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Isaac Albniz

Isaac Manuel Francisco Albniz y Pascual (Camprodn, 29 de mayo de 18601 Cambo-les-Bains, 18 de mayo de 1909) fue un clebre compositor y pianista espaol. Siendo un virtuoso compositor de piano, Isaac Albniz tambin compuso msica para otros instrumentos. Dedic ms de una dcada de sus casi cuarenta y nueve aos de vida a escribir temas para teatro, como por ejemplo, su ms exitoso trabajo operstico, Pepita Jimnez tambin se dedic a interpretar conciertos, o a la grabacin de su pera Merln. Durante su carrera escribi canciones ms de dos docenas as como varios temas orquestales y de cmara. El fondo personal de Isaac Albniz se conserva en la Biblioteca de Catalua y en el Museo de la Msica de Barcelona, que guarda la donacin ofrecida por la nieta del compositor (incluye documentacin biogrfica, ejemplares manuscritos originales y objetos personales). Isaac Albniz, naci en Camprodn, Gerona, el 29 de mayo de 1860, hijo de ngel Lucio Albniz y Gauna (Vitoria, 2 de marzo de 1817 - ?) y de su primera mujer Mara de los Dolores Pascual. Tuvo tres hermanas: Blanca Albniz y Pascual; Clementina Albniz y Pascual (Madrid, 1853 - Madrid, 1946), casada con Vctor Ruiz y Rojo y madre de Vctor Ruiz Albniz y de Sara Ruiz Albniz; y Enriqueta Albniz y Pascual. Su padre cas segunda vez en 1901 con Mara Romero y Cebrin. Empez su vida como un prodigio debut como concertista de piano, con gran xito, a los cuatro aos y tras muchas giras arriesgadas que le llevaron tan lejos de casa como estn las Amricas (viajes que constantemente interrumpan sus clases en el Conservatorio de Madrid), se concentr en una seria carrera de estudios en Blgica. Con una beca que recibi del rey Alfonso XII de Espaa, entr en el Conservatorio de Bruselas en 1876, gradundose en 1879 con un primer premio en piano, que le fue otorgado de forma unnime. Albniz regres a Espaa para establecerse como un experto virtuoso; adems, empez a componer y a dirigir. Enseguida empez como director de una compaa ambulante de zarzuelas y escribi tres zarzuelas que no se conservan actualmente. En 1883 se estableci en Barcelona, donde se cas el 23 de junio en la Iglesia de la Virgen de la Merced con Rosa Jordana y Lagarriga, de quin tuvo un hijo y dos hijas, y donde estudi composicin con Felipe Pedrell. Cada vez ms, Albniz incorporaba sus propias composiciones en sus recitales. En 1885 se traslad a Madrid donde sus trabajos fueron publicados por los principales editores musicales de aquella poca: Benito Zozaya y Antonio Romero. A 1 de enero de 1886 naci su hijo Alfonso Albniz Jordana, que se cas con Rosalie de Sweert (Amberes, 3 de septiembre de 1901 - ?). Su hija Laura Albniz Jordana naci en 1890, se cas con Vincent Moy y falleci en 1944, y su hija Enriqueta Albniz Jordana se cas con Vincent Alzamora. Antonio Guerra y Alarcn en su 1886 monogrfico Isaac Albniz: Notas crticobiogrficas de tan eminente pianista revela que junto a docenas de trabajos para piano y las tres zarzuelas, Albniz compuso varias canciones: cuatro romanzas para mezzosoprano en francs, tres romanzas en cataln y un lbum Bcquer. No existen

rastros de las Romanzas, pero el lbum Bcquer lo ms probable se refiriera a las Rimas de Bcquer, posteriormente publicadas por Zozaya en 1888 (esta biografa de Albniz ha resultado ser la fuente de graves errores y equivocaciones en la vida del compositor ya que l mismo se encarg de "decorar" su vida lo suficiente como para ser admirada por otros). De estos errores cabe destacar que Albniz nunca conoci (y mucho menos estudi) con Franz Liszt, que nunca fue polizn en barcos que zarpaban a Amrica y que nunca recorri Europa viajando como un bohemio errante: sendos viajes fueron cuidadosamente planeados por su padre, ngel Albniz.) Tambin en el mismo ao Romero public las Seis Baladas. En 1889 se anunci la publicacin por parte de Romero de otro grupo de canciones, Seis melodas con texto de Alfred de Musset. Sin embargo, excepto Chanson de Barberine de Albniz, ninguna otra cancin con letra de Musset ha llegado a nuestros das. La reputacin de Albniz como pianista y compositor sigui creciendo. En la primavera de 1889 viaj a Pars, donde apareci en los Conciertos Colonne en una sesin que inclua su Concierto para piano, op. 78. Desde Pars sigui hasta Inglaterra, donde sus interpretaciones le aportaron un xito al instante. En 1890 se puso en contacto con el empresario Henry Lowenfeld que contrat los servicios de Albniz como intrprete y compositor. Como resultado, Albniz se traslad junto a su familia (su esposa Rosina y sus tres hijos) a Londres y a travs de Lowenfeld finalmente se introdujo en el mundo del teatro musical. Trabajando en el Teatro Lrico y ms tarde en el Teatro Prncipe de Gales, proporcion nmeros extras as como era necesario por sus adaptaciones de comedias musicales. Por peticin de Lowenfeld, Albniz compuso El palo Mgico. Esta comedia lrica en el estilo de Gilbert y Sullivan fue estrenada en el Lrico el 19 de enero de 1893 (fue traducida posteriormente al castellano por Eusebio Sierra y presentada en Madrid en 1895 como La Sortija; este mismo ao, su zarzuela San Antono de la Florida con libreto de Sierra fue tambin interpretada en Madrid). Sus contactos teatrales en Londres llamaron la atencin del poeta y dramaturgo aficionado y heredero de una fortuna bancaria de la clebre firma de Coutts and Co, Francis Burdett Money-Coutts, quien haba comprado acciones y en julio de 1894 adquiri el contrato que Albniz tena con Lowenfeld. Coutts, cuyo soporte financiero permita a Albniz vivir confortablemente el resto de su vida, estaba interesado en escribir libretos. Su colaboracin con el compositor produjo Henry Clifford (estrenada en el teatro del Liceo de Barcelona en [1895]]), Pepita Jimnez (Teatro Liceo, 1896; Neues Deutsches Theater de Praga, ,1897; Monnaie de Bruselas, 1905), y Merln (compuesta entre 1898 y 1902 pero no producida en vida de Albniz), la primera pera de una propuesta triloga titulada King Arthur (Lancelot qued incompleta en 1903, y en cuanto a Genevre, no se lleg a intentar). Por consiguiente, durante aproximadamente una dcada, Albniz dedic todo su talento y energa a la creacin y produccin de msica para el escenario. Durante este tiempo estuvo trasladndose desde Londres a Pars. En la capital francesa se puso en contacto con Vincent d'Indy, Ernest Chausson, Charles Bordes, y ms tarde con Paul Dukas y Gabriel Faur, formando estrechos lazos con la comunidad musical francesa. Desde 1898 hasta 1900 ense piano avanzado en la Schola Cantorum, pero a causa de su pobre salud, en 1900 regres al clido clima espaol. Empez un arduo trabajo junto a Enrique Morera con la promocin de trabajos lricos catalanes. Cuando, sin embargo, sus esfuerzos no lograron que se produjeran sus propios trabajos teatrales, regres a Pars, donde su msica era aceptada, elogiada e

interpretada. La residencia de Albniz en Pars empez a ser un refugio para artistas espaoles (entre los que estn Joaqun Turina y Manuel de Falla); aqu encontraron apoyo y nimo por su propio esfuerzo. La preocupacin de Albniz con las formas musicales ms largas produjo un cambio en su estilo composicional desde lo bsicamente ligero, piezas atractivas de su temprana carrera, hacia un arte ms complejo. Y aunque no dej de interpretar, sus apariciones disminuyeron cuando empez a dejarse absorber por la composicin y produccin de sus trabajos opersticos. De este periodo nos vienen las canciones Il en est de l'amour y Deux morceaux de prose de Pierre Loti (Crpuscule y Tristesse) as como esos grupos de poemas de Coutts: Para Nellie (un conjunto de seis canciones); Art thou gone for ever, Elaine; Six Songs (de las cuales solo Will you be mine? y Separated sobreviven); y Two Songs (The Gifts of the Gods y The Caterpillar). De este periodo tambin existe una muestra de apertura de una cancin para poner msica al texto de la fbula de Jean de La Fontaine "Conseil tenu par les rats" (Consejo tenido por las ratas) el fragmento que concluye una cancin de Coutts, Laugh at loving, y referencias a otras canciones de Coutts para las cuales no se ha encontrado la msica. Como Coutts empez a cansarse de escribir libretos, Albniz poco a poco volvi al piano y a su nativo paisaje de inspiracin, La Vega (1896-98) presagiando su posterior estilo, que floreci con su obra maestra Iberia (1905-1908). La textura composicional y el lenguaje que define Iberia son caractersticos de Quatre mlodies (de los poemas de Coutts), el ltimo trabajo vocal y las ltimas piezas completas de Albniz. A causa de una nefritis, Albniz muri en Cambo-les-Bains en los Pirineos Franceses el 18 de mayo de 1909. Como curiosa historia, pocos das antes de su muerte, fue a visitarlo su gran amigo y paisano Enrique Granados. Albniz le pidi que le tocara algo al piano y este interpret su obra "La maja y el Ruiseor" (obra indita por entonces), cuando de repente toc la barcarola "Mallorca", obra compuesta por Albniz en un viaje que hicieron los dos a las Islas Baleares. Albniz morira das despus, antes de que el gobierno francs le entregara la Gran Cruz de la Legin de Honor a peticin de otros destacados pianistas como Faur, Debussy o el mismo Granados. A la muerte de Albniz, Rosina le pidi a su gran amigo Granados que terminase la ltima obra de su difunto esposo "Azulejos". Granados la termin de forma impecable de tal manera que resulta muy difcil distinguir donde acaba Albniz y donde empieza Granados. Tambin hay que destacar dos obras para piano compuestas previamente a la Suite Iberia, que son la Suite espaola I y la Suite espaola II. Ambas obras, dada su importancia, merecen mencin.