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ARTICULO SOBRE CANCER

El cncer es una enfermedad que comienza cuando determinadas clulas humanas se rebelan, perdiendo el cuerpo el control sobre ellas. Para que el cuerpo y los rganos funcionen correctamente, el crecimiento celular debe estar estrictamente regulado. Las clulas cancergenas, sin embargo, son aquellas que empiezan a dividirse y multiplicarse a su propio ritmo, formando bultos anormales denominados tumores. Se calcula que cada ao mueren de cncer unos 6,7 millones de personas. El cncer es una enfermedad que comienza cuando determinadas clulas humanas se rebelan, perdiendo el cuerpo el control sobre ellas. Para que el cuerpo y los rganos funcionen correctamente, el crecimiento celular debe estar estrictamente regulado. Las clulas cancergenas, sin embargo, son aquellas que empiezan a dividirse y multiplicarse a su propio ritmo, formando bultos anormales denominados tumores. Se calcula que cada ao mueren de cncer unos 6,7 millones de personas. No todos los cnceres son mortales. Algunos tumores se denominan benignos porque no se extienden a otras partes del cuerpo. Sin embargo, las clulas de tumores malignos son las que invaden otros tejidos y continuaran avanzando si no se trataran, dando lugar a cnceres secundarios. El cncer puede empezar prcticamente en cualquier clula del cuerpo debido a daos o defectos en los genes encargados de la divisin celular. Las mutaciones van incrementando con el tiempo, lo que explica por qu suele desarrollarse el cncer en etapas avanzadas de la vida. Sigue siendo incierta an cul es la causa que provoca estos cambios en la clula pero la alimentacin, el estilo de vida, las infecciones virales, la exposicin a radiaciones o productos qumicos dainos as como genes hereditarios son algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cncer. El cncer de pulmn es el tipo de cncer ms mortal del mundo. Alrededor de 1,2 millones de personas mueren vctimas de esta enfermedad al ao. La mayora son fumadores que inhalan, junto al tabaco, otras sustancias que producen cncer denominadas cancergenas. Los expertos consideran que un 90 por ciento de los casos de cncer de pulmn tienen su origen en el tabaco. De cada cuatro mujeres con cncer en la actualidad una es por cncer de mama. Los estudios apuntan a que los genes heredados pueden influir en las probabilidades de desarrollar la enfermedad. Una mujer cuya madre o hermana padece cncer tiene casi el doble de probabilidades de verse afectada por la enfermedad que una mujer sin antecedentes en su familia. El estilo de vida tambin puede influir, especialmente en los pases occidentales en los que muchas mujeres tienen hijos ms tarde. Las mujeres que dan a luz por primera vez despus de los treinta aos tienen tres veces ms riesgo de desarrollar cncer de mama que las que han sido madres antes. Diferencias geogrficas Existen tambin fuertes diferencias geogrficas, pues las tasas de incidencia varan hasta treinta veces ms en algunos casos segn las regiones. En gran parte de Asia y Amrica del sur y central, por ejemplo, el cncer de crvix es el que ms vctimas

mortales representa entre las mujeres. En cambio, en Amrica del Norte y Europa es otro tipo de cncer ginecolgico, el cncer de ovarios, el que mayor amenaza supone. Entre los hombres, las regiones de frica oriental y del sur registran la segunda y tercera tasas ms altas de cncer de esfago despus de China, mientras las regiones centrales y occidental de frica tienen los ndices ms bajos del mundo. Puede que sean las diferencias en la alimentacin las que expliquen estos contrastes. No obstante, las causas de desarrollo de muchos tipos de cncer siguen siendo un misterio. El cncer cerebral, la leucemia (cncer de la sangre), y el linfoma (cncer de las glndulas linfticas) son algunos de los tipos de cncer que siguen desconcertando a los cientficos. Tratamientos Cada vez ms gente sobrevive a los diagnsticos de cncer gracias a la deteccin precoz y a la existencia de mejores controles y tratamientos. Los tres tratamientos principales para el cncer son la ciruga, la radioterapia y la quimioterapia. La radioterapia, denominada tambin terapia de radiacin, implica atacar el tumor con rayos X de alta energa para reducir y destruir las clulas cancergenas. La quimioterapia emplea frmacos contra el cncer. A pesar de esto, se prev que los casos de cncer aumenten en el futuro dado que la poblacin mundial est envejeciendo. Se calcula que el nmero de personas con una edad superior a 60 aos se habr ms que duplicado para el 2050, pasando de un 10 a un 22 por ciento de la poblacin. Esto aadira unos 4,7 millones de personas al nmero de vctimas mortales de cncer para el 2030.