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Adolf Hitler de Alemania. Mximo dirigente de la Alemania nazi (Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945).

Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era por completo incomprensible. Adolf Hitler (Braunau am Inn, Austria, 20 de abril de 1889 - Berln, 30 de abril de 1945), poltico y dictador alemn de origen austraco, que estableci un rgimen nacionalsocialista en el que recibi el ttulo de Reichskanzler y Fhrer (caudillo, lder o gua). Elegido democrticamente ante las urnas con mayora absoluta y como jefe del Partido Nacional Socialista Alemn de los Trabajadores (Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei o NSDAP), dirigi el gobierno del pas de 1933 a 1945, ocupando sucesivamente los cargos de canciller, jefe de Gobierno y jefe de Estado. Orador dotado y carismtico, posedo por una profunda conviccin, Hitler es considerado como uno de los lderes ms influyentes y crueles de la historia. Fue el autor intelectual de uno de los genocidios ms grandes de la historia al enviar a seis millones de personas a la muerte. El sistema industrial-militar que instaur llev a Alemania al salir de la crisis econmica post-Primera Guerra Mundial y, en su apogeo, a controlar gran parte de Europa. Hitler orden la invasin de Polonia en 1939, en lo que constituy el factor detonante de la Segunda Guerra Mundial. La guerra que el Eje (Alemania, Italia y Japn) y los aliados llevaron a cabo durante ese tiempo condujo a la destruccin de gran parte de Europa. Benito Mussolini de Italia. (Predappio, Italia, 1883-Mezzegra, id., 1945) Poltico italiano. Hijo de una familia humilde, su padre era herrero y su madre maestra de escuela. Curs estudios de magisterio, a cuyo trmino fue profesor durante perodos nunca demasiado largos, pues combinaba la actividad docente con continuos viajes. Pronto tuvo problemas con las autoridades, y fue expulsado de Suiza y Austria, donde haba iniciado contactos con sectores prximos al movimiento irrendentista. Hijo de un herrero, tuvo una educacin anticlerical y antimilitarista. Trabaj como profesor y fue director de Avanti!, peridico oficial del Partido Socialista. En 1910 contrajo matrimonio con Rachele Guidi, del que naceran cinco hijos. Al ser expulsado del partido socialista por mostrar pblicamente su apoyo a la intervencin italiana en la I Guerra Mundial, fund su propio diario en Miln: Il Popolo dItalia, de carcter ultranacionalista. En 1919 cre los Fascios Italianos de Combate, de ideologa anticapitalista, nacionalista y anti socialista. El 7 de noviembre de 1921 se constituye el partido fascista, y tras la Marcha sobre Roma

(28 de octubre de 1922) el rey Vctor Manuel III le encarga a Mussolini formar gobierno. La dictadura se legaliz el 24 de noviembre de 1925. En 1929 firma el Pacto de Letrn con el Papa, terminando as con el conflicto entre el Vaticano y el estado italiano y ganando simpatizantes entre los catlicos. En la II Guerra Mundial, no intervino hasta junio de 1940, con la invasin alemana en Francia. En 1943 fue derrocado por un golpe de Estado y trasladado a Gran Sasso. Tras un breve exilio en Alemania, vuelve a Italia y proclama la Repblica Social Italiana, rgimen apoyado por Alemania que al fracasar obliga al Duce a huir. Durante la huida fue capturado y fusilado cerca del Lago de Como, junto con su mujer, Clara Petacci. Stalin de Rusia. (Iosif o Jossif Vissarinovich Dzhugashvili) Dictador sovitico (Gori, Georgia, 1879 - Mosc, 1953). Era hijo de un zapatero pobre y alcohlico de la regin caucsica de Georgia, sometida a la Rusia de los zares. Qued hurfano muy temprano y estudi en un seminario eclesistico, de donde fue expulsado por sus ideas revolucionarias (1899). Entonces se uni a la lucha clandestina de los socialistas rusos contra el rgimen zarista. Cuando en 1903 se escindi el Partido Socialdemcrata, sigui a la faccin bolchevique que encabezaba. Fue un militante activo y perseguido hasta el triunfo de la Revolucin bolchevique de 1917, poca de la que procede su sobrenombre de Stalin (hombre de acero). La lealtad a Lenin y la falta de ideas propias le permitieron ascender en la burocracia del partido (rebautizado como Partido Comunista), hasta llegar a secretario general en 1922. Lenin de Rusia. Vladimir Lenin (en ruso ; Simbirsk, Rusia, 22 de abril de 1870 - Gorki, 21 de enero de 1924) fue el seudnimo de Vladimir Ilich Ulianov ( ), dirigente revolucionario ruso y lder bolchevique. Fue el primer presidente del Gobierno sovitico (el Consejo de Comisarios del Pueblo) de la Unin Sovitica, elegido en el II Congreso de los Sviets de diputados obreros y soldados de toda Rusia el 25 de octubre * Autor de un conjunto terico y prctico basado en el marxismo para la situacin poltica, econmica y social de Rusia de principios del siglo XX. Posteriormente fue llamado leninismo bajo el rgimen de Isif Stalin. Actualmente se reconoce esta lnea poltica y de accin como marxismo-leninismo. Lenin fue uno de sus seudnimos revolucionarios. Se supone que eligi este nombre como oposicin a Georgi Plejnov, quien usaba el seudnimo Volgin, por el ro Volga. Ulinov, segn esta tesis, eligi el ro Lena, que es ms largo y circula en la direccin opuesta. En cualquier caso, Plejnov parece que tuvo una influencia significativa sobre Lenin en aquella etapa de su vida, de forma que la veracidad de esta explicacin an est sujeta a dudas. Existen otras teoras sobre el origen de su nombre, ya que el mismo Lenin nunca explic por qu lo escogi.

En Occidente se le ha llamado algunas veces de forma errnea como Nikoli Lenin, aunque nunca fue llamado as en Rusia.

Mao Tse-tung de china. (Hunan, China, 1893 - Pekn, 1976) Poltico y estadista chino. Nacido en el seno de una familia de trabajadores rurales, en el medio donde transcurri su infancia la educacin escolar slo era considerada til en la medida en que pudiera ser aplicada a tareas como llevar registros y otras propias de la produccin agrcola, por lo que a la edad de trece aos Mao Tse-tung hubo de abandonar los estudios para dedicarse de lleno al trabajo en la granja familiar. Sin embargo, el joven Mao dej la casa paterna y entr en la Escuela de Magisterio en Changsha, donde comenz a tomar contacto con el pensamiento occidental. Ms tarde se enrol en el Ejrcito Nacionalista, en el que sirvi durante medio ao, tras lo cual regres a Changsha y fue nombrado director de una escuela primaria. Ms adelante trabaj en la Universidad de Pekn como bibliotecario ayudante y ley, entre otros, a Bakunin y Kropotkin, adems de tomar contacto con dos hombres clave de la que habra de ser la revolucin socialista china: Li Dazhao y Chen Duxiu. Mahatma Gandhi de india. Mahatma Gandhi fue un abogado, poltico y pensador indio del siglo XIX y XX (Naci el 2 de octubre de 1869 y muri asesinado el 30 de enero de 1948) conocido principalmente por reivindicar y conducir la independencia de la India a travs de mtodos no violentos. Mohandas Karamchand Gandhi fue un abogado, pensador y poltico indio. Su padre fue Karamchad Gandhi, gobernador de Porbandar y su madre Putilabai, la cuarta esposa de Karamchad. Fue el menor de tres hermanos, Laxmidas y Karsandas (hombres) y una hermana de nombre Raliatbehn. Recibi de Tagore el nombre honorfico de Mahatma. Desd 1918 figur abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio. Instaur mtodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, y en sus programas rechazaba la lucha armada y predicaba la Ahis como medio para resistir al dominio britnico. Pregonaba la total fidelidad a los dictados de la conciencia, llegando incluso a la desobediencia civil si fuese necesario; adems, breg por el retorno a las viejas tradiciones indias. Mantuvo correspondencia con Len Tolsti, quien influy en su concepto de resistencia no violenta. Se destac la Marcha de la sal, una manifestacin a travs del pas contra los impuestos a los que estaba sujeto este producto.

Nelson Mandela de Sudfrica. (Umtata, Transkei, 1918) Poltico sudafricano que lider los movimientos contra el apartheid y que, tras una larga lucha y 27 aos de crcel, presidi en 1994 el primer gobierno que pona fin al rgimen racista. Renunciando a su derecho hereditario a ser jefe de una tribu xosa, Nelson Mandela se hizo abogado en 1942. En 1944 ingres en el Congreso Nacional Africano (ANC), un movimiento de lucha contra la opresin de los negros sudafricanos. Mandela fue uno de los lderes de la Liga de la Juventud del Congreso, que llegara a constituir el grupo dominante del ANC; su ideologa era un socialismo africano: nacionalista, antirracista y antiimperialista. En 1948 lleg al poder en Sudfrica el Partido Nacional, que institucionaliz la segregacin racial creando el rgimen del apartheid. Bajo la inspiracin de Gandhi, el ANC propugnaba mtodos de lucha no violentos: la Liga de la Juventud (presidida por Mandela en 1951-52) organiz campaas de desobediencia civil contra las leyes segregacionistas. En 1952 Mandela pas a presidir el ANC del Transvaal, al tiempo que diriga a los voluntarios que desafiaban al rgimen; se haba convertido en el lder de hecho del movimiento. La represin produjo 8.000 detenciones, incluyendo la de Mandela, que fue confinado en Johannesburgo. All estableci el primer bufete de abogados negros de Sudfrica. Winston Churchill de Inglaterra. (Sir Winston Leonard Spencer Churchill; Blenheim Palace, Oxfordshire, 1874 Londres, 1965) Politico britnico. A lo largo de su brillante carrera, sir Winston Leonard Spencer Churchill fue sucesivamente el hombre ms popular y el ms criticado de Inglaterra, y a veces ambas cosas al mismo tiempo. Considerado el ltimo de los grandes estadistas, siempre ser recordado por su rara habilidad para predecir los acontecimientos futuros, lo que en ocasiones se convirti en una pesada carga para sus compatriotas. Durante aos, Churchill fue algo as como la voz de la conciencia de su pas, una voz que sacuda los espritus y les insuflaba grandes dosis de energa y valor. Su genio polifactico, adems de llevarlo a conquistar la inmortalidad en el mundo de la poltica, lo hizo destacar como historiador, bigrafo, orador, corresponsal de guerra y bebedor de coac, y en un plano ms modesto como pintor, albail, novelista, aviador, jugador de polo, soldado y propietario de caballeras.

heodore Roosevelt de Estados Unidos de Amrica. 26. presidente de los Estados Unidos de Amrica (Nueva York, 1858 - Sagamore Hill, Nueva York, 1919). Historiador educado en Harvard y procedente de una familia acomodada, fue un polifactico y un hombre de accin (aficionado a aventuras como la que le llev a explorar en 1914 un ro del Brasil, llamado desde entonces Ro Teodoro). Entr en la poltica de la mano del Partido Republicano, siendo elegido representante de su Estado en el Congreso (1882-84) y subsecretario de Marina (1897-98). Desde aquel puesto dirigi los preparativos para la guerra contra Espaa de 1898; pero su ideologa nacionalista y su admiracin por el herosmo militar le impulsaron a comprometerse ms directamente, formando un cuerpo de voluntarios con el que desembarc y luch en Cuba. Tras la victoria sobre Espaa, el Partido Republicano aprovech la popularidad de Roosevelt para presentarle como candidato a gobernador del Estado de Nueva York en aquel mismo ao. Durante el tiempo que fue gobernador (1898-1901) mostr ya su peculiar orientacin poltica, equilibrando un talante esencialmente conservador con medidas populistas que le granjearon el apoyo de parte del electorado progresista: impuls la lucha contra la corrupcin y defendi algunas reivindicaciones salariales. Para evitar que aspirara directamente a la presidencia, el partido le present como candidato a vicepresidente en las elecciones de 1900, en las que result reelegido McKinley. El asesinato de McKinley poco despus convirti a Roosevelt en presidente (1901) y l mismo logr la reeleccin en 1904, de manera que fue presidente hasta 1909.