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Entreds | 19/04/2011 12:42:32 p.m.

"La noche trae sus linternas" Francisco Vera Izquierdo acaba de morir a los 92 aos. Esta entrevista fue hecha en marzo de 2009, cuando don Paco cumpli 90 aos. Qued indita hasta ahora Por: Milagros Socorro

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Por algn tiempo, la contestadora telefnica de la casa de Paco Vera Izquierdo tena un mensaje, grabado con su voz, que deca as: El seor don Paco Vera / no cabe en s de alegra/ pues la Patria lisonjera/ ha consagrado su da / como el da de la bandera. El gracejo tena su base en el hecho de que, efectivamente, Paco Vera naci un 12 de marzo, el de 1919, en Caracas, de Miseria a Pinto 92, en el seno de una vieja familia caraquea, como l dice. Su padre era gerente del banco Caracas y su madre, dedicada al hogar, era hermana del clebre mdico Pepe Izquierdo. Los Izquierdo, dice Paco, estn en Venezuela desde un poco antes de la Independencia. Mi abuelo paterno era Izquierdo Mart, nieto de dos coroneles del rey. El coronel Izquierdo, derrotado y muerto en Los Caguanes; y Mart, derrotado en Niquitao. Pero hasta tal punto la Independencia fue una guerra civil que los derrotados se quedaron aqu. A que atribuye su longevidad? A no haberme muerto. Porque en mi familia no hay longevos, yo soy el nico. Pap, que era el mayor de los Vera Len, fue el ltimo en morir y lo hizo a los 62 aos. Los dems murieron ms jvenes. Y de los Izquierdo, el que ms vivi fue mi to Pepe, que muri a los 88 aos. Una persona llega a acostumbrarse a enterrar tantos amigos y familiares? S, cmo no. En mi familia se ve la muerte como quien planea un viaje a Europa. Algo absolutamente normal. Recuerdo que fui a visitar a mi to Francisco moribundo; estaban all mi to Pepe (Izquierdo) y mam. Cuando entr escuch a mi to Francisco decir: no, Pepe, qu va, mira, yo he sido un hombre fortsimo, para que esta apnea me mate a m, se toma por lo menos 15 das. Yo me como las hallacas de la pascua. Y to Pepe le contest: Francisco,

no pareces mdico, acaso eso es un asunto de fuerzo fsica?; se te acab el oxgeno. T no duras 15 das. Entonces intervino mam, conciliadora: "Pero, bueno, Francisco, sean 15 das o un mes, el hecho es que te mueres". Y ella misma, cuando se estaba muriendo, le pregunt a su hermano: "Pepe, t crees que yo me muera hoy?". "No", le dijo l, "t te mueres pasado maana en la noche". "Ah, bueno", remat ella, "entonces no molesten a Luis, que est en Maracaibo, pero yo quiero que en el momento en que yo acabe, estn al lado mis tres hijos". "Yo me ocupo de eso", se comprometi to Pepe. Tranquilamente. Esa actitud la tiene usted con respecto a su propia muerte? No me preocupa. En primer lugar, nada ganara con angustiarme, puesto que no la voy a atrasar ni un segundo. En fin, no es de ninguna utilidad pensar en ello y, adems, me resulta desagradable. Volviendo a la clave de la longevidad, que no le viene por herencia, pero ha mantenido entonces mucha observancia de la salud? Nunca he hecho ejercicios. Excepcin hecha de la equitacin, deporte donde el esfuerzo no lo hace uno sino el animal. En cuanto a la dieta, como mucho dulce, frituras, carnes, soy absolutamente carnvoro... no como ensaladas ni legumbres. Y en el aspecto emocional? Se ha cuidado de no sufrir por amores? Siempre estuve enamorado y, como casi nunca fui correspondido, mantuve intactas las ilusiones. BAILARA MEJOR Cul es la mejor etapa en una vida de nueve dcadas? La que vivo en este momento. No he tenido otra mejor: no tengo aspiraciones de nada; y estoy contento. Si volviera a nacer, qu hara y qu dejara de hacer? Aprendera a bailar. Y no tomara en serio la poltica, de muchacho. Yo form parte del grupo de fundadores de la UNE (Unin Nacional Estudiantil), en el ao 1936; y despus no me volv a ocupar de la poltica. Pero aprendera a bailar para no volver a pasar por lo que me ocurri el da de la fiesta de 15 aos de la Nena Machado. Yo bail con ella y, al concluir la msica, me dijo: "Paco, termin la msica, apate". Comparte usted la generalizada percepcin de que la larga vida, la experiencia, hace ms sabias a las personas? Yo creo que la experiencia ensea a cometer errores diferentes. Es mucho ms probable que uno encuentre un individuo que, despus de una vida exitosa, muera arruinado, que uno que, despus de una vida de fracasos, se vuelva prspero despus de viejo. Cul ha sido su tendencia? Yo nunca he tenido ni triunfos ni fracasos, porque nunca me he ocupado de eso. Me he ocupado de leer, de viajar, que es muy divertido, sobre todo cuando se hace en automvil... Cuntas Venezuelas ha vivido?

Yo tena 16 aos cuando muri Gmez. Y, no es que fuera politlogo, pero s me daba cuenta de lo que suceda: estaba consciente de la barbarie que significaba aquello, porque el gomecismo ahogaba la riqueza al nacer. Cuando Prez Jimnez, su entorno robaba de la fortuna ya crecida, haba renta. En cambio, en el tiempo de Gmez, un individuo pona una venta de arepitas y llegaba el jefe civil y le pona al lado otra venta de arepitas... sin pagar impuestos. Es decir, ahogaban la riqueza al nacer. Caso tpico, que me consta: en medio de la terrible pobreza del llano venezolano, el Banco Agrcola ofreci comprar por Bs 40 la cabeza de ganado (que era baratsimo, incluso para la poca), pero aquella gente, por procurar algn dinero, moviliz su ganado para ir a venderlo. Pero, al llegar a San Juan de Los Morros, Ignacito Andrade, yerno de Gmez y presidente del estado, puso una barrera y oblig a los ganaderos a que le vendieran cada res en 10 bolvares, para l pasarlas por la frontera y ganarse 30 bolvares por cada cabeza. Los que pudieron, regresaron con sus rebaos, pero muchos tuvieron que venderlos al precio impuesto por Andrade. Eso era el gomecismo. Esa es la primera Venezuela que usted vive, qu viene despus? La mejor poca, en cuanto al gobierno, de Venezuela, que sera Lpez ContrerasMedina. Siempre he sido antigobiernista, naturalmente, pero reconozco que Lpez Contreras hered un trono y a su salida dej una silla; y Medina pudo hacer aquel gobierno cuasi perfecto (sin un preso poltico, sin un desterrado, sin un peridico multado), porque Lpez le dej el pas en una tacita de plata. Sin embargo, Medina fue derrocado en el 45. Eso se explica en buena medida porque Uslar Pietri, miembro del equipo de Medina, tuvo el empeo de crear un partido desde el gobierno; y eso no se puede. Un partido tiene que crearse en la oposicin, que es lo que liga a la gente. Sin ser del PDV, yo era fiscal del Ministerio de Obras Pblicas en el ao 45, y s que obligaban a los pobres empleados pblicos no solamente a pertenecer al partido sino a cotizar en l: les descontaban de sus sueldos una cuota para el partido. De tal manera que la cada de Medina, aquella maravilla de gobierno, fue recibida con entusiasmo. Cul Venezuela vivira despus? La de Prez Jimnez, que era abominable. Yo era enemigo del gobierno, pero de ninguna manera conspirador; sin embargo, el 4 de octubre del 57, me encontr con la Nena Bueno Plaza, esposa de Laureanito Vallenilla, en una reunin familiar y llamndome aparte me dijo: le o decir a Laureanito y a Pedro Estrada que te van a poner preso hasta despus del plebiscito. Y yo le contest: entre estar tres meses en un calabozo y pasrmelos en Pars, la escogencia es fcil. Pero, confidencia por confidencia, arregla tus cosas porque este gobierno cae antes del 15 de noviembre. A los dos das me fui a Pars, donde me encontr con Enrique Llabanero, que era agregado militar, y me confirm que, efectivamente, el golpe era para el 15 de noviembre. Pas ese da, pero el primero de enero me llamaron para decirme que haba un golpe en Venezuela. Y supe que Prez Jimnez se ira corriendo porque su cobarda era irracional. Eso es muy comn en los militares en estos pases, donde la vocacin militar se relaciona con la aspiracin de una vida cmoda y morir ricos y condecorados. Aqu no hay el menor riesgo de una guerra. Venezuela es hoy lo que usted pens en su juventud que sera? Nunca he tenido visin proftica, tampoco mayor esperanza de que esto mejore. Y, a pesar de todo, no podra vivir sino aqu. En la actualidad, Venezuela el desbarajuste del pas es integral, pero puede ponerse peor.

Usted se siente viejo? S que lo soy. Tengo limitaciones, pero no me siento atropellado por la vejez. La noche trae sus linternas. Hay algo que extrae mucho de cuando tena 50 o 60? Que me haga falta, no. Pero, Paco, el sexo, esas cosas... Justamente. A lo largo de mi vida, he resistido todo menos la tentacin. Y a los 90 aos, las tentaciones son muy pocas. NOVENTA AOS DE VIAJE Paco Vera Izquierdo era el decano de los columnistas de El Nacional y, a decir de Simn Alberto Consalvi, el de ms sal, sabidura y ptina. Lleg a ese diario en 1950, tras reconciliarse con su ntimo amigo, Miguel Otero Silva, con quien se haba enemistado porque la II Guerra Mundial los haba aventado a bandos opuestos. Miguel era comunista y yo, nazi, dice, en referencia, principalmente, al hecho de que su familia era germanfila. Pero ya en 1965, cuando la reconciliacin tena larga data, Vera Izquierdo colabor con Miguel Otero, Zapata y Mateo Manaure en la escritura de Las Celestiales, libro de coplas humorsticas y, sobre todo, irreverentes. Al preguntarle cul es la ideologa que orienta sus puntos de vista, dice, sin titubear: Para gobernar, la derecha, y para echarme palos, la izquierda. Es egresado de derecho, de la Universidad Central de Venezuela. E hizo un master en la Universidad de Columbia, Nueva York, en Antropologa general, especialidad en folklore. Despus de recibir el ttulo de doctor, Vera Izquierdo permaneci en Columbia como profesor de Literatura Espaola y Latn Medieval, entre 1949 y 50. Su trayectoria como funcionario pblico incluye las siguientes estaciones: Secretario de la Divisin de Geologa del MOP (Ministerio de Obras Pblicas) de 1938 al 41; secretario de la Comisin de Educacin de la Cmara de Diputados (1943); fiscal del Ministerio de Obras Pblicas, en el 45; entre 1958 y 59 fue encargado de Negocios en Blgica; concejal presidente de la Comisin de Legislacin del Distrito Federal (19641969). . Francisco Vera Izquierdo acaba de morir a los 92 aos. Esta entrevista fue hecha en marzo de 2009, cuando don Paco cumpli 90 aos. Qued indita hasta ahora.

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