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O MITO NA PERSPECTIVA DE JEAN PIERRE VERNANT

Renata Cardoso Beleboni

O estudo da Antigidade no Brasil, seja ela grega, romana ou egpcia sempre difcil na medida em que no temos aqui, salvo alguns vestgios arqueolgicos, fontes primrias. As pesquisas que so realizadas dependem, em sua maioria, de obras de autores estrangeiros e de tradues, o que limita a quantidade e qualidade da documentao a ser analisada. Embora, nos ltimos anos tenha aumentado o nmero de pesquisadores da Antigidade no Brasil, em relao outras pocas histricas, estamos, ainda, em defasagem. Muitas faculdades e universidades, para preencherem suas cadeiras de Histria Antiga, contam com especialistas em outras reas para ministrarem o curso. Mas estes problemas no so atuais. Os estudos dos povos antigos, desde muito tempo, esto sendo desvalorizados, seja

Mestre em Histria pelo IFCH-UNICAMP. Professora estagiria do Curso de Histria do IFCH, de acordo com o Programa Estgio Docente (PED), desenvolvido por este Instituto.

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Renata Cardoso Beleboni por uma conduta etnocentrica ou devido ao reducionismo e generalizaes destes mesmos estudos. Isto ocorreu, principalmente, na Frana, durante o sculo XIX. Nesta poca, a Grcia Antiga foi considerada uma civilizao dirigida por homens que eram conduzidos por histrias absurdas e extraordinrias, mas que mesmo assim, eram transmitidos, o que era inaceitvel aos olhares cristo ou cientfico dos intelectuais. Neste sculo, eles pesquisavam sobre a origem dos mitos, o que estes realmente queriam dizer, qual seu sentido real. Questionavam-se, ainda, se os mitos seriam uma forma de linguagem infantil e/ou ingnua, ou pura ignorncia ou selvageria da humanidade. Se estes mitos legitimavam algo e se reclamavam uma convico inabalvel. Assim, partindo de diferentes interesses e metodologias, conferindo ao objeto formas, configuraes e competncias, os estudiosos foram construindo suas prprias edificaes cientficas que resultaram em diferentes interpretaes. Segundo Dabdab Trabulsi1, tomar a Antigidade grega como objeto de estudo foi uma forma encontrada por especialistas franceses anti-clericais e, por extenso, anti-religiosos, para combater o Cristianismo que, cada vez mais, influenciava os estudos nas escolas secundrias e nas universidades, impedindo o progresso do conhecimento2. Neste sentido, Fustel de Coulanges, por exemplo, compreendeu que a religio grega teve sua origem na famlia e no culto domstico, reducionismo que foi criticado ainda em sua poca. Ernest Renan, afirmou que a religio imoral era salva pela cultura dos antigos. J para Andr Bremond, a religio vista como nefasta, mas h o que salvar entre os gregos, ou seja, a sua filo-

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DABDAB TRABULSI, 1998. Neste momento, a derrota contra a Prssia foi justificada pela superioridade cientfica e universitria do inimigo, ou seja, era preciso progredir intelectualmente.

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O mito na perspectiva de Jean Pierre Vernant sofia. Ainda no sculo XIX, contamos tambm com as pesquisas dos Simbolistas que identificavam no mito, por meio de uma anlise literria, uma nica funo: a de expressar o sagrado, o divino. Para os Funcionalistas, o mito tem as funes de manter a sociedade unida e transmitir a tradio; buscam na vida real, ou seja, no contexto histrico, o que d inteligibilidade ao mito. Para finalizar, citamos, ainda, representantes de duas escolas: Friedrich Max Mller, o maior representante da Escola de Mitologia Comparada, que entendia o discurso mtico como um produto inconsciente da linguagem. A mitologia era vista como um discurso patolgico que se introduz e se desenvolve na rvore da linguagem. E, finalmente, Andrew Lang e Edward Burnett Tylor que representavam a Escola Antropolgica Inglesa, que concluram ser a mitologia um discurso irracional, com histrias selvagens e absurdas, aventuras infames e ridculas, portanto, o mito foi inserido na infncia da humanidade, como um estgio na evoluo social e intelectual do homem.3 Estes mtodos de anlise, naquele momento, correspondiam da melhor forma s necessidades da Histria. O Comparatismo Filolgico e Mitolgico, a Arqueologia, a Antropologia, a historizao das Cincias Humanas em geral, contriburam para contestar, pela relativizao que elas ocasionaram, as explicaes da viso histrica do Cristianismo. No entanto, como pode ser observado nestes exemplos de estudos sobre a Antigidade grega, o mito recebe duas definies: fico e absurdo. Ou tratado como resto ou como totalidade, mas de qualquer forma, o resultado tem sempre o mesmo tom negativo: histria e vocabulrio escandalosos, imorais, grosseiros e abominveis; povos dementes, inferiores e selvagens, com mentalidade infantil.

cf. VERNANT, 1999, pp. 171-221; DETIENNE, 1998; DABDAB TRABULSI, 1998.

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Renata Cardoso Beleboni Mas no sculo XX os fatos mudam. Novas interpretaes so dadas, novos objetos propostos, novas metodologias em destaque. quando surgem os trabalhos do francs Jean-Pierre Vernant. Este helenista negou por completo estas antigas verses apresentando um estudo de carter interdisciplinar, que conjuga Histria, Psicologia Histrica, Antropologia, Sociologia e Estruturalismo. Vernant no se posiciona perante o mito como um cristo, ou com um olhar cristo. Para ele, cristianizar o politesmo grego significa desqualificlo. E esta posio observada em suas obras referentes mitologia e religio grega. Vernant, embora compare em alguns momentos as duas formas religiosas e seus mitos, no faz como um etnlogo que superestima uma cultura em detrimento da outra; analisa o politesmo grego por ele mesmo, no faz pr-julgamentos, no inicia seus estudos com ressalvas. O politesmo e o mito grego, para o autor, no so entendidos como erros que se opem verdade crist, mesmo porque h que se levar em conta que na Antigidade no havia dogmas, livro sagrado ou Igreja. No h uma verdade pag para compar-la outra. A religio e os mitos gregos no so apenas diferentes, mas originais. E foi isto que Vernant objetivou enfatizar em suas obras. Nelas, o mito, ou em seu conjunto, a mitologia, no foi compreendida como absurda, inferior ou pura fico. Para o autor, mito relato, "...contm o tesouro de pensamentos, formas lingsticas, imaginaes cosmolgicas, preceitos morais, etc., que constituem a herana comum dos gregos na poca prclssica".4

VERNANT, 2000, p. 14

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O mito na perspectiva de Jean Pierre Vernant Vernant, em suas pesquisas, exalta os mitos por consider-los a inspirao na construo do aparato religioso, como as esttuas. A expresso figurada, encontrada, em vasos e paredes, a inspirao no estabelecimento das regras dos rituais. Mito sinnimo de tradio. O autor faz uma crtica a A.-J. Festugire que exclua os mitos da religio helnica, pois acredita que "...sem estes, no h como conceber os deuses gregos".5 Com base nas diretrizes metodolgicas das disciplinas, a pouco citadas, Vernant aborda o mito em todos os seus nveis: artstico, esttico, psicolgico, gramatical e estrutural e o contextualiza historicamente, tudo isto, por entender o mito, tambm, como "fato social total", assim como Marcel Mauss e Louis Gernet. Para Mauss, por exemplo, nas palavras de Vernant, o mito "...no uma vaga expresso de sentimentos individuais ou de emoes populares: um sistema simblico institucionalizado, uma conduta verbal codificada, veiculando, como a lngua, maneiras de classificar, de coordenar, de agrupar e contrapor os fatos, de sentir ao mesmo tempo semelhanas e dessemelhanas; em suma, de organizar a experincia. No e pelo mito, como em e por uma lngua, o pensamento se modela exprimindo-se simbolicamente, ele se coloca ao mesmo tempo que se impe".6 Vernant apoia-se, igualmente, como dito, na Psicologia Histria para realizar suas anlises. Segundo esta teoria, o mito visto como uma obra que leva a marca do esprito do homem, sua forma de pensar, sua forma de sentir, de viver e de estar num mundo onde coabitam a natureza, os mortais e os imortais. O mito, para Vernant, traz as marcas de uma civilizao.

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VERNANT, 1992, p. 10 VERNANT, 1999, p. 206.

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Renata Cardoso Beleboni Concluindo, o mito na perspectiva de Jean-Pierre Vernant compreendido como relato, tradio, fato social total, obra do esprito humano e manifestao de uma civilizao. Mas qual a relao destes estudos, realizados na Frana, Inglaterra e Alemanha nos sculos XIX e XX, e os estudos realizados no Brasil? A relao se estabelece na medida em que, durante muitos anos, as pesquisas sobre o mito, no Brasil, tiveram sua argumentao baseada nestas produes, tidas como eruditas. Jean-Pierre Vernant, por exemplo, considerado o maior especialista francs em Antigidade Grega. Seus estudos so utilizados, em nossas universidades, nas mais variadas reas: Filosofia, Histria, Antropologia e, principalmente, Literatura Clssica. Esta interdisciplinaridade vem satisfazer um desejo do autor expresso em seu livro Mito e Pensamento entre os Gregos: "Se nossa tentativa puder contribuir para suscitar um trabalho de equipe agrupando helenistas, historiadores, socilogos e psiclogos, se ele fizer almejar um plano de conjunto para o estudo das transformaes psicolgicas que a experincia grega preparou e da viragem que ela operou na histria do homem interior, este livro no ter sido escrito em vo". Embora a frase diga respeito a este livro, especificamente, este desejo expresso em toda sua obra: para o autor, o estudo da Antigidade Grega deve ser feito em conjunto, para que o universo mental deste povo possa ser compreendido em sua totalidade e originalidade. No entanto, mesmo com dificuldades acima citadas, os desafios vm sendo enfrentados e temos visto novas perspectivas para o estudo da Antigidade Clssica. Simpsios, congressos, palestras, cursos de especializao ou ligados ps-graduao so organizados e oferecidos pelas universidades e, cada vez mais, o nmeros de apreciadores vem crescendo.
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VERNANT, 1973, p.09

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O mito na perspectiva de Jean Pierre Vernant BIBLIOGRAFIA VERNANT, J.P.. Mito e Pensamento entre os Gregos: Estudos de Psicologia Histrica: Trad. Haiganuch Sarian. SP: DIFEL/EDUSP, 1973. _____________. Mito e Religio na Grcia Antiga. Trad. Constana M. Cesar. Campinas, SP: Papirus, 1992. _____________. Mito e Sociedade na Grcia Antiga. Trad. Myriam Campello. RJ: Jos Olympio, 1999. ____________. O Universo, os Deuses, os Homens. Trad. Rosa Freire d'Aguiar. SP: Companhia das Letras, 2000. DABDAB TRABULSI, Jos Antnio. Religion Grecque et Politique Franaise au XIXe sicle. Dionyso et Marianne. Paris, LHarmattan, 1998. DETIENNE, Marcel. A Inveno da Mitologia. Trad. Andr Telles, Gilza S. da Gama. RJ: Jos Olympio, Braslia: UNB, 1998.

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