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LA INTERVENCIN FEDERAL EN CORRIENTES Y SUS SECUELAS. POR QU NO REFORMAR ESA INSTITUCIN?

Voces: INTERVENCION FEDERAL ~ PROVINCIA DE CORRIENTES ~ SUPERIOR TRIBUNAL DE CORRIENTES ~ COMPETENCIA ~ CORTE SUPREMA PROVINCIAL ~ INTERVENCION DE MUNICIPALIDAD ~ GARANTIAS CONSTITUCIONALES ~ DERECHO CONSTITUCIONAL ~ NULIDAD DEL ACTO ADMINISTRATIVO ~ DECRETO PROVINCIAL ~ CESANTIA ~ DEFENSA EN JUICIO ~ FUNCIONARIO PUBLICO ~ INDEMNIZACION ~ DAO MORAL ~ COMPETENCIA FEDERAL ~ CONSTITUCION PROVINCIAL ~ CUESTION POLITICA ~ CUESTION JUSTICIABLE ~ REMOCION DEL JUEZ Ttulo: La intervencin federal en Corrientes y sus secuelas. Por qu no reformar esa institucin? Autor: Losa, Nstor Osvaldo Publicado en: LA LEY 2006-D, 315 Fallo comentado: Superior Tribunal de Justicia de la Provincia de Corrientes (STCorrientes) ~ 2005-11-24 ~ Prez Chvez, Jos O. c. Estado de la Pcia. de Corrientes Superior Tribunal de Justicia de la Provincia de Corrientes (STCorrientes) ~ 2005-04-27 ~ Ros Brisco, Jorge A. c. Estado de la Pcia. de Corrientes SUMARIO: I. A modo de introduccin. II. Los pleitos promovidos. III. Competencia y Jurisdiccin. IV. Actos no justiciables. V. La responsabilidad de la provincia. Porqu no se cit al Estado Nacional?. VI. Ultimas reflexiones. "La verdad es slo medio camino, la otra mitad se llama credibilidad. Por eso hay mentiras que pasan por verdades, y verdades que son tenidas por mentiras". Jos Saramago (*) I. A modo de introduccin El Superior Tribunal de Justicia de la provincia de Corrientes, se ha pronunciado en dos causas suscitadas por consecuencias jurdicas en casos particulares originadas en la ltima intervencin federal que oper en ese Estado y que tuvo como interventor al doctor Mestre. Una vez ms las secuelas de este acto excepcional que prev el art. 6 de la Constitucin Nacional (en adelante CN), son motivo de pronunciamiento judicial, una vez ms esta figura del derecho pblico trae conflictos interpretativos que no terminan con la polmica situacin que nace cada vez que se procede a intervenir a una provincia. Es que en todos los casos que se plantean el plexo poltico es muy fuerte como fuerte es el perfil que per se asumen los funcionarios interventores. De hecho el interventor aparece como un "castigador" y ello conforma una relacin jurdico-poltica especial y no producto del consenso propio de la democracia y del federalismo. En lo fctico existe la confusin de obrar como si adems intervencin federal, hubiera "estado de sitio" y su corolario

suspender de hecho las garantas constitucionales. Los cuestionamientos se multiplican y las resoluciones de la Justicia se modifican con vehemencia en el transcurso del tiempo. Es fcil comprobar en la secuela de los ltimos veinte aos, cmo la cuestin poltica no judiciable en unos supuestos pasaba a ser justiciable y por ese motivo no menor, es que intentaremos delinear algunas reflexiones como producto del anlisis de dos pronunciamientos del mximo Tribunal de la provincia correntina. II. Los pleitos promovidos Por resolucin de la ley nacional 24.236 (Adla, LIII-C, 3027), el gobierno federal determin la intervencin federal de la provincia de Corrientes con base en el art. 6 de la Constitucin Nacional. Pasaron unos aos desde esa determinacin que conllev al doctor Ramn Mestre que fue el designado para la faena intervensionista, a declarar "en comisin" al Poder Judicial estadual "a fin de garantizar la forma republicana de gobierno...", de resultas del cual, algunos magistrados y funcionarios fueron luego convalidados en sus cargos y otros tuvieron otra suerte: quedaron cesantes por decisin del interventor federal en base a la normativa que como tal le confera ese poder de manera implcita. Estas situaciones lmites que se sucedan en aquellos das, tuvieron repercusin periodstica, toda vez que algunos jueces removidos por este sistema no habitual se suicidaron y otros cayeron en estado de depresin por sentirse afectados por la drstica medida que en cada caso se les notificaba sin tener conocimiento de la causales concretas y sin haber sido odos. El ex Ministro del alto tribunal de la provincia Jos O. Prez Chavez y ex Fiscal de Cmara Criminal de la ciudad capital de ese Estado Jorge Alberto Ros Brisco promovieron sendas acciones contenciosas administrativas por ante la Corte Suprema provincial, las que fueron resueltas por el referido tribunal el 24 de noviembre y el 27 de abril de 2005, respectivamente. Ambos peticionaron la nulidad de los decretos locales dictados por el Interventor federal por los que quedaron cesantes por entender que los mismos carecan de validez legal, no expresaban causas de la cesanta y que en ningn caso haban posibilitado el derecho de rango constitucional de ser odos los removidos funcionarios y ejercer el derecho de defensa conforme lo determina la constitucin nacional, la provincial y los tratados internacionales que devienen del art. 75 inc. 22 CN . Ambos reclamaron a la provincia demandada, el cobro de indemnizacin por dao moral y el doctor Ros Brisco aadi otros rubros indemnizatorios entre los cuales solicitaba compensacin econmica por dao al honor, dao emergente, lucro cesante, dao al proyecto de vida, dao psquico. El ex fiscal no peticion la restitucin del cargo aunque la contestacin de la demanda por la apoderada de la accionada rechaza esa pretensin no pedida. Aparentemente Prez Chavez s reclam reincorporacin funcional. En sntesis, ambos logran indemnizaciones por dao moral, no son restituidos y el ex fiscal no recibe todos los rubros remunerativos que pretenda. III. Competencia y Jurisdiccin

El primer conflicto que se presenta al analizar estas actuaciones es el vinculado con la competencia del Tribunal local donde se promueven las demandas que son derivacin de actos efectuados por una autoridad que no integr la estructura natural de la provincia sino que fue elegida por el Presidente de la Nacin para ejecutar lo estipulado por una Ley del Congreso Nacional. Es entonces el gobierno central y no el local el que deduce y define quines seguirn en sus cargos judiciales provinciales y quines dejarn de ser magistrados o funcionarios y que ello tiene como fuente la ley nacional 24.236 (Adla, LIIIC, 3027) que origin la excepcional medida intervensionista en el territorio correntino. Sin embargo, el reclamo se dirige exclusivamente al Estado local y no a la Nacin, y ser aqul y no sta quien deber responder. En atencin a esta resumida situacin, en apariencia la competencia debera ser federal y no local. La unanimidad de los miembros del Supremo Tribunal de Corrientes coinciden en que debera ser la Nacin quien por medio de su jurisdiccin resuelva estas demandas, pero citando precedentes de la propia Corte Suprema de Justicia de la Nacin (entre otros "Gravoski, Alicia Liliana c. Interventor federal de la provincia de Corrientes s/amparo" - competencia N 469, XXXVIII, tomo 245 del libro de sentencias de la CSJN del 22-8-2002). La doctrina del mximo tribunal federal es que "...los actos de naturaleza local que emanan de los interventores federales de una provincia, no pierden ese carcter en razn del origen de su investidura, por lo que su impugnacin como contrario a las normas locales no es de competencia federal...". Como seal al principio de este comentario, la dogmtica jurisprudencial es compleja, discutible y no siempre tiene los mismos criterios apreciativos de efectos jurdicos para las provincias. Si recordamos el conocido caso "Santiago del Estero" producto de la accin promovida por el Senador Zavala para evitar que el Interventor de esta provincia doctor Lanusse lograra reformar la constitucin provincial cuando no estaba envestido para ello por la ley respectiva, veremos que la Corte Federal se aboc en plenitud en ese expediente y revoc la decisin del funcionario federal. A priori, parece que los resultados que emanaron de la Corte seran opuestos. Lo dejo como reflexin para lectores, en los casos de intervencin antes, durante y despus, no est presente lo que se conoce como "gravedad institucional" ??. Y si este es el entendimiento que debe convalidarse y las intervenciones son necesariamente federales, no ser la Justicia Federal, y la Corte en particular la que debe intervenir... La mxima autoridad judicial de la provincia correntina, acept la competencia por razones de economa procesal y acatando la doctrina de nuestro mximo pretor que si bien no impone su criterio como obligatorio, s exige que para alterarlo, los tribunales justifiquen y funden con nuevos y valiosos argumentos, el apartarse del precedente de la Corte Federal. Coincidimos con los ministros del Superior correntino que debi ser la Corte de Justicia Nacional la que deba entender, tal vez, debieron hacer pesar nuevos argumentos para que se asuma en lo federal la competencia, pero la invocacin a la economa procesal no deja de ser admisible para su justificacin jurisdiccional. IV. Actos no justiciables

Los accionantes agraviados por las decisiones discrecionales del Interventor Mestre, coinciden en su reproche que se exterioriza como "indefensin". En efecto, si se decide remover o cesantear a un magistrado, al menos quienes se ven perjudicados por la medida, tienen derecho a ser odos, a ofrecer prueba, a conocer las imputaciones, al beneficio de la duda y a que ciertas resoluciones interlocutorias puedan ser materia de impugnacin. Las destituciones resueltas por el comisionado del presidente de la nacin, slo se fundaron en la ley que decret esa medida excepcional. Cualquier agente de la administracin pblica en un sumario administrativo, tiene derecho a defenderse plenamente y, si esto le fuera negado por el sumariante o se verificaran arbitrariedades en el procedimiento, el encartado tiene siempre el derecho de acudir en revisin a la Justicia para que corrija las deficiencias en el proceder o se ponga en vigencia la transparencia de los actos administrativos en lo contencioso interno. Puede ampararse por mora en la Administracin y lograr que se exija pronunciamiento a la autoridad que realiza el sumario o acta fuera de lo judicial. Obsrvese que este derecho de estabilidad en la funcin pblica es menor que el de inamovilidad que tienen los magistrados judiciales. Pese a ello, las garantas procesales-constitucionales se respetan. No ocurre lo mismo en los casos que examinamos y que son producto del obrar discrecional de un funcionario federal de naturaleza poltica. A mayor abundamiento, no se haba decretado el estado de sitio en la provincia. Consecuentemente, las garantas constitucionales no se hallaban suspendidas y, por ende, continuaban vigentes sin que de hecho esto haya sido advertido por el comisionado federal en la provincia litoralea, que como se aprecia procedi sin derecho a desconocer derechos individuales. Se dice en los votos que "discrecionalidad no es lo mismo que arbitrariedad", pero, el perfil del que llega a un gobierno local, parecera como ya apunt al inicio que tiene un propsito castigador y que sus imperativos son inapelables y menos revisables. Lo discrecional no fatalmente es autoritario, pero menos es democrtico. Esto ltimo, parece contrario a la forma netamente republicana y democrtica de gobierno que adoptamos en el art. 1 de la Constitucin Nacional y se opone a los principios que inspiraron todas las constituciones argentinas(nacional y estaduales), pero es ms, se oponen al Pacto de San Jos de Costa Rica (Adla, XLIV-B, 1250) y otros Tratados que forman parte de nuestro plexo normativo superior de ndole constitucional. Hemos sostenido que la figura de la "intervencin federal" de nuestra Carta suprema, no tiene su similar en la constitucin norteamericana que fue la fuente de derecho que asisti a nuestros convencionales. Hemos afirmado que es la institucin ms unitaria y autoritaria (antifederal) que posee nuestra Ley Suprema (1). El voto minoritario de la Corte correntina est en contra de nuestra postulacin precedente. Considera que los actos de la "intervencin federal" en el sentido que se han tratado, son polticos y no judiciables. Y aqu, debemos analizar si esos actos polticos imperativos y provenientes de la representatividad que ostenta el interventor, no se oponen a los ms emblemticos derechos humanos que tambin conforman la normativa constitucional argentina. Un acto poltico es tambin un acto jurdico y por ende sujeto a control judicial cuando se aparta de los carriles propios que imponen las constituciones y los tratados internacionales. No debe juzgarse la oportunidad y tiempo de una

intervencin federativa, ni la persona designada por el presidente, ni la ley del Congreso como instrumento apto. Sin embargo las restantes actuaciones no tienen un fuero que las exima de controles polticos o judiciales. En estos obrados en estudio, se observa que la cesanta para algunos miembros de la Corte de Corrientes es un acto de naturaleza poltica no compartimos esa posicin pero, de ese dictamen aparece un efecto subjetivo jurdico que es innegablemente de naturaleza civil: el dao moral. Esto no se puede discutir ni negar su juzgamiento. Si se consolida el avasallamiento del derecho de defensa como elemento bsico del derecho de gentes, tal vez el voto minoritario de la Corte correntina tenga razn. Por todo lo expuesto hasta aqu y la reiteracin de lectura que uno hace de los tratados internacionales cuando se plantean estas cuestiones, me lleva a la conviccin que, cualquiera sea el concepto sobre el obrar de un juez o fiscal, debe necesariamente ser odo, debe tener el derecho a defenderse y ofrecer pruebas y hasta a pedir la revisin judicial cuando quien opera en el decisorio no es juez (el interventor ni siquiera era abogado). Si un reo acusado por cualquier delito tiene el derecho a su defensa amplia aunque haya sido descubierto in fraganti delito, por qu alguien que fue ungido en un cargo mediante un proceso de ndole constitucional local, carece de esa elemental forma de descargo... Reiterando mi estilo, debo aclarar que no conozco a ninguno de los actores de las acciones que estoy comentando, que ignoro si fueron buenos o malos magistrados aunque s se que no tengo competencia ni autoridad para juzgarlos. Mi comentario se vincula con las contradicciones que operan en el derecho positivo y en la vulneracin de preceptos que tienen en mira valores superiores. Las experiencias intervensionistas en lneas generales, no han sido eficaces, con excepciones que s merecen ser aceptadas. El uso poltico de esta figura, el atropello no esperado a veces por parte de quien encomend la intervencin pero que padece una poblacin, el cercenamiento de la autonoma provincial que a veces, como ocurri con la intervencin Mestre en Corrientes, tambin invadi las autonomas municipales para las que no estaba autorizado (recuerdo que intervino a la Municipalidad de Goya entre otras cuando esa atribucin no la posea por la ley), el avanzar sin lmites sobre las instituciones locales y otras alternativas que en la praxis se han comprobado reiteradamente, me llevan a la conviccin que, tal como muchos tratadistas y polticos han propuesto aos atrs, la figura de la intervencin deba ser reglamentada o bien deba ser alterada en la letra de la constitucin. Recuerdo, y lo expres en la obra de mi autora citada al pie que, Antonio Mara Hernndez (h.) cuando se desempeaba como diputado nacional, haba propuesto la figura del "interventor-mediador", una suerte de soporte institucional que en representacin del gobierno federal acuda a la provincia ms como veedor y, en su caso, intente con consenso reinstalar las instituciones comprometidas. Hoy el interventor es una figura que opera como "invasor" con poderes que le otorga la legalidad de la norma federal intervensionista y el decreto convalidatorio del presidente. Salvo excepciones que las hay, los provincianos no guardan buen recuerdo de las intervenciones federales. V. La responsabilidad de la provincia. Por qu no se cit al Estado Nacional?

En ambas causas y con voto dividido, la provincia que no fue quien hizo cesar a los reclamantes, fue la condenada a abonar las indemnizaciones por dao moral sin que la Nacin como poderdante del interventor federal, fuera parte o tercero con inters legtimo en el proceso seguido por los dos magistrados locales. En principio, no parece lgico que el Estado federal eluda su responsabilidad si la misma existi. Modestamente, estimo que en lo estricto, el voto minoritario con relacin a quin debe soportar el reclamo indemnizatorio, tiene razn y ello en virtud de la legitimidad pasiva que, a mi juicio es de la Nacin y ni siquiera por solidaridad deba ser motivo de pago por el estado local. Qu hubiera ocurrido si la Corte de Corrientes hubiera citado al gobierno nacional como tercero con inters legtimo o como parte necesaria en el proceso. Me parece que hubiera sido til y adems legtimo escuchar al Procurador del Tesoro de la Nacin, as, el voto minoritario debi sin dudas citar al que se deduce por va indirecta tendra que haber sido el legitimado pasivo en la litis; el Estado Nacional. El hecho que los precedentes citados por los ministros votantes hicieran que por economa procesal se sustanciara en la provincia cada litigio ut supra examinado, no obstaba a que el Estado Nacional fuera citado a estar a derecho y argumentara como parte lo que considerara en su descargo. Esta solucin se me ocurre hubiera sido ms atinada, ms justa y conforme a derecho. VI. Ultimas reflexiones Me parece oportuno que de estas situaciones complejas y de notoria gravedad por sus alcances, se aprecie la necesidad de adecuar ciertos institutos a los tiempos que nos toca vivir. En el caso de la "intervencin federal" o su rplica la "intervencin provincial a los municipios", mereceran, en mi opinin, un nuevo tratamiento que no anule o derogue las normas que la propia constitucin ordena en resguardo de las garantas procesalesconstitucionales de ndole personal (art. 18 CN), que no vede los derechos irrenunciables que con criterio garantstico imponen para todos los habitantes del pas, los Tratados Internacionales incorporados a la Constitucin Nacional por el art. 75 inc. 22. La igualdad del art. 16 CN es para todos: gobernantes y gobernados y en todos los niveles de gobierno. Caso contrario y como seala el epgrafe, siempre estaremos ante verdades a medias. Especial para La Ley. Derechos reservados (ley 11.723) (*) "No saba que haba que hacerlo" en la obra "Las maletas del viajero", Alfaguara, 1986. (1) LOSA, Nstor Osvaldo, "Derecho Municipal, Pblico Provincial y Contravencional", con prlogo de Daniel SABSAY, Ediciones Jurdicas Cuyo, Mendoza, 1 edic. 1998, 2 edic., abril de 2006, p. 193 y siguientes. La Ley S.A.