Está en la página 1de 32

Conceptos, imgenes

EPRESENTACIONES

dla
EN MXICO. SIGLOS XIX Y XX
1
ALBERTO DEL C A S T I L L O

t'

] [
s *4
^^^4

1jt
i
* <

CADAS, GOLPES
Y SUSTOS. L A ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, HUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE JVLVLTRATA,VERACRUZ Laura Huicochea Gmez
COLEGIO DE LA FRONTERA SUR, CAMPECHE

o^;

INTRODUCCIN

El Centro de Salud de Maltrata, Veracruz, reporta que las infecciones respiratorias y gastrointestinales son las principales enfermedades identificadas en la mayor parte de la poblacin.1 Pero en opinin de las familias y habitantes del lugar el "susto" y los problemas por golpes y cadas son los problemas de salud los que afectan a hombres, mujeres y nios. Este contraste se debe a las diferencias en la forma de identificar, atender y percibir el estado mrbido por parte de la medicina alpata y la tradicional. Esta ltima percibe, diagnostica y atiende de acuerdo con experiencias cotidianas, subjetivas y a la tradicin popular. En Maltrata se piensa que cuando se recibe un golpe 0 se sufre por alguna cada la persona puede enfermar de "susto", pues tras el accidente hay una fuerte impresin. Las cadas, golpes y "sustos" pueden derivarse, dicen, de encuentros con entidades sobrenaturales, animales peligrosos o simplemente como resultado de algn episodio traumtico que amenace la integridad fsica y emocional del sujeto. Con el "susto" se pierde una entidad anmica
1

Esto de acuerdo con la informacin de las hojas de consulta externa que maneja el Centro de Salud del municipio de Maltrata.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, HUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, V E R A C R O Z

conocida como alma o espritu. Adems, se presentan dolores y molestias que no pasan desapercibidas, aunque la intensidad vara. Las de tipo corporal son notorias: moretones, heridas o lesiones; y en casos graves, alteracin o desaparicin de algn miembro del cuerpo. Despus del accidente, la persona se enfrenta a cambios en sus actividades cotidianas, se ve limitado para desempear sus quehaceres cotidianos e incluso pueden tener consecuencias las relaciones sociales con su familia y grupo. De esta forma los golpes, cadas y accidentes afectan al sujeto en lo individual y colectivo. As el dolor, los cambios fsicos y la inmovilidad tras un accidente amenazan la imagen corporal que los habitantes de Maltrata tienen de s mismos. Esta imagen del cuerpo es una representacin total o parcial que hacemos de nuestro cuerpo y se forma cotidianamente a partir de experiencias [Aguado, 2004]. Una de sus caractersticas es que posee carga simblica y afectiva [Schilder, 1994]. La percepcin mediante la sensacin y experiencia2 se desarrolla gracias a que hay un cuerpo que se significa por la interaccin social. En ese sentido las funciones, estructuras, emociones, comportamientos y significados que cuerpo y sujeto experimentan en su vida forman una unidad, la cual constantemente se ve amenazada por factores ambientales que la vulneran. Un ejemplo muy claro de lo anterior son las enfermedades y los accidentes. El tratamiento que los habitantes de Maltrata buscan tras un percance de este tipo tiende a integrar los estados fsicos, emocionales y sociales perdidos cuando se padece y procura restablecer esa unidad corporal perdida. La experiencia continua de verse y sentirse vulnerable ante condiciones ambientales accidentadas permite que permanezcan ciertas estrategias curativas con las que han contado por aos. En el presente artculo abordar la percepcin de la enfermedad y atencin en Maltrata, una comunidad de mestizos e indgenas nahuas del estado de Veracruz (mapa 1). Se subraya la relevancia de atender los problemas de salud derivados de golpes y cadas. Adems se sealan ciertos rasgos de convivencias, contraposiciones y posibles complementariedades entre la medicina alpata y tradicional. Por ltimo, sealar por qu ciertas tradiciones curativas en Maltrata permanecen al paso del tiempo, como una estrategia para restablecer la unidad corporal amenazada cotidianamente cuando se suscita un accidente, cada o golpe.
2

Cuando percibimos seleccionamos y significamos las experiencias que vivimos cotidianamente, damos atribuciones y cualidades a sujetos o circunstancias mediante referentes que se construye o reconstruye de acuerdo al grupo de pertenencia.

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMED^W EN MXICO, SIGLOS XIX Y XX

MAPA 1 Localizacin del valle de Maltrata, veracruz, tomado de Jimnez Ovando [1998] en Maltrata: aportaciones a la arqueologa y a la historia [Serrano, 1998].

115

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, HUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE AALTA'A, VERACRVZ

MAITRATA,

VERACRUZ

lio

El valle de Maltrata est ubicado al pie del Pico de Orizaba. La regin cuenta con un clima semicido, la temperatura media anual es de 18C con lluvias en verano. Las ms altas llegan a los 21C en mayo; en tanto que las ms bajas, de 16 C, se observan en diciembre y enero. Las lluvias se concentran entre mayo y septiembre [Garca, 2001]. Las vas de comunicacin y transporte estn dispuestas de la siguiente manera: 6.5 kilmetros de carreteras, 69.3% pavimentadas y 30.70% de terracera, por donde esta comunidad se comunica con municipios y vecinas, adems de la autopista Mxico-Puebla-Orizaba-Crdoba. La cabecera municipal es Maltrata. Cuenta con aproximadamente 9 000 habitantes: cerca de 45% de la poblacin es rural y el resto urbana. En 1998 el nmero de viviendas registradas era de 2 580, todas particulares. Con un promedio de ocupantes de 5.9%, la Poblacin Econmicamente Activa del municipio es de aproximadamente 2 885 habitantes: 47.6% en el sector agrcola ganadero, 14.6% en el industrial y 39.3% se dedica a otras actividades. La produccin industrial est mayormente representada por las ms de 60 tabiqueras en donde laboran jvenes y adultos mayores. Maltrata cuenta con un centro de salud con servicio permanente, adems de algunos consultorios, farmacias y pequeos centros de atencin y cuidado familiar. Por otra parte, existen diferentes tipos de terapeutas tradicionales como curanderos, hueseros, parteras y brujos. El trabajo en el campo es una de las principales actividades en Maltrata. Se siembra y cosecha maz, frjol, calabaza, rbano, chile y pastura. Existe cierta actividad forestal sobre todo para su uso como combustible. Se cra y explota ganado bovino, porcino, ovino, caprino y equino. El comercio est caracterizado por locales en donde se venden zapatos. Se cuenta con papeleras, ferreteras, expendios de pan, tiendas de abarrotes, materiales para la construccin, molinos de nixtamal y cerveceras, adems de un mercado que cuenta con carniceras, polleras, florera, venta de discos, abarrotes, sedera, juguetes, comida, y locales que comercian frutas y verduras. Algunos habitantes tienen por actividad ser panaderos, choferes, intendentes, comerciantes, obreros, carteros, ferrocarrileros, campesinos, profesores, estudiantes, ladrilleros, albailes, domsticas, zapateros, curanderos o empleados de algn comercio pequeo.

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XLX Y XX

Los ingresos familiares en algunos habitantes de Maltrata oscilan entre 500 y 12003 pesos por mes. Un jefe de familia puede tener a su cargo, a ms de cinco personas por familia, muchas de las cuales son extensas y la contribucin y demanda de servicios, cuidados bsicos no son cubiertos. De ah que se observe una fuerte migracin a Estados Unidos entre jvenes que van de 15 hasta 35 aos de edad.4 Hay familias en donde el padre y alguno de los hijos venden lea con una ganancia de 40 pesos por montn; logran obtener cerca de 1200 pesos al mes. Una familia en donde el hijo mayor o el padre trabajan en una galera (ladrillera) obtiene una ganancia de 700 u 800 pesos por quincena. En el campo, por jornadas de 2 a 3 meses algunos habitantes del lugar por apoyar y trabajar la tierra obtienen 30 40 pesos por da. Diariamente, una familia puede consumir tortillas, pan, algn da de la semana carne, fruta y verduras. Se suma el consumo de luz, gas y agua; con lo cual los gastos son altos si se considera que las familias cuentan con ms de seis miembros en promedio. En Maltrata, los hombres mayores permanecen en la comunidad y se hacen cargo de la milpa para asegurar el abastecimiento familiar. Hay hogares en donde sus miembros comparten varias actividades como la agricultura y/o el trabajo asalariado permanente; algunos son propietarios de tiendas, tienen extensiones de tierra y poseen ganado. Otros ms tienen camiones de transporte, colaboran en actividades polticas y sociales o cuentan con algn familiar profesionista. La mujer lleva una fuerte responsabilidad en el hogar. Sus labores cotidianas empiezan muy temprano: cerca de las seis de la maana, se encargan de moler maz y Levarlo al molino o preparar tortillas y atole para la gente que saldr al campo. El desayuno puede consistir en tortillas, frijoles, huevo y pan. Cuando el padre o el ms anciano de la casa sale a cuidar los animales en el monte, 5 se procura que cuente con el almuerzo cerca de las doce y media o una de la tarde. La comida en el hogar es compartida entonces por las nueras y los hijos, quienes se quedan en casa. Los nios ms grandes pueden ayudar a las tareas del campo o ir a la escuela. Si los recursos son muy escasos, slo

Datos obtenidos en trabajo de campo 2000. Informacin obtenida del trabajo de campo 1998-2001. Las jornadas son desde las ocho de ia maana hasta las cinco o seis de la tarde cuando es temporada de trabajo en el campo, preparacin de la tierra, limpieza, barbecho y siembra. Las actividades se comparten entre esposos y algunos hijos, por lo regular los mas pequeos, cuando ya han cumplido cerca de los seis aos de edad.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CIJRANDEROS, IIUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, VERACRUZ

terminan la primaria y se integran a las tareas del hogar, al campo o a otras actividades dentro de la industria, comercio o administracin. La tradicin cultural indgena de Maltrata est vinculada histricamente con Puebla y Tlaxcala. En su historia hay cerca de tres mil aos de una ruta de acceso entre el Golfo y el altiplano central, lo cual permiti que se diera un intercambio comercial y cultural por medio de este corredor. Desde la poca colonial hasta hoy, Maltrata ha sido testigo del paso de viajeros, quienes dejaron sus testimonios en los restos arqueolgicos, vida cotidiana y poblacin del valle. Por ello sus tradiciones culinarias, dandsticas, festivas, curativas, de organizacin familiar y comunitaria, dan cuenta de una larga tradicin nahua (cuadros 1 y 2).
CUADRO 1

Origen tnico de los terapeutas entrevistados en Maltrata, Veracruz


TERAPEUTAS ENTREVISTADOS 1998- 2001

CANTIDAD

LENGUA Espaol Espaol-nhuatl Espaol-nhuatl Espaol Espaol

118

Huesero Huesero Curandero Curandera Curandera partera C u r a n d e r o con conocimientos alpatas Total 1 6

Espaol

hifbrrriacion obrenica por la autora durante la :e:n ponida de campo 1998-2001. CUADRO 2

Origen tnico de la poblacin entrevistada y encuestada de Maltrata, Veracruz


ENTREVISTADOS Madres de familia Total CANTIDAD 7 1 8 LENGUA Espaol Espaol-nhuatl

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XLX Y XX

CUADRO 2

Origen tnico de la poblacin entrevistada y encuestada de Maltrata, Veracruz (continuacin)


ENCUESTA DOS CANTIDAD LENGUA

Madres, padres y jvenes.

90

Espaol

9 Anciana
?

Espaol-nhuatl Nhuatl Espaol

1 40 140

Total

Informacin obtenida por la autora mediante entrevistas con informantes clave y la encuesta aplicada a la poblacin ce Maltrata, Veracruz, temporada de campo 1998-2001. E L ESTUDIO CON MADRES DE FAMILIA, CLTLANDEROS Y MDICOS ALPATAS

119

Desde 1999 realic entrevistas con preguntas abiertas y semiestructuradas a curanderos, madres de familia y una mdica alpata en el Centro de Salud de Maltrata. Los curanderos y madres de familia fueron la base para conocer la percepcin del cuerpo, salud, enfermedad y atencin popular (cuadro 3). Se entrevist a las progenituras para conocer las enfermedades y padecimentos que identifican. Ellas suelen dar un primer diagnstico a sus hijos y familiares. En funcin de ello deciden si la enfermedad amerita la visita a un mdico, un curandero, o slo dejar pasar algo de tiempo [Brauner, 1989:461; Dean, 1986:275-284; Litman, 1979:379], Tambin entrevistamos a curanderos con el fin de acercarnos a sus conocimientos, recursos, diagnsticos y tcnicas de atencin a la salud. Adems de conocimientos de flora, fauna y elementos cosmognicos de su ambiente, cuentan con saberes especializados y habilidades empricas. Ellos efectan sus prcticas mdicas bajo un contexto cultural para que la curacin, diagnstico o prevencin del dao se realice bajo rituales que mejoren la efectividad de la atencin.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA

ATENCIN

A LA SALUD DE LOS CURANDEROS,

IIUESEROS

Y MDICOS ALPATAS DE ALlTRATA,

VERACRUZ

Apliqu encuestas a 220 personas.6 El objetivo fue localizar familias y personas que haban consultado alguna vez a un curandero o huesero y conocer sus causas. Adems quise conocer la percepcin de salud, enfermedad y atencin que recibe la poblacin por parte de sus mdicos tradicionales. Del total de encuestados, 140 personas (64%) indicaron que confiaban en los tratamientos de hueseros, curanderos y/o que alguna vez acudieron con ellos.
CUADRO 3

Ao de entrevistas y aplicacin de encuestas a mdicos tradicionales, alpatas y poblacin en general de Maltrata, Veracruz
S -o O

I s
-\

TERAPEUTAS

N M E R O DE TERAPEUTAS

N M E R O DE TERAPEUTAS DEFINITIVOS

(1998-I999) 5 4 1 1 11

(l999-200l) Hueseros Curanderos Curanderos-partera Mdico tradicional Total 2 2 1 1 6 (1999-2001)

120

M D I C O S AL DPATAS E N T R E V I S T A D O S

Centro de Salud de Maltrata, Veracruz

1 (2000-2001)

M A D R E S , P A D R E S DE F \ M I L I A Y JVENES ENCU ESTADOS ENTREVISTADOS

EMCUESTADOS

Madres de familia Padres de familia Jvenes de ambos sexos Total

96 37 7

140

Informacin obtenida por la autora durante la temporada de campo 1998-2001. Durante noviembre de 1999 los a l u m n o s del Proyecto de Investigacin Formativa "Cuerpo y Antropologa Fsica" aplicaron varias encuestas. Sus nombres son: Patricia Romero Barrera, Patricia Maqueda Cevallos, Julia Alejandra Prez Morales, Gabriela Montoya Ravelo, Ricardo Cabrera Aguirre y Arturo Ramrez Ortiz.

CONCEBIOS, L\GE\'IC$ Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XIX Y XX

Durante 2000, algunas de las madres de familia encuestadas fueron seleccionadas para hacerles una entrevista a profundidad (cuadro 3) en los temas sealados para la encuesta. Asimismo, observ y registr diferentes curaciones que llevaron a cabo dos curanderos (una de las cuales es mujer) y dos hueseros. A su vez, tuve la oportunidad de entrevistar a sus pacientes. Entonces, el trabajo de campo se extendi por cerca de tres aos, partiendo formalmente en febrero de 1999 y finalizando en junio de 2001. Para conocer las principales enfermedades que afectan a la comunidad, desde la perspectiva alpata, acud al Centro de Salud de Maltrata, Veracruz, para transcribir y analizar en una base de datos todas las consultas que durante 1999 se ofrecieron a 3 683 personas. Contar con este registro permiti evaluar las necesidades inmediatas que a diario demandan los maltratenses. Esta hoja es una de las bases para contar con el dato epidemiolgico del municipio y del estado de Veracruz. Sin embargo, el dato epidemiolgico que reporta el sector salud para Veracruz y el municipio omiten demandas de atencin menos frecuentes y que suceden a diario. En su defecto, se integran a grupos de enfermedades que no permiten identificarlas reducen la posibilidad de analizar las causas de tan baja demanda. Asimismo, un porcentaje menor no indica necesariamente que alguna enfermedad o padecimiento se presente con poca frecuencia; puede significar que; no se busque atencin alpata para sta.
LOS GOLPES, QUITAS Y ACCIDENTES EN MALTRATA, VERACRUZ

J $ " J | J IOJ

A partir de la hoja de consulta externa del Centro de Salud de Maltrata, Veracruz, identifiqu que 35% de los padecimientos en la comunidad fueron infecciones respiratorias y gastrointestinales; y 9.7%, ginecolgicas. Los problemas musculoesquelticos u osteomusculares7 no estn dentro de las tres principales causas de morbilidad en Maltrata (cuadro 4). En la perspectiva alpata slo 4.3% corresponde a padecimientos osteomusculares y 2.5% son accidentes. Los dolores musculares, artrticos y traumatismos representan en la visin aloptica la mayor demanda de atencin (cuadro 5).

El sistema musculoesqueltico es el asiento no slo de problemas a nivel traumtico proveniente de accidentes; buena parte de los padecimientos que involucran este sistema se relacionan con enfermedades reumticas.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE EOS CURANDEROS, HUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, VERACRUZ

CUADRO 4

Enfermedades identificadas en el Centro de Salud de Maltrata, Veracruz


ENFERMEDADES CANTIDAD

%
22 13.1 9.7 9.0 8.8 4.5 4.3 3.5 2.9 2.5 2.1 2.1 8 9 8 6 4 5 4 3 3 3 3 2 2 2 2 1 1 1 1

1 2 3 4 5 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Infecciones respiratorias Infecciones gastrointestinales Enfermedades ginecolgicas Sana Diabetes Deficiencias nutricionales Enfermedades musculoesquelticas Enfermedades venreas i? Accidentes Planificacin familiar Hernia inguinal Edemas Cefaleas Conjuntivitis Abscesos Hipotensin Otalgias Dolores Tapn cerumen Enfermedades exantemticas de origen viral Problemas neurolgicos Insuficiencia vascular cerebral Obesidad exgena Tuberculosis Miopa Pterigion Insuficiencia venosa Certificado mdico Crisis ansiedad-neurosis Caries, dolor muelas, gingivitis

811 484 356 332 323 167 159 128 108 84 79 78 31 29 28 19 16 15 13 12 11 9 9 9 9 9 6 4 4 3 3

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DELJ SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XIX YXX

CUADRO 4

Enfermedades identificadas en el Centro de Salud de Maltrata, Veracruz (continuacin)


ENFERMEDADES CANTIDAD

33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

Infecciones Alcoholismo Estrabismo Epistaxis Equimosis Hemorragias Alergias Displasias Senectud Sangrado Tromboflebitis Posoperado Astigmatismo Tumores Linfoma Cardiopatas Odontologa Ms de dos enfermedades a la vez Total

2 2 2

% .2
.1 .1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 100

3683

Informacin obtenida de la hoja de consulta externa del Centro de Salud de Maltrata, Veracru/.
CUADRO 5

Enfermedades msculo-esquelticas Centro de Salud Maltrata, Veracruz


ENFERMEDAD

NMERO 56 21 20 12 7 6 4

%
38 14 13 8 5 4 3

Dolor muscular y artrtico Artritis Osteocondritis Traumatismo en ojo Traumatismos Traumatismo en m a n o y dedo Traumatismo pie

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALIR- DE LOS CURANDEROS, HUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, VERACRUZ

CUADRO 5

Enfermedades musculoesquelticas Centro de Salud Maltrata, Veracruz (continuacin)


ENFERMEDAD Traumatismo frontal y crneo Lumbalgia Traumatismo en nariz vcara Artritis gotosa Trauma codo Trauma vertebral y trax Traumatismo en rodilla Traumatismo en extremidad Ostetis Lesin h o m b r o Espoln calcneo Total CANTIDAD 5 4 2 2 2 2 2 1 1 1 1 149

%
3 3 1 1 1 1 1 0.6 0.6 0.6 0.6 100

124

Informacin obtenida de ia hoja de consulta externa del Centro de Salud de Maltrata, Veracruz.

CUADRO 6

Padecimientos que atienden los hueseros de Maltrata, Veracruz


RESPUESTA Lastim Torci Zafada Quebr Especific parte del cuerpo Fractura False Sali CANTIDAD 24 17 16 11 11 7 4 4

%
20 14 13 9 9 6 3 3

RESPUESTA Estrellada Enchueco Disloc Desvi Enterr Hernia Sumi Descompuso

CANTIDAD 2 2 2

%
2 2 2 0.8 0.8 0.8 0.8 0.8

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XIX Y XX

CUADRO 6

Padecimientos que atienden los hueseros de Maltrata, Veracruz (continuacin)


RESPUESTA CANTIDAD

%
3 3 3 3

RESPUESTA

CANTIDAD

%
0.8 0.8 0.8 100%

Especific parte de esqueleto Desconchabada Golpe Rompi

3 3 3 3

Artritis Abri Reuma Total

1 1 1 120

Datos obtenidos por la autora durante la aplicacin de la encuesta a la poblacin general de Maltrata, Veracruz, 2000-2001.

El dato anterior se debe muy probablemente a que adems de acudir con el alpata la gente busca atencin con los mdicos tradicionales y hueseros para tratarse problemas de "zafaduras", "quebraduras" y "falseaduras" entre otros (cuadro 6). Son padecimientos que en percepcin de los maltratenses los alpatas no curan. En general, eligen hueseros porque quedan satisfechos por la atencin recibida, la confianza que les tienen, lo barato del tratamiento o la tradicin de recurrir a sus tratamientos, entre otros aspectos (cuadro 7): Hace tiempo me quebr las costillas, me ca. Me dijo el mdico que no poda hacer mucho, no me podra operar ni nada; era una traumatloga, me mand vendajes y medicina. Segu mal, con dolor; fui con el huesero porque l me dijo "cmo que no se puede hacer nada y entonces cmo se va aliviar?. Me puso unas ventosas porque dijo que las costillas al quebrarse hacen que la sangre se riegue y por eso hay que sacar esa sangre que se pudre, con las ventosas (mujer, 30 aos). En el testimonio anterior, la bsqueda de un huesero es despus de acudir con el alpata. El motivo principal fue que la traumatloga no satisfizo la exigencia de eliminar el dolor del paciente, tras la quebradura de las costillas. De acuerdo con la secuencia de bsqueda de ayuda y por las circunstancias que orillaron a este paciente a recurrir a un huesero podemos hablar, ms que de una contraposicin en los sistemas de atencin alpata y popular, de sistemas mdicos en convivencia.

125

CADAS, GOLEES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE WS CURANDEROS, I RJESEROS Y MDICOS ALEATAS DE MALTRATA, VLIRACRUZ

CUADRO 7

Razones por las cuales los habitantes de Maltrata, Veracruz acuden por primera vez con un huesero
RESPUESTA CANTIDAD

%
23 13 9 7 7 6 6 5 3 3 3 3 2 2 2 2

Por dolor en hueso o alguna parte del cuerpo Me lo recomendaron Fracturas, quebraduras Tradicin Saben componer N o poda caminar Se hinch Me llevaron familiares, el p a t r n Lastim Por fe en huesero No haba doctor

28 16 11 8 8 7 7 6 4 3 3 3 2 2 2 2

126

Porque tengo problemas de hueso Es familiar Por barato Lo conozco Se cmo hacen Por intuicin U n o se da cuenta Para curarme y p o r q u e no m a n d a n medicina Por rpido Sumi cadera Me enyesaron y enderezaron Por prctico Porque es algo simple Total

120

100%

Datos obtenidos por la autora durante la encuesta aplicada a la poblacin general de Maltrata, Veracruz,

CONCEIMVS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XJX Y XX

Hay otras razones por las cuales los habitantes de Maltrata en ocasiones buscan la atencin con un huesero y no con un alpata: Me zaf la mueca de mi mano. El doctor me haba puesto yeso casi hasta el hombro. Me cobraron muy caro y cuando me quitaron el yeso no poda levantar mi mano, menos tocar mi cabeza. Fui con el huesero, me calent el brazo, me sob desde el hombro todo, todo, despus me puso a hacer como unos ejercicios de arriba a abajo, de un lado a otro. Me tron y jal desde arriba, desde el hombro, no de la mueca, todo el brazo y as por varios das; as pude empezar a mover y doblar mi mano. Me gust cmo me cur, qued contenta y lo invit a desayunar (mujer, 35 aos). El dolor, las modificaciones corporales y limitaciones fsicas para llevar a cabo actividades cotidianas estn presentes en la narracin anterior.
CUADRO 8

Sntomas por los cuales una persona acude con un huesero


RESPUESTA

NMERO 34 16 11 10 6

%
28 13 9 8 5

RESPUESTAS

NMERO 3 3 3 3 2

%
3 3 3 3 2

Dolor Normal, nada Hinch No caminaba Dificultad para caminar Ya n o carga Falt y dej actividades No trabajaba

No trabaj en meses Inmovilidad Demasiado reposo Us bastn No hizo nada en das Una pierna ms larga que otra Se encim hueso Ya no se p u d o agachar Total

0.8

5 5 4 3

4 4 3 3

1 1 120

0.8 0.8 100%

igual
Das sin trabajo Coje

Datos obtenidos durante la encuesta aplicada a la poblacin general de Maltrata, Veracruz.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, HUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, VERACRUZ

De acuerdo con los testimonios de los afectados, el dolor es el principal s n t o m a q u e los hace acudir con u n a c u r a n d e r a o huesero (cuadro 8): Fui con la curandera porque me dola mucho la espalda, no se por qu; debe ser porque trabajo mucho y luego salgo al fro. Me pusieron aceite de almendras y Vaporub, me ablandaron todo esto [seala la nuca], el cuello y como que me acomodaba la cabeza. Me sob y sob la espalda hasta tronarme, me amarr la cabeza con un trapo, cruz mis brazos, pies y con una "escobetilla" me fue dando golpecitos en toda la espalda; me dijo que era pa' calentarme. Me sob todo el cuerpo, me puso boca arriba y me volvi a tronar con un trapo. Me cur del estmago, me oprimi aqu fuerte [seala abajo del ombligo, oprimindose], por un rato y de repente me soltaba y volvi a apretarme fuerte y me soltaba el estmago; sob de nuevo los brazos, piernas. Me pas un huevo con una "friega", que es como alcohol con remedio que ella trae. Lo calentamos en una cazuelita, me pas el huevo por la cabeza y con un trapo me apret. Ah, pero antes me puso espritus en la cabeza, en la nuca, pecho y me amarr aqu en las coyunturas del brazo flores rojas y en el estmago me amarr azomiate, al ltimo me dio espritus de tomar, me dijo que eran tres curadas pero ya slo fui a dos, porque me sent mejor. Cuando te dan las curadas no puedes salir de la casa porque ests muy caliente (mujer de 39 aos). A u n q u e el huesero atomiza su atencin, es decir alivi u n segmento del cuerpo, p r o c u r a q u e la curacin n o se concentre en la zona d a a d a . Busca ante todo restablecer las actividades y funciones perdidas d e su paciente y elim i n a r el dolor. Esto es, su teraputica busca integrar y equilibrar en el sujeto esa u n i d a d perdida al sufrir dolores, modificaciones corporales e inmovilidad. El i n d i v i d u o agradece la efectividad del t r a t a m i e n t o , confianza, rapidez d e la curacin y q u e los tratamientos n o sean costosos, complicados o de larga d u racin c o m o el yeso, q u e adems de enfriar el segmento corporal afectado les impide llevar a cabo sus actividades diarias. El siguiente es el testimonio de u n huesero que n a r r a dos casos: u n o acerca de la discapacidad a la q u e s o m e t e n los mdicos a u n a persona p o r n o atender bien u n p r o b l e m a osteomuscular; y otro describe la confusin de u n a fractura en la m u e c a p o r u n a lesin en los tendones y huesos q u e requiere u n t r a t a m i e n t o m a s rpido y eficaz. Un da vino a verme una seora que se haba cado de su azotea y se lastim; vino a verme porque no poda cerrar la mano. Haba ido al doctor y la enyesaron, dur como tres meses as; al final no le enderezaron bien, por eso no poda cerrar la mano ni rascarse. Tuve que curarla como seis veces para que se aflojaran sus huesos y se sintiera suave. Hubo otra seora que los doctores le detecta-

g 'O ,8 X 3 ^

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XLX Y XX

ron una fractura en la mueca, pero ms bien se le encimaron las dos "tablitas" y los tendones; lo supe porque los tendones bailan al tocarlos y no debe ser as. La centr y en dos curaciones estuvo bien (mujeres de 34 y 36 aos). En el caso de la curandera, la atencin que recibe la paciente es completa. Acude por un dolor, pero le aplica alguna tcnica o remedio en todo el cuerpo para prevenir otros males asociados. Es atendida del estmago y un probable problema de aire. Por ello, pasa un huevo por el cuerpo de la seora y le da a tomar los llamados espritus8 para eliminar, asegura, algn ente que se haya introducido en el cuerpo y pudiera ocasionarle el dolor de espalda. En este caso podemos observar que la misma curandera es quien atiende a esta mujer para ambos malestares. En otros casos, las personas buscan ayuda con distintos terapeutas: uno que atienda problemas fsicos y osteomusculares, y otro que ayude a restablecer el estado anmico y espiritual. La mujer que busc ayuda con una curandera no recurri en ningn moment a un mdico alpata para atender un hueso quebrado, fracturado o zafado. Es el dolor corporal lo que la gui a buscar a esta curandera. El tipo de tratamiento que recibi (atenderse un posible aire) y la propia causalidad inicial que atribuy a su dolor (fro) nos indica que la curandera no tiene competencia cuando de dolores corporales se trata; o por lo menos, cuando el diagnstico inicial es una frialdad que la misma afectada diagnostica inicialmente, con ello se gua para buscar ayuda con una curandera, quien confirma el mal y aplica el tratamiento que la cura. El hecho de curarse es aceptado polla enferma, lo cual confirma la causa de la enfermedad y determina que esta experiencia le ayude a reconocer futuros males. Los problemas de salud en donde la doliente diagnostica su mal y lo confirma con a terapeuta tradicional, slo es atendido por un mdico tradicional.
CULES SON LOS PRINCIPALES PADECLMIENTOS A LOS QUE LA (MMCNJJTAD DE ALVLTRATA SE ENFRENTA DIARIAAFENTE?

^ gj Jj 3 x
J

129

En el cuadro 9 indico los padecimientos registrados a partir de las entrevistas a profundidad con 11 terapeutas tradicionales, as como las referencias de otros
8

Los espritus de untar son aceites y extractos de yerbas como valeriana y manzanilla que pueden adquirirse en una de las farmacias de Ciudad Mendoza. Este lugar se encuentra muy cerca de Maltrata, a 15 Idlmetros aproximada mente; ah os curanderos pueden adquirir estos remedios. Los espritus de tomar preparados se adquieren fcilmente en esta farmacia. Tanto los espritus de untar y tomar suelen usarse para los problemas de espanto y aires.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, m ESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, VERACRUZ

actores de la comunidad; especficamente y en la mayora de casos, ocho madres de familia (cuadro 3).
CUADRO 9

Padecimientos y demandas populares de atencin en Maltrata, Veracruz


PADECIMIENTO CANTIDAD PORCENTAJE

"Susto" Zafaduras, quebraduras, "desconchinbadas", fracturas, golpes y cadas Problemas del r i n - m a l de orn. Problemas de estmago, parsitos, lombrices, clicos, diarreas Problemas en la garganta por gripas y tos Alfereca

13 9

11 8

6 5 5 4 4 3 3 3 3 3 2 2 2 2 2 2 2 2 1

5 4 4 4 4 3 3 3 3 3 2 2 2 2 2 2 2 2 1

130

Dolor de huesos, cuerpo Reumas

Bilis
Aire Empacho Vista Problemas relacionados con el parto Diarrea Vmito Llagas Disentera Tifo Picaduras de animales Relajaduras Pocholocas, heridas, jiotes, roa. Descuadrilado de cadera y desnivelado de nuca Bronquitis

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XLX Y XX

CUADRO 9

Padecimientos y demandas populares de atencin en Maltrata, Veracruz (continuacin)


PADECIMIENTO CANTIDAD PORCENTAJE

Infeccin en la nariz Roca amarga Desintoxicacin Anemia Despegar y ablandar huesos Desinflamar Diabetes Digestin Dispela Fiebre Fuegos Hernia Mexicahues Pao en cara Paperas Para a m a m a n t a r Para encargar Aflojan dientes Tlacoples Tlacotes Brujera o d a o Viruela Lavado vaginal Totales 114 100

I
3
131

Datos obtenidos durante la encuesta aplicada a la poblacin ge-nen ce Maltrata, Veracruz.

Observamos problemas por "susto", golpes, cadas, problemas renales, "mal de orn", estomacales, gripes, alfereca, dolores corporales, reumas, bilis, aire y empacho, entre otras. Los problemas por "susto" y golpes, en nmero, son importantes y estn ntimamente relacionados entre s. Tras una cada o golpe, la persona enferma de "susto" y puede "agarrar un aire". En Maltrata, por lo general, el "susto" puede ser resultado de una fuerte impresin: ya sea un

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, IIUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, VERACRUZ

e n c u e n t r o con, aseguran, entidades sobrenaturales, animales peligrosos, sufrir cadas, golpes o accidentes, c o m o resultado d e cualquier episodio t r a u m t i c o q u e amenace la integridad y salud fsica y/o emocional del sujeto. Un da me enferm de "susto". Pasaba por la "casa redonda" la de la subestacin [del antiguo tren]; era tarde y un muerto me arrastr hasta la barranca. Ca y me pegu fuerte, sal de ah pero dur das as, no poda caminar, estaba como descuadrilado, no poda dormir. La curandera me dio masajes con yerbas calientes, me centr el cuadril, me puso fomentos, me dio mucho calor, me dio masajes y jalaba mis piernas. Otro da regres y me apret y me grit, me dio ms de tres curadas y me amarr las coyunturas. Me gust, me gust porque esa seora cura a la antigita (hombre, 48 aos). En este testimonio, el "susto" fue causado, asegura, p o r u n ente s o b r e n a t u ral. La cada provoc q u e la persona sufriera dolor, modificaciones corporales y limitaciones para caminar. El "susto" es c o r r o b o r a d o y atendido p o r la curandera, quien adems de tratar los problemas fsicos lleva a cabo u n ritual en d o n d e aprieta, soba y grita a la persona. Las cadas, en palabras de los m a l t r a tenses, son u n a de las principales causas de problemas de salud que atienden hueseros y curanderos (cuadro 10). La sintomatologa puede aparecer inmediatamente despus del evento o en das, durar semanas y hasta meses. La persona presenta falta de apetito, debilidad, depresin, sueo, cansancio, palidez, apata, sobresaltos durante el sueo, fiebre, adelgazamiento, insomnio, ataques de ira, diarrea, vmito, algunos dolores en cabeza y a veces en el estmago. Si es nio, el llanto es su principal sntoma: Mi nio se enferm de "susto". Eso me dijo la curandera porque lloraba y lloraba y no dorma y es que se me cay, no saba qu hacer. La curandera dijo que se haba quebrantado el pecho y por eso lloraba mucho. Lo tallaron, lo rod, lo amarr con alcohol. Le puso "vino desttco", "agua de almacigo" y gotas de papa. Para el espanto le pusieron espritus de rociar, clavillos rojos, librito de oro, es como un papelito muy finito que le puso la seora en su corazn para el espanto. Despus de varias curadas se tranquiliz (mujer, 37 aos). En Maltrata p o r lo c o m n , c u a n d o hay u n golpe p o r cada o accidente existe u n desajuste orgnico y anmico en la persona, para lo cual se aplican limpias, sobadas, s a h u m a d a s y baos. Se le grita y pide al "espritu p e r d i d o " que regrese, se usan aceites, u n g e n t o s y remedios diversos. Se localizan los pulsos en las m u e c a s de las m a n o s , pies, en la parte anterior de los codos, p a n t o r r i llas, m u e c a s , nuca y cuello del doliente; les u n t a n aceites y remedios.

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XIX Y XX

CUADRO 10 Qu causa los problemas de salud que atienden los hueseros y curanderos de Maltrata, Veracruz?

RESPUESTA

CANTIDAD

%
17 10 9 5 4 4 3 3 3 3 3 3 3 3 2 2

Cadas Trabajo Jugar Accidente en ladrilleras False Lavar-planchar Carg Le cay Levantar algo Tropez Al correr Cada estando borracho No sabe Caminar Resbaln Volc auto Edad Humo de las tabiqueras Enfermedad Mala posicin Anemia Descuido Pate a un perro Pis piedra Al viajar en camin Reumas Descalcificacin Por cambio de calor y fro Totales

40 12 11 6 5 5 4 3 3 3 3 3 3 3 2 2

120

100

Datos obtenidos durante la encuesta aplicada a la poblacin general de Maltrata, Veracriiz.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, HUESEROS V MDICOS ALPATAS D/ AMJRATA, VERACRUZ

El siguiente es el relato de Soledad Vzquez D o m n g u e z , de 55 aos de edad, u n a c u r a n d e r a de Maltrata que define la forma de diagnosticar y atender u n p r o b l e m a de "susto". Es el caso de u n a n i a de 7 aos que tras caer de u n a bicicleta se golpe la cabeza. Los sntomas a partir de ah h a n sido llanto, sobresaltos, fiebre, m o c o y prdida del habla. Hasta despus de u n a o busc la atencin de u n a curandera: Se pasa un trapo, para apretar y sobar todo el cuerpo. La nia tena mucho moco; le apret la cabeza con un trapo. Tena la cabeza abierta por la cada y eso le provoc el moco y por eso tuve que paladearla. Empec por embrocarla [poner boca abajo]. Sob la espalda con las palmas de las manos, hasta tronarla. A veces pierden el habla por el golpe. Se juntan los brazos y los pies por detrs, luego la puse boca arriba y empec a sobarla de pecho, hombros, con el mentolatum y el aceite. Le puse espritus de untar en la cabeza, en la sien, coyunturas, dedos, pies y rodillas. Despus le sopl y gorgori en las articulaciones de los brazos. Le puse espritus de untar y la friega en la cabeza, rodillas y pierna. En un trapito se ponen ptalos rojos para ponerlos en el pecho, y en ese momento se escupe gritando el nombre de la persona y la persona debe contestar: aqu estoy. Luego amarr todo con una banda alrededor del pecho y en los pulsos. En el pecho, por encontrarse ah el corazn. Es importante poner las flores y la varita en donde duerme la persona porque si se pone en otro lado entonces llega otro espritu y lo levanta. No debe dormir ah nadie ms porque ah llegan los espritus. Despus con el aceite de almendras en los dedos se paladea si es que el susto le provoc un poco de moco y problemas en la garganta. Despus ya sentada le sob la garganta con rnica y belladona. Estando la nia boca arriba le grit, antes se pone un "paliacate" en la cara, se ponen ores rojas en su costado izquierdo y se golpea el piso con una vara. Se grita al espritu de la persona: levntate, vente ntas tirada? As tres veces, luego se le quita el pauelo; por ltimo, se dan espritus de tomar, una cucharada, hay que recoger las flores de la cazuela para ponerla donde dormir. Tambin se recoge la tierra del lugar en donde se ha cado el nio o de quien sea, se pone una cruz y se va recogiendo la tierra desde todos los puntos de la cruz y se colocan trapitos rojos en los pulsos de las muecas (Soledad Vzquez de Domnguez, 55 aos). Es interesante observar q u parte de los sntomas del susto de la nia reflejaran enfermedades relacionadas con problemas infecciosos en vas respiratorias. Sin e m b a r g o , la explicacin q u e da la c u r a n d e r a al m o c o y a cualquier infeccin respiratoria es p o r el golpe en la cabeza. Se observa u n a congruencia en su perspectiva entre causalidad (cada y golpe), consecuencia que es en-

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SILLOS XIX Y XX

fermarse de "susto" (llanto, sobresaltos, prdida del habla, fiebre y m o c o ) y atencin para traer tranquilidad a la persona r e t o r n a n d o el espritu perdido. La sntomatologa, causalidad inicial y t i e m p o t r a n s c u r r i d o indican a la m a d r e q u e la atencin q u e requiere su hija es la de u n a c u r a n d e r a , q u i e n confirma el diagnstico de u n posible mal sobrenatural al atenderla y cuidarla. En n i n g u n o de los testimonios anteriores observamos la intervencin de algn medico alpata. Para la gente de Maltrata es competencia de la c u r a n d e ra (o c u r a n d e r o ) atender los problemas de salud tras u n a cada o golpe, sobre t o d o p o r q u e las caractersticas de esa lesin son consideradas sobrenaturales. Los sntomas observables son intensos o desgastantes para el paciente e m o c i o n a l m e n t e h a b l a n d o ; p o r ejemplo llanto, intranquilidad o falta de apetito. N o hay fracturas, zafaduras ni q u e b r a d u r a s , a u n q u e s p u e d e n observarse desacom o d o s osteomusculares o fuertes dolores en huesos o segmentos corporales. Los problemas p o r cadas y golpes son atendidos n o slo p o r curanderos, pues puede darse una fractura, rompimiento de huesos o lesin de msculos, tend o n e s y n e r v i o s . En M a l t r a t a , los h u e s e r o s se h a n especializado en estas lesiones. El siguiente es el testimonio de Rubn G m e z Corona, de 70 aos de edad, u n huesero q u e trata la tercedura de u n h o m b r e trabajador de ladrilleras en Maltrata: Las terceduras se registran en la parte lastimada y hay que empujar y acomodar. Las costillas se tuercen. Primero se trabajan las costillas de lado a lado; luego la columna; para rematar, se unta vaporub, se pone una ventosa, pero la ventosa se va sacando parejito. Sobre la columna se pone vaporub y se va corriendo la ventosa... as parejito hasta la cola para rematar la curacin. Si el p r o b l e m a es u n a fractura en las costillas, la atencin implica el uso de algunos m e d i c a m e n t o s y remedios. D o n Rubn dice: Se derrama sangre sobre el corazn y las paredes. Cuando se quiebran sobre el lado derecho se derrama sobre el hgado y puede hacerse una bola, un tumor. Entonces cuando son las costillas se prepara un t, que le llamamos pcima para que lave las paredes, porque cuando hay golpes en el hueco entre columna y costillas hay derrames y se puede hacer un tumor y despus de dos, tres aos, pueden reventar o se operan, pero yo mando un t: camote del manso, sal, rnica, vinagre, en un jarro de litro; se le da tres maanas: en la maana o en la noche cuando se va a dormir. Se le carga un poquito de sal para que vomite la sangre, es para limpiar; tambin la miel de abeja es buena, la uso para algunas pomadas, para infecciones y para que encarne la herida.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, IUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MAIJRATA, VlCRACRUZ

Como podemos observar, hay un tratamiento particular dependiendo del segmento corporal afectado. Como ya se mencion, los hueseros en Maltrata se han especializado y adems utilizan medicamentos y remedios.9 Esto nos habla de la complementaridad y apertura en el uso de recursos alpatas por parte del huesero en Maltrata. En el testimonio del seor Rubn observamos cmo el estado de calor y frialdad tras una fractura y el paso del tiempo determinan el grado y tipo de atencin que aplicar. Ello no implica prescindir de medicamentos y ciertos tratamientos alopticos: <g S ; g c = 2 fj
tgi 136

C u a n d o hay una fractura hay calor y se dan baos de alcohol para que mejore, pero hay que tener cuidado cuando han pasado diez das porque se pasa la frialdad y da reuma; entonces se trata con cosas calientes y se dan ts calientes, como borraja, marrubio y baos de alcohol. Una preparacin de plantas medicinales como rnica o encino. Se hace una preparacin echando alcohol a la planta y lo deja uno por siete das y ya que se le extrajo toda la sustancia a la planta se le echa el epazote que es caliente y se venda para que est calientito y se les da diurtico como la guayaba, la borraja para que orinen, para que se desinflame
y empiece la circulacin a trabajar. U n o de los principales criterios para saber c m o atender la herida, fractura o lesin es el tiempo que ha transcurrido despus del accidente. De acuerdo con ese tiempo, el cuerpo adquiere otra condicin y se aplica u n tratamiento para equilibrar esos estados. La cualidad de calor o frialdad es u n conocimiento que slo u n mdico tradicional conserva y combina con otros recursos c o m o medicamentos. Muchas veces las personas buscan ser atendidas por el huesero p o r q u e no h a n conseguido curarse, las condiciones econmicas son difciles o porque el mdico alpata desconoce la forma de atender estas lesiones: Uno va con el huesero porque no hay buenos mdicos para curarse de estos problemas y porque les tengo confianza. Uno va con el huesero a falta de clnica. El mdico a veces no da con el problema o curan rpido, adems el costo es
9

Desde tiempos prehispnicos, esta posibilidad de incluir elementos de otros sistemas de salud le permita al curandero o huesero sobrevivir y adecuarse por necesidad a las ideologas dominantes y preservar su ejercicio [Quezada, 2000]. La especializacin de los curanderos y hueseros est registraca y documentada desde tiempos prehispnicos. "En su origen, laespecializacinse debi, ms que por los tratamientos, por los ritos y las funciones mgicas" [Marcel, 1972]. Lpez Austin seala que al estudiar a los profesionales de la magia de la poca previa a la conquista observa un proceso de especializacin que con los aos se ha ido consolidando [1967:87-117].

CONCEPTOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE IA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XIX Y XX

alto y uno no est afiliado. Voy seguido con el huesero, como dos veces al ao, por mi familia. Soy panadero y por venteaduras me duele la espalda y el pecho. Busco ayuda porque el mdico no sabe de eso (hombre, 39 aos). Son varias las razones por las cuales una persona busca la atencin de un huesero o curandero. En el caso de los habitantes de Maltrata, la forma de curar y la ayuda efectiva que reciben mantiene su confianza hacia estos terapeutas, como podemos observar en los resultados del cuadro 7.
DISCUSIN

La percepcin de la medicina alpata y tradicional por parte de los habitantes de Maltrata es diferente. El primero identifica como problemas relevantes y frecuentes las infecciones respiratorias y gastrointestinales; mientras que la medicina tradicional percibe como sus problemas de salud ms frecuentes al "susto", zafaduras, quebraduras, golpes, cadas y malestares relacionados con los rones. Esta disparidad se debe a la forma de diagnosticar y percibir la salud, la enfermedad y el cuerpo. La alpata se basa en el modelo "biolgico lesional", construccin elaborada a partir de disciplinas biomdicas, ya que la patologa se localiza en las estructuras biolgicas del organismo. Este modelo sirve al mdico para identificar (diagnosticar) y tratar la enfermedad (reducida muchas veces a dificultades en rganos, clulas y biomolculas) [Martnez, 1997]. Cuando el mdico diagnostica, identifica signos y sntomas que se convierten en la materia prima utilizada para el diagnstico y la teraputica. Identifica y cuantifica resultados, registra patologas y define enfermedades que lo llevarn a prescribir un tipo de tratamiento, que muchas veces, en palabras del paciente, no comprende, le resulta costoso, lo obliga a dejar sus actividadades diarias durante mucho tiempo, modifica abruptamente algn segmento de su cuerpo y regularmente no elimina por completo sntomas como el dolor. Respuestas observadas en los testimonios y en el cuadro 8. En la perspectiva tradicional, la identificacin de enfermedades, el tratamiento y la causalidad atribuida estn determinados por las creencias, aspectos simblicos, as como condiciones econmicas y sociales a partir de las cuales se viven la salud y enfermedad [Menndez, 1997]. Es as que observamos que la bsqueda de atencin con un huesero tras una fractura, zafadura, falseadura o quebradura de algn hueso debido al trabajo en el campo, ladrilleras o accidentes en el hogar; se da porque no se recibi la atencin alpata adecuada, eficaz, de poco tiempo y con recursos conocidos

137

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, I n ESEROS Y MDICOS ALPATAS DE AAITRATA, VEIMCRUZ

,| j| 2 138

por el afectado que lo acerquen a su terapeuta y circunstancia. Aunado a lo anterior, la falta de clnicas y escasez de recursos econmicos originan que haya una convivencia entre ambos sistemas de atencin a problemas osteomusculares. El dato anterior puede ser corroborado no slo por los testimonios, sino por los resultados que observamos en la hoja de consulta externa del centro de salud de la localidad. Ah se indica que los problemas osteomusculares ocupan el sitio nmero 8 y los accidentes el 11. Si bien estos problemas no ocupan los tres primeros lugares en demandas de atencin en el Centro de Salud de Maltrata, s estn ocupando sitios en la perspectiva tradicional que dan cuenta de la presencia de estas lesiones. La subestimacin del dato se debe muy probablemente a que la poblacin busca atencin con otros terapeutas. Esto lo confirma la informacin en torno a las principales demandas de atencin percibidas por las madres de familia, curanderos y pobladores de Maltrata. Asimismo, se pudo identificar dos formas de percibir y atender la salud cuando de padecimientos osteomusculares se trata. Una procedente de la alopata y otra tradicional, las cuales se contraponen si en la casualidad y sintomatologa inicial el afectado encuentra una explicacin sobrenatural a su mal. De ser as, el nico que puede atender problemas de "susto" y aires provocados por golpes, cadas o accidentes es el (la) curandero(a). ste confirmar la causa y atender de acuerdo con experiencias y creencias sujetas a sus tradiciones con cierto arraigo prehispnico y colonial. Los recursos usados se han mantenido con el tiempo porque son recursos que constituyen un valor o son significativos para el terapeuta, la persona y la comunidad. El curandero y su comunidad manejan un lenguaje similar; en ello, reflejan una forma de percibir y pensar el mundo parecido. El curandero es reconocido por su grupo por sus saberes empricos y porque establece una conexin con las flores, plantas, animales y los elementos cosmognicos de su ambiente. Con lo cual, procura armonizar la enfermedad de la persona, el ambiente y las causas de los males. Asimismo, observ cierta convivencia entre la medicina alpata y tradicional; sobre todo en la apertura de los hueseros para incluir recursos alpatas. Con el tiempo han permitido la inclusin de recursos de otros sistemas de salud que les han permitido sobrevivir y adaptarse a las circunstancias. Como consecuencia de cadas y los golpes, maltratenses sufren de "sustos", dolores, modificaciones corporales y limitaciones fsicas. Cuando alguien se cae y golpea, la atencin a la salud involucra el apoyo teraputico del (la) curandero (a) y el (la) huesero (a). Las heridas, fracturas, dolores o lesiones provocadas por accidentes son materia sobre todo del huesero: ste acomoda, soba, jala y

DLA

CONCDEOS, IMGENES Y REPRESENTACIONES SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO. SILLOS XIX Y XX

aplica remedios y medicamentos. Sus conocimientos permiten que el afectado reciba atencin de bajo costo econmico y la ayuda se prolonga hasta que ambos, paciente y curandero, ven restablecidos los movimientos corporales perdidos, las heridas sanan y el afectado paulatinamente se va integrando a sus tareas y vida cotidiana. El curandero (a) aplica una serie de tratamientos para calentar, apretar y prevenir otros posibles males que pudieran afectar a la persona. Su deber principal es retornar el espritu que fue robado por, asegura, alguna entidad maligna, al momento de caer o recibir un golpe. La curandera grita, escupe a su paciente, sopla en las coyunturas y lleva a cabo rituales en donde coloca objetos de color (flores) en las articulaciones para tranquilizar el estado de nimo de la persona y restablecer al paciente a su vida cotidiana. Estas prcticas nos permiten identificar algunos elementos y recursos curativos prehispnicos y coloniales relacionados con la cosmogona nahua antigua, pues es el grupo de filiacin tnica de los pobladores de Maltrata. En tiempos prehispnicos, se tena la creencia entre grupos de origen nahua que las articulaciones y la cabeza eran atacadas por fuerzas invisibles (seres acuticos o terrestres que habitaban en riachuelos, ros, cuevas o montes) al momento de caer o tener un percance. Ah era cuando los seres malignos robaban la fuerza vital del sujeto. De acuerdo con Lpez Austin, las curaciones se concentran en estos segmentos del cuerpo porque por ah se crea que las entidades malignas robaban el tonall del sujeto. Es una entidad anmica vital para la persona; sin ella muere. Actualmente espritu y alma han remplazado al tonall; aunque son similares, histricamente tienen orgenes distintos. El ritual de poner flores rojas en las articulaciones es para intercambiar bienes como chocolate, aguardiente, chile o listones con los seres malignos. Los objetos son del total agrado de stos. Una vez que se ha encontrado el tonalli se trata de integrarlo a la persona: el curandero toma agua conjurada, la pone en la mollera de la persona o le roca la cara para asombrar al sujeto [Lpez, 1989]. Los padecimientos y enfermedades derivados de accidentes afectan abruptamente la salud y calidad de vida del afectado. Lo inmoviliza, le causa dolor y puede transformar su imagen corporal de manera inmediata. El tratamiento que los habitantes de Maltrata reciben les permite restablecer parte de la unidad corporal perdida tras sufrir un accidente. La atencin alpata que reciben los afectados por golpes, cadas o accidentes es menor proporcionalmente hablando si la comparamos con la perspectiva popular; sin embargo, esto no resta posibilidades de ayuda y cuidado alpata. En la teraputica tradicional, los

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE WS CURANDEROS, HUESEROS V MDICOS ALPATAS DE MVL3'RATA, VERACRUZ

J ra g '3 | j 140

hueseros y curanderos cuentan con una serie de conocimientos bsicos a partir de los cuales aplican tratamientos alpatas y los de su propia tradicin. El trabajo teraputico de hueseros y curanderos involucra una serie de estrategias curativas de carcter simblico y contacto directo. Frotan y soban pero tambin tallan, calientan, aprietan, jalan, acomodan, dan masajes, truenan, gritan, soplan y usan artefactos particulares por su color, olor o procedencia. Procuran integrar al sujeto a sus actividades cotidianas y atienden la salud previendo, en algunos casos, cualquier mal que pudiera presentarse como consecuencia de su lesin. Estos recursos se han mantenido a lo largo del tiempo no slo por las condiciones econmicas a las que se enfrentan las familias de la localidad o el servicio mdico alpata que reciben. Son recursos simblicos que significan al sujeto al padecer un golpe, fractura, "desconchibada", "zafada", herida o torcedura. Lvi-Strauss [1958] ha reconocido este proceso como eficacia simblica. Esto es, integrar al individuo dentro de una visin de mundo colectivamente aceptada para estar protegido de la angustia que causa lo inslito o desconocido; en este caso, el impacto de ver y sentir una fractura, golpe o herida. Todas las estrategias curativas responderan a recursos simblicos aceptados por el grupo de referencia, de acuerdo con una tradicin popular que se trasmite y hereda, pero que con el tiempo acepta cambios. La poblacin recurre a un huesero o curandero cuando hay un golpe por cada. El huesero y curandero en conjunto "[...] suprimen el dolor para restablecer la continuidad de la relacin con el entorno, restauran la capacidad del actor de ser autnomo en sus actos y gestos" [Le Bretn, 1999:69], Se recurre por lo comn a objetos, utensilios, cuidados y atenciones que tanto el afectado y la comunidad conocen; con ello la realidad del cuerpo traspasa su sentido fsico y material para ser smbolo o pasar al orden de lo simblico.
CONCLUSIONES

La perspectiva alpata que identifiqu a partir de las enfermedades que atiende y registra el Centro de Salud de la localidad de Maltrata, Veracruz, contribuy a que sealara la diferencia de atender y percibir las lesiones generadas por accidentes entre la medicina tradicional y la alpata. Esta ltima no registra dichos problemas como relevantes porque se limita al tratamiento de enfermedades y no de enfermos, padecimientos y circunstancias del malestar. La opinin de los entrevistados confirm razones por las cuales hay una subestimacin de estos

CONCEPTOS, IMGENES y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XIX Y XX

problemas de salud. Por lo regular buscan atencin con curanderos y hueseros quienes restablecen fsica y anmicamente a la persona que desea integrarse a su cotidianidad. Las cadas, golpes y traumas que viven los maltratenses ocasionan dolor, la modificacin corporal y la incapacidad para realizar las actividades diarias. Adems acontece una enfermedad que puede ser igual o ms delicada que la contusin, la fractura o el golpe; me refiero al susto. Pe no atenderse los puede llevar a la muerte. De tal forma que las lesiones fsicas son el inicio de una variedad de trastornos emocionales que involucran al sujeto y a su entorno. Si nicamente consideramos las lesiones fsicas por accidentes (traumas en diferentes segmentos del cuerpo) o los problemas muscuoesquelticos (reumatismos, artritis y osteocondritis), no identificamos la trascendencia, el origen y las consecuencias de padecer un dolor, trauma o fractura. Al ser un proceso complejo por las causas, condiciones y consecuencias; una variedad de actores interactan en el tratamiento, desde el enfermo y su familia hasta el mdico alpata, el curandero y el huesero. De tal forma que la medicina tradicional no es la nica que atiende los problemas por cadas y golpes. El afectado, cuando siente dolor, enfrenta inmovilidad y modificaciones fsicas notorias buscando apoyo con el mdico alpata; pero muchas veces el tratamiento no es eficaz. Es costoso o poco satisfactorio y termina recibiendo apoyo tradicional, generndose una convivencia de tratamientos. Asimismo, podemos hablar de una contraposicin entre la alopata y la medicina tradicional, cuando la persona inicialmente identifica que la causa de su mal es sobrenatural (aire, espanto, susto), pues esto lo lleva a buscar a un curandero, quien confirma el diagnstico de la persona al curarla. La relevancia de un anlisis acerca de los padecimientos derivados de accidentes va ms all del cuidado de las fracturas y traumatismos que genera. La importancia que la comunidad y las familias de Maltrata otorgan a estos problemas pudo corroborarse en la percepcin y atencin que registramos. El susto y los padecimientos derivados de los golpes son problemas de salud ntimamente relacionados que involucran la historia, tradicin, cultura y las nuevas experiencias que vive la comunidad.

CADAS, GOLPES Y SUSTOS. LA ATENCIN A LA SALUD DE LOS CURANDEROS, IIUESEROS Y MDICOS ALPATAS DE MALTRATA, VERACRUZ

BIBLIOGRAFA

Fuentes primarias Entrevistas relizadas por la autora Mujer de 30 aos, originaria del pueblo de Maltrata, Veracruz. Mujer de 35 aos, originaria del pueblo de Maltrata, Veracruz. Mujer de 39 aos, originaria del pueblo de Maltrata, Veracruz. Mujer de 34 aos, originaria del pueblo de Maltrata, Veracruz. Mujer de 36 aos, originaria del pueblo de Maltrata, Veracruz. Hombre de 48 aos, originario del pueblo de Maltrata, Veracruz. Hombre de 48 aos, originario del pueblo de Maltrata, Veracruz. Mujer de 37 aos, originaria del pueblo de Maltrata, Veracruz. Curandera-partera de 55 aos, originaria del municipio de Esperanza, Puebla. Huesero de 70 aos, originario del pueblo de Maltrata, Veracruz. Hombre de 39 aos, originario del pueblo de Maltrata, Veracruz. Por respeto al anonimato solicitado por los entrevistados se han omitido sus nombres. Fuentes secundaras Aguado, Carlos 2004 Cuerpo humano e imagen corporal. Notas para una antropologa de la corporeidad, Instituto de Investigaciones Antropolgicas/Facultad de Medicina,UNAM. Browner, Carol 1989 "Women, Household and Health in Latn America, Social Science and Medicine", en Social Science and Medicine, vol. 28, nm. 5, p. 461. Caballero U., Cario 2000 "Historia de la reumatologa, definicin y concepto" en Fundamentos de reumatologa en la clnica, en http://c8721390.tripod.eom/a.html. Dean, Kathryn 1986 "Lay Care in Illness", en Social Science and Medicine, vol. 22, nm. 2, pp. 275-284. Femia, Paolo "Los hueseros mazahuas otomes del Estado de Mxico", en Antropolgicas, nm. 4, pp. 60-69. Garca M., Agustn 2001 Historia de Maltrata, Veracruz (en preparacin). Litman, T. y M. Venters 1979 "Research on Health Care and the Family: A Methodological Review" en Social Science Medicine, vol. 13, pp. 379. 1992

CNCEPWS, IMGENES Y REPRESENTACIONES DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN MXICO, SIGLOS XLX Y XX

Le Bretn, David "Cuerpo y antropologa: sobre la eficacia simblica", en Digenes, Revista Trimestral, Coordinacin de Humanidades, nm. 153, UNAM, pp. 89-104. 1999 "Aspectos antropolgicos del dolor" en Antropologa del dolor, Barcelona, Seix Barral, pp. 50-94. Levi-Strauss, Claude 1958 "L'efficacit symbolique", en Anthropologie Structurale, Pars, Plon, 218 pp. Lpez A., Alfredo "Cuarenta clases de magos del mundo nhuatl" en Estudios de cultura nhuatl, Mxico, UNAM, vol. 7, pp. 87-117. 1989 Cuerpo humano e ideologa, 2 vos., Mxico, UNAM. Martnez C , Fernando 1995 "El hombre y su padecer, centro de una nueva medicina", en Mdico moderno, vol. xxxiv, nm. 2, pp. 8-79. Mauss,Marcel 1972 Institucin y culto, Barcelona, Espaa, Barra Menndez, Eduardo "El punto de vista del actor. Homogeneidad, diferencia e historicidad en relaciones", en Estudios de historia y sociedad, Mxico, El Colegio de Michoacn. Quezada, Noern 2000 Enfermedady maleficio, Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, UNAM. Serrano S-, Carlos Maltrata: aportaciones a la arqueologa y a la historia, Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas/uNAM. Schilder, Paul 1994 Imagen y apariencia del cuerpo humano, Mxico, Paids. Vargas, Luis "Una mirada antropolgica a la enfermedad y el padecer", en Gaceta Mdica de Mxico, vol. 127, nm. 1, enero-febrero, pp. 3-6. Viseca T., Carlos Tkiotl, conceptos mdicos de los antiguos mexicanos, Mxico, Departamento de Historia y Filosofa de la Medicina, Facultad de medicina-uNAM. Zoila, Carlos etal. 1988 Medicina tradicional y enfermedad, Mxico, CIESAS. 1990 1991 1998 1997 1967 1991

< o J3 8 '3 X 3

143

INTERNET

www. imss.gob.mx/imss [consultada en 2004J.