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Del Baile de los Negros al Tango Criollo

En la ciudad de Buenos Aires la msica popular fue protagonizada principalmente por los negros. stos estaban organizados en sociedades o naciones. Entre las comunidades negras existentes, hacia 1827, podemos mencionar las siguientes: -Cabunda en la calle Chile. -Banguela en la calle Mjico. -Moros en la calle Chile. Rubolo en la calle de la Independencia. -Angola en la calle Mjico. -Conga en la calle de la Independencia. En 1842, haba aumentado el nmero de estas colectividades y en la "Gazeta Mercantil" del 25 de junio de ese ao, se mencionan las siguientes naciones: Anza, Congo, Camund, Cangela, Mujumb, Quizam, Angola, Brazilero, Quipar, Mina Nag, Sabal, Mozambique, Banguela, Lumbi, Basunci, Lucango, Umbala, Casance, Mayamb, Moros, Muanda, Mondongo, Machiga entre otras. En su libro "Memorias de un viejo", Vctor Glvez cuenta que para una fiesta convocada por Rosas se reuni toda la poblacin negra en la Plaza de Mayo. "Cada asociacin traa su msica, formada de negros que tenan sus tambores de forma original, especie de grandes calabazas que colocaban entre las piernas y, sentados, con unos palos cortos con un globo en el extremo, pegaban sobre el pellejo tirante, colocado en los dos extremos de la gran calabaza; los golpes eran acompasados y servan de acompaamientos a los coros que todos entonaban en sus dialectos, cantares verdaderamente brbaros; parecan aullidos de animales, con sus recitados, y luego el coro repeta el comps. Eran, pues, bailes coreados; parceme que haba adems cascabeles y flautas de caa, pero no podra aseverarlo. Las negras vestan con sus trajes de gala. Los negros vestan de blanco, chaleco punz y divisas. Traan sus banderas y estandartes de cada nacin y marchaban bailando y cantando. La plaza se llen con aquella poblacin y los tambores atronaban el aire". "La coreografa del candombe se iniciaba en el cortejo, encabezado por una imagen de San Benito, la ombligada, los cupls, la rueda y, finalmente, el entrevero, donde los negros en medio de un desenfreno se entremezclaban en una danza endemoniada. Los tamboriles, frenticos, batan a todo ritmo y el final llegaba con el agotamiento fsico de todos los bailarines. Tambin era frecuente, en tiempos de Rosas, la representacin de estos candombes en el teatro" (Vicente Gesualdo). Los personajes del candombe eran: el Rey y la Reina, vestidos lujosamente; el Escobillero, quien diriga el movimiento y el Gramillero, que representaba al curandero de la tribu. La somera descripcin, marca la diferencia, por lo menos en la percusin, con el subsistente candombe de la otra margen del Plata. En Montevideo, la poblacin negra utiliza los tamboriles (chico, piano y redoblante) percutindolos con los dedos de las manos. En nuestro pas, la msica y la poblacin negra son solo recuerdo de un pasado, que ha dejado su impronta en nuestra cultura a pesar de la extincin de esa raza. Segn nos cuenta el investigador Roberto Selles, en 1854 la zarzuela espaola llega a Bs. As., trayendo como uno de los gneros musicales, al tango andaluz. As nos encontramos que en 1857, el actor, pianista y cantor espaol Santiago Ramos compone, el primer tango andaluz con texto porteo escrito por Rafael Barreda: "Toma mate, che", para la zarzuela "El relmpago" de Jos A. Barbieri. Y a partir de aqu se va gestando la transformacin de estos tangos zarzueleros hasta llegar al tango criollo. Alrededor de 1862, se estrena en el Teatro de la Victoria la comedia espaola "Fuego en el cielo" y un cronista de la poca destaca la aceptacin por parte del pblico de "unas canciones americanas, que sirven para un baile sensual espaol".

Comienza a nacer el tango criollo. En 1865, Miguel Rojas y Rafael Barreda componen "Una negra y un negrito" (cuya meloda est tomada, segn Carlos Vega, del tango andaluz "Detrs de una liebre iba"). En 1867, Jos M. Palazuelos y el poeta panameo Germn McKay escriben "El negro schicoba", de letra afro pero de meloda espaola. En 1874, antes de la batalla de El Quebracho, los soldados del Coronel Arredondo entonaban "El queco", cuyo origen era el tango andaluz "Quico". Este ltimo dato es de gran inters porque muestra el paso desde el teatro hasta los sectores ms bajos de la sociedad, ya que mientras "Quico" es un diminutivo de Francisco, "queco" significa burdel. Continuando, con las ideas de R.Selles, tenemos que referirnos a la milonga. Su origen es la guajira o punto cubana, que nos llega tambin a travs de Espaa. Los guitarreros criollos modificaron el comps alterno original ( 6/8 y 3/4, en forma sucesiva), dejndolo primero en 6/8 y posteriormente en 2/4. El nombre de milonga, que en lengua quimbunda significa palabras, palabrero, surge al iniciarse la segunda mitad del siglo anterior. La ms antigua que se conoce proviene de esta poca y es conocida como "Milonga Rosista" Dicen que vienen del norte las tropas de un general con mucho galn dorado que a Rosas quieren voltear. Y dicen los que eso dicen que entre esas tropas vendrn regimientos del Brasil y de la Banda Oriental. Si ellos tienen a Don Justo el famoso militar, aqu tenemos a Reyes, Chilavert y Corvaln. Y el noble pueblo argentino, el cuero se ha de jugar, al grito de: Viva Rosas! y el Partido Federal. Como su nombre lo indica, la milonga fue en sus orgenes criollos un canto, es la continuacin de la antigua cifra en el canto de los payadores y en realidad como lo ms importante era lo que se deca, sus melodas podan ser repetidas. En la novela "El hogar en la pampa", publicada en 1866, Santiago de Estrada, describe una fiesta en Lujn, diciendo: "La civilizacin invade nuestros campos, llevando a ellos...nuevas costumbres"..."el cielo(se refiere a la danza criolla) se hace perdiz (desaparece) en los bailes, porque los guitarreros entienden ms de polkas y mazurkas" Es decir que dos dcadas ms tarde de su llegada a Buenos Aires, la Polca y la Mazurka se encuentran en los dominios del gaucho, desalojando a los bailes de las generaciones anteriores. Ya aparece en el Martn Fierro (1872) una referencia a la milonga: Supe una vez por desgracia, que haba un baile por all, y medio desesperado a ver la milonga fui. Bailando Chotis La Polca, la Mazurca, el Chotis, la Habanera y la Galopa pasan de los salones urbanos a la campaa. Entonces hacia 1870 las clases bajas bailan estas danzas, con caractersticas diferentes a las originales. Estas danzas desde el punto de vista musical, devinieron en especies folklricas de la mesopotamia argentina, desde el punto de vista coreogrfico, entraron en contacto con las antiguas formas picarescas y formaron especies hbridas como el gato polqueado, o conservaron la forma de origen y se ejecutaron a la manera

local, tal el caso de la Mazurca que se transforma en Ranchera; la Polca que aparece en sus versiones correntina y paraguaya. El Tango va incorporndose a la cultura popular y es razonable suponer que se bailaba de la misma manera que las otras danzas. Entre 1800 y 1850, coexisten en los salones del centro y del oeste argentino, contradanzas, vals, polca, minu y gavota. En 1830, d'Orbigny cuenta que en Santa Cruz de la Sierra se "alternan contradanza espaola, vals, minu, el ond (verdadero bolero espaol)...". En el mismo ao, Santiago de Calzadilla refiere que en Bs.As, despus del minu inicial "...ya iniciada la tertulia, se bailaba minu liso, montonero(especie de gavota), contradanza columbiana con una especie de cielito final; vals pausado, gavota abolerada, para las nias...jovencitas, y la contradanza". Es obvio que el pueblo criollo le incorporar variaciones y transformar estas danzas agregndoles figuras que ya tiene incorporadas y que en general provienen de la contradanza. En este sentido, el ambiente de las pulperas y del arrabal permiten ms creatividad, mientras que el ambiente prostibulario permite el mayor acercamiento de la pareja, que se abraza, y la aparicin de letras procaces o alegres. Jacobo A. de Diego refiere en "Todo es Historia" N 101, la ms antigua mencin escrita sobre el baile con "cortes": "Del corraln (conventillo) de Paraguay 58, el da 9 de setiembre de 1862, los sacan presos a Daniel Molina, Feliciano Orsine, Rufino Olgun, Jos Sandoval, con las mujeres Catalina Barsolo y Francisca Daz por estar bailando y tirando cortes". Si bien la pareja est abrazada, el objetivo de acercarse al sexo opuesto va quedando relegado a la importancia de la creacin de figuras y a la perfeccin del acople de la pareja en la realizacin de las mismas. No slo bailan as el tango sino que este nuevo concepto coreogrfico lo aplican a valses, polcas, milongas, mazurcas, etc. Los nios bien y los maestros de danza de los Salones concurren a los prostbulos, unos buscando diversin y los otros en busca de coreografas que den nuevos aires a los aburridos Salones, donde el baile se haba convertido slo en una excusa para conversar los sexos opuestos. La mezcla entre los mejores bailarines de los ambientes prostibulario y Saln, enriquece la coreografa y vuelve el baile muy competitivo. Cada bailarn es un creador. Poco a poco Tango, Milonga y Vals son los preferidos de los bailarines y los msicos se ven obligados a tocar cada vez ms estos ritmos que las Mazurcas, Polcas, Chotis y Habaneras.Vals Dice Daniel Crdenas (Buenos Aires Tango N 3): "La coreografa de la milonga o tango primitivo, no fue una serie de pasos y figuras sujetas a determinados patrones. Como todo lo que pertenece al patrimonio comn, cada bailarn, como tambin compositores y ejecutantes , le dieron al tango la exteriorizacin de la forma de ser de una poca... La primitiva coreografa fue perdiendo su complejidad a medida que las masas inmigrantes fueron equilibrando y luego sobrepasando a la clientela nativa de Academias o peringundines..." Dice Ventura R. Linch : "En los contornos de la ciudad est tan generalizada la milonga que es una pieza obligada en todos los bailecitos de medio pelo, que ora se oye en las guitarras, los acordeones, un peine con papel y en los musiqueros ambulantes de flauta, arpa y violn. Tambin es de dominio de los organistas, que la han arreglado y la hacen or con aires de Danza Habanera. Esta se baila tambin en los casinos de baja estofa de los mercados de Once de Setiembre y de Constitucin, como en los bailes y velorios de los carreritos, soldadesca y compadraje". A travs de estos testimonios, podemos inferir lo planteado ms arriba: el tango fue un proceso de creacin popular, que tomando las diferentes expresiones artsticas de la poca, las fue transformando, amalgamando, hasta llegar a una nueva expresin que era la que representaba cabalmente a todos estos sectores marginados y explotados. El rechazo de las clases ms acomodadas, no surga por sus formas, sino principalmente era un rechazo social, era un rechazo a su mundo y a la gente a la cual representaba.

El tango fue avanzando, desde esos mbitos infrasociales, como las carpas de la Recoleta y Santa Luca, los bodegones de "La Batera", los boliches srdidos de San Telmo, Monserrat y la Boca, hasta llegar, hacia fines de siglo a las glorietas de Palermo, como "El Tambito", el "Veldromo", lo de "Hansen" y el "Kiosquito", y tambin las casas de baile como las de la "gringa" Adela, la "vasca" Mara, la "vieja" Eustaquia. Aqu aparecen notables msicos como Rosendo Mendizbal, Alfredo Bevilacqua, Manuel Campoamor, Ernesto Ponzio, Enrique Saborido, el "Johnny" Aragn, Carlos Posadas. Se acerca a los salones de colectividades italianas y espaolas, como el "Peracca", el "Lago di Como", el "Orfen Gallego", el "Centro de Almaceneros", dnde se baila entremezclado con otras danzas. Cerca del Centenario deja Palermo, afincndose principalmente en los cafetines de la Boca, dnde se poda escuchar al tro de Vicente Loduca, Samuel Castriota y Francisco Canaro en el "Royal" de Surez y Necochea; a Roberto Firpo en el caf "Teodoro" de Surez 275 y en otros locales a Villoldo, a Berto, a Bardi, a Arolas, al alemn Bernstein. A partir de 1912, se difundi en los cafs de los barrios de Buenos Aires. Y tenemos a los hermanos Santa Cruz en "La Paloma" (Santa Fe y el Maldonado); Berto, Canaro y Salerno en el "Venturita" de Villa Crespo; Arolas en "La Buseca" de Avellaneda; el "tano" Genaro en San Telmo; Bardi con Graciano De Leone y el "cabezn" Ponzio en el "T.V.O." de Barracas (Montes de Oca 1786); Castriota en "El Protegido" de San Juan y Pasco; los hermanos Greco en "El Estribo" de Entre Ros e Independencia.

Tambin alrededor de estos aos comienza la difusin fonogrfica que alcanza notable importancia. A partir del ao 1911, cuando el sexteto de Vicente Greco, graba el primer disco para el sello "Columbia" ( de la casa Tagini), con la denominacin de "Orquesta Tipica Criolla", se suceden para este mismo sello grabaciones de Genaro Espsito, de Juan Maglio "Pacho". tambin aparecen otros sellos como: "Path", "Marconi", "Atlanta", "Polyfon", "Gath y Chaves". Lgicamente, ante el xito y difusin a travs del disco, se revitalizaron las actuaciones en los cafs, con gran xito de pblico, llegando triunfalmente al centro. Los protagonistas fundamentales eran los bandoneonistas y de ellos el ms exitoso: Juan Maglio "Pacho" que actuaba en el "Garibotto". Todo este proceso se reproduca en las casas, en los conventillos, dnde alrededor de un bandonen, de una guitarra o de un fongrafo la gente del pueblo se convocaba para sentir la emocin de su msica y adems bailarla. El tango es esencialmente pueblo, es ese pueblo surgido de la confluencia, ya sealada, de razas y culturas, que fue quien sin lugar a dudas le dio vida y sentimiento. Curiosamente, salvo poqusimas excepciones, los integrantes de las clases dominantes lo conocieron en Europa, fundamentalmente en Pars, adonde probablemente llegara desde algn burdel rioplatense de la mano de algn "cajetilla" alegre, frecuentador de esos lugares que proliferaban en las orillas de la ciudad. El tango triunf en el Viejo Mundo y as adquiri brillo y reconocimiento, y se necesit que el Barn Antonio de Marchi, yerno del Gral Roca, organizara una reunin social en el "Palais de Glace" para que fuera finalmente aceptado por la lite. A travs de toda la etapa primitiva, el tango fue creciendo. como expresin musical, desde los primitivos tros de violn, flauta y arpa hasta la incorporacin de la guitarra y ms tarde del piano y el bandonen. Para finalizar con este esbozo sobre los orgenes del tango, podemos indicar que las dos lneas formadoras : el tango andaluz y la milonga, continuaron manifestndose hasta principios del siglo

XX. El primero sobrevive hasta 1910 con ttulos como: La morocha, Cuidado con los cincuenta, Hotel Victoria, El cabur , con nombres como Villoldo y los Gobbi como principales difusores. En cuanto al segundo dura unos aos ms, hasta el cambio de ritmo del 2/4 por el 4/8 con antiguos ttulos como El llorn, Don Juan, El apache argentino, El esquinazo.