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LOS EVENTOS EN MOAB (24)

VERDAD CENTRAL: LOS EVENTOS EN MOAB MUESTRAN QUE EL PUEBLO DE DIOS DEBE GUARDAR CUIDADOSAMENTE SUS COMPROMISOS CON DIOS. VERSCULO CLAVE: Nmeros 23:19 Dios no es hombre, para que mienta, Ni hijo de hombre para que se arrepienta. El dijo, y no har? Habl, y no lo ejecutar? ESTUDIO PANORMICO DEL CONTEXTO El rey de Moab se hizo un plan para maldecir al pueblo de Israel; esto es, para poner a Dios en contra de ellos, que hasta ahora haba luchado a favor de ellos. Tena la falsa idea de que si lograba que un profeta orara pidiendo que les sobreviniera el mal, y que diera una bendicin a l y a sus ejrcitos, entonces podra vrselas con ellos. Nadie tena una reputacin mayor que Balaam, y Balac lo emplear aunque tuvo que hacerlo venir de lejos. No se sabe si antes de esto el Seor habra hablado alguna vez a Balaam, o a travs de l, pero tenemos pruebas abundantes de que l vivi y muri como hombre malo, enemigo de Dios y su pueblo. La historia de Balaam, profeta de Mesopotamia, reafirma que el S EOR cumpla las promesas pactadas con Israel. Como El haba prometido a Abraham que bendecira a los que le bendijeran y maldecira a los que le maldijeran, esta historia muestra el cumplimiento de tal promesa. Miqueas vio esta historia como similar al xodo: as como Dios frustr los planes de Faran en el xodo, ahora Dios frustra los planes de Balac cuando Israel estaba al borde de la tierra prometida (Mi 6:4, 5). 1. BALAC CONTRATA A BALAAM Nmeros 22:4b-6a; 23:18-20; 24:10,11. Nmeros 22:4 .Y Balac hijo de Zipor era entonces rey de Moab. Nmeros 22:5 Por tanto, envi mensajeros a Balaam hijo de Beor, en Petor, que est junto al ro en la tierra de los hijos de su pueblo, para que lo llamasen, diciendo: Un pueblo ha salido de Egipto, y he aqu cubre la faz de la tierra, y habita delante de m. Nmeros 22:6 Ven pues, ahora, te ruego, maldceme este pueblo, porque es ms fuerte que yo; quiz yo pueda herirlo y echarlo de la tierra; pues yo s que el que t bendigas ser bendito, y el que t maldigas ser maldito. A peticin del rey Balac, Balaam viaj aproximadamente 640 km para maldecir a Israel. Balaam era un hechicero, o sea, alguien que se llamaba para maldecir a otros. En los tiempos del Antiguo Testamento era comn creer en maldiciones y bendiciones. Se crea que los hechiceros tenan influencia con los dioses. As es que el rey de Moab quiso que Balaam usara su influencia ante el Dios de Israel para proferir una maldicin contra los israelitas, con la esperanza de que, por medio de la magia, Jehov se volviera en contra de su pueblo. El primer orculo de Balaam, Nmeros 22:41-23:12. Balac lleva a Balaam a Bamotbaal (lit. los lugares altos de Baal), donde tiene su primer encuentro con Dios. Desde all puede ver parte del campamento de Israel. Ofrece holocaustos all sobre siete altares en un intento de buscar a Dios y obtener su favor segn los mtodos tradicionalmente usados por los adivinos. Dios le viene al encuentro, y le da la palabra de Jehov. Balaam pronuncia su primera profeca en 23:7-10. Dice que no puede maldecir a los que Dios no ha maldecido (v. 8). Israel tiene la bendicin de Dios, no su maldicin. Reconoce el carcter nico de Israel; es un pueblo puesto aparte para el servicio de Jehov (v. 9). Adems, Balaam predice el crecimiento de Israel; su descendencia se multiplicar hasta llegar a ser como el polvo que no se puede contar (v. 10). Esto ser en cumplimiento de la promesa de Dios a los patriarcas. El segundo orculo de Balaam, Nmeros 23:13-26. Balac cree que quiz un cambio de lugar cambie el mensaje que Balaam recibe. Lo lleva al campo de Zofim, en la cumbre de Pisga, donde Balaam tiene su segundo encuentro con Dios.

All ofrecen holocaustos otra vez, y una vez ms Dios responde a los esfuerzos humanos de buscarle. Viene al encuentro de Balaam y le entrega una palabra proftica para anunciar: Nmeros 23:18 Entonces l tom su parbola, y dijo: Balac, levntate y oye; Escucha mis palabras, hijo de Zipor: Nmeros 23:19 Dios no es hombre, para que mienta, Ni hijo de hombre para que se arrepienta. El dijo, y no har? Habl, y no lo ejecutar? Nmeros 23:20 He aqu, he recibido orden de bendecir; El dio bendicin, y no podr revocarla. Balaam da su segunda profeca (vv. 18-24). Dios no miente ni cambia su propsito como los hombres. No puede ser manipulado ni controlado por los encantamientos ni por la magia. (Aqu hay una diferencia fundamental entre la magia y la verdadera religin. La magia intenta manipular a Dios para lograr los propsitos humanos; la fe produce una entrega del hombre en las manos de Dios para que l logre sus propsitos divinos a travs del hombre.) Todava es el propsito de Dios bendecir a Israel; por eso, aun un gran hechicero como Balaam no puede contradecir la bendicin de Dios (v. 20). No ha encontrado iniquidad en su pueblo; por eso, no hay razn para que lo maldiga (v. 21). El tercer orculo de Balaam, Nmeros 23:27-24:13. A pesar de la afirmacin de Balaam de que Jehov no cambia de opinin (23:19), Balac todava espera que Balaam maldiga a Israel. Le lleva a la cumbre del monte Peor donde Balaam tiene su tercer encuentro con Dios (23:27-24:2). Preparan holocaustos otra vez. Pero esta vez Balaam no busca a Dios a travs de encantamientos como antes (24:1); simplemente espera a Dios. Esta vez el espritu de Dios viene sobre l. Balaam pronuncia su tercera profeca en los vv. 3-9. Empieza declarado que su ojo est abierto. Parece que se refiere al ojo espiritual, que ha sido abierto por el Espritu de Dios para que vea las realidades espirituales. Afirma que no slo escucha los dichos de Dios, sino que tambin percibe la visin dada por el Dios Todopoderoso. En las visiones anteriores, Balaam afirm la relacin especial entre Jehov e Israel y enfatiz lo que Dios ya ha hecho por su pueblo. Esta vez, por la revelacin del Espritu, hace predicciones de lo que Jehov ha de hacer por su pueblo en el futuro. Predice la prosperidad de Israel (vv. 5-7a). Se establecer en la tierra y ser fecundo y fuerte como un huerto bien regado o como un cedro, rey de los rboles, junto a las aguas. Nmeros 24:10 Entonces se encendi la ira de Balac contra Balaam, y batiendo sus manos le dijo: Para maldecir a mis enemigos te he llamado, y he aqu los has bendecido ya tres veces. El batir las palmas es entre la gente oriental una indicacin de la ira ms violenta (vase Eze_21:17; Eze_22:13), y despedida ignominiosa. Nmeros 24:11 Ahora huye a tu lugar; yo dije que te honrara, mas he aqu que Jehov te ha privado de honra. Balac expresa su enojo y Balaam le responde (vv. 10-13). Balac le dice a Balaam que se vaya y que Jehov le ha privado de honores. Por anunciar la palabra de Jehovah, Balaam ha perdido la recompensa que Balac le iba a dar por maldecir a Israel (v. 11). Pero Balaam repite que no puede decir nada sino lo que Jehov le diga (vv. 12, 13). El cuarto orculo de Balaam, Nmeros_24:14-19. Aunque Balac no le paga, antes de irse Balaam le da otra profeca gratis de lo que Israel har al pueblo de Moab en los ltimos das (v.14). Esta frase puede significar en el futuro lejano. Balaam recibe esta profeca, como la anterior, en una visin exttica. En realidad, esta visin desarrolla ms la anterior, especialmente en cuanto al rey de Israel que ha de venir; o inmediatamente, pero en el futuro, saldr la estrella de Jacob (v. 17). Una estrella puede ser el smbolo de un rey. Este significado es confirmado aqu

por la segunda lnea, que habla de un cetro (smbolo del poder real de Israel. Este rey futuro conquistar a los pueblos en derredor, incluso Moab y Edom tambin (vv. 17, 18). 2. PECADO Y CASTIGO EN SITIM, Nmeros 25: 1-5 Despus de pronunciar las profecas, Balaam sale para volver a su tierra. Sin embargo, segn 31:8, 15, 16, fue l quien aconsej a los madianitas a seducir a Israel para participar en la idolatra con Baal de Peor. Adems, estaba presente con los madianitas cuando Israel los aniquil. Los moabitas y los madianitas sedujeron a los israelitas para que cometieran apostasa. La inclusin de este relato inmediatamente despus de la bendicin de Balaam es sorprendente; pone a prueba la decisin del Seor de bendecir a Israel. La historia consta de tres episodios: la apostasa (vv. 1-3); el castigo (vv. 4, 5); el arrepentimiento de la mayora y el desafo de algunos (vv. 6-13). Nmeros 25:1 Moraba Israel en Sitim; y el pueblo empez a fornicar con las hijas de Moab, Sitim. Este fue el ltimo campamento de los israelitas antes de cruzar el Jordn desde Moab a Canan. Algunos lo identifican con un sitio a unos 16 km al este de Jeric, llamado Abel-sitim en 33:49. Nmeros 25:2 las cuales invitaban al pueblo a los sacrificios de sus dioses; y el pueblo comi, y se inclin a sus dioses. La Biblia no menciona cmo los hombres israelitas se involucraron con la inmoralidad sexual. Sabemos que la prostitucin sagrada era una prctica comn entre las religiones cananeas. Quizs al principio no pensaron en adorar a los dolos, sino en tener relaciones sexuales. No pas mucho tiempo sin que comenzaran a asistir a las fiestas locales y a las celebraciones familiares que incluan la adoracin de dolos. Pronto estuvieron metidos de pies y cabeza en las prcticas de la cultura pagana. Su deseo de diversin y placer los llev a faltar a su compromiso espiritual. Nmeros 25:3 As acudi el pueblo a Baal-peor; y el furor de Jehov se encendi contra Israel. Baal era un nombre general para seor, y Peor para una montaa en Moab. El nombre verdadero del dolo era Quems, y sus ritos de culto eran celebrados con la ms vergonzosa impureza. Al participar, pues, en esta fiesta, los israelitas cometieron la doble falta de idolatra y desenfreno. Nmeros 25:4 Y Jehov dijo a Moiss: Toma a todos los prncipes del pueblo, y ahrcalos ante Jehov delante del sol, y el ardor de la ira de Jehov se apartar de Israel. Los criminales israelitas, que sufran la pena capital, eran primero apedreados y matados, y luego colgados. Las personas aqu mandadas ejecutar, eran los delincuentes principales en el ultraje de Baalpeor, los oficiales subordinados, capitanes de a diez y de a ciento. a JehovPara vindicar el honor del Dios verdadero. delante del soli. e., como seal de ignominia pblica; pero haban de ser quitados antes de la puesta del sol. Nmeros 25:5 Entonces Moiss dijo a los jueces de Israel: Matad cada uno a aquellos de los vuestros que se han juntado con Baal-peor. Los setenta ancianos, a quienes se mand no slo llevar a cabo la ejecucin dentro de sus jurisdicciones respectivas, sino tambin imponer el castigo con sus propias manos. Como siempre, el pecado del pueblo provoca la ira de Dios. Los vv. 8b y 9 indican que Jehov mand en el campamento una mortandad que mat a unas 24,000 personas. Un gran nmero del pueblo debe haber participado en el pecado. Para limpiar al pueblo de su pecado corporativo y parar la mortandad, haba que hacer expiacin. En este caso, la manera de hacer eso es por un castigo ejemplar de los representantes de todo el pueblo. Por eso, todos los jefes del pueblo quedan bajo la sentencia de muerte. Esto puede indicar que todos los lderes o estaban participando activamente en el pecado o por lo menos no estaban usando su autoridad para refrenar al pueblo como debieran haber hecho. El mandato de ahorcarlos a la luz del sol parece indicar que se deban empalar sus cadveres en una estaca o colgarlos de un rbol. Tal prctica se usaba en el mundo antiguo como una seal de vergenza especial o en casos de crmenes terribles como una advertencia para que otros no cometieran el mismo pecado (ver 2Samuel_21:1-14).

APLICACIONES DEL ESTUDIO. Balaam fue uno de esos personajes interesantes del Antiguo Testamento que, aun cuando no pertenecan al pueblo escogido de Dios, estaba dispuesto a reconocer que Jehov (el Seor) era un Dios poderoso. Pero Balaam no crea en el Seor como el nico Dios verdadero. Su historia expone el peligro de mantener una fachada exterior de espiritualidad sobre una vida interior corrupta. Balaam era un hombre dispuesto a obedecer las rdenes de Dios mientras pudiera sacar algn provecho. Esta mezcla de motivos -obediencia y beneficio- a la larga lo llev a la muerte. Aun cuando conoci el poder imponente del Dios de Israel, su corazn corri siempre tras la riqueza que podra obtener en Moab. All regres a morir cuando los ejrcitos de Israel invadieron. La amistad del impo es ms peligrosa que su enemistad, pues nada puede vencer al pueblo de Dios si no son derrotados por la concupiscencia; ni puede herirlo un encantamiento, sino las seduccin de los intereses y placeres mundanos. He aqu el pecado de Israel, al cual son provocados por las hijas de Moab y Madin. Nuestros peores enemigos son los que nos llevan a pecar, pues ese es el mayor dao que un hombre puede hacernos. Aunque Israel no poda ser maldecido porque la palabra de Dios es todopoderosa, poda ser seducido a causa de su debilidad. La segunda generacin de las tribus de Israel en el desierto tuvo que aprender algunas lecciones de la primera generacin. La idolatra en Sina (Ex 32) de la primera generacin result en bendicin para los levitas cuando respaldaron a Moiss (Ex 32:2529). Este incidente result en un sacerdocio perpetuo para Finees, porque intercedi contra la apostasa de Israel (vers. 7, 13). La segunda generacin aprendi en Sitim (vers. 1) las consecuencias de la idolatra y las bendiciones de la fidelidad, como la primera generacin lo haba aprendido en el Sina.