho meridiano es que la fe es buena para ella. Esto es algo que se ha venido demostrando una y otra vez. Por tanto, profundice en el tema. Llvela a la iglesia o al templo que corresponda a sus creencias, ensela a rezar, abra la Biblia y mustrele lo que all se dice. La comprensin de Dios es la aventura intelectual y espiritual ms importante que se pueda emprender. No se la niegue.

242 PADRES FUERTES, HIJAS FELICES Luche por mantener su relacin con ella Lo que su hija ms desea obtener de usted es su tiempo. No escatime ese tiempo que pueda concederle. Muchos padres consideran necesario entretener a sus hijas haciendo algo especial. Esto es particularmente cierto con los padres que estn divorciados. Pero su hija no necesita ni siquiera lo desea que usted haga con ella cosas especiales. Lo que quiere es simplemente estar con usted, compartir con usted sus pequeas tareas, como, por ejemplo, lavar el coche; en resumen: vivir la vida a su lado. Por tanto, limtese simplemente a vivir con ella. Pdale que le ayude a limpiar el jardn, a ir a la compra o a cambiar el aceite del coche. Y hgale saber que usted tambin necesita toda la ayuda que ella le pueda proporcionar. Si tiene quince aos y quiere ir de tiendas un sbado por la tarde, vaya con ella y comparta esos momentos; y, si por alguna razn no puede, no la deje ir sola. Dgale que se quede en casa y que le ayude a hacer algn trabajo domstico. Lo importante es que ella necesita pasar ms tiempo con usted que con sus amistades. Por consiguiente, est a su lado. Su hija necesita encontrar en usted una gua, tanto si se trata de saber cul ha de ser el instrumento musical o el deporte que va a escoger, el colegio al que ha de asistir, o qu hacer ante el sexo, el alcohol o las drogas. Si ella se siente cerca de usted, es mucho ms probable que tome buenas decisiones. Si sucede lo contrario, puede apostar a que se producirn notables errores. As pues, mantngase unido a ella: hblele, pase tiempo con ella y disfrute tambin los momentos de ocio a su lado. Usted puede aportar una extraordinaria riqueza a la vida de su hija, y ella le aportar incontables satisfacciones a la suya. Un buen da, cuando haya crecido, algo cambiar entre los dos. Si usted ha realizado bien su funcin de padre, ella querr amar a otra buena persona, a la que escoger como marido y que la defender y estar tambin muy unido a ella. Pero jams le reemplazar en su corazn, porque usted fue el primero. Y se es el ltimo regalo que le har por haber sido un buen padre.