Está en la página 1de 13

Revista Digital Universitaria

10 de diciembre 2007 Volumen 8 Nmero 12 ISSN: 1067-6079

Recursos geotrmicos para generar electricidad en Mxico

Ing. Ral Maya Gonzlez Gerente de Proyectos Geotermoelctricos de la Comisin Federal de Electricidad raul.maya@cfe.gob.mx Ing. Luis C.A. Gutirrez Negrn Gerencia de Proyectos Geotermoelctricos de la Comisin Federal de Electricidad luis.gutierrez@geotermia.org.mx

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Revista Digital Universitaria


10 de diciembre 2007 Volumen 8 Nmero 12 ISSN: 1067-6079

Resumen
La geotermia es una fuente de energa renovable para todo efecto prctico, que puede utilizarse para generar electricidad a precios competitivos y con impactosambientalesinocuos.Lamitaddelaenergaelctricaconsumida en el estado de Baja California y el 3% de la consumida en Mxico en 2006 se produjo gracias a la geotermia. La Comisin Federal de Electricidad (CFE) opera actualmente los campos geotrmicos de Cerro Prieto, Los Azufres, Los Humeros y Las Tres Vrgenes, donde 37 unidades geotermoelctricas con una capacidad instalada conjunta de 958 megawatts (MW) son alimentadas por 230 pozos con profundidades de 600 a 4 mil metros, que extraen del subsuelo ms de 72 millones de toneladas de vapor al ao. Debido a ello, Mxico ha venido ocupando el tercer lugar mundial de acuerdo a su capacidad geotermoelctrica en operacin, la cual representa ms del 10% del total mundialactual.LaCFEtieneproyectosporotros190MWgeotermoelctricosendiversasetapasdedesarrollo,pero conforme la disponibilidad de petrleo tienda a reducirse y su precio a subir, el desarrollo geotermoelctrico ms importante del futuro en Mxico ser el aprovechamiento de los vastos recursos geotrmicos de baja temperatura mediante plantas de ciclo binario. Palabras clave: Electricidad, energa, recursos geotrmicos, Mxico. Geothermal resources for electric generation in Mexico

Abstract
Geothermics is a renewable energy source that can be used to generate electricity at competitive prices and with negligible environmental impacts. Half of the electric energy consumed in the state of Baja California, and 3% of the total consumed in Mexico in 2006, was produced from geothermal resources. Presently, the Comisin Federal deElectricidad(CFE)operatesthegeothermalfieldsofCerroPrieto,LosAzufres,LosHumerosandLasTresVrgenes, where 37 power units, with a whole installed capacity of 958 megawatts (MW), are fed by 230 wells with depths from 600 to 4000 meters producing 72 million tons of steam per year from subsurface. For that reason, Mexico has been ranked in the third place worldwide after its geothermal-electric operating capacity which represents more than 10% of the present total in the world. The CFE has projects for other 190 MW of geothermal power, which are in diverse development stages. However, as the availability of oil goes down and its price rises, the more important geothermal-electric further trend in Mexico should be the development of the vast low temperature geothermal resources with binary cycle plants. Keywords: Electricity, energy, geothermal resources, Mexico.

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

3-xx

Recursos geotrmicos para generar electricidad en Mxico


http://www.revista.unam.mx/vol.8/num12/art91/int91.htm

Introduccin
El objetivo de este trabajo es explicar a grandes rasgos las caractersticas ms importantes de la geotermia y su aprovechamiento actual en Mxico, principalmente para generar electricidad. El trmino geotermia se refiere al calor del interior de la tierra, y significa una fuente de energa alterna a los combustibles fsiles, ambientalmente inocua y econmicamente competitiva para emplearse en la generacin de electricidad y en otros aprovechamientos directos. Los yacimientos geotrmicos se encuentran en determinadas partes del subsuelo. Su energa puede extraerse por medio de pozos profundos, a travs de los cuales ascienden los fluidos, compuestos generalmente por una mezcla de agua con sales disueltas, o salmuera, y vapor de agua. Ya en la superficie, el vapor puede ser separado de esa mezcla y transportado hacia las centrales de generacin, donde mueve los labes de las turbinas para generar electricidad. La salmuera se conduce hacia lagunas de evaporacin o directamente hacia pozos inyectores, a travs de los cuales se regresa al yacimiento con el doble propsito de recargarlo y de prevenir cualquier contaminacin a los acuferos someros. En algunos casos, los yacimientos estn compuestos nicamente de vapor de agua. Un yacimiento geotrmico tpico se compone de una fuente de calor, un acufero y la llamada capa sello. La fuente de calor es una cmara magmtica en proceso de enfriamiento con temperaturas todava elevadas, de unos 500 C o ms. El acufero es cualquier formacin litolgica con la permeabilidad primaria o secundaria suficiente para alojar agua meterica percolada desde la superficie o desde acuferos menos profundos. La capa sello es otra formacin rocosa, o parte de ella, con una permeabilidad menor que la del acufero, y cuya funcin es impedir que los fluidos geotrmicos se disipen totalmente en la superficie (Fig. 1). Si se tiene el cuidado de extraer una masa de fluidos equivalente a la que se recarga en el yacimiento, sea por medios naturales o artificiales, el recurso es renovable para todo efecto prctico, ya que aunque la cmara magmtica terminar por enfriarse, el proceso le tomar probablemente algunos miles de aos.

Fig. 1. Modelo esquemtico de un yacimiento geotrmico

4 -xx

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Revista Digital Universitaria


10 de diciembre 2007 Volumen 8 Nmero 12 ISSN: 1067-6079 El elemento clave del yacimiento es la fuente de calor, cuya existencia, a miles de metros de profundidad, slo puede deducirse a partir de evidencias indirectas que se aprecian en la superficie. Una de tales evidencias es la presencia de volcanes geolgicamente jvenes (menores de un milln de aos), puesto que algunos de ellos, particularmentelosdecomposicincida,suelenestarasociadosacmarasmagmticasnodemasiadoprofundas, capaces de actuar como fuentes de calor. El vulcanismo, al igual que los sismos, es un fenmeno producido por el movimiento de las placas tectnicas, en las que est fragmentada la capa exterior del planeta. En los lmites entre una placa y otra, especialmente donde una de las placas se desliza debajo de otra en un proceso conocido como subduccin, son ms frecuentes el vulcanismo y la sismicidad, y por lo tanto la presencia de yacimientos geotrmicos.

Generacin de electricidad de origen geotrmico


Aprovechar los recursos geotrmicos para generar energa elctrica no es algo nuevo. Las primeras plantas geotermoelctricas empezaron a funcionar en Italia a principios de la dcada de los treinta, en el campo geotrmico de Larderello (CATALDI, Rafaelle), y en el continente americano la primera planta de este tipo se instal en el campo de Path, Mxico, en 1959. Se trata de una unidad de 3.5 MW de capacidad, adquirida en Italia, que entr en operacin el 20 de noviembre de 1959. Aunque slo gener una fraccin de su capacidad, estuvo operando hasta 1973, ao en que fue desmantelada (QUIJANO-LEN, Jos Luis, y GUTIRREZNEGRN, Luis C.A.). Actualmente se exhibe como pieza de museo en las instalaciones del campo geotrmico de Los Azufres, Mich., operado por la Comisin Federal de Electricidad (CFE).

P as Capacidad (M W ) Estados Unidos 2,851 Filipinas 1,980 Mxico 958 Indonesia 797 Italia 790 Japn 535 Nueva Zelanda 450 Islandia 202 Costa Rica 163 El Salvador 151 Kenya 127 Nicaragua 87 Rusia 79 Guatemala 33 China 28 Turqua 20 Portugal (Islas Azores) 17 Francia (Isla Guadalupe) 15 Otros 20 T otal 9,303
Tabla 1. Capacidad geotermoelctrica en el mundo (Junio de 2007)

Hoy en da 27 pases hacen uso de la geotermia para generar electricidad, la mayora de los cuales estn ubicados cerca de los lmites entre diversas placas tectnicas. La capacidad geotermoelctrica instalada actual, con datos a junio de 2007, es de 9 mil 300 megawatts (MW), como se observa en la Tabla 1. Puede verse en ella que Mxico ocupa el tercer lugar mundial, despus de Estados Unidos y Filipinas, representando ms del 10% de la capacidad mundial.
Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

5-xx

Recursos geotrmicos para generar electricidad en Mxico


http://www.revista.unam.mx/vol.8/num12/art91/int91.htm

Hay varias maneras de generar electricidad con fluidos geotrmicos. La ms sencilla de ellas es utilizar unidades a contrapresin, en las que el vapor se descarga directamente a la atmsfera despus de que se le hecho pasar por la turbina (Fig. 2-A). Otra manera es emplear una unidad a condensacin, en la cual el vapor, despus de pasar por la turbina, pasa a un condensador que trabaja a una presin menor que la atmosfrica (Fig. 2-B). Las unidades a contrapresin son ms baratas, ya que carecen de condensador y torre de enfriamiento, pero menos eficientes pues requieren del orden de 12 toneladas de vapor para generar un megawatt-hora (MWh). Las unidades a condensacin ameritan ms inversin pero son ms eficientes, ya que necesitan del orden de 8 toneladas por MWh generado. Un tercer tipo de unidad geotermoelctrica es la de ciclo binario. En esta se utiliza un intercambiador de calor para que el fluido geotrmico (agua o vapor) caliente a un fluido de trabajo con punto de ebullicin inferior al del agua. Es justamente este fluido el que se hace pasar por la turbina siendo posteriormente condensado y vuelto a pasar por el intercambiador, en un proceso cclico y continuo (Fig. 2-C). Este arreglo es el ms caro, pero permite aprovechar fluidos geotrmicos de temperaturas inferiores que, de otro modo, tal vez no podran utilizarse para generar electricidad. Los tres tipos de unidades geotermoelctricas se emplean rutinariamente para generar energa elctrica de manera comercial, tanto en Mxico como en el resto del mundo.

6 -xx

Fig. 2. Esquemas de generacin geotermoelctrica comercialmente aprovechables. A) Plantas a contrapresin, B) Plantas a condensacin, C) Plantas de ciclo binario.

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Revista Digital Universitaria


10 de diciembre 2007 Volumen 8 Nmero 12 ISSN: 1067-6079

Campos geotrmicos de Mxico


La CFE, organismo pblico a cargo de la generacin, transmisin y comercializacin de la energa elctrica en Mxico, opera cuatro campos geotrmicos a travs de su Gerencia de Proyectos Geotermoelctricos (GPG), con sede en Morelia, Mich. Esos campos son los de Cerro Prieto, BC, Los Azufres, Mich., Los Humeros, Pue., y Las Tres Vrgenes, BCS (Fig. 3). El campo de Cerro Prieto se localiza en la porcin norte de Mxico, muy cerca de la frontera con Estados Unidos, a unos 30 kilmetros al sureste de la ciudad de Mexicali, capital del estado de Baja California. Es el segundo campo ms grande del mundo, slo inferior al de The Geysers, en California, EUA, y se ubica prcticamente al nivel del mar.

Fig. 3. Campos geotrmicos de Mxico

Es un campo de tipo sedimentario, en el cual los fluidos geotrmicos estn alojados en rocas areniscas. La fuente de calor es una anomala trmica formada por el adelgazamiento de la corteza terrestre que ocurre en la cuenca transtensional en la que se ha formado el yacimiento, asociado a la prolongacin sur del sistema de fallas activas de San Andrs. Su capacidad instalada es de 720 MW. Las primeras unidades empezaron a operar en 1973 y las ltimas en 2000. A la fecha cuenta con cuatro unidades de 25 MW, una unidad de 30 MW, cuatro de 37.5 MW cada una, y otras cuatro de 110 MW cada una. Todas ellas son unidades a condensacin. En Cerro Prieto la CFE opera un promedio de 168 pozos en produccin continua, con una profundidad media de 2,500 metros, que producen ms de 52 millones de toneladas de vapor al ao a una tasa de 6 mil toneladas de vapor por hora (t/h). Hay en l una laguna de evaporacin construida en una superficie de 14 kilmetros cuadrados, con la cual, y con 15 pozos inyectores, se dispone de los ms de 70 millones de toneladas de salmuera que salen asociadas al vapor. Durante el ao 2006, sus trece unidades generaron ms de 4,843 gigawatts hora (GWh) (GUTIRREZ NEGRN, Luis C.A.). El campo geotrmico de Los Azufres est localizado en la parte central de Mxico, en el Estado de Michoacn, a unos 250 kilmetros al occidente de la Ciudad de Mxico, en un complejo volcnico a 2,800 metros de altitud. Se ubica casi en el centro de la Faja Volcnica Mexicana (Fig. 3), que es una franja de volcanes y productos volcnicos cuaternarios que atraviesa Mxico de costa a costa y en la cual se encuentran varios volcanes actualmente activos, como el Popocatpetl y el Volcn de Fuego de Colima. 7-xx

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Recursos geotrmicos para generar electricidad en Mxico


http://www.revista.unam.mx/vol.8/num12/art91/int91.htm A diferencia de Cerro Prieto, Los Azufres es un campo de tipo volcnico cuyos fluidos geotrmicos estn contenidos en rocas de tipo andestico. La CFE opera en l una capacidad total de 188 MW mediante cinco unidades a condensacin (una de 50 MW y cuatro de 25 MW cada una), siete unidades a contrapresin de 5 MW cada una y dos unidades de ciclo binario de 1.5 MW cada una. Con esas 14 unidades turbogeneradoras, la central geotermoelctrica de Los Azufres gener 1,522 GWh en 2006, alimentada por un promedio de 39 pozos productores integrados al sistema de vaporductos, que a lo largo del ao pasadoprodujeron14.6millonesdetoneladasdevaporaunritmode1,670t/h(GUTIRREZNEGRN,LuisC.A.).Seis pozos inyectores se utilizaron para regresar al yacimiento 4.4 millones de toneladas de salmuera geotrmica que fueron separadas del vapor. LosHumerosesotrocampovolcnico,ubicadoenlaparteorientaldelaFajaVolcnicaMexicana(Fig.3)enloslmites de los estados de Puebla y Veracruz, en el interior de una caldera volcnica cuaternaria cuyas ltimas erupciones ocurrieron hace 20 mil aos. El campo se ubica a 2,600 metros sobre el nivel del mar. Aqu tambin son rocas andesticas las que alojan a los fluidos geotrmicos, los cuales tienen temperaturas medidas de hasta 400 C. La central geotermoelctrica de Los Humeros est constituida por ocho unidades turbogeneradoras a contrapresin de 5 MW cada una (40 MW en total), la ms reciente de las cuales entr en operacin a fines de julio de 2007. El ao pasado las siete unidades que estuvieron en operacin continua en Los Humeros generaron 295 GWh, y fueron alimentadas por 4.3 millones de toneladas de vapor (GUTIRREZ NEGRN, Luis C.A.). La CFE maneja actualmente 23 pozos productores integrados al sistema, que producen una cantidad menor de salmuera que los pozos de los otros campos. Durante 2006 la salmuera producida fue de slo 709 mil toneladas, misma que se inyect al yacimiento a travs de tres pozos inyectores. El campo geotrmico de Las Tres Vrgenes es igualmente un campo volcnico, pero ste ubicado en la parte media de la pennsula de Baja California, fuera de la Faja Volcnica Mexicana (Fig. 3), en el Estado de Baja California Sur. El campo est dentro de un complejo de tres volcanes cuaternarios alineados de norte a sur. Su fuente de calor es probablemente la cmara magmtica del volcn ms reciente y meridional, denominado La Virgen. En esta porcin de Mxico el vulcanismo es producto de los movimientos tectnicos que estn separando a la pennsula de Baja California y parte de la alta California del resto del continente, a razn de unos 5 centmetros por ao, a lo largo de una zona de fallas de transformacin que constituyen la prolongacin sur del sistema de San Andrs. Los fluidos geotrmicos del yacimiento estn alojados en rocas de tipo intrusivo (granodioritas), sobreyacidas por rocas vulcanosedimentarias y volcnicas (GUTIRREZ NEGRN, Luis C.A. et al., 2001). LacentraldeLasTresVrgenesestconstituidapordosunidadesacondensacinde5MWcadauna,queentraronen operacin en 2001. En 2006 la central gener 25 GWh y fue alimentada por 330 mil toneladas de vapor producidas por un par de pozos productores a razn de 38 t/h. Los pozos produjeron tambin 1.4 millones de toneladas de salmuera, la cual se regres en su totalidad al yacimiento a travs de un pozo inyector. Un quinto campo geotrmico identificado en Mxico es el campo de Cerritos Colorados, conocido anteriormente como La Primavera, ubicado en la porcin central del pas al occidente de la Faja Volcnica Mexicana (Fig. 3) y prcticamente en la periferia de la ciudad de Guadalajara, Jal. El campo se ubica dentro de una caldera volcnica de unos 12 kilmetros de dimetro formada hace 120 mil aos, la caldera de La Primavera, cuya ltima actividad es un domo rioltico de 20 mil aos de antigedad extruido en el borde oriental de la caldera (MAHOOD, Gail). La fuente de calor es la cmara magmtica productora del vulcanismo, que se localiza en el subsuelo hacia la porcin centro-sur de la caldera. Los fluidos geotrmicos estn contenidos en rocas andesticas plio-cuaternarias a profundidades del orden de los 2,100 metros, sobreyacidas por ignimbritas y sedimentos lacustres y subyacidas por rocas intrusivas que constituyen el basamento. La CFE ha perforado en ese campo 13 pozos exploratorios, seis de los cuales son pozos productores (GUTIRREZ-NEGRN, Luis C.A. et al., 2002). Aunque la CFE ha evaluado un potencial inicial suficiente para instalar 75 MW, hasta la fecha el campo no ha podido ser aprovechado por carecerse de los permisos y licencias en materia ambiental. 8 -xx
Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Revista Digital Universitaria


10 de diciembre 2007 Volumen 8 Nmero 12 ISSN: 1067-6079

La geotermia como fuente alterna


EnMxico,elserviciopblicodeelectricidadesproporcionadoporelEstado,atravsdedoscompaasparaestatales: la CFE y Luz y Fuerza del Centro. Esta ltima es principalmente una compaa distribuidora y comercializadora que opera nicamente el 1.5% de la capacidad elctrica instalada, pero que tiene alrededor de cinco millones de clientes en una superficie de 20,500 km2 que abarca el Distrito Federal y partes de los estados colindantes de Mxico, Hidalgo, Puebla y Morelos (LUZ Y FUERZA DEL CENTRO). La CFE opera el restante 98.5% de la capacidad elctrica nacional, as como la red elctrica nacional y el Centro Nacional de Control de Energa (Cenace), encargado del despacho de energa. Tiene 24 millones de clientes y en 2005 tuvo ventas del orden de 14 mil millones de dlares. Posee y opera con su propio personal 529 unidades generadoras de diversas capacidades y tipos: hidroelctricas, vapor, gas natural, ciclo combinado, combustin interna, geotermoelctricas, nucleoelctricas, carboelctricas y eoloelctricas. En septiembre de 2007 las plantas operadas por CFE sumaron una capacidad instalada de 38,404 MW (COMISIN FEDERAL DE ELECTRICIDAD). La CFE tambin recibe, transmite, distribuye y comercializa la energa elctrica generada por los productores independientes de energa (PIE), que son compaas privadas que poseen y operan sus plantas con personal propio y que le venden la energa a la CFE. A fines de septiembre de 2007 operaban en Mxico ms de 65 unidades generadorasdeestetipoconunacapacidadinstaladatotalde11,457MW(COMISINFEDERALDEELECTRICIDAD), todas de ciclo combinado. Adicionalmente, el ao pasado haba en Mxico otras 465 unidades generadoras, con una capacidad instalada de 7,106MW(COMISINREGULADORADEENERGA,2007),operadastambinporcompaaspblicas(como Pemex) y privadas para satisfacer su propia demanda de energa elctrica. Estos son los llamados auto-abastecedores y cogeneradores, que pueden vender su eventual exceso de energa a la CFE pero cuya actividad no est considerada como servicio pblico sino como un servicio privado. En resumen, la capacidad elctrica total del pas es de 57,741 MW, tal como se indica en la Tabla 2.
MW Comisin Federal de Electricidad (CFE) Luz y Fuerza del Centro (LFC) Productores Independientes de Energa (PIE) Total para Servicio Pblico Auto-generacin y co-generacin Capacidad instalada total 38,404 864 11,457 50,725 7,016 57,741 % del Total 66.5 1.5 19.8 87.8 12.1 100.0 No. de unidades 529 53 68 650 465 1,115

Tabla 2. Capacidad elctrica instalada en Mxico en 2006

Como se mencion antes, la capacidad geotermoelctrica instalada en Mxico es de 958 MW. Representa, por tanto, menos del 2% del total instalado para el servicio pblico. Este porcentaje sube ligeramente si se toma en cuenta la generacin real de electricidad en lugar de la capacidad instalada. Durante 2006 se generaron en Mxico 223,018 gigawatts-hora (GWh) entre la CFE, LFC y los PIE. La generacin geotermoelctrica en las 37 unidades instaladas en los cuatro campos mencionados fue de 6,685 GWh, lo que signific el 3% del total. El peso de la geotermia en la generacin elctrica puede parecer irrelevante considerada en el contexto nacional. Pero a nivel local, la generacin del campo geotrmico de Cerro Prieto, por ejemplo, satisface ms de la mitad de la demanda de electricidad de la red regional de Baja California, que es una red de transmisin aislada de la red elctrica nacional. 9-xx

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Recursos geotrmicos para generar electricidad en Mxico


http://www.revista.unam.mx/vol.8/num12/art91/int91.htm Por otro lado, la geotermia tambin puede emplearse en muchos usos directos. Los fluidos geotrmicos de baja temperatura se usan rutinariamente en Estados Unidos y en muchos pases europeos para desarrollos tursticos y balnearios de agua caliente, calefaccin de viviendas y oficinas, procesos industriales que utilicen agua caliente, invernaderos, secado de madera, deshidratacin de frutas y legumbres, y otros. Adicionalmente, las sales que contiene la salmuera geotrmica (por ejemplo el cloruro de potasio) pueden concentrarse en lagunas o estanques especialmente diseados para ello, y comercializarse con atractivos mrgenes de utilidad.

Impacto ambiental del uso de la geotermia


Utilizar recursos geotrmicos es una de las maneras ms ambientalmente inocuas de generar energa elctrica. En la Tabla 3 se reporta la emisin a la atmsfera de diversos gases que ocasiona la generacin de un megawatt- hora (MWh) de energa elctrica de acuerdo al tipo de central en la que se produce la electricidad. Puede verse que el uso de vapor geotrmico en unidades geotermoelctricas, ejemplificadas con las del campo geotrmico de Los Azufres, evita la emisin de xidos de nitrgeno y de azufre a la atmsfera, que son los precursores de la lluvia cida. Asimismo, se observa que las unidades geotermoelctricas emiten una cantidad de bixido de carbono, el principal gas de efecto invernadero y responsable del fenmeno de calentamiento global, mucho menor que la emitidaporcentralesqueempleancombustiblesconvencionalesyfsiles:elusodelvaporgeotrmicopermiteque por cada MWh generado se emita a la atmsfera slo un 22% de la cantidad que emite una planta carboelctrica, un 29% de la que emite una planta a base de petrleo y un 40% de la que emite una central a base de gas natural. Finalmente, la cantidad de cido sulfhdrico que se emite a la atmsfera, y que no producen plantas a base de combustibles fsiles, est dentro de lmites de seguridad internacionales y no implica mayor impacto al ambiente ms all de su mal olor caracterstico.
Centrales termoelctricas a base de: Carbn, promedio Petrleo, promedio Gas natural, promedio Vapor geotrmico, unidades de Los Azufres Emisiones a la atmsfera en kg/MWh NOx SO2 CO2 H2S 1,96 1,82 1,34 0,00 4,72 5,45 0,01 0,00 994,71 759,09 550,25 221,19 0,00 0,00 0,00 2,92

Tabla 3. Emisiones a la atmsfera por megawatt-hora generado

Por lo tanto, es evidente que el uso de vapor geotrmico para generar electricidad reduce el impacto ambiental que esta actividad provoca comparado con cualquier otra tecnologa, a excepcin probablemente de las plantas hidroelctricas y eoloelctricas. Pero adems el vapor geotrmico es un recurso natural renovable para todo efecto prctico, mientras que las plantas de generacin termoelctrica convencional utilizan carbn, petrleo o sus derivados y gas natural, que son recursos fsiles no renovables. De manera general, los impactos ambientales ocasionados por el uso de la geotermia para generar electricidad pueden agruparse en cuatro: emisiones de gases a la atmsfera, desechos lquidos, desechos slidos y ruido (Fig. 4). Las emisiones gaseosas son vapor de agua en ms de un 95% en peso, y del 5% restante ms del 90% es bixido de carbono, cuya cantidad, como acaba de comentarse, es del orden de una quinta parte de la que emite una planta termoelctrica convencional para generar la misma cantidad de energa elctrica. El siguiente gas en importancia es el cido sulfhdrico cuyas emisiones, como tambin se mencion, se encuentran por debajo de los lmites establecidos en normas internacionales (en Mxico no existe norma especfica para este gas). La CFE utiliza como norma la establecida para los campos geotrmicos de Nueva Zelanda, que es la ms estricta a nivel internacional, la cual establece un lmite de 0,05 partes por milln de H2S como promedio horario. En todos los campos mexicanos operan estaciones para medicin del H2S en el aire, que toman lecturas las 24 horas del da y los 365 das del ao.

10 -xx

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Revista Digital Universitaria


10 de diciembre 2007 Volumen 8 Nmero 12 ISSN: 1067-6079

Emisiones gaseosas: Vapor de agua, CO2, H2S.

Ruido

Desechos lquidos: salmuera


(Desechos slidos: lodos de perforacin)
Fig. 4. Impactos ambientales causados por la geotermoelectricidad

Los desechos lquidos del proceso de suministro de vapor son las salmueras geotrmicas, es decir el agua que se separa de la mezcla que extraen los pozos del subsuelo. Se trata de agua salina impropia para usos domsticos o agropecuarios, por lo que se regresa al yacimiento del subsuelo a travs de pozos inyectores perforados expresamente para ello. Adicionalmente, en todos los campos geotrmicos mexicanos se muestrea y analiza el agua de los manantiales termales o fros dentro del campo y en su periferia, para asegurarse de que las medidas tomadas para evitar contaminar a los acuferos someros estn funcionando adecuadamente. Generalmente el anlisis qumico incluye la determinacin del pH, alcalinidad, conductividad elctrica y determinacin de cloruros, boro, bicarbonatos, slice, sulfatos, sodio, potasio, litio, rubidio, cesio, calcio, magnesio y arsnico. Los resultados de los anlisis indican que no ha existido contaminacin de los acuferos someros debido a la explotacin de los yacimientos geotrmicos. Los desechos slidos existen nicamente durante la perforacin de los pozos, como se seala en la Figura 4. En este caso, se trata de los residuos de los lodos de perforacin que son en su mayor parte arcillas bentonticas inertes, pero que de cualquier forma son tratados de acuerdo con lo indicado en la norma ambiental respectiva, ya que la perforacin de todo tipo de pozos est perfectamente regulada por la SEMARNAT. Finalmente, en lo que se refiere al ruido, la principal fuente emisora es la descarga de los pozos, y aquellas turbinas que carecen de condensador, a la atmsfera. Para reducir el nivel de ruido, la CFE ha desarrollado diferentes tipos de silenciadores, e inclusive cuenta con una patente para un tipo especfico. El tipo de silenciador patentado permite reducir el ruido hasta en un 80% a una distancia de tres metros de la fuente emisora, y hasta en un 74% a una distancia de 50 metros. Los silenciadores logran que el ruido quede dentro del lmite permitido por la Secretara del Trabajo y Previsin Social para jornadas de trabajo de 8 horas, que es de 90 decibeles.

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

11-xx

Recursos geotrmicos para generar electricidad en Mxico


http://www.revista.unam.mx/vol.8/num12/art91/int91.htm

Conclusiones y perspectivas
La geotermia es una fuente de energa que se emplea desde principios del siglo pasado en diversas aplicaciones tursticas, domsticas y agroindustriales y de manera directa para generar energa elctrica. En Mxico, la CFE la utiliza desde hace casi 35 aos para satisfacer parte de la demanda nacional de electricidad de manera confiable, econmicamente competitiva y sustentable. Los estudios de evaluacin del comportamiento de los yacimientos geotrmicos de cada campo geotrmico en explotacin, y su proyeccin a largo plazo, permiten definir el potencial adicional que es posible instalar en cada unodeellos.Conbaseenesosestudios,laCFEhaprogramadolaconstruccindedosproyectosgeotermoelctricos adicionales en los campos de Cerro Prieto y Los Humeros, denominados como Cerro Prieto V (CP-V) y Los Humeros II (GUTIRREZ-NEGRN, Luis C.A.). El proyecto CP-V consiste de dos unidades a condensacin de 50 MW cada una, que estn programadas para construirse entre 2008 y 2009 y entrar en operacin comercial hacia el mes de abril de 2010. La idea es que estas unidades reemplacen a las dos unidades de 37.5 MW ms antiguas del sector Cerro Prieto I, que estn operando desde 1973 y que ya resultan poco eficientes, de tal manera que con la misma cantidad de vapor con que hoy se operan 75 MW, en 2010 se puedan operar 100 MW, con una ganancia neta de 25 MW. El proyecto Los Humeros II consta de dos etapas, aunque ambas estn programadas para entrar en operacin comercial en el mismo mes de abril de 2010. La primera etapa est compuesta de una unidad a condensacin de 25 MW, mientras que la segunda consiste en la construccin e instalacin de siete unidades de ciclo binario de 3 MW cada una, que aprovecharn el vapor de baja presin que actualmente descargan a la atmsfera siete de las ocho unidades a contrapresin de 5 MW que operan en ese campo. La idea es que, en lugar de descargarlo a la atmsfera, el vapor se utilice en un intercambiador de calor como parte de un arreglo de ciclo binario. Las dos etapas del proyecto representarn un incremento neto de 46 MW en Los Humeros. Un tercer proyecto es instalar dos unidades a condensacin, una de 25 y otra de 50 MW, en el campo de Cerritos Coloradosdonde,comosemencionantes,laCFEhaevaluadounpotencialde75MW.Elproyectoincluyetambin la construccin de una lnea de transmisin en 69 kiloVolts (kV), de ms de 14 kilmetros de longitud. El plan es presentar a fines de ao la Manifestacin de Impacto Ambiental ante las autoridades correspondientes de la Semarnat. Pero adems de los campos geotrmicos en explotacin, la CFE ha identificado otras zonas geotrmicas en Mxico susceptibles de contener yacimientos geotrmicos de alta temperatura en su subsuelo. Muchas de ellas han sido exploradas con estudios geolgicos, geoqumicos y geofsicos y en algunas se han perforado pozos exploratorios. Las ms importantes de esas zonas son las de Acoculco, Pue., Tulecheck, BC, La Soledad, Jal., y el Domo San Pedro, Nay. Los planes actuales de la GPG consideran la ejecucin de ms estudios y la perforacin de pozos en las que resulten de mayor inters. Es poco probable que entre esas nuevas zonas geotrmicas se encuentre un yacimiento de la magnitud de los de Cerro Prieto o Los Azufres. Pero el pas tiene una gran cantidad de recursos geotrmicos de baja temperatura que pueden aprovecharse para generar electricidad con plantas de ciclo binario. Como se dijo antes, el costo de este tipo de plantas an resulta poco competitivo comparado con el de las plantas convencionales. Sin embargo, en la medida en que el petrleo contina aumentando de precio y reduciendo sus reservas probadas, las perspectivas de generar energa elctrica con recursos geotrmicos de baja temperatura se vuelven ms prometedoras. Sin duda, este es el futuro de la energa geotrmica en Mxico.

12 -xx

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

Revista Digital Universitaria


10 de diciembre 2007 Volumen 8 Nmero 12 ISSN: 1067-6079

Referencias
CATALDI, Raffaelle. De la celebracin del centenario de la industria geotermoelctrica al desarrollo de la energa geotrmica en Italia en el siglo XXI. Geotermia, Vol. 19, No. 2 (2006): 61-68. COMISINFEDERALDEELECTRICIDAD.PginaoficialdelaComisinFederaldeElectricidad[enlnea].http://www. cfe.gob.mx/es/LaEmpresa/. [Consulta: 24 de octubre de 2007] COMISINREGULADORADEENERGA.PginaoficialdelaComisinReguladoradeEnerga[enlnea]. http://www. cre.gob.mx/estadisticas/electricidad.html. [Consulta: 24 de octubre de 2007] GUTIRREZ-NEGRN,LuisC.A.1997-2006:AdecadeofgeothermalpowergenerationinMexico.Transactionsofthe Geothermal Resources Council, Vol. 31 (2007): 167-171. GUTIRREZ-NEGRN, Luis C.A., Viggiano-Guerra, Julio C., and Flores-Armenta, Magaly. Characteristics and production results of the well LV-11, Las Tres Virgenes, Mexico. Transactions of the Geothermal Resources Council Transactions, Vol. 25 (2001): 635-640. GUTIERREZ-NEGRN, Luis C.A., Ramrez-Silva, Germn R., Martnez-Mena, Mario, and Lpez-Lpez, Carlos. Hydrographic characterization of the La Primavera, Mexico, geothermal field.Transactions of the Geothermal Resources Council Transactions, Vol. 26 (2002): 17-21. LUZY FUERZADELCENTRO.PginaoficialdeLuzyFuerzadelCentro[enlnea].http://www.lfc.gob.mx/influencia. htm [Consulta: 24 de octubre de 2007]. MAHOOD,Gail.GeologicalevolutionofaPleistocenerhyoliticcenter:SierraLaPrimavera,Jalisco,Mexico.Journal of Volcanology and Geothermal Research, Vo. 8 (1980): 199-210. QUIJANO-LEN,JosLuis,yGUTIRREZ-NEGRN,LuisC.A.AnUnfinishedjourney:30yearsofgeothermal-electric generation in Mexico. GRC Bulletin, Vol. 32, No. 5 (2003): 198-205.

Coordinacin de Publicaciones Digitales. DGSCA-UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

13-xx