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FACTORES DE RIESGO EN LA FAMILIA Y GRUPOS SOCIALES.

Hoy sabemos bastantes cosas sobre los factores de riesgo que inciden en el uso y abuso de sustancias. Fruto de minuciosas investigaciones cientficas son las conclusiones que en este apartado ofrecemos al navegante para que su conocimiento le sirva en la prctica, tanto en la vertiente parental como docente o sanitaria. Fundamentalmente, los factores de riesgo pueden dividirse en dos grandes categoras: la primera contempla los factores sociales y culturales, es decir, el contexto en que se mueve el adolescente; la segunda incluye los factores que dependen de la propia persona y de sus relaciones interpersonales (familia, escuela, compaeros).

Los factores del contexto social y cultural tienen su razn de ser en las leyes y normas que dicta la sociedad y que pueden, en algunos casos, favorecer el uso y abuso de drogas (como las de los gobiernos que toleran el libre comercio de sustancias), o en medidas restrictivas que tienen un efecto contrario (recordemos la famosa "ley seca" de Estados Unidos). Tambin la disponibilidad de drogas en las calles, las escuelas, etc., depende de la legislacin que se establezca, y del cumplimiento que se haga de ella. La extrema pobreza, la marginacin suburbial, la degradacin de vida, etc., son factores que incrementan el riesgo de la drogadiccin, asociada a otros problemas como la delincuencia. Sin

embargo, la estrecha relacin que existe entre un bajo estatus socioeconmico y la delincuencia no se ha encontrado para el uso de drogas en la adolescencia (slo cuando la pobreza es extrema y se asocia con trastornos de conducta del joven, se incrementa el riesgo de futuro alcoholismo y otras adicciones). Los factores familiares son de extraordinaria importancia en la gnesis del abuso de sustancias. En el hbito del tabaquismo, por ejemplo, con slo un miembro del hogar que fume se dobla la probabilidad de que el adolescente empiece a fumar. Asimismo, cuando hay un padre o un hermano alcohlico se incrementa el riesgo de alcoholismo y abuso de otras drogas en el adolescente (pero tambin puede compensar el buen ejemplo del hermano mayor, neutralizando el modelo parental de drogadiccin: los hermanos mayores y los amigos tienen mayor influencia que los padres, tanto en el uso como en el no uso de sustancias). La prdida o la inconsistencia de las normas educativas familiares, la falta de disciplina, o bien la excesiva implicacin educacional de un padre conjuntamente con el distanciamiento y permisividad del otro, son todos ellos factores de riesgo para el consumo de drogas.

Es interesante constatar aqu que las tcnicas maternales de control son ms importantes que las tcnicas que utiliza el padre en la vigilancia del uso de marihuana por parte del hijo adolescente. Especficamente, las formas de control materno que incluyen sentar claro la conducta responsable que se espera de los hijos, conducen a un menor uso de marihuana, mientras que la actitud de las madres que utilizan el sentimiento de culpa o de delito en sus formas de control de los hijos, se corresponde con un mayor consumo de drogas. Hay unas caractersticas comunes de las familias con adolescentes drogadictos, como son las formas negativas de comunicacin (crticas continuas, culpabilizacin, prdida de confianza), la aplicacin de lmites de conducta inconsistentes o poco claros y unas expectativas parentales poco realistas del hijo. Obviamente, hay una estrecha relacin entre los niveles de uso de drogas de los padres y los de los hijos. Cuando los lazos afectivos familiares son dbiles tambin se incrementa el riesgo de consumo de drogas. Esto es evidente en los casos de ruptura familiar (broken homes) con discordia marital, donde se presenta el ms alto riesgo de delincuencia y de uso de drogas; sin embargo, no parece existir una directa e independiente contribucin de las rupturas familiares a la conducta delincuente: la conflictividad entre los miembros de la familia parece ser ms importante en la prediccin de la delincuencia que la estructura familiar por s misma. Estudios de psiquiatra han puesto en evidencia que una situacin parental conflictiva se asocia con conductas antisociales en los hijos aun cuando no haya ruptura familiar.