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COSTUMBRE Y CREENCIA

La costumbre y la creencia son los mecanismos psicolgicos en los que Hume fundamenta el principio de causalidad. Su formulacin podra ser todo lo que comienza a existir debe tener una causa de su existencia, el pensador escocs somete a consideracin la naturaleza de dicho juicio. De entrada, queda claro para el escocs que no se trata de una relacin de ideas, puesto que de la simple contemplacin de la causa no puede deducirse el efecto; son de ideas que no se encuentran ligadas por relacin de necesidad alguna y resulta perfectamente concebible la una sin la otra. Ahora bien, segn Hume, el principio de causalidad tampoco puede ser considerado una cuestin de hecho. Cierto es que entre el fenmeno causa y el fenmeno efecto existe una contigidad en el espacio, una sucesin temporal y una inquebrantable regularidad. Sin embargo, la causalidad, tal y como es propuesta por principio, establece que necesariamente el efecto debe suceder a la causa. Es postulado con la misma necesariedad que una relacin de ideas, y esto es lo que Hume no acepta. La experiencia acredita que hay una sucesin espacio-temporal y regular entre el fenmeno causa y el fenmeno efecto, pero en ningn caso se tiene experiencia de esa necesariedad con la que el principio se forumula. Esta, procede, segn Hume, de la forma con que la naturaleza humana se apropia de la experiencia: el hombre tiende a creer que existe neciesariedad all donde se ha habituado a contemplar dos fenmenos tan unidos como lo son los denominados causa y efecto. El hbito, es decir, la costumbre adquirida por la experiencia de esa sucesin regular es la que conduce al ser humano a establecer la creencia de que se encuentran unidos por una ligazn necesaria, al estilo del que impera en las ciencias formales. Creencia y hbito son los dos mecanismos psicolgicos a los que apela Hume para explicar la supuesta necesariedad que rige el principio de causalidad. La creencia aade un plus a la mera concepcin o comprensin de una idea: la creencia es una idea concebida de una manera peculiar. Lo que se aade a la idea es un sentimiento, el sentimiento que nos hace vivir con ms fuerza, intensidad o firmeza dicha idea. Y, dado su punto de vista empirista, encuentra que este sentimiento es consecuencia de la relacin que mantiene dicha idea con una impresin, definiendo la creencia como una idea vivaz relacionada o asociada con una impresin presente. No obstante, la posicin de Hume con respecto de la creencia tes ambigua: a veces parece entender por creencia toda vivencia en la que nos comprometemos con la verdad de una idea, distinguiendo en este caso las creencias que son consecuencia del ejercicio de la razn (como las que

encontramos en las ciencias que se refieren a relaciones entre ideas, las matemticas y la lgica), de las creencias que son consecuencia del hbito, de la mera costumbre tras la observacin de las relaciones de semejanza y contigidad entre hechos (como ocurre con todo conocimiento emprico);pero en muchos textos parece separar las creencias de los actos de razn, considerando toda creencia como un acto de fe consecuencia de un instinto natural o sentimiento producto de la costumbre.