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Percepcin de la muerte a lo largo de la vida


Indice 1. Introduccin 2. Percepcin de la muerte del infante 3. Percepcin de la muerte del adolescente 4. Percepcin de la muerte en adultos jvenes 5. Percepcin de la muerte de un adulto intermedio 6. Percepcin de la muerte en ancianos 7. Enfrentar la muerte 8. La pena de muerte y el duelo 9. Terapia para el dolor 10. Significado de la muerte 11. A modo de conclusin 12. Bibliografa 1. Introduccin. Cada da hay ms personas que manifiestan inters por saber algo, hacer algo ms, experimentar, por leer algo... sobre la muerte. De hecho, hablar de la muerte es algo delicado y complejo, y a la vez absolutamente simple ya que es el final ineludible de nuestras vidas. Depende de la madurez y reflexiones previas de cada persona. En este trabajo voy a hablar del espacio que ocupa la muerte en nuestras sociedades, y de la manipulacin ideolgica de que es objeto. Adems de la forma en que la muerte es vivida en diferentes etapas de la vida y cmo podemos ayudar desde nuestra naturaleza humana a las personas que viven cercenas a la muerte y cmo, a su vez, podemos permitir que ellos nos ayuden a nosotros mismos, ensendonos cmo el sentido de la muerte puede dirigir nuestras vidas hacia una expresin enriquecedora de la muerte y el dolor. El miedo que tenemos a enfrentar a la muerte es un miedo a algo desconocido, la muerte es una experiencia que nadie jams en vida podr conocer a ciencia cierta, por lo cual nos genera gran ansiedad. Nuestra tendencia es a alejar a la muerte de nuestro espectro de vida, sentenciarla al encierro hospitalario, o a los cementerios cada vez ms compactos. Si bien es cierto, tanto la muerte como el nacimiento estn indicados por importantes cambios biolgicos y culturales que puntan la existencia de cada persona. En la muerte misma es la biologa quien impone sus leyes entrpicas, no obstante nuestra cultura tradicional ha sabido encontrar elementos para postergar la muerte, el avance tecnolgico ha producido el desplazamiento de la muerte principalmente al final del ciclo vital, cuando antes lo fue constante en cualquier periodo de la vida. Esto repercuti en nuestra conciencia de ella, y convirti a la muerte en algo fuera de nuestra cotidianeidad. Dejo de hablarse de la muerte, por lo tanto se perdi la posibilidad de enfrentarla cara a cara. A cambio de eso encontramos a la televisin inundando de informacin distorsionada sobre la muerte a nuestros hijos, se produce as una paradoja, en la cual por temor a el impacto que pueda causarle el acontecimiento a nuestros nios le ocultamos la informacin, sin embargo permitimos que por medio de la televisin accedan a informacin contaminada con violencia que genera a su vez mayor ansiedad. A lo mejor nuestro rechazo a la muerte es algo que se ha construido junto con nuestra evolucin cultural, en el sentido que, nuestro desarrollo cultural occidentalizado se ha planteado en trminos de seguridad planificada y predictibilidad, que se refuerzan en la matriz valrica, y de significaciones culturales que consideramos esenciales para vivir. La muerte ataca la misma raz fundamental de los valores que estamos persiguiendo en nuestras sociedades. Se ve atacada la necesidad humana de vivir en un mundo predecible ( fundamento de la ciencia) y que sea seguro, conocido lo cual va muy ligado al concepto de revelar los misterios antao desconocidos por el hombre y hoy asequibles por la ciencia. La muerte entonces es socialmente rechazada, en cuanto atenta con nuestro mundo material, el nico que existe. Nos vemos culturalmente motivados a dedicarle menos tiempo a la muerte, por que el morir perjudica la productividad, la tristeza debe resolverse lo antes posible, dado que el mundo real requiere de los cuerpos y las mentes limpias de los que trabajan para su crecimiento. Esta vida en sociedad exige ciertos sacrificios, entre ellos el desconocer a la muerte como parte de este mundo, cerrar los ojos an cuando el sol se retira cada anochecer para volver al da siguiente iluminndolo todo, cuando en cada otoo muere el mundo vegetal para verlo renacer a la primavera siguiente. El significado de la muerte se expresa claramente en la vida, pero la gente ve lo que los dems quieren que vean. Cuando por fin entiendan que en la muerte hay mucho mas que aprender sobre la vida que en

2 la evitacin permanente de la naturaleza, cuando por fin sean capaces de aceptar la muerte sin maquillarla de juventud, cuando nuestra tanatofobia seda paso al compartir con los muertos, solo entonces podremos comenzar a vivir, por que la nica postura coherente y slida ante la muerte, como ante cualquier otro evento o conflicto de la vida humana, es encararla, tomar consciencia de ella, conocerla hasta donde sea humanamente posible ; respetar y observar frente a frente es la frmula para librarse de ello. 2. Percepcin de la muerte del infante El desarrollo psicolgico del nio lo imposibilita para darse realmente cuenta del fenmeno de la muerte y sus implicaciones. Su aparato psquico se encuentra en esta etapa centrado en su propia perspectiva y en la realidad vivenciada desde s mismo, por lo cual su pensamiento presenta las caractersticas de egocentrismo y animismo entre otras, que distorsionan sus experiencias en la formacin de su realidad configurada particularmente. La falta de introspeccin y la incompleta cimentacin de su individualidad, que an est en desarrollo hacen que la muerte para el nio tenga un significado libre en gran medida de angustia y crueldad, por lo cual difiere de la significacin adulta de la muerte. Sin embargo, el nio vivencia el fenecer como un viaje o un abandono, por lo que puede experimentarlo con mucha ansiedad y considerar esta dolorosa separacin como un acto de agresividad contra l, ej. la persona se muri por que no quiere estar conmigo. Los nios asocian la muerte principalmente a la prdida de su objeto amoroso ms preciado, su madre, y con ella todas las garantas de cuidado y amor incondicional que solan protegerlo del mundo desconocido y hostil. Todo esto, adems de temor le produce ira, pues como ya dijimos, el nio cree que la muerte es una afrenta contra l, dado que el morir es para l dejarse morir sin perder la vida, sino solamente alejndose como en un viaje. A su vez desconocen la posibilidad de su propia muerte dado que sta constituye algo externo, ajeno, situacin en la cual no hay amenaza vital. En este sentido los nios tienden a ver la muerte como algo remoto en cuanto la aversin que les provoca los obliga a alejarla hasta el punto que quede fuera de nuestra realidad. Ellos creen que el que evita la muerte, engandola, no muere. Esta es una caracterstica de su pensamiento egocntrico, el cual no le permite entender la muerte por que va ms all de su experiencia personal, y adems es consecuencia de que los nios tienen en parte la nocin de la inevitabilidad de la muerte, sin embargo, desarrollan defensas psicolgicas tales como el pensamiento mgico, para sobreponerse al sentimiento de indefensin que le produce. Los psiclogos abocados a la investigacin de la ontognesis de las distintas capacidades a lo largo del desarrollo humano, han realizado diversos trabajos con nios. Ellos en sus distintos estudios encontraron que a los 4 aos la idea de muerte es muy limitada, y el hecho de que sta ocurra o se mencione su concepto no supone una emocin intensa, ni tanto positiva como negativa. Antes de esta edad el nio tiene ciertas nociones ligadas a la muerte, pero stas se traducen en intuiciones emocionales ligadas a la ausencia de la madre. Entre los 5 y los 7 aos, los nios comienzan a entender que la muerte es irreversible, universal, o sea que todas las cosas que estn vivas inevitablemente tienen que morir, tambin comprenden que todas las funciones de la vida terminan con la muerte. Segn Piaget estas caractersticas se desarrollan cuando los nios pasan del pensamiento preoperacional al operacional concreto. Durante esta etapa el nio busca reafirmar su conocimiento objetivo, y vuelca sus esfuerzos al entendimiento de las pautas de su cultura. En este sentido los cdigos de significacin cultural constituyen una buena base para la elaboracin ms acabada del concepto de muerte. Las explicaciones fantasticas ya no le son funcionales, pasando de un razonamiento mgico a un pensamiento materialista positivo. An ms, en esta etapa la muerte adquiere una connotacin emocional mucho ms intensa para el nio, que comienza a temer la muerte de sus seres queridos. El hecho de morir se tie en su mente con las ansiedades de su cultura, y pese a no tener conciencia de la posibilidad objetiva de morir, si reconoce a la muerte como una clara experiencia humana. Ya a la edad de 8- 10 aos acepta que todos moriremos, asimila con todo realismo el hecho de tener que morir ms adelante. No todos los autores concuerdan en cuanto al grado de consciencia real que tienen los nios sobre las diferentes dimensiones de ste acontecimiento, y prefieren hablar de etapas no tan marcadas y otorgar un poco ms de flexibilidad en el desarrollo de la elaboracin de un concepto tan complejo como lo es la muerte. De esta manera hablar de etapas sin referentes en el plano etario es til para captar la secuencia del desarrollo o formacin del concepto. Diversos autores reconocen sta secuencia de etapas como adecuadas :

1 etapa en que el nio es incapaz de comprender el problema de la muerte. 2 etapa en que la muerte se relaciona con una ausencia provisional. 3 etapa en que la muerte se integra en una imagen del mundo mediante elementos culturales. 4 etapa en que el nio elabora la idea de su irremediable destruccin. El hecho de que la cultura otorgue un espacio dentro de su dinmica donde el dolor y la muerte se resuelvan, mantienen la armona de su continuidad. Una cultura debe estructurar este dolor por que su sentido se configura a travs de las historias personales que la atraviesan. El orden y la continuidad de la misma depende de la construccin simblica de rituales que orienten la identidad de todos los individuos a la conformacin de la unidad estructural y funcional de la cultura. Ahora bien, basta dar una mirada hacia el interior de nuestra cultura y nos encontramos con la sobreexaltacin de la vida, basada en su energa, en su dinmica y en su desarrollo, una cultura que esconde a sus moribundos en hospitales donde no logren infectarnos con la muerte y que reducen las tumbas en los cementerios donde cada domingo cientos de personas caminan sobre los cuerpos de nuestros ancestros que simblicamente yacen extendidos en el csped. Nuestra cultura no acepta la muerte, la arroja lo ms lejos de s para no entorpecer su funcionamiento. En esta cultura la muerte debe ser un proceso rpido, dado que se ha convertido en un tab, as como alguna vez lo fue el sexo. Esta situacin disminuye las posibilidades de que logremos un duelo verdadero, dado que el duelo negado es el peor de los duelos. El nio quiere saber que ocurre cuando est frente a la muerte, busca la respuesta en sus padres quienes no confan en su capacidad de entender la situacin, y creyendo protegerlo lo envuelven en un manto de fantasa. Nuestra cultura nos ensea a proteger a nuestros hijos de algo que es tan natural como la vida misma y lo nico que logramos es condenarlos a una vida a medias, una vida orientada al absurdo de la imposible eternidad, una ansiedad perpetua, una vida irreal. Entonces el nio calla al ver la cara de sus padres timoratos ante la muerte y calla para protegerlos, el sabe que odiamos a la muerte y lo que le espera como herencia es este odio, quien odia la muerte odia a la vida y por lo tanto se odia a s mismo y vive temiendo. Un nio solo requiere expresar sus emociones, sus temores, sus inquietudes, solo requiere de un adulto capaz de escucharlo y saber explicar con palabras simples y sensibles qu es lo que ocurre, sin mentiras. En este sentido la religin puede ser muy beneficiosa, siempre y cuando su accin est dirigida a resolver los conflictos humanos existenciales en la forma ms honesta, evitando la sobreexplotacin de artificios y que pueda brindar un soporte espiritual para el nio. Desde el punto de vista del psicoanlisis, la muerte es tan poderosa que nuestros impulsos dirigidos a ella constituyen parte de nuestra personalidad. Estos impulsos no son privativos del hombre, dado que operan en todas las criaturas vivientes y tienden a reducir la vida a su materia inerte original, estos impulsos son los responsables de las tendencias destructivas y agresivas. Esto se traduce en que parte de nuestra naturaleza busca la muerte, se dirige a sta como tambin se dirige al amor. Esta dualidad posee al nio en su corporalidad y en su psiquis, por eso a temprana edad inician su exploracin con la muerte de pequeos seres vivos, buscando la forma para asegurarse a s mismo su individualidad y su potencia, actuando con superioridad ante estos seres, pero a la vez reteniendo sus impulsos agresivos e identificndose proyectivamente con sus vctimas. Esta experiencia condiciona de manera inevitable una buena parte de las respuestas del nio y su desarrollo cognitivo respecto al concepto de muerte. En la medida en que el nio va desarrollando ms destrezas tanto en el rea biolgica, social, cognitiva y emocional el concepto de muerte va evolucionando hacia causas ms abstractas, como enfermedades, hacerse mayor, etc. el punto de cambio para esta parte del concepto de algo concreto a algo abstracto parece situarse alrededor de los 7 aos. A esta edad se produce en el nio un gran temor en cuanto a su salud dado que la relacin que establece entre la enfermedad y la muerte lo atormenta cuando l est enfermo, cualquier sntoma; fiebre, catarro, estornudos, etc. le hacen creer que se va a morir. Los nios que se ven enfrentado al hecho de la muerte presentan una serie de reacciones, que si bien pueden no darse en un orden especfico, ni aparecer todas ellas, si nos sirven para comprender el cmo lo vivencian en general: 1. La negacin: el nio niega que la muerte haya ocurrido y parece que sta no le ha afectado. Normalmente esto significa que la prdida ha sido demasiado grande para l y que sigue pretendiendo que la persona en cuestin est viva.

1. 2. 3. 4.

4 2. Afliccin corporal: la muerte produce en el nio un estado de ansiedad que se expresa en sntomas fsicos y/o emocionales. 3. Reacciones hostiles contra el difunto: el nio toma la muerte de una persona o animal como una afrenta personal por parte del difunto, que lo ha abandonado. 4. Reacciones hostiles hacia otros: el nio, generalmente, culpa a otros de la muerte acaecida. 5. Sustitucin: el nio rpidamente comienza a buscar el afecto de otros con el fin de sustituir la figura del difunto. 6. El nio asume las maneras del difunto, intentando conseguir sus mismas caractersticas. 7. Idealizacin: el nio sobrevalora las cosas buenas del difunto y elimina los recuerdos de sus defectos, llegando incluso a falsear los recuerdos respecto al carcter y la vida real del difunto. 8. Reacciones de ansiedad y de pnico, preocupndose por quin le cuidar en el futuro. 9. Reacciones de culpa: el nio puede pensar que la muerte tiene que ver con que es malo o ha tenido mal comportamiento, y elaborar a partir de aqu fantasas de muerte. El dato esencial es que toda muerte requiere un duelo, y esta es una ley de la naturaleza, dado que si bien la estructura cultural de la vivencia vara, el sentido de la perdida es universal, con distinto matiz connotativo emocional, pero que no obstante revela su cualidad netamente humana. El nio debe poder desidentificarse de la causa de la muerte y estar desprovisto de todo deseo de muerte inconsciente (los cuales llevan en s sentimientos de culpabilidad o remordimiento) adems debe elaborar y aceptar a travs de su experiencia la propia muerte futura en tanto que destino. 3. Percepcin de la muerte del adolescente. La adolescencia se expresa en las siguientes necesidades: mayor autonoma, necesidad de estabilidad y seguridad, reconocimiento del grupo de amigos y necesidad de diferenciacin. Estos podran considerarse un buen marcador de la etapa, sin embargo la falta de un hito psicolgico que determine el cambio de etapa hace necesario un espacio social de soporte para el adolescente en su lucha por integrar su identidad, este espacio estara constituido por la familia. La falta de este soporte trae graves consecuencias al adolescente quien ve como se ve absorbido por situaciones que escapan de su control, apareciendo sentimientos de incontrolabilidad ante factores sociales, polticos y econmicos para construir un proyecto de vida. Las caractersticas de esta etapa hacen del adolescente un ser muy vulnerable a sentimientos ligados a la autodestruccin. La muerte en estos casos puede presentarse como una alternativa favorable en pos de darle fin al dolor psicolgico que abruma al adolescente. El considerarse solos, alienados, que no son amados pueden constituir motivos suficientemente fuertes como para elegir extinguirse, para comprender esto es necesario pensar en que el joven est esencialmente volcado hacia las relaciones con otros y su aceptacin, por lo que hasta los fracasos acadmicos adquieren una fuerza desconocida dado que en estas actividades sociales el joven va configurando su autoconcepto. Otros puntos de vista versan sobre el suicidio adolescente no como una fuerza o tendencia a la autodestruccin, sino ms bien como una splica por llamar la atencin y pedir ayuda, por lo que prefieren hablar de prevencin considerando el mejor modo de hacerlo, el tomar conciencia del cuidado del adolescente y ser sensible a sus peticiones. En otro sentido, el adolescente vivencia la muerte como un hecho romntico, entregando su vida por la lucha por ideales, el ejercito, etc. a los jvenes les importa mucho ms la calidad de la vida que la cantidad, este es otro factor que acerca a los jvenes al suicidio. Dentro de su desarrollo mantienen una idea egocntrica llamada fbula personal la cual les hace creer que pueden tomar cualquier clase de riesgos dado que a ellos jams les ve a ocurrir nada, manejan imprudentemente, toman decisiones descabelladas, experimentan potentes drogas y formas de placer. Cuando los adolescentes se encuentran cara a cara con la muerte reaccionan de maneras sorprendentes y contradictorias, elevando algunos las cuotas de misticismo o religiosidad. O bien otros jvenes enfermos optan por negar su condicin y hablan como si se fuesen a recuperar aunque tienen la certeza de que eso no ser as. Sin embargo pese a lo dramtico de esta situacin y a los problemas que acarrea la utilizacin de mecanismos de defensa en cuanto a la elaboracin e integracin de los hechos sin distorsin, la negacin y la represin de las emociones constituyen herramientas tiles que ayudan a muchos jvenes enfermos a tratar y superar este golpe agobiante para sus expectativas de vida. Los jvenes enfermos por lo general estn ms enfadados y disgustados que reprimidos. Ocupan mucho menos tiempo en pensar en el suicidio en comparacin a adultos de la misma condicin, y probablemente estn mucho ms dispuestos en buscar a alguien a quien culpar. Las distintas maneras de reaccionar ante el hecho de la muerte inminente est supeditada en gran medida al estilo de personalidad.

4. Percepcin de la muerte en adultos jvenes. Los adultos jvenes estn abocados al trmino de sus tareas sociales, y se encuentran ansiosos por desarrollar sus planes de vida, para lo cual ya se encuentran capacitados. Su gran tarea es lograr la intimidad para lo cual destinan una no menospreciable cantidad de su tiempo y energa. La muerte es algo lejano, asumido como algo inevitable, sin embargo con una certeza inconsciente de que a uno jams le va a pasar, comienza la carrera por la consecucin de lo que uno pueda llegar a ser, y junto a quienes ame, construir una vida plena de satisfaccin. Para un individuo que se encuentra en esta etapa de la vida, la aparicin de una enfermedad catastrfica se vivencia como algo muy frustrante y difcil de llevar debido a la imposibilidad de conquistar las metas anheladas. Su trabajo no ha valido de nada y esta injusticia lo enfurece, es el paciente ms conflictivo y el ms lbil emocionalmente, a esto se suma la dificultad del personal que por lo general tiene la misma edad que el paciente para tratar asertivamente a un desahuciado de su mismo grupo etreo. Estos adultos piensan de manera evasiva, rehuyen de la muerte pues es un tema que no les agrada. 5. Percepcin de la muerte de un adulto intermedio En esta edad se produce la defuncin de los padres, y este hecho constituye el motivo por el cual es en esta etapa donde se instala la certeza de la muerte en nuestros corazones, en esta etapa sabemos muy adentro que de veras moriremos. Sin embargo este no es el nico dato sobre su condicin que recibir en esta poca; los obituarios comenzaran a llenarse con nombres conocidos, los organismos e instituciones enviaran informacin sobre nuestra condicin y se encargar adems de hacernos saber que tan aceptados seremos en el mundo en el que supuestamente nosotros (los de esta etapa) tenemos el poder. Los adultos intermedios cambian el referente de su cuenta de edad, pues ahora los das que faltan son mucho menos que los que ya han pasado. Esta sensacin de limite impulsa al sujeto a buscar sacarle provecho a lo que le resta de vida, y nace un nuevo mpetu por hacer mayores cambios en su vida. La evaluacin a la que se someten ser crucial en cuanto una vida satisfactoria propugna integridad y autoestima, y por el contrario la inconformidad genera desesperanza, frustracin y un sentimiento de vacuidad. 6. Percepcin de la muerte en ancianos. La muerte puede sobrevenir en cualquier etapa de la vida, sin embargo el orden natural supone que se produzca al final del ciclo completo, cuando su cercana forma ya parte de la experiencia cotidiana. En esta edad casi la mayora del tiempo est destinada a la solucin de asuntos acerca de la muerte y estn significativamente menos ansiosos que los adultos intermedios con respecto a la muerte. Es necesario considerar que el mundo frente al cual se enfrenta el anciano es un mundo distinto, irreconocible, perturbador, obviamente que nuestra es la responsabilidad de que no le sea hostil. Antes su mundo estaba poblado por determinadas personas que fueron muy significativas en su vida. Con el correr de los aos todo eso de alguna manera, por no decir literalmente, ha desaparecido. Es probable que los problemas cotidianos de hoy le resulten algo abrumador e inexplicable. Ante esta situacin uno puede entender el por qu los abuelos estn cansados de la vida, y por qu es tan natural que muchas veces los inunde la tristeza. La gran tarea del anciano es reorganizar sus pensamientos y sentimientos para aceptar su propia muerte. Los problemas fsicos impiden que el anciano vea las cosas de un modo alentador y placentero, al contrario, esto se suma a la lista de estmulos que lo abandonan a la muerte. Cuando la persona ha construido un autoconcepto estable y satisfactorio, y cuando ha sido rodeada de amor logra concebir de manera ms tranquila su propia muerte, aceptando este final natural. 7. Enfrentar la muerte. La forma en que nos dispongamos frente a la muerte definir nuestro proceso de muerte, por que qu es la muerte, sino un nacer a otra cosa ? como plantea la doctora E. Kbler-Ross ; quien dice que la muerte no es ms que un pasaje hacia otra forma de vida. Esta profesional de la salud supo comprender el real significado del trmino salud y lo aplic a sus moribundos, esos tantos que lejos de

6 ser sustancias en desecho, son verdaderos maestros de la vida, por que all donde sta se extingue aflora todo su esplendor, al acompaar la muerte se nos regala la belleza de la vida, cuando el ltimo aliento adorna nuestras caras con expresiones de felicidad por que algo se ha descubierto, en nosotros mismos. Volviendo a lo nuestro, Kbler-Ross despus de realizar una cantidad de estudios de campo inimaginable sobre enfermos terminales , dio a conocer la existencia de 4 etapas de la muerte y la agona, las cuales seran : 1. negacin : cuando una persona se entera de que sufre una enfermedad mortal su primera reaccin es la negacin, aquel mecanismo de defensa que ante la evidencia nos hace decir no, no puede ser, esto constituye una autosugestin que implica la no aceptacin de la condicin, la persona se convence de que ha habido errores en los resultados de laboratorios o radiografas y cambiando de mdico para obtener otra respuesta. La negacin es un mecanismo normal que nos ha acompaado a lo largo de toda nuestra vida en relacin al tema de la muerte, y la negacin parcial de sta hasta se hace necesaria para asumir algunos riesgos, pero ante la noticia de una muerte inminente se hace total. La negacin permite una tregua entre la psiquis y la realidad, le otorga el tiempo al individuo para pensar su muerte de manera ms distanciada, buscando la adaptacin del evento que ha asaltado su psiquismo de manera muy abrupta. La negacin constituye un mecanismo de amortiguacin del efecto. Es importante destacar que la negacin, a su vez, no es un fenmeno absolutamente individual, dado que nuestra cultura poco a poco ha ido negando los eventos de la muerte, no se habla de ella, los velatorios se trasladaron de la cama de la propia casa donde se era acompaado por gran cantidad de familiares y amigos, a una camilla de terapia intensiva, con restriccin de visitas y con la soledad que un lugar tan descarnado como ese provoca. 2. ira : cuando el enfermo acepta por fin la realidad se rebela contra ella, y nace la pregunta por qu yo ? la envidia comienza a corroer el alma, que injusto es que me haya tocado a mi morir, deseos de tener la vida de los dems, su ira inunda todo a su alrededor, nada le parece bien, nada le conforma. Todo lo que ve le produce un agudo dolor, recordar su condicin le inunda de odio y rencor, esta etapa se caracteriza por la negacin de dios, los insultos. Su autosestima est atropellada por no ser l el elegido para permanecer con vida. Los enfermos en esta etapa necesitan expresar su rabia para librarse de ella. 3. pacto o negociacin : se asume la condicin, pero aparece una tentativa por negociar el tiempo, se intenta hacer un trato, dado que en vida este recurso ms de alguna vez lo sac de algn apuro, aunque la realidad le indique que para eso es demasiado tarde, ej. El eterno fumador que cuando se entera que tiene cncer promete no fumar nunca ms. Los adultos en estas circunstancias se vuelven regresivos, pidiendo tiempo a cambio de buena conducta. La gran mayora de estos pactos son secretos y slo quienes los hacen tienen consciencia de ello. 4. depresin : esta aparece cuando se tiene conciencia de que todos los pasos anteriores fracasan ante el desarrollo de la enfermedad que provoca gran invalidez, dolores u hospitalizaciones continuas. Las consecuencias psicosociales que acarrea una enfermedad catastrfica, entre ellas ; decadencia fsica, imposibilidad de trabajar o desempearse en tareas habituales, problemas econmicos y familiares, sensacin de inutilidad y de constituir una carga innecesaria, provocan en el enfermo un estado natural de depresin. La depresin es producto de lo ya perdido, pero tambin un proceso de preparacin ante la propia muerte. En esta etapa, es saludable para el enfermo expresar la profundidad de su angustia en vez de esconder su dolor. 5. aceptacin : requiere que la persona haya tenido el tiempo necesario para superar las fases anteriores. La persona ha trabajado con la muerte a travs de la ansiedad y la clera, y ha resuelto sus asuntos incompletos. A esta etapa se llega muy dbil, cansado y en cierto sentido anestesiado afectivamente. En su lucha por desprenderse del mundo y de las personas prefiere estar solo, preparndose para morir, durmiendo demasiado, a lo mejor en un proceso de evaluacin mnmica que es una experiencia privada y personal. El paciente ha comenzado a morir, a renunciar a su vida en paz y armona, en esta etapa no hay ni felicidad ni dolor, solo paz, el dolor est en quienes rodean al enfermo, ste solo desea el silencio para terminar sus das con un sentimiento de paz con sigo mismo y con el mundo. Estas etapas no se dan rigurosamente como una secuencia invariable, alguien puede morir enojado con el mundo, o sin jams aceptar la muerte por que su amor a la vida es ms fuerte que su paz interior, por lo general quien no desea morir llegando su hora ha dejado algo pendiente, resolver sus asuntos de la mejor forma puede ser un incentivo para el buen morir. Lo importante es que a travs de estas etapas Kbler-Ross supo plasmar una anatoma psquica de la muerte, acompaada de todo su carcter emocional, ahora algo podemos entender el proceso de la muerte, para poder aceptar su llegada de mejor manera.

8. La pena de muerte y el duelo. Como ya he repetido antes toda muerte exige un duelo, o sea una elaboracin e integracin del acontecimiento de la muerte como parte de la vida de un sujeto, se debe asimilar hasta el punto de reconstruir la vida sin el ser amado, recordndole con amor y cario, y comenzar el desarrollo de una vida normal, cumpliendo con todas la exigencias sociales. La muerte es un hecho muy duro, tanto como para quien lo vive como para los que lo rodean (sobrevivientes). Estos ltimos deben aceptar su afliccin, o sea el hecho objetivo de la perdida y el cambio de su condicin social de vida en cuanto a la desaparicin de la persona muerta. As una esposa debe asumir su condicin de viuda, por ejemplo. Una cultura debe estar dispuesta a resolver el problema del dolor de sus miembros por medio de rituales y ceremonias, y en resumen por medio de espacios para elaborar la prdida con un gran soporte social. Por ello sus condiciones de luto sern primordiales para lo que a salud mental se refiere. Esta accin eminentemente cultural permite abordar la muerte desde una mirada social de reconocimiento de sus miembros, como una prdida total de la cultura y no una difusin particular sin importancia. Las culturas deben estructurar el dolor por medio de tradiciones y ritos que ayuden a sobrellevar el dolor. La forma en que sentimos la prdida como algo muy doloroso tiene gran importancia. La persona afligida debe aceptar la dolorosa realidad, para ello debe dejar el vnculo con la persona fallecida, organizar la vida sin esa persona y desarrollar nuevos intereses y relaciones. Para poder describir una pena normal debemos mencionar las etapas que subyacen en ella: 5. Fase inicial: (varias semanas) la muerte se vive como algo impactante e increble, los sobrevivientes se sienten muy abrumados, aturdidos y confundidos. Estas condiciones constituyen en algn aspecto una defensa de los dolientes para protegerse de sus reacciones intensas. Todo este periodo est acompaado de un fuerte correlato fisiolgico, emocional y psicolgico que vulnerabiliza en demasa al individuo. Tiene accesos de nauseas y un profundo sentimiento de vacuidad por la impotencia ante la vida. 6. 2 fase: (6 meses o ms) persiste la preocupacin por la persona fallecida. Realiza un gran esfuerzo por entender la muerte sin lograrlo debido a que no es capaz de aceptarla, en esta etapa hay mucho llanto, insomnio, fatiga, prdida de apetito, etc. este periodo de crisis es necesario, pues en medio de este dolor se evala emocionalmente la relacin que en vida tuvo con el fallecido. Para elaborar la muerte esto es esencial, dado que en este periodo se rescata la intensidad de las emociones compartidas y se tien los recuerdos para revivirlos hasta la eternidad. 7. Fase final: el tiempo es muy variable, esta es el periodo de la resolucin, la persona reanuda el inters por sus actividades diarias, recordando al muerto con cario y tristeza en vez de dolor y nostalgia. Se asume la idea de que la vida contina y de que existen otros motivos por los cuales luchar. Cuando deformamos el dolor que sentimos por el fallecido nos arriesgamos a vivir una pena patolgica, es muy probable que a la base de sta exista un desorden de la personalidad o una relacin altamente dependiente u hostil con el fallecido. Muchas veces se vivencia la pena de esta manera debido a las circunstancias traumticas en que pudo ocurrir el episodio de muerte y la prestancia social de apoyo deficiente que pudo sufrirse. Esta forma distorsionada de elaborar la prdida puede traer con sigo la presencia de hiperactividad conpulsiva, identificacin patolgica con la persona muerta, deterioro fsico, depresin, culpa, ira, etc. 9. Terapia para el dolor. La Tanatologia, como disciplina de ayuda profesional, concibe integralmente a la persona en su ser bio-sico-social-espiritual, para vivir en plenitud. Proporciona ayuda profesional al enfermo terminal y a sus familiares, a personas con ideas suicidas y a todo individuo que haya tenido una prdida significativa. El apoyo de la tanatologa como alternativa para revalorar la vida descansa en el principio de la condicin mortal de todo ser humano. Cmo condiciona o determina la vida de un individuo este principio del cual no existe la menor duda? La respuesta es variable de acuerdo a las convicciones y circunstancias personales, pero de una u otra forma tiene que asimilarse este hecho. De ah la importancia de aprender a elaborar el propio duelo no como una carga lbrega sino como un acontecimiento necesario en la vida, y, en base a ello, vivir plenamente el "mas ac" de la muerte. Se

8 sugieren dos caminos para aproximarse a ella: por la va teleolgica en base a la propia imaginacin y por la reflexin de acontecimientos de muerte - como las enfermedades incurables -, la misma muerte de familiares o amigos muy queridos o del dolor que se experimenta por separacin del ser amado, que es una forma de vivir la muerte. El cmo ayudar a las personas a resolver la muerte constituye una tarea ardua, y ms an en una sociedad donde la muerte se suele ocultar. Es primeramente necesario comenzar por la educacin infantil, ayudando a los nios a disminuir su ansiedad hacia la muerte, o sea se debe educar al nio a nivel cognitivo impersonal por medio de la enseanza cultural (escuela) y a un nivel emocional personal (en el seno familiar). La tanatologa cumple un papel fundamental, su nombre proviene de Thanatos: muerte; y Logos: que quiere decir tratado, constituye una disciplina que proporciona ayuda profesional al enfermo terminal y a sus familiares, a personas con ideas suicidas y a todo individuo que haya tenido una prdida significativa. La ideologa de esta disciplina versa sobre los siguientes puntos: A) La muerte y el miedo a la muerte son fuente de muchos de los problemas humanos. Eliminar estos miedos es dar vida: vida a plenitud, vida llena de calidad. B) El suicidio es un mal que se puede prevenir. En la mayora de los casos, quienes tienen ideas suicidas prefieren recibir ayuda adecuada, en lugar de fabricar su propia muerte. C) Por ltimo, de acuerdo con Kubler Ross, creo que el amor incondicional es un ideal asequible. En suma, la meta ltima del tanatlogo es orientar al enfermo hacia la aceptacin de su realidad, aceptacin que se traduce en ESPERANZA REAL. En ella est contenida el verdadero sentido de la vida. Esto incluye una mejor calidad de vida, la muerte digna y en paz. La educacin para la muerte tiene ciertos objetivos que vale la pena revisar, entre ellos estn; ayudar a crear en las personas sistemas de creencias propios sobre la vida y la muerte, pero no en un sentido de fantasa enajenante, sino como una revelacin intima del sentido de la muerte que presupone su aceptacin como algo natural, tambin tiene por uno de sus objetivos el preparar a la gente para asumir la muerte propia y la de las personas cercanas al individuo, ensear a tratar humana e inteligentemente a quienes estn cercanos a la muerte. Entender la dinmica de la pena desde un punto de vista muy humano, donde se acente la importancia de las emociones ms que cualquier otro aspecto de la psicologa. Por ltimo, la tanatologa se propone con su educacin y trabajo, hacer de la agona una actitud lo ms positiva posible, destacando la importancia de minimizar el dolor, ofreciendo cario, cuidado personal, involucrando a la familia y a los amigos cercanos, en el cuidado de la persona agnica y siendo susceptible a los deseos y necesidades del moribundo.1 Una terapia para el dolor debe contemplar la expresin de la pena y sus sentimientos de prdida y culpa , apoyar en el moribundo la revisin de sus relaciones, e integrar la muerte dentro de la vida. A su vez debe brindar ayuda prctica y emocional, por medio del encuentro de personas que sufren un proceso parecido, y con la confianza de que al ser un proceso natural las personas disponen de las herramientas para superar esta situacin. Es muy importante para las personas explorar sus actitudes hacia la muerte, involucrarse afectiva y cognitivamente con ella ayuda a descubrir cules son nuestros temores frente a ella y como podemos superarlos. 10. Significado de la muerte. El sentido de la muerte se encuentra en la vida misma, en cuanto sabemos que vamos a morir, dirigimos nuestros esfuerzos hacia la vida intensamente vivida, el morir nos ensea a amar, querer, recordar. La muerte postergada hacia la eternidad no puede sino constituir el mas absurdo de los absurdos. En cuanto sta dejara de ser fuente de vida, vivir en el ms ac, requiere la certeza de la finitud. La muerte es un espejo en el cual contemplamos nuestra vida entera, la historia personal se perfila hacia un proyecto comn de todos los hombres, de los que estn y los que vendrn, el dialogo del espritu con el corazn, resuelven su acuerdo de vida en un instante, el corazn ofrece energa para la accin, y el espritu ofrece un viaje hacia el crecimiento. Entender esto, significa entender que la vida misma no es ms que un periodo pequeo de nuestra existencia. 1 Craig, Desarrollo Psicolgico, novena parte, fin de la vida, pag 601.

9 La vida cobra sentido en cuanto se revela como un transito, morir es cambiar de estado y el bien morir puede ser entendido en trminos de desprenderse finalmente de todo lo material que nos confina a este mundo para facilitarnos el paso a la eternidad. El bien morir es estar dispuesto con humildad a despedirse de la vida, entregar la existencia que nos fue dada, sin rencores ni arrepentimientos, sin culpa y sin dolor. por que vivir si sabemos que vamos a morir ? por que en la vida encontramos el significado de la existencia y en la muerte encontramos el significado de la vida, el convencimiento de nuestra muerte nos impulsa a trabajar, a hacer, a producir, sin posponer intilmente nuestro destino. La presencia de la muerte nos pone frente a nuestra responsabilidad, que es la de hacer de la vida el sentido mismo de la existencia. 11. A modo de conclusin Quisiera, a partir de este pequeo anlisis de la muerte abordar un tema muy conflictivo, a modo de conclusin, en lo que se refiere a la sociedad ante el problema de la muerte. Se trata de la eutanasia definida como una teora o prctica que defiende la licitud de acortar la vida de un enfermo incurable, para poner fin a sus sufrimientos fsicos y psicolgicos. A partir de las ventajas entregadas por la tecnologa podemos alargar la vida an en condiciones de extremo dao fsico, sin embargo muchas personas defienden la idea de la eutanasia pues asumen que es necesario que prevalezcan los criterios de calidad de vida por sobre los de cantidad de vida. El da 9 de noviembre de 1999 se realiz, en el auditorio de la facultad de medicina de la universidad de la Frontera de Temuco, una charla con respecto a este tema llamada eutanasia: el derecho de morir o asesinato en esta sala se reunieron las opiniones de un mdico el doctor Arturo Pinto, un asistente jurdico la sta. Claudia Turra, desde el plano de la tica se present la sra. Margarita Zeggy y como representante de la religin se presento el padre Luis Acua. La posicin del doctor Pinto estaba sustentada en la tica profesional del mdico, y dado que el hombre constituye una unidad, los valores que como mdico haba jurado defender estaban a su vez en el seno de los valores que como ser humano lo definen. El doctor pregunta: matar tiene justificacin? yo creo que no, y mucho menos como profesional de la salud. Es necesario, comenta, que se tome en cuanta la importancia de esta situacin, dado que la relacin del mdico con el paciente est basada en la confianza del segundo que deposita su vida en las manos del primero, a su vez el mdico a jurado luchar por la vida de las personas a toda costa, haciendo lo posible por ayudarlo en su condicin de enfermo. Si el mdico ofrece la muerte se quiebra el vnculo entre paciente y mdico. El doctor finaliza con una reflexin, es lcito decidir ser esclavo ? no, no lo es estamos condenados a nuestra libertad, tampoco debe de sernos licito decidir morir, pues estamos condenados a la vida. La sta. Claudia Turra plantea el trmino de eutanasia como una figura delictual que recibe una sancin penal por parte del estado. El estado modera la interaccin de las personas y dirige su actuar en forma bastante determinante, esto significa que el estado con su pena, priva de libertad, por que existe un bien jurdico afectado que el estado trata de proteger mediante el castigo. Sin embargo, al considerar la eutanasia como el derecho a bien morir, asumimos el hecho de que nuestra vida nos pertenece en nuestra corporalidad y el derecho penal defiende nuestra vida de la accin de otros. La decisin de morir pasa por el sujeto solamente evitando de esta manera entrar en criterios utilitaristas de la eutanasia. El problema que se suscita en la legislacin de la eutanasia es el responder a su cuestin tica puede un tercero intervenir en la muerte, an siendo consentida por el actor ?, jurdicamente la respuesta es no . la muerte consentida se puede extrapolar al asesinato consentido, o sea al aprobar mi propia muerte cualquiera que yo desee puede matarme. Por eso la eutanasia requiere un anlisis contextual, si la causa de la motivacin a morir es una falta de cuidado, o una carencia afectiva, la muerte no se puede permitir. La sra Margarita Zeggy considera que la discusin sobre este tema pasa por el bien morir y el bien vivir, en este sentido el amor propio nos puede impulsar al deseo de muerte. Al hombre hay que entregarle la libertad que posee como derecho propio, por que se confa en l, pues es perfectamente capaz de evaluar sus propias condiciones de vida como para asumir este tipo de responsabilidad. La eutanasia se enmarca en un plano multidimensional que toma aspectos ; emocionales, de consciencia, costumbres, valores, y adems es un problema eminentemente social por lo que debe resolverse en esta esfera. El cmo resolver estos problemas asumiendo que engloba aspectos que van mucho ms all del individuo, pasa por el otorgar la importancia que le corresponde a la emocin en la toma de decisiones a este respecto.

10 El ambito de los derechos humanos apunta a los derechos a la vida, buscando reafirmar la condicin humana, en este sentido la tica se plantea en direccin a la calidad de la vida, el derecho a morir como se ha vivido. Aunque esto signifique el cese de la vida, se reafirma el derecho a vivir y morir bajo nuestras propias convicciones. Desde la religin el padre Luis Acua plantea que el hombre est constituido a imagen y semejanza de Dios, es ms somos parte de dios. La muerte es un evento natural, es la voluntad de Dios, tenemos acaso el derecho supremo de contradecir los dictados del seor. El valor de la vida humana es el fundamento de la convivencia, no se puede sujetar a consenso, por que no puede estar en manos de nadie, sino slo de Dios (lo que Dios cre, solo Dios puede destruirlo). El proferir la propia muerte niega el deber que tenemos para con los dems, por que yo no solo vivo para m. La vida es un bien aqu en la tierra y es til en la relacin entre nosotros los hermanos. El suicidio, por que eutanasia yace en el limite entre el suicidio y el asesinato, es el rechazo a la soberana de dios, es la renuncia a lo humano, es la ruptura del compromiso para con el otro y para con la sociedad. Desde m punto de vista, las opiniones vertidas en el foro tienen mucho de razn, considerando que todas, an siendo contradictorias, se apoyan en el derecho y el deber a la vida. Sin embargo, me inclino a la idea de libertad planteada en el discurso de la sra Margarita, dado que creo en el hombre, y an cuando muchos crean que detrs de una decisin como la eutanasia existan intereses alternativos, es inevitable pensar en el sufrimiento del que muere. Compartir su dolor es comprenderlo, s, es cierto su vida fue un regalo, pero es igual de cierto que la vida sin libertad es una condena del alma. La eutanasia se inscribe en la problemtica social y en tanto sea as, las opiniones siempre van a divergir, es necesario considerar la vida particular de los individuos, para tomar una decisin humana y razonable. 12. Bibliografa.

Silvia Di Segni De Obiols, psicologa: unos y los otros. Argentina. 1997. A. Z. Editores Craig, Grace. Desarrollo Psicolgico. Mxico.1997. E.d prentice- hall Papalia, Diane. Desarrollo Humano . Mxico.1988. editorial Mcgraw-hill Laplanche, Jean. Vida y muerte en psicoanlisis. Argentina.1973. Amorrotu Editores Revista de la asociacin espaola de neuropsiquiatra (A.E.N) N 65 Enero/Marzo 1998 http//caramuto.com/tanatolo.htm http//www.pangea.org.

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