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1 - Cmo se produce energa elctrica a partir del Sol? 2 - Cul es el consumo mundial de energa?

Qu cantidad de energa solar incide sobre la tierra? 3 - Qu es y cmo funciona un sistema fotovoltaico o elico? 4 - Qu aplicaciones tiene la energa solar fotovoltaica? 5 - Es rentable la energa solar fotovoltaica? 6 - Se puede utilizar la energa solar fotovoltaica para la calefaccin para calentar agua de piscina o de uso domstico? 7 - Cul es la vida til de un panel solar fotovoltaico? 8 - Pueden romperse fcilmente los mdulos solares? 9 - Qu mantenimiento requiere un sistema fotovoltaico? 10 - Qu impacto ambiental tiene la energa solar fotovoltaica? 11 - Qu se entiende por potencia pico de un panel? 12 - Cul es la composicin de un panel fotovoltaico? 13 - Qu diferencia existe entre los paneles policristalinos y los monocristalinos? 14 - Pueden funcionar los paneles fotovoltaicos en das nublados? 15 - De qu factores depende el rendimiento de un panel fotovoltaico? 16 - La incorporacin de un sistema con seguimiento solar mejora el rendimiento de captacin fotovoltaica? 17 - Cul es la funcin de los diodos en una instalacin fotovoltaica? 18 - Qu caractersticas definen el comportamiento de una batera? 19 - Cul es la composicin de una batera solar de Plomo-cido? 20 - Qu diferencias hay entre las bateras de Plomo-cido y las de NquelCadmio? 21 - En qu consiste la sulfatacin de una batera de Plomo-cido?

22 - Cmo se puede averiguar el estado de carga de una batera? 23 - Se pueden llegar a congelar los acumuladores? A qu temperatura? 24 - Qu efectos tienen sobre la capacidad y el voltaje la conexin en serie o en paralelo de varias bateras? 25 - Cul es el efecto de descargar rpidamente una batera? 26 - Qu efectos produce el calor en las bateras? 27 - Dnde deben instalarse las bateras? 28 - Cul es el peligro de dejar descargada una batera durante mucho tiempo? 29 - Cules son las causas ms habituales de que se sulfate una batera? 30 - Cules son los sntomas de que un elemento de batera se ha sulfatado? 31 - Qu clase de agua se debe aadir a las bateras? 32 - Es imprescindible el empleo de un regulador de carga en una instalacin fotovoltaica? En qu casos se puede prescindir del regulador? 33 - Qu diferencia existe entre los distintos tipos de inversores? Cul es el que hay que utilizar en cada caso? 34 - Cmo se dimensiona un inversor? 35 - Qu diferencia hay entre cargas resistivas y cargas inductivas? 36 - Qu tipos de elementos de iluminacin son los ms adecuados para instalar con los sistemas solares fotovoltaicos? 37 - Cules son las diferencias entre un sistema de bombeo solar directo y un bombeo convencional?

1 - Cmo se produce energa elctrica a partir del Sol?

Efecto fotovoltaico en una clula solar

La produccin est basada en el fenmeno fsico denominado "efecto fotovoltaico", que bsicamente consiste en convertir la luz solar en energa elctrica por medio de unos dispositivos semiconductores denominados clulas fotovoltaicas. Estas clulas estn elaboradas a base de silicio puro (uno de los elementos ms abundantes, componente principal de la arena) con adicin de impurezas de ciertos elementos qumicos (boro y fsforo), y son capaces de generar cada una corriente de 2 a 4 Amperios, a un voltaje de 0,46 a 0,48 Voltios, utilizando como fuente la radiacin luminosa. Las clulas se montan en serie sobre paneles o mdulos solares para conseguir un voltaje adecuado. Parte de la radiacin incidente se pierde por reflexin (rebota) y otra parte por transmisin (atraviesa la clula). El resto es capaz de hacer saltar electrones de una capa a la otra creando una corriente proporcional a la radiacin incidente. La capa antirreflejo aumenta la eficacia de la clula.

2 - Cul es el consumo mundial de energa? Qu cantidad de energa solar incide sobre la tierra?

La Tierra vista desde el espacio El Sol produce una enorme cantidad de energa: aproximadamente 1,1 x 1020 KiloWatios hora cada segundo (1 KiloWatio hora es la energa necesaria para iluminar una bombilla de 100 Watios durante 10 horas). La atmsfera exterior intercepta aproximadamente la mitad de una billonsima parte de la energa generada por el sol, o aproximadamente 1.5 trillones (1.500.000.000.000.000.000) de KiloWatios hora al ao. Sin embargo, debido a la reflexin, dispersin y absorcin producida por los gases de la atmsfera, slo un 47% de esta energa, o aproximadamente 0.7 trillones (700.000.000.000.000.000) de KiloWatios hora alcanzan la superficie de la tierra. Esta energa es la que pone en marcha la "maquinaria" de la Tierra. Calienta la atmsfera, los ocanos y los continentes, genera los vientos, mueve el ciclo del agua, hace crecer las plantas, proporciona alimento a los animales, e incluso (en un largo perodo de tiempo) produce los combustibles fsiles. Nosotros dependemos de la energa de las plantas, el agua, el viento y los combustibles fsiles para hacer funcionar nuestras industrias, calentar y refrigerar nuestras viviendas y para mover nuestros sistemas de transporte. La cantidad de energa que se consume en el mundo anualmente es aproximadamente 85 billones (85.000.000.000.000) de KiloWatios hora. Esto es lo que se puede medir, es decir la energa que se compra, vende o comercializa. No hay forma de saber exactamente qu cantidad de energa no comercial consume cada persona (por ejemplo cuanta madera se quema, o que cantidad de agua se utiliza en pequeos saltos de agua para producir energa elctrica). Segn algunos expertos esta energa no comercial puede constituir como mucho una quinta parte

del total de energa consumida. Aunque fuera este el caso, la energa total consumida por el mundo significara slo 1/7.000 de la energa solar que incide sobre la superficie de la tierra cada ao.

3 - Qu es y cmo funciona un sistema fotovoltaico o elico? Un sistema fotovoltaico es un dispositivo que, a partir de la radiacin solar, produce energa elctrica en condiciones de ser aprovechada por el hombre. El sistema consta de los siguientes elementos (ver esquema): - Un generador solar, compuesto por un conjunto de paneles fotovoltaicos, que captan la radiacin luminosa procedente del sol y la transforman en corriente continua a baja tensin (12 24 V). - Un acumulador, que almacena la energa producida por el generador y permite disponer de corriente elctrica fuera de las horas de luz o das nublados. - Un regulador de carga, cuya misin es evitar sobrecargas o descargas excesivas al acumulador, que le producira daos irreversibles; y asegurar que el sistema trabaje siempre en el punto de mxima eficiencia. - Un inversor (opcional), que transforma la corriente continua de 12 24 V almacenada en el acumulador, en corriente alterna de 230 V.

Una instalacin solar fotovoltaica sin inversor, utilizacin a 12Vcc

Una instalacin solar fotovoltaica con inversor, utilizacin a 230Vca Una vez almacenada la energa elctrica en el acumulador sacar una lnea directamente de ste para la instalacin y elementos de consumo de 12 24 Vcc (primer esquema) o corriente continua en alterna de 230 V a travs de un esquema). hay dos opciones: utilizar lmparas y bien transformar la inversor (segundo

Si en vez de un panel solar se instala un aerogenerador el sistema se denomina elico. Si se instalan ambos ser un sistema mixto. En este caso cada uno debe llevar su propio regulador.

4 - Qu aplicaciones tiene la energa solar fotovoltaica? Prcticamente cualquier aplicacin que necesite electricidad para funcionar se puede alimentar con un sistema fotovoltaico adecuadamente dimensionado. La nica limitacin es el coste del equipo y, en algunas ocasiones, el tamao del campo de paneles. No obstante, en lugares remotos alejados de la red de distribucin elctrica, lo ms rentable suele ser instalar energa solar fotovoltaica antes que realizar el enganche a la red. Entre las principales aplicaciones se incluyen: electrificacin de viviendas, sistemas de bombeo y riego, iluminacin de carreteras, repetidores de radio y televisin, depuradoras de aguas residuales, etc.

5 - Es rentable la energa solar fotovoltaica? La respuesta a esta pregunta depende del lugar del mundo donde nos encontremos. Una gran parte de la humanidad, en los pases en desarrollo, no tiene acceso a la electricidad por carecer de una infraestructura elctrica bsica.

En estos pases la energa solar fotovoltaica resulta ser la fuente ms rentable para obtener electricidad, y en algunos lugares, la nica. En los pases desarrollados, en los que existe una amplia infraestructura elctrica, la cuestin es diferente. En este caso, en trminos puramente econmicos, los sistemas fotovoltaicos slo resultan rentables en lugares alejados de la red convencional. No obstante, la cuestin cambiara bastante si, adems de la rentabilidad econmica, tuviramos en cuenta tambin el coste ambiental de cada fuente de energa. 6 - Se puede utilizar la energa solar fotovoltaica para la calefaccin para calentar agua de piscina o de uso domstico? Aunque tcnicamente sera posible, desde un punto de vista econmico no tiene sentido. Para producir agua caliente lo mejor es emplear un sistema solar trmico, que utiliza colectores que se llenan de agua y absorben calor. En cuanto a la calefaccin, la nica posibilidad para aplicar la energa solar, es utilizar un sistema solar trmico con suelo radiante.

7 - Cul es la vida til de un panel solar fotovoltaico? Teniendo en cuenta que el panel carece de partes mviles y que las clulas y los contactos van encapsulados en una robusta resina sinttica, se consigue una muy buena fiabilidad junto con una larga vida til, del orden de 30 aos o ms. Adems si una de las clulas falla, esto no afecta al funcionamiento de las dems, y la intensidad y voltaje producidos pueden ser fcilmente ajustados aadiendo o suprimiendo clulas.

8 - Pueden romperse fcilmente los mdulos solares? Los paneles van protegidos en su cara exterior con vidrio templado, que permite aguantar condiciones meteorolgicas muy duras tales como el hielo, la abrasin, cambios bruscos de temperatura, o los impactos producidos por el granizo. Una prueba estndar para su homologacin consiste en lanzar (con un caon neumtico) una bola de hielo de dimensiones y consistencia preestablecidas al centro del cristal.

9 - Qu mantenimiento requiere un sistema fotovoltaico? Las instalaciones fotovoltaicas requieren un mantenimiento mnimo y sencillo, que se reduce a las siguientes operaciones: * Paneles: requieren un mantenimiento nulo o muy escaso, debido a su propia configuracin: no tienen partes mviles y las clulas y sus conexiones internas estn encapsuladas en varias capas de material protector. Es conveniente hacer una inspeccin general 1 2 veces al ao: asegurarse de que las conexiones entre paneles y al regulador estn bien ajustadas y libres de corrosin. En la mayora de los casos, la accin de la lluvia elimina la necesidad de limpieza de los paneles; en caso de ser necesario, simplemente utilizar agua y algn detergente no abrasivo. * Regulador: la simplicidad del equipo de regulacin reduce sustancialmente el mantenimiento y hace que las averas sean muy escasas. Las operaciones que se pueden realizar son las siguientes: observacin visual del estado y funcionamiento del regulador; comprobacin del conexionado y cableado del equipo; observacin de los valores instantneos del voltmetro y ampermetro: dan un ndice del comportamiento de la instalacin. * Acumulador: es el elemento de la instalacin que requiere una mayor atencin; de su uso correcto y buen mantenimiento depender en gran medida su duracin. Las operaciones usuales que deben realizarse son las siguientes: * Comprobacin del nivel del electrolito (cada 6 meses aproximadamente): debe mantenerse dentro del margen comprendido entre las marcas de "Mximo" y "Mnimo". Si no existen estas marcas, el nivel correcto del electrolito es de 20 mm por encima del protector de separadores. Si se observa un nivel inferior en alguno de los elementos, se deben rellenar con agua destilada o desmineralizada. No debe rellenarse nunca con cido sulfrico. * Al realizar la operacin anterior debe comprobarse tambin el estado de los terminales de la batera; debe limpiarse de posibles depsitos de sulfato y cubrir con vaselina neutra todas las conexiones. * Medida de la densidad del electrolito (si se dispone de un densmetro): con el acumulador totalmente cargado, debe ser de 1,240 +/- 0,01 a 20 grados Celsius. Las densidades deben ser similares en todos los vasos. Diferencias importantes en un elemento es seal de posible avera.

10 - Qu impacto ambiental tiene la energa solar fotovoltaica? La energa solar fotovoltaica, al igual que otras energas renovables, constituye, frente a los combustibles fsiles, una fuente inagotable, contribuye al autoabastecimiento energtico nacional y es menos perjudicial para el medio ambiente, evitando los efectos de su uso directo (contaminacin atmosfrica, residuos, etc.) y los derivados de su generacin (excavaciones, minas, canteras, etc.). Los efectos de la energa solar fotovoltaica sobre los principales factores ambientales son los siguientes: Clima: la generacin de energa elctrica directamente a partir de la luz solar no requiere ningn tipo de combustin, por lo que no se produce polucin trmica ni emisiones de CO2 que favorezcan el efecto invernadero. Geologa: Las clulas fotovoltaicas se fabrican con silicio, elemento obtenido de la arena, muy abundante en la Naturaleza y del que no se requieren cantidades significativas. Por lo tanto, en la fabricacin de los paneles fotovoltaicos no se producen alteraciones en las caractersticas litolgicas, topogrficas o estructurales del terreno. Suelo: al no producirse ni contaminantes, ni vertidos, ni movimientos de tierra, la incidencia sobre las caractersticas fsico-qumicas del suelo o su erosionabilidad es nula. Aguas superficiales y subterrneas: No se produce alteracin de los acuferos o de las aguas superficiales ni por consumo, ni por contaminacin por residuos o vertidos. Flora y fauna: la repercusin sobre la vegetacin es nula, y, al eliminarse los tendidos elctricos, se evitan los posibles efectos perjudiciales para las aves. Paisaje: los paneles solares tienen distintas posibilidades de integracin, lo que hace que sean un elemento fcil de integrar y armonizar en diferentes tipos de estructuras, minimizando su impacto visual. Adems, al tratarse de sistemas autnomos, no se altera el paisaje con postes y lneas elctricas. Ruidos: el sistema fotovoltaico es absolutamente silencioso, lo que representa una clara ventaja frente a los generadores de motor en viviendas aisladas.

Medio social: El suelo necesario para instalar un sistema fotovoltaico de dimensin media, no representa una cantidad significativa como para producir un grave impacto. Adems, en gran parte de los casos, se pueden integrar en los tejados de las viviendas. Por otra parte, la energa solar fotovoltaica representa la mejor solucin para aquellos lugares a los que se quiere dotar de energa elctrica preservando las condiciones del entorno; como es el caso por ejemplo de los Espacios Naturales Protegidos.

11 - Qu se entiende por potencia pico de un panel? Es la potencia de salida, en Watios, que produce un panel fotovoltaico en condiciones de mxima iluminacin solar, con una radiacin de aproximadamente 1 kW/m2 (la que se produce en un da soleado al medioda solar).

12 - Cmo se fabrica un panel fotovoltaico?

Corte transversal de un panel fotovoltaico Un panel fotovoltaico est formado por un conjunto de clulas solares conectadas elctricamente entre s en serie y paralelo hasta conseguir el voltaje adecuado para su utilizacin. Este conjunto de clulas est envuelto por unos elementos que le confieren proteccin frente a los agentes externos y rigidez para acoplarse a las estructuras que los soportan. Los elementos son los siguientes:

Encapsulante, constituido por un material que debe presentar una buena transmisin a la radiacin y una degradabilidad baja a la accin de los rayos solares. Cubierta exterior de vidrio templado, que, aparte de facilitar al mximo la transmisin luminosa, debe resistir las condiciones climatolgicas ms adversas y soportar cambios bruscos de temperatura. Cubierta posterior, constituida normalmente por varias capas opacas que reflejan la luz que ha pasado entre los instersticios de las clulas, haciendo que vuelvan a incidir otra vez sobre stas. Marco de metal, normalmente de aluminio, que asegura rigidez y estanqueidad al conjunto, y que lleva los elementos necesarios (generalmente taladros) para el montaje del panel sobre la estructura soporte. Caja de terminales: incorpora los bornes para la conexin del mdulo. Diodo de proteccin: impiden daos por sombras parciales en la superficie del panel.

13 - Qu diferencia existe entre los paneles policristalinos y los monocristalinos? Los paneles fotovoltaicos estn compuestos por clulas fotovoltaicas de silicio monocristalino o policristalino. La diferencia entre una y otra radica en el procedimiento de fabricacin. Las clulas de silicio monocristalino se obtienen a partir de silicio muy puro, que se refunde en un crisol junto con una pequea proporcin de boro. Una vez que el material se encuentra en estado lquido se le introduce una varilla con un "cristal germen" de silicio, que se va haciendo recrecer con nuevos tomos procedentes del lquido, que quedan ordenados siguiendo la estructura del cristal. De esta forma se obtiene una monocristal dopado, que luego se corta en obleas de aproximadamente 3 dcimas de milmetro de grosor. Esta obleas se introducen despus en hornos especiales, dentro de los cuales se difunden tomos de fsforo que se depositan sobre una cara y alcanzan una cierta profundidad en su superficie. Posteriormente, y antes de realizar la serigrafa para las interconexiones superficiales, se recubren con un tratamiento antireflexivo de bixido de titanio o zirconio.

En las clulas policristalinas, en lugar de partir de un monocristal, se deja solidificar lentamente sobre un molde la pasta de silicio, con lo cual se obtiene un slido formado por muchos pequeos cristales de silicio, que pueden cortarse luego en finas obleas policristalinas.

14 - Pueden funcionar los paneles fotovoltaicos en das nublados? Los paneles fotovoltaicos generan electricidad incluso en das nublados, aunque su rendimiento disminuye. La produccin de electricidad vara linealmente a la luz que incide sobre el panel; un da totalmente nublado equivale aproximadamente a un 10% de la intensidad total del sol, y el rendimiento del panel disminuye proporcionalmente a este valor.

15 - De qu factores depende el rendimiento de un panel fotovoltaico?

Variacin de intensidad y tensin con la radiacin y la temperatura segn potencia nominal Fundamentalmente de la intensidad de la radiacin luminosa y de la temperatura de las clulas solares.

La intensidad de corriente que genera el panel aumenta con la radiacin, permaneciendo el voltaje aproximadamente constante. En este sentido tiene mucha importancia la colocacin de los paneles (su orientacin e inclinacin respecto a la horizontal), ya que los valores de la radiacin varan a lo largo del da en funcin de la inclinacin del sol respecto al horizonte. El aumento de temperatura en las clulas supone un incremento en la corriente, pero al mismo tiempo una disminucin mucho mayor, en proporcin, de la tensin. El efecto global es que la potencia del panel disminuye al aumentar la temperatura de trabajo del mismo. Una radiacin de 1.000 W/m2 es capaz de calentar un panel unos 30 grados por encima de la temperatura del aire circundante, lo que reduce la tensin en 2 mV / (clula*grado) * 36 clulas * 30 grados = 2,16 Voltios y por tanto la potencia en un 15%. Por ello es importante colocar los paneles en un lugar en el que estn bien aireados.

16 - La incorporacin de un sistema con seguimiento solar mejora el rendimiento de captacin fotovoltaica? Depende del clima y del tipo de aplicacin. En condiciones ideales el rendimiento del sistema puede mejorar hasta un 40%, el mayor coste que supone compensa el aumento que se consigue.

17 - Cul es la funcin de los diodos en una instalacin fotovoltaica?

Esquemas de conexin con diodos Los diodos son componentes electrnicos que permiten el flujo de corriente en una nica direccin. En los sistemas fotovoltaicos generalmente se utilizan de dos formas: como diodos de bloqueo y como diodos de bypass. Los diodos de bloqueo impiden que la batera se descargue a travs de los paneles fotovoltaicos en ausencia de luz solar. Evitan tambin que el flujo de corriente se invierta entre bloques de paneles conectados en paralelo, cuando en uno o ms de ellos se produce una sombra. Los diodos de bypass protegen individualmente a cada panel de posibles daos ocasionados por sombras parciales. Deben ser utilizados en disposiciones en las que los mdulos estn conectados en serie. Generalmente no son necesarios en sistemas que funcionan a 24 V o menos. Mientras que los diodos de bloqueo evitan que un grupo de paneles en serie absorba flujo de corriente de otro grupo conectado a l en paralelo, los diodos de bypass impiden que cada mdulo individualmente absorba corriente de otro de los mdulos del grupo, si en uno o ms mdulos del mismo se produce una sombra.

18 - Qu caractersticas definen el comportamiento de una batera? Son fundamentalmente dos: la capacidad en Amperios hora y la profundidad de la descarga. Capacidad en Amperios hora: Los Amperios hora de una batera son simplemente el nmero de Amperios que proporciona multiplicado por el nmero de horas durante las que circula esa corriente. Sirve para determinar, en una instalacin fotovoltaica, cuanto tiempo puede funcionar el sistema sin radiacin luminosa que recargue las bateras. Esta medida de los das de autonoma es una de las partes importantes en el diseo de la instalacin. Tericamente, por ejemplo, una batera de 200 Ah puede suministrar 200 A durante una hora, 50 A durante 4 horas, 4 A durante 50 horas, o 1 A durante 200 horas. No obstante esto no es exactamente as, puesto que algunas bateras, como las de automocin, estn diseadas para producir descargas rpidas en cortos perodos de tiempo sin daarse. Sin embargo, no estn diseadas para largos perodos de tiempo de baja descarga. Es por ello que las bateras de automocin no son las ms adecuadas para los sistemas fotovoltaicos. Existen factores que pueden hacer variar la capacidad de una batera: Ratios de carga y descarga. Si la batera es cargada o descargada a un ritmo diferente al especificado, la capacidad disponible puede aumentar o disminuir. Generalmente, si la batera se descarga a un ritmo ms lento, su capacidad aumentar ligeramente. Si el ritmo es ms rpido, la capacidad se reducir. Temperatura. Otro factor que influye en la capacidad es la temperatura de la batera y la de su ambiente. El comportamiento de una batera se cataloga a una temperatura de 27 grados. Temperaturas ms bajas reducen su capacidad significativamente. Temperaturas ms altas producen un ligero aumento de su capacidad, pero esto puede incrementar la prdida de agua y disminuir el nmero de ciclos de vida de la batera.

Profundidad de descarga: La profundidad de descarga es el porcentaje de la capacidad total de la batera que es utilizada durante un ciclo de carga/descarga. Las bateras de "ciclo poco profundo" se disean para descargas del 10 al 25% de su capacidad total en cada ciclo. La mayora de las bateras de "ciclo profundo" fabricadas para aplicaciones fotovoltaicas se disean para descargas de hasta un 80% de su capacidad, sin daarse. Los fabricantes de bateras de Nquel-Cadmio aseguran que pueden ser totalmente descargadas sin dao alguno. La profundidad de la descarga, no obstante, afecta incluso a las bateras de ciclo profundo. Cuanto mayor es la descarga, menor es el nmero de ciclos de carga que la batera puede tener.

19 - Cul es la composicin de una batera solar de Plomo-cido?

Construccin de una batera monoblock

Estas bateras se componen de varias placas de plomo en una solucin de cido sulfrico. La placa consiste en una rejilla de aleacin de Plomo con una pasta de xido de Plomo incrustada sobre la rejilla. La solucin de cido sulfrico y agua se denomina electrolito. El material de la rejilla es una aleacin de Plomo porque el Plomo puro es un material fsicamente dbil, y podra quebrarse durante el transporte y servicio de la batera. Normalmente la aleacin es de Plomo con un 2-6% de Antimonio. Cuanto menor es el contenido en Antimonio, menos resistente ser la batera durante el proceso de carga. La menor cantidad de Antimonio reduce la produccin de Hidrgeno y Oxgeno durante la carga, y por tanto el consumo de agua. Por otra parte, una mayor proporcin de Antimonio permite descargas ms profundas sin daarse las placas, lo que implica una mayor duracin de vida de las bateras. Estas bateras de Plomo-Antimonio son del tipo de "ciclo profundo". El Cadmio y el Estroncio se utilizan en lugar del Antimonio para fortalecer la rejilla. Estos ofrecen las mismas ventajas e inconvenientes que el Antimonio, pero adems reducen el porcentaje de auto descarga que sufre la batera cuando no est en uso. El Calcio fortalece tambin la rejilla y reduce la auto descarga. Sin embargo, el Calcio reduce la profundidad de descarga recomendada en no ms del 25%. Por otra parte, las bateras de Plomo-Calcio son del tipo de "ciclo poco profundo". Las placas positiva y negativa estn inmersas en una solucin de cido sulfrico y son sometidas a una carga de "formacin" por parte del fabricante. La direccin de esta carga da lugar a que la pasta sobre la rejilla de las placas positivas se transforme en dixido de Plomo. La pasta de las placas negativas se transforman en Plomo esponjoso. Ambos materiales son altamente porosos, permitiendo que la solucin de cido sulfrico penetre libremente en las placas. Las placas se alternan en la batera, con separadores entre ellas, que estn fabricados de un material poroso que permite el flujo del electrolito. Son elctricamente no conductores. Pueden ser mezclas de silicona y plsticos o gomas. Los separadores pueden ser hojas individuales o "sobres". Los sobres son manguitos, abiertos por arriba, que se colocan nicamente sobre las placas positivas.

Un grupo de placas positivas y negativas, con separadores, constituyen un "elemento". Un elemento en un contenedor inmerso en un electrolito constituye una "celda" de batera. Placas ms grandes, o mayor nmero de ellas, suponen una mayor cantidad de Amperios hora que la batera puede suministrar. Independientemente del tamao de las placas, una celda suministrar slo una tensin nominal de 2 voltios (para Plomo-cido). Una batera est constituida por varias celdas o elementos conectados en serie, interna o externamente, para incrementar el voltaje a unos valores normales a las aplicaciones elctricas. Por ello, una batera de 6 V se compone de tres celdas, y una de 12 V de 6. Las placas positivas por un lado, y las negativas por otro, se interconectan mediante terminales externos en la parte superior de la batera.

20 - Qu diferencias hay entre las bateras de Plomo-cido y las de NquelCadmio? Las bateras de Nquel-Cadmio tienen una estructura fsica similar a las de Plomocido. En lugar de Plomo, se utiliza hidrxido de Nquel para las placas positivas y xido de Cadmio para las negativas. El electrolito es hidrxido de Potasio. El voltaje nominal de un elemento de batera de Ni-Cd es de 1,2 V, en lugar de los 2 V de los elementos de batera de Plomo-cido. Las bateras de Ni-Cd aguantan procesos de congelacin y descongelacin sin ningn efecto sobre su comportamiento. Las altas temperaturas tienen menos incidencia que en las de Plomo-cido. Los valores de auto descarga oscilan entre 3 y 6% al mes. Les afectan menos las sobrecargas. Pueden descargarse totalmente sin sufrir daos. No tienen peligro de sulfatacin. Su capacidad para aceptar un ciclo de carga es independiente de la temperatura. El coste de una batera de Ni-Cd es mucho ms elevado que el de una de Plomocido; no obstante tiene un mantenimiento ms bajo y una vida ms larga. Esto las hace aconsejables para lugares aislados o de acceso peligroso.

Las bateras de Ni-Cd no pueden probarse con la misma fiabilidad que las de Plomo-cido. Por tanto, si es necesario controlar el estado de carga, las bateras de Ni-Cd no son la mejor opcin. El Ni-Cd presenta el llamado "efecto memoria": la batera "recuerda" la profundidad de descarga y reduce su capacidad efectiva. Esto se debe a que el compuesto qumico que se forma en una placa cargada tiende a cristalizar, por lo que si se le deja el tiempo suficiente queda inutilizada, perdindose capacidad. Este proceso no es irreversible pero si de difcil reversin.

21 - En qu consiste la sulfatacin de una batera de Plomo-cido? Si una batera de Plomo-cido se deja en un estado de descarga profunda durante un perodo prolongado de tiempo, se producir su sulfatacin. Parte del sulfuro del cido se combinar con plomo procedente de las placas para formar sulfato de plomo. Si la batera no se rellena con agua peridicamente, parte de las placas quedarn expuestas al aire, y el proceso se ver acelerado. El sulfato de plomo recubre las placas de forma que el electrolito no puede penetrar en ellas. Esto supone una prdida irreversible de capacidad en la batera que, incluso con la adicin de agua, no se puede recuperar.

22 - Cmo se puede averiguar el estado de carga de una batera?

Un densmetro (sin ensamblar) de los usados en acumuladores estacionarios La forma ms sencilla es a travs de la medida de la densidad o gravedad especfica del lquido contenido en el acumulador (electrolito). La densidad expresa cunto pesa el electrolito en comparacin con la misma cantidad de agua, y se mide con un densmetro o hidrmetro. El densmetro ms comn es el

utilizado para automocin, que indica la carga en porcentaje. Presenta el inconveniente de que est calibrado para el electrolito utilizado en acumuladores de arranque y no estacionarios, por lo que marcar siempre menos de lo real (50% para un acumulador estacionario completamente cargado).

Densidad y voltaje tpicos por vaso en un acumulador de plomo-cido Cuanto mayor es la gravedad especfica del electrolito, mayor es el estado de carga. El voltaje de cada vaso, y por tanto el de la batera, es tambin mayor. La medida de la densidad durante el proceso de descarga nos dar una buena indicacin del estado de carga. Durante el proceso de carga, la densidad retrasar la medida del estado de carga debido a que la mezcla completa del electrolito no se producir hasta el comienzo de la gasificacin, cerca del final del perodo de carga (ver fig. III). En todo caso, esto no debe ser considerado como una medida absoluta de la capacidad de la batera y debe ser combinado con otras tcnicas.

23 - Se pueden llegar a congelar los acumuladores? A qu temperatura? Puesto que los acumuladores de Plomo-cido utilizan un electrolito que lleva agua, pueden llegar a congelarse. Sin embargo, el cido sulfrico que lleva acta como un anticongelante. Cuanto mayor es el porcentaje de cido en el agua, ms baja

es la temperatura de congelacin. No obstante, incluso un acumulador plenamente cargado a una temperatura extremadamente baja se congelar. Segn se muestra en la tabla adjunta, un acumulador de plomo-cido, al 50% de carga, se congelar a una temperatura de unos -25 grados. Como se puede observar, el acumulador debe mantenerse por encima de -10 grados, si va a estar totalmente descargado. Si no se va a poder mantener a una temperatura ms elevada, deber mantenerse el estado de carga a un nivel lo suficientemente alto para evitar la congelacin. Esto se puede conseguir de forma automtica con un regulador de carga capaz de desconectar el consumo cuando la tensin de la batera cae por debajo de un nivel preestablecido. Estado Cargada Densidad Voltios/vaso Voltios/conjunto Congelacin 1,265 2,12 2,10 2,08 2,03 1,95 12,70 12,60 12,45 12,20 11,70 -57C -38C -25C -16C -10C

Cargada 75% 1,225 Cargada 50% 1,190 Cargada 25% 1,155 Descargada 1,120

Estado de carga, densidad, voltaje y punto de congelacin de un acumulador de Plomo-cido

24 - Qu efectos tienen sobre la capacidad y el voltaje la conexin en serie o en paralelo de varias bateras? Las bateras pueden conectarse en serie para incrementar el voltaje, o en paralelo para incrementar la capacidad en Amperios hora del sistema de acumulacin. Al conectar en serie/paralelo se incrementan tanto el voltaje como la capacidad.

Bateras conectadas en paralelo, en serie y en serie paralelo

25 - Cul es el efecto de descargar rpidamente una batera? En primer lugar, no se obtiene toda la energa que es capaz de proporcionar la batera. Por ejemplo una batera descargada en 72 horas produce unas dos veces la energa que producira si se descargarse en slo 8 horas. Adems las descargas rpidas producen deformaciones y la prematura desintegracin de las placas de los elementos, que se depositan en el fondo de los recipientes en forma pulverulenta hasta llegar a cortocircuitar ambas placas, inutilizando la batera.

26 - Qu efectos produce el calor en las bateras? La elevacin de temperatura es sumamente perjudicial para las bateras. Si la temperatura de los recipientes es superior a unos 40 grados, es necesario disminuir el rgimen de carga. 27 - Dnde deben instalarse las bateras? Debe buscarse un sitio donde la temperatura sea templada, evitando los lugares fros o expuestos a las temperaturas bajas. Es preciso tambin evitar temperaturas inferiores a 0 grados ya que entonces la resistencia interna de las bateras aumenta mucho.

28 - Cul es el peligro de dejar descargada una batera durante mucho tiempo? El sulfato de plomo que cubre las placas se endurece cuando la batera se encuentra descargada; los poros, obstruidos, no dejan penetrar el electrolito y por lo tanto no pueden actuar en los elementos activos de las placas, reduciendose la capacidad efectiva. Esto hace adems que sea muy difcil recargar una batera que se ha dejado sulfatar.

29 - Cules son las causas ms habituales de que se sulfate una batera? Las causas ms habituales de sulfatacin de una batera son: - Dejarla descargada durante mucho tiempo. - Aadir cido puro al electrolito. - Sobrecargas demasiado frecuentes. - Falta de haber aadido agua destilada en el momento oportuno. - El trasvase de electrolito de unos vasos a otros.

30 - Cules son los sntomas de que un elemento de batera se ha sulfatado? Los sntomas ms evidentes son: - El densmetro registra siempre una densidad baja del electrolito, a pesar de que el elemento siempre se somete a la misma carga que los otros elementos. - La tensin siempre es inferior a la de los elementos normales. - Es imposible cargar la batera a toda su capacidad. - El elemento sulfatado no permite el paso de la intensidad normal de la corriente debido a su gran aumento de resistencia elctrica. - Las dos placas, positiva y negativa, tienen un color claro.

31 - Qu clase de agua se debe aadir a las bateras? Unicamente agua destilada, o agua de lluvia. Debe guardarse en recipientes de vidrio bien limpios. El agua de lluvia, aunque es la mejor, debe recogerse sin que se ponga en contacto con metales (techos de zinc, etc), porque entonces adquiere impurezas. La recogida por un techo de tejas cermicas o por una lona impermeable, por ejemplo, rene buenas condiciones.

32 - Es imprescindible el empleo de un regulador de carga en una instalacin fotovoltaica? En qu casos se puede prescindir del regulador? La funcin primaria de un regulador de carga en un sistema fotovoltaico es proteger a la batera de sobrecargas o descargas excesivas. Cualquier instalacin que utilice cargas impredecibles, intervencin del usuario, sistema de acumulacin optimizado o infra dimensionado (para minimizar inversin inicial), o cualquier otra caracterstica que pueda sobrecargar o descargar excesivamente la batera, requiere un regulador de carga. La falta del mismo puede ocasionar una reduccin de la vida til de la batera y una reduccin de la disponibilidad de carga. Los sistemas con cargas pequeas, predecibles y continuas pueden disearse para funcionar sin necesidad de regulador. Si el sistema lleva un acumulador sobredimensionado y el rgimen de descarga nunca va a superar la profundidad de descarga crtica de la batera, se puede prescindir del regulador.

33 - Qu diferencia existe entre los distintos tipos de inversores? Cul es el que hay que ultilizar en cada caso? Los inversores transforman la corriente continua en corriente alterna. La corriente continua produce un flujo de corriente en una sola direccin, mientras que la corriente alterna cambia rpidamente la direccin del flujo de corriente de una parte a otra. La frecuencia de la corriente alterna en Espaa es de 50 ciclos normalmente. Cada ciclo incluye el movimiento de la corriente primero en una direccin y luego en otra. Esto significa que la direccin de la corriente cambia 100 veces por segundo.

Diferentes formas de onda en corriente alterna (50Hz) La corriente alterna suministrada por una compaa elctrica o por un generador diesel o gasolina es (o debera ser) como la que se muestra en la figura en color negro. Los cambios en la magnitud de la tensin siguen una ley senoidal, de forma que la corriente tambin es una onda senoidal. La conversin de corriente continua en alterna puede realizarse de diversas formas. La mejor manera depende de cunto ha de parecerse a la onda senoidal ideal para realizar un funcionamiento adecuado de la carga de corriente alterna: Inversores de onda cuadrada: la mayora de los inversores funcionan haciendo pasar la corriente continua a travs de un transformador, primero en una direccin y luego en otra. El dispositivo de conmutacin que cambia la direccin de la corriente debe actuar con rapidez. A medida que la corriente pasa a travs de la

cara primaria del transformador, la polaridad cambia 100 veces cada segundo. Como consecuencia, la corriente que sale del secundario del transformador va alternndose, en una frecuencia de 50 ciclos completos por segundo. La direccin del flujo de corriente a travs de la cara primaria del transformador se cambia muy bruscamente, de manera que la forma de onda del secundario es "cuadrada", representada en la figura mediante color morado. Los inversores de onda cuadrada son ms baratos, pero normalmente son tambin los menos eficientes. Producen demasiados armnicos que generan interferencias (ruidos). No son aptos para motores de induccin Si se desea corriente alterna nicamente para alimentar un televisor, un ordenador o un aparato elctrico pequeo, se puede utilizar este tipo de inversor. La potencia de ste depender de la potencia nominal del aparato en cuestin (para un TV de 19" es suficiente un inversor de 200 W). Inversores de onda senoidal modificada: son ms sofisticados y caros, y utilizan tcnicas de modulacin de ancho de impulso. El ancho de la onda es modificada para acercarla lo ms posible a una onda senoidal. La salida no es todava una autntica onda senoidal, pero est bastante prxima. El contenido de armnicos es menor que en la onda cuadrada. En el grfico se representa en color azul. Son los que mejor relacin calidad/precio ofrecen para la conexin de iluminacin, televisin o variadores de frecuencia. Un ejemplo de este tipo es el SM-1500. Inversores de onda senoidal: con una electrnica ms elaborada se puede conseguir una onda senoidal pura. Hasta hace poco tiempo estos inversores eran grandes y caros, adems de ser poco eficientes (a veces slo un 40% de eficiencia). ltimamente se han desarrollado nuevos inversores senoidales con una eficiencia del 90% o ms, dependiendo de la potencia, como por ejemplo el S1200. La incorporacin de microprocesadores de ltima generacin permite aumentar las prestaciones de los inversores con servicios de valor aadido como telecontrol, contaje de energa consumida, seleccin de batera... Sin embargo su coste es mayor que el de los inversores menos sofisticados. Puesto que slo los motores de induccin y los ms sofisticados aparatos o cargas requieren una forma de onda senoidal pura, normalmente es preferible utilizar inversores menos caros y ms eficientes. Dentro de poco tiempo el coste de los inversores senoidales se acercar al de los otros, popularizndose su instalacin.

34 - Cmo se dimensiona un inversor? Los inversores deben dimensionarse de dos formas. La primera es considerando los Watios de potencia elctrica que el inversor puede suministrar durante su funcionamiento normal de forma continua. Los inversores son menos eficientes cuando se utilizan a un porcentaje bajo de su capacidad. Por esta razn no es conveniente sobredimensionarlos, deben ser elegidos con una potencia lo ms cercana posible a la de la carga de consumo. La segunda forma de dimensionar el inversor es mediante la potencia de arranque. Algunos inversores pueden suministrar ms de su capacidad nominal durante perodos cortos de tiempo. Esta capacidad es importante cuando se utilizan motores u otras cargas que requieren de 2 a 7 veces ms potencia para arrancar que para permanecer en marcha una vez que han arrancado (motores de induccin, lmparas de gran potencia).

35 - Qu diferencia hay entre cargas resistivas y cargas inductivas? Una carga es cualquier dispositivo que absorbe energa en un sistema elctrico. Los electrodomsticos, y aparatos elctricos en general, se dividen en dos grandes grupos de cargas: resistivas e inductivas. Las cargas resistivas son simplemente aquellas en las que la electricidad produce calor y no movimiento. Tpicas cargas de este tipo son las lmparas incandescentes o los radiadores elctricos. Las cargas inductivas generalmente son aquellas en las que la electricidad circula a travs de bobinas. Normalmente son motores, tales como ventiladores o frigorficos; o transformadores, que se encuentran en la mayora de los aparatos electrnicos, tales como televisores, ordenadores o lmparas fluorescentes.

36 - Qu tipos de elementos de iluminacin son los ms adecuados para instalar con los sistemas solares fotovoltaicos? Dadas las caractersticas de los sistemas fotovoltaicos, en los que la capacidad de acumulacin de energa es limitada, los equipos de iluminacin han de ser de elevado rendimiento y bajo consumo para aprovechar al mximo esa energa. Las ms idneas son las lmparas electrnicas, que dan las mismas prestaciones

luminosas que las bombillas convencionales pero ahorran aproximadamente un 80% de energa y tienen una duracin 8 veces superior. Esto se debe a que el 95% de la energa que consumen las lmparas incandescentes se transforma en calor y no en luz, mientras que las electrnicas irradian mucho menos calor y transforman un 30% de la energa que consumen en luz. Tambien pueden utilizarse apliques fluorescentes convencionales pero siempre con reactancia electrnica.

37 - Cules son las diferencias entre un bombeo solar directo y un bombeo convencional? Un bombeo solar convencional se compone de paneles, regulador, bateras, inversor (si es de alterna) y la bomba. En un bombeo solar directo se eliminan el regulador y las bateras, sustituyndose el inversor por otro ms barato. Esto reduce el precio de la instalacin y su mantenimiento. A cambio solo se puede bombear durante el da, por lo que en algunas instalaciones es necesario almacenar el agua en un depsito, que hara la funcin de la batera. Si adems el sistema de bombeo directo utiliza una bomba de desplazamiento positivo el rendimiento energtico es casi el doble que el de un bombeo convencional, reducindose los paneles necesarios y el precio de la instalacin, a pesar de que la bomba es ms cara.