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Cliodinmica: la frmula matemtica para predecir el futuro

La ciencia se basa en la observacin para obtener datos, su anlisis para establecer hiptesis sobre las relaciones entre los objetos de estudio y la comprobacin de lo acertado o errneo del supuesto obtenido. Si se acierta se estar en condiciones de hacer predicciones precisas de comportamientos futuros en idnticas circunstancias. Por ejemplo, la fuerza de la gravedad en la superficie terrestre siempre generar una atraccin de 9,81 m/s2. En un escenario como el actual, con tanta abundancia de informacin, el descubrimiento de nuevas reglas es inevitable. Y eso tambin vale para la Historia, tan sujeta a los principios cientficos como el resto de saberes. Los historiadores tradicionales estudian en relacin a esas reglas y, si quiere resultar creble, ha de hacerlo tambin la cliodinmica, una tendencia que, como explica este artculo de la revista Quo, pretende aplicar las matemticas a los procesos histricos: cuantificar todas las variables para poder someter los comportamientos sociales colectivos a frmulas

precisas y anticiparse as al porvenir. En ese artculo se cita un ejemplo paradigmtico: la previsin de una guerra en el ao 2020.

La cliodinmica aplica las matemticas a la Historia para comprenderla y anticiparse a hechos que sucedern en el futuro
Gracias a Internet, que est permitiendo la digitalizacin en la nube de millones de documentos histricos, desde peridicos hasta registros pblicos, se acelera el proceso de filtrado de grandes volmenes de informacin hasta ahora dispersa. Han sido necesarios aos de trabajo y an queda mucho por hacer, pero ya estn empezando a obtener resultados. Por primera vez cientficos e historiadores estn capacitados para hacer predicciones basadas en volmenes de informacin suficientes. O al menos eso dicen los cliodinmicos. Porque el problema de este enfoque cuantitativo de la disciplina histrica es que no es del agrado de los acadmicos. Aunque el estudio que anuncia un gran conflicto blico para el ao 2020 se ha publicado en la prestigiosa revista Nature, la cliodinmica no goza de buena prensa en su mbito. La Historia se nutre de corrientes muy distintas: la sociologa ya maneja grandes volmenes de datos, la arqueologa se nutre del trabajo de campo, hay enfoques centrados en la economa y otros en la demografa Con todo ello, pasado por el filtro analtic o del historiador de turno, se va construyendo el discurso sobre qu ha pasado antes del presente. Pero ese tablero con mil variables complica mucho la posibilidad de hacer pronsticos sobre el futuro. Y precisamente ese es el valor diferencial que, supuestamente, aporta la cliodinmica.

La revista Nature ha publicado un estudio que predice un gran conflicto blico para el ao 2020
Ms an: cuando entra en juego la variable temporal, la fsica tambin tiene algo que decir. La mecnica cuntica lleva tiempo dndole vueltas a otro concepto: la retrocausalidad, que atribuye a hechos futuros su capacidad de incidir sobre hechos presentes. As pues, si a la evidencia de que la mera observacin altera el objeto observado se le suma un escenario de relaciones causales a travs del tiempo, parece casi imposible que se pueda considerar cientfico un modelo cuyo principal objetivo es pronosticar el futuro. Pero los cliodinmicos se defienden: La nica manera de hacer ciencia es hacer predicciones y ponerlas a prueba con los datos, ha asegurado a la revista Wired Peter Turchin, profesor en la Universidad de Connecticut y principal abanderado de esta corriente.

En esa entrevista, Turchin explica que su objetivo tampoco es tan pretencioso como parece (predecir el futuro) sino introducir modelos matmaticos en la Historia, un saber que hasta ahora no los aplicaba, y tratar de entender cmo y por qu suceden las cosas para anticiparse a ellas. El tiempo seguir siendo quien d y quite razones.

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