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El ocaso de la escuela?

Los sntomas son conocidos: ser docente en niveles primario o medio no configura prestigio social, ni salario suficiente; ser catedrtico universitario hace tiempo que ha dejado de ser acceso a respetabilidad o ascenso econmico; poseer un titulo de educacin superior ya no grantiza puestos de trabajo ni prestaciones de peso. Tambin sabemos que los adolescentes encuentran escaso entusiasmo en leer, que lo escolar les parece una remora tediosa, y advertimos que la escuela a nivel primario se preocupa por promover habitos y destrezas que en buena medida no se corresponden con aquellos que la sociedad privilegia en la poca de la computacin y la robotica. La institucin escolar no goza con de los prestigios que se le asignaban hace un cuarto de siglo. Ha perdido centralidad y parece a veces tan poco trascendente que se la lleva hacia lo residual. Lo educativo es un tem secundario dentro de la agenda publica: puesto a depender de las decisiones en poltica econmica. La educacin es hoy objeto de discurso encendido en cuanto a su importancia estratgica, a que se la debe considerar inversin y no gasto, a su lugar fundamental en las actuales estrategias de desarrollo a nivel mundial. Su situal a nivel de asignaciones presupuestarias es modesto y lo es mas su consideracin en cuanto a las prioridades de atencin. No pasan por all las preocupaciones oficiales. La educacin universal se considera como derecho indisputablemente impuesto: por ello mismo, como cosa ya superada, obtenida, como meta que no requiere ser puesta nuevamente en el espacio de reflexin o cuestionamiento. De manera que la escuela, cuando parece mas aceptada, es que en realidad esta mas ignorada. Si bien es deseable mostrar capacidad de innovacin procedimental y de contenidos, y abrirse a nuevos enfoques en lo epistmico y en lo valorativo, ideologico, lo escolar viene a consolidar, transmitir y sostener valores previamente consolidados y legitimados socialmente. Si la escuela asume la funcin de fundar, de abrir nuevos horizontes de comprensin, ensanchar los campos discursivos, operar sobre lo indito abriendo paradigmas imprevisibles, es sabido que padres de familias, polticos opositores, otros agentes del mismo sistema educativo cercenaran la experiencia. Lo escolar implica el sostenimiento de los valores sobre los cuales se funda el lazo social: de aquellos que son sostenidos por la sociedad como un todo para reconocerse cada uno integrante de ella. Esa identidad que subsume las diferencias. En cuanto a la educacin sexual, la resistencia al respecto marca que no estn socialmente consolidados los acuerdos previos que permitiran que se asumiera en base a un consenso general, que hiciera secundarios los conflictos de interpretacin. No ponerse a la altura de los tiempos, no mostrar alta capacidad de adecuacin, ir siempre detrs de lo establecido en tiempos en que la velocidad de la innovacin crece en progresin geomtrica, esta desvinculando lo escolar de los procesos fundamentales de la sociedad. Esta dejando lo educativo en el desvn de lo obsoleto, poniendo la institucin escolar por fuera de los procesos socialmente

definitorios. La escuela se renueva, o ira lentamente perdiendo vigencia para apagarse sin pena ni gloria. La escuela esta vieja. La escuela, hija de la modernidad. Toda sociedad requiere sostenerse como tal en la consecucin de la adhesin a ciertos valores compartidos. El lazo de convivencia es el lazo ultimo fundante sobre el cual se edifica la posibilidad de existencia de la cultura, desde el cual establecer cualquier coincidencia o diferencia con los dems. All se sostiene la posibilidad misma de la sociedad en cuanto tal. Representa el comn denominador minimo compartido, a partir del cual se recortan luego diferencias y especificidades. Toda sociedad requiere prolongarse en el tiempo, reproducirse como tal. Para ello, tiene que mantener el lazo a travs de la transmisin a los nuevos miembros de los principios y valores que sostienen la cohesion bsica. Durante el medioevo el sostenimiento y la fundamentacin del lazo estuvieron a cargo de la Iglesia. La justificacin es vivida en trminos de fundacin: se presenta como si fuera suelo, lugar de asentamiento inicial. Se entendio que segn el orden divino expresado en trminos de naturaleza humana, deba haber quienes mandaban y quienes obedecan. La desigualdad estaba escrita en los designios de Dios. Al iniciarse por via comercial la apertura lenta del mercado, y al ir caducando el modo de produccin feudal hacia la instalacin del capitalismo y la urbanizacin consiguiente, la justificacin del orden social se modifico. Haba cambiado el mecanismo del lazo social, y el hecho arbitrario de regirse segn las ciegas leyes del mercado requeria de una fundamentacin consecuente. Libre arbitrio, decisin individual, igualdad inicial en los derechos pasaron a constituir el credo que se deba justificar. All nace la escuela como el nuevo espacio institucional al cual se encargara, luego de la Revolucion Francesa, la tarea de sostener el lazo. Cada ciudadano debera elegir por si, y por ello tendra previamente que proveerse de los recursos de habilidades y conocimientos elementales que le permitieran obrar como sujeto racional y libre, para as hacerlo con el margen de discernimiento imprescindible. Los recursos debieran ser apropiados equitativamente por todos los miembros de la sociedad. Por tanto, la escuela deber ser espacio abierto a todos los habitantes; al menos, a todos los que guarden la dignidad de ciudadanos. Las mujeres estuvieron hasta hace poco tiempo excluidas de esta consideracin. La escuela ser el lugar donde se accede a la calidad de ciudadanos, donde se adquieren los recursos culturales minimos para formar parte, de manera autoconsciente, de la sociedad y de sus procesos de gobierno y legitimacin.

Se trataba de elegir racionalmente. Para hacerlo, haba que pasar por la ascesis del acceso al conocimiento, era imprescindible superar los idola del sentido comn y de la doxa para allegarse tal conocimiento. El rol de la escuela se hacia fundamental: faro que abria a la posibilidad de la decisin razonada, luz contra la ignorancia y la barbarie, superacin de los prejuicios y las creencias infundadas de la religin. El conocimiento todo lo lograra: los positivistas se permitan confiar en que gracias a la ciencia se superaran las guerras, la pobreza, las enfermedades. En el conocimiento se basara una humanidad plenamente realizada; y ese conocimiento se transmitia a todos por via de la escuela universal y obligatoria. Aparece la escuela como gran redentora social. La razn nos hara libres, superaramos as nuestra condicin autoculpable. No es difcil advertir el otro lado necesario de esta divinizacin de la razn, de este ponerla en una cspide que es la misma que previamente ocupara la fe: en nombre de esa razn, sin duda, tambin pueden producirse monstruos. La idea de que lo racional es la gua de la accin social legitima llevo a considerar todo aquello que no compartiera estos trminos como irracional, barbaro, salvaje, indios, negros, asiticos; fueron orillados a la excepcionalidad, pasaron a ser puestos fuera de los bordes de la normalidad y de la aceptabilidad. La lnea divisoria se hizo rigida. La escuela es una institucin propia de la referida historia. Al igual que la crcel, el hospital, la clnica medica, los dispositivos de control sistematico de la sexualidad: toda una trama de control burocratico creciente sobre los cuerpos y la manifestacin discursiva del deseo. Privilegiada, la escuela es el lugar donde se forman los especialistas que luego operaran en las mas diversas ares de quehacer social. La escuela es el sitio de legitimacin de la razn, el lugar por excelencia del saber sistematizado. El espacio de produccin de alumnos y de profesionales que se diserminan hacia el resto de las instituciones; es el lugar mas propio en que lo discursivo plantea sus exigencias de ordenamiento a partir de las cuales se buscan causes de los cuales los sujetos no debieran salirse, en tanto son aquellos en que habita lo que se define como racional. En Argentina, la escuela acarrea una funcin intrnseca ligada al control, la burocratizacin y el disciplinamiento; ello no constituye algo que le sea extrao y le hubiera sido adosado desde fuera, sino que mas bien es parte constitutiva del encargo social inicial que se le confiera. La educacin no era una funcin de planificacin social de la economa, sino el cumplimiento con un derecho de cada ciudadano al acceso a los bienes simblicos existentes, al capital cultural acumulado y reconocido. A partir de all, cada uno elegira cuanto avanzar en la oferta educativa, cuanto y que estudiar: el espritu de la ilustracin rechazaba cualquier exigencia por sobre aquella de apelar a la racionalidad de cada individuo. La educacin no estuvo ligada a preocupaciones econmicas inmediatas, sino bsicamente a cuestiones relacionadas con el orden simbolico, con el establecimiento del lazo social, y de los limites para transgredirlo.

Los orgenes de lamoderna pedagoga se ligan del tutelado de los hijos de la aristocracias por parte de los hombres cultos, que se ganaban el sustento con dicha educacin suministrada a los adinerados. Los conocimientos eran bienes preciados por entonces ligados al establecimiento de la distincin de los sectores sociales hegemnicos demarcaban por sobre los subordinados, la burguesa naciente y el proletariado sin recursos econmicos. En todo el periodo de la gradual consolidacin de la revolucin burguesa se ira pasando del tutelado individual de los hijos de la aristocracia, a la creciente llegada de las escuelas publicas a los hijos de la pequea burguesa, a las mayoras sociales. Recorriendo el camino de surgimiento de la institucin-escuela del estado como espacio de la encarnacion de la igualdad proclamada desde la invocacin democrticoliberal. Nos encontramos con la idea de educacin universal propuestas desde el estado, sin que la sociedad lo advirtiera todava como necesidad; y sin que contaramos con la urbanizacin de la poblacin. Si agregamos la heterogeneidad cultural abierta por la presencia de la negritud, lo indgena y e generalizado mestizaje, advertimos hasta que punto la escuela universal fue en latinoamerica mas un anhelo de los sectores ilustrados, que una posibilidad real de masificacin democrtica del acceso a la cultura. Lo pedaggico conforma un dispositivo de unidad con lo escolar. Nace ligado al como conformar sanamente a los sujetos, como superar aquello que se interpreta como malas inclinaciones, a travs del esfuerzo y la disciplina. Se buscaba disciplinar, ordenar, subordinar lo irracional al dominio de lo intelectual y lo voluntario. Se tratara del proyecto del progreso y la razn, de iluminar contra la barbarie de la ignorancia, de superar con el conocimiento los males sociales, advertidos siempre como fruto de la falta de progreso y de saber. Fundar escuelas ser el modo de asegurar el acceso a esta posibilidad superior. Ello implicara negar las culturas populares, cercenar la diferencia de lenguaje y de costumbres, anatemizar todo aquello que no pase por el tamiz del ordenamiento. La escuela ritualizada y burocratizada que poseemos, sus tendencias duramente disciplinantes, su falta de flexibilidad y su produccin legitimacin del autoritarismo, tambin abrevan en esta tradicin. Leer y escribir dejo de ser el privilegio de pocos, y la educacin paso incluso a configurar una promesa de movilidad social ascendente para muchos, aunque en los hechos esta se haya dado solo minoritariamente. Vastos sectores sociales pudieron acceder a actividades intelectuales, pudieron contar con acreditacin que les permitiera participar en la competencia por los puestos de trabajo, pudieron apropiar el conocimiento de sus derechos elementales. La escuela cumplio con parte del rol iluminista que se le asignaba. Pero a la vez, la adquisicin diferencial del capital simbolico tendio a reforzar la diferencia econmica de clases: amplios grupos sociales fueron excluidos de la escolarizacin, por via de su no insercin inicial o de la posterior expulsin por el sistema; las culturas no ilustradas sufrieron mayor cercenamiento y discriminacin. Si el saber era un bien colectivo preciado, el salvajismo indgena deba ser combatido sin piedad. Lo que se propone como contenido de conocimiento no esta

dado a eleccin por cada uno: responde a lo determinado por la comunidad cientfica como contenidos de conocimiento oficialmente reconocidos, y luego pedaggicamente traspuestos. De manera que se impone, a travs de la escuela, violencia simbolica. Violencia a travs de los signos, del lenguaje, del conocimiento, incluso de las normas institucionales. Las escuelas argentinas reproducen las conductas de las clases medias, asumidas como parmetro universal. Los mas pobres resultan ignorantes, rebeldes, atrevidos o demasiado movedizos, si se los juzga segn esos trminos. Se muestran en situacin de inadecuacin, porque el clima cultural global de la escuela les es extrao, implica una imposicin de modalidades comportamentales ajenas. Imposicin de lo particular como si fuera universal, en lo escolar se juega inevitablemente un mecanismo de exclusin de las minoras sociales y de las diferencias culturales. Esto hace a cualquier escuela pensable. La escuela no solo reproduce los valores necesarios a la sociedad en general, sino a la vez los propios de los sectores sociales hegemnicos. Lo escolar es espacio de reproduccin en acto de las relaciones sociales, en cuanto sostiene y legitima las diferencias previas de clase a travs de los procesos de acreditacin y titulacin; es alta la correlacion entre sector de extraccin social, y tasas de acceso y permanencia en el sistema escolar. La educacin formal es reproduccin de los valores y la imagen de lo social propios de los sectores hegemnicos. Si no existen rupturas en el horizonte de visibilidad de la sociedad, lo escolar solo propondr visiones alternativas para casos excepcionales se sujetos con experiencias muy singulares o altas capacidades de produccin intelectual de modelos variados. Para la gran mayora, la ideologa de lo existente operara como natural, como si fuese el libro de la naturaleza inmutable y definitivo. En nombre de lo escolar y de lo cientfico, se resfuerzan las condiciones desigualitarias de acceso a los bienes sociales, y se las consagra como necesarias.

La posmodernidad y la crisis de la escuela. Las modificaciones habidas en el horizonte cultural desde la dcada de los ochenta son bastantes conocidas. No te trata de que lo moderno haya desaparecido del horizonte: sin duda la competencia permanece como mecanismo central de las relaciones econmicas, resforzada por el avance tecnolgico permanente, cada vez mas vertiginoso y fluido. Lo que se ha modificado es el efecto cultural de estas condiciones materiales y practicas. Antes se crea en el progreso indefinido, en el desarrollo abierto hacia el futuro, el en proyecto sistematico, en el progreso; hoy, la ecologa ha puesto al progreso en entredicho, el futuro ya no es promesa, el pasado se ha desustancializado,

no se cree que valga la pena producir sistemticamente la historia. Asistimos a la poca del final de las certidumbres. Ya no hay pretencion de que la verdad sea nica. Estamos ante la proliferacin de los lenguajes, de los puntos de vista, de los criterios de legitimidad; dada la creciente complejidad social, la sociedad como un todo pierde toda visibilidad, cada sector configura sus sociolectos, sus estilos culturales especficos, sus peculiares modos de aceptar la autoridad o la tica. Los fundamentos clsicos, que buscaban filosficamente establecer garantas del conocimiento cierto, de las verdades ultimas, de los criterios trascendentales y ahistoricos, han dejado de tener sentido. Ya no se aceptara algo como la Verdad, sino que existiran verdades provisionales, fragmentarias, propias de grupos especficos que no aspiran a la imposicin universal, sino solo a la tolerancia que les permita existir, y permita existir a los otros. Esto lleva consecuencias especificas respecto de lo escolar; si no se requiere fundacin intelectual rigurosa, si la hora de lo universal ha pasado, ya no se hace necesario aquello que la escuela posibilitaba: al acceso a conocimientos y posiciones objetivas, el acercamiento a una disciplina rigurosa que permita superar la aficin a los particularismos, los procedimientos de probanza propios de la metodologa filosfica mas especfica, o de la ciencia emprica. Si no hay una sola verdad, el arbitrario cultural deja de tener plena legitimacin; en todo caso, es solo una imposicin vacia de un cdigo por sobre otros, o una forma utilitaria de acceder a aquello que permita trabajo por via de la acreditacin escolar. La escuela deja de perfilarse como espacio social privilegiado: se convierte apenas en un lugar mas. Sin seguridades, ya no es la escuela el sitio donde ellas se transmiten. La opinin del intelectual constituia la cspide de la legitimacin discursiva: era all donde se iba a buscar base para lo que se planteara en otros mbitos sociales. Periodistas, estudiantes, abogados, se apoyaban en los puntos de vista que se asuman a partir de las tomas de partido de los intelectuales, reflejadas en los diarios de mayor tirada, y derivadas desde los mbitos acadmicos. Haba sacerdotes de la verdad. No resulta lo propio del transcurso posmoderno, de la etapa de la imposicin massmediatica: actualmente todo transcurre en un perpetuo fluir. Primacia de la imagen por sobre la letra, de lo imaginario sobre lo simbolico, de la multiplicidad de estimulos por sobre la posibilidad de elaborarlos o discriminarlos. Un corte con nuestros habitos y estilos anteriores. Ya no importa algo como la verdad, que se pudiera expresar con coherencia, sino mas bien la opinin que se construye sobre la diversidad experiencial, a partir de lo mas impactante, lo mas actual, lo mas atractivo. Estamos ante un posicin estetizante: importa aquello que nos gusta mas, que nos seduce, que puede por alguna causa resultar mas motivante dentro del permanente flujo de los variadsimos estimulos. No se trata de quien pens con mas claridad, la cuestin es quien logro llamar la atencin, instalarse con mayor intensidad. Decadencia del rol de los intelectuales, a la hora de producir opinin, se apela a

aquellos que obedecen al ritmo vertiginoso de la experiencia. La escuela queda tambin descolocada, depende del campo intelectual, su funcin formal es la de transmitir conocimientos. Si el conocimiento ya importa menos, y si los intelectuales tambin importan cada vez menos, la escuela se ve afectada en cuanto a su vigencia. Esta ligada a lo anticuado, esta fuera de lo que actualmente se asume como valido. La escuela se desvaloriza en pocas en que asistimos a una cada generalizada de los valores del iluminismo. Crisis de la razn. La modernidad se caracterizo por la rigidez, por el disciplinamiento: razn fue sinnimo de imposicin de criterios, de rechazo a la diferencia, a la disrupcin. Se trato de no dar lugar a lo esttico, lo erotico, lo expresivo. En nombre del hombre puesto a dominar el mundo por via de la tcnica, se requiri mtodo, sistematizacin, ordenamiento: nada de excesos, de desordenes, de espontaneidades que no se cieran a las necesidades de la produccin, de la sistematizacin comportamental. En nombre de la razn se han asumido normatividades rigidas las que en el limite han servido incluso de base a totalitarismos e intolerancias de diferentes tipos. El estilo racionalista autocentrado empez a declinar. Ya no hay lugar para el (yo) pienso, luego existo. Mas bien nos encontramos con un si me estimulan existo. Ya no importa tanto el futuro, hay que sostenerse en el instante. Ya el mtodo y la certidumbre deben dejar paso a la espontaneidad, la variacin de opciones, el goce de las diferencias. Se ha revitalizado la idea de una vida al servicio del propio goce, del instante, del yo. Fin de la representacin, del orden racional, del imperio del logos. Los padres tenan razn sobre sus hijos, los profesores sobre los alumnos, los mdicos sobre los pacientes, los hombres sobre las mujeres, la ciencia sobre cualquier sentido comn, la filosofa sobre todo el pensamiento de la mayora de los mortales. Ahora la opinin la marcan periodistas de moda por sobre acadmicos. Hemos tenido perdidas con la entrada a lo posmoderno. Pero tambin ganancias: el fin de la proyectualidad y de la vida apostada siempre al futuro significa nada menos que la posibilidad de acceso al goce y al instante, por el cual lucharon generaciones enteras. El rechazo a la imposicin por los padres ha permitido mrgenes de libertad por completo inconcebibles hace 40 aos. El discutir de la centralidad del docente ha permitido poner el acento en el aprendizaje de los alumnos, mas que en el sujeto del acto de enseanza; y ha evitado abusos que algunos maestros cometan en otras pocas en nombre de la disciplina y el saber. La poca del sujeto centrado, de la tica tradicional, de las modalidades letradas, no fue un lecho de rosas. Fue espacio para rigidez e intolerancia. No todo lo moderno fue rescatable, no todo lo posmoderno resulta inaceptable. En este ultimo acpite, una sociedad donde las verdades no son apriorsticas, sino que deben conquistarse, donde hay que convencer. Una sociedad donde nadie es el dueo nico del sentido, y por lo tanto donde lo absolutista no tiene lugar. Un espacio donde

fluye la informacin a nivel mundial, lo que dificulta el achicamiento del espacio discursivo que fuera tpico de las dictaduras. Un sitio donde no es necesario luchar largamente para acceder al propio deseo, y donde existen multiples formas de vida que permiten albergar las mas diversas motivaciones y tendencias culturales y vivenciales. Lo posmoderno nos plantea problemas y perplejidades. La escuela es netamente moderna: si queremos sostenerla en la posmodernidad, habremos de readecuarla. No podremos mantenernos en la situacin actual, ni reclamar un lugar esperando la paciencia y buena voluntad de la poblacin. Habr que constituir la condicin desde la cual resulte de inters volver a dar lugar a la razn, a los valores iluministas como la lectura y la escritura, al mtodo, la sistematicidad sin la cual el conocimiento como tal es imposible de ser producido y de ser transmitido a travs de los mecanismos provistos por el sistema escolar.