Personajes Públicos Nº 002 Noviembre de 2012

Ronald Reagan
La carrera política de Ronald Reagan es la historia del “Sueño Americano”. Nacido en el Medio Oeste de los Estados Unidos en un pueblo de 820 habitantes, y de orígenes humildes, llegó a convertirse en el líder del movimiento conservador americano. Fue Gobernador de California dos periodos sucesivos (1967-1974), ocupó el puesto de Presidente de los Estados Unidos por ocho años (1981-1989) y se le considera el artí ce del n de la Guerra Fría.

Los comienzos 1911 a 1964
I. 1911-1937: Tampico y los años en Eureka College Ronald Wilson Reagan nació en febrero del año 1911 en un pequeño departamento en Tampico, estado de Illinois. Su núcleo familiar estaba compuesto por su padre John “Jack” Edward Reagan, empleado de una tienda de zapatos de ascendencia católica, su madre Nelle Wilson, devota y activa miembro de la Iglesia Cristiana, y su hermano mayor Neil Reagan. El pilar de la familia era Nelle, y los Reagan crecieron fuertemente in uenciados por su estilo de vida y sus costumbres, sobre todo el aprecio por la lectura. A temprana edad el pequeño Ronald disfrutaba de los libros de cuentos e historias tradicionales, y a medida que crecía dedicaba más tiempo a la lectura. La familia participaba activamente en obras de caridad y ayuda a los más necesitados, a pesar de que muchas veces los Reagan no se encontraban en buena situación económica. Nelly transmitió su fe cristiana en Dios y su enorme optimismo a su hijo, rasgos que lo acompañarían durante toda su vida. Durante la década de 1920 la familia Reagan se mudo sucesivamente a pueblos rurales del norte de Illinois. Cuando Ronald cumplió nueve años la familia se radicó en Dixon, lugar que Reagan consideraría como su hogar a lo largo de toda su vida. En 1926 a los 15 años, Ronald Reagan fue contratado como salvavidas en el Parque Lowell. Este trabajo se extendió por los siguientes siete veranos, y se le reconoció por haber salvado 77 vidas durante todo ese periodo. Durante la secundaria, Reagan

practicó fútbol americano, básquetbol y atletismo. Además, participó en las obras de teatro escolar y fue presidente del cuerpo estudiantil. En 1928 se graduó de la Escuela Secundaria de Dixon. Ese mismo año ingresó al Eureka College de Illinois, una pequeña institución educacional de artes liberales, de la Iglesia Cristiana; donde estudió economía y sociología. Ronald Reagan pagó sus estudios con la ayuda de una beca y con lo que obtenía como pago por trabajos esporádicos. Mientras cursaba su segundo año en Eureka, se interesó en la actuación y el teatro, llegando a ganar un concurso nacional de actuación. Al igual que en la secundaria, durante los años en Eureka, fue presidente del cuerpo estudiantil. Es en esta época, cuando la retórica populista de Franklin Delano Roosevelt llamó la atención del joven Ronald Reagan, tanto que más tarde llegaría a in uenciar el estilo de su propio discurso. Más aún, se registró como miembro del Partido Demócrata. En el año 1932, Ronald Reagan se graduó de Eureka College, con su optimismo intacto a pesar de la Gran Depresión. Los años en Eureka lo de nieron social y psicológicamente, más no ideológica e intelectualmente. Al poco tiempo obtuvo un empleo temporal como comentarista deportivo en WOC, una pequeña radio de Davenport, Iowa. Debido a su buen desempeño, la radioemisora decidió incorporarlo a sus las, y al poco tiempo ingresó a trabajar a la radio WHO en Des Moines, capital del Estado de Iowa. En WHO, recreaba desde el estudio los partidos de baseball de los Chicago Cubs. La radioemisora WHO era una a lada de la NBC, lo que le permitió una exposición en los medios de

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comunicación a nivel nacional. El joven Ronald Reagan disfrutaba de su empleo, pues combinaba su pasión por los deportes y su pasión por la actuación. II. 1937-1964: Los años en Hollywood En el año 1937 Ronald Reagan se enlistó en la Reserva del Ejército de los Estados Unidos como Cabo pero, rápidamente fue promovido a Teniente Segundo en el Cuerpo de O ciales de Reserva de la Caballería. Ese mismo año, mientras cubría el entrenamiento de primavera de los Chicago Cubs en California, un agente de Warner Brothers fue quien lo “descubrió”. Tras una prueba de cámara en Los Ángeles, le ofreció un contrato exclusivo por siete años. Reagan se mudó a Hollywood, donde arrendó un departamento que compartiría con sus padres, de quienes se hizo cargo en adelante. Participó en varias de películas, algunas exitosas y otras no tanto. Pero sin lugar a dudas sería su papel como George Gipp en su película más aclamada por la crítica y el público, “Knute Rockne -- All American” en el año l940, el que le traería la consagración como estrella de Hollywood. Ronald Reagan se hizo conocidopor ser trabajador y con able, y al contrario de muchos actores, para nada extravagante y hasta introvertido. En Hollywood, durante el rodaje de la película "Brother Rat." conoció a la bella actriz Jane Wyman, con quien inició un noviazgo. En enero del año 1940 contrajeron matrimonio. Al año siguiente nacería su primera hija: Maureen Reagan. En plena Segunda Guerra Mundial, y tras el ataque a Pearl Harbor, la Fuerza Aérea del Ejército llamó a servicio activo al Teniente Reagan, asignándolo a la Primera Unidad de Películas asentada en Culver City, California. Ronald Reagan protagonizó más de 400 películas de entrenamiento. Fue en esta época de su vida donde el patriotismo juvenil se consolidó, y se hizo central en sus ideas y discurso. Sin saberlo, gracias a estas películas se convertiría en un rostro conocido y cercano para miles de jóvenes norteamericanos que se convertirían en los veteranos de la Segunda Guerra Mundial. Por los servicios prestados, en julio del año 1943, el Ejército lo ascendió al rango de Capitán. En marzo del

año 1945 adoptan a su segundo hijo: Michael Reagan. En diciembre del mismo año el Ejército lo llamó a retiro. Después de la guerra, Ronald Reagan reinicia su carrera cinematográ ca, la que se extendería hasta el año 1965. Desde su llegada a Hollywood, actúo en 53 películas para el cine y una para televisión. En paralelo, aquella inquietud que le había llevado a participar en la política estudiantil, hizo que decidiera involucrarse y participar en el Sindicato de Actores de Cine (Screen Actors Guild, SAG por sus siglas en inglés). Su dedicación y preparación rápidamente lo llevaron la ocupar la Presidencia del SAG, entre los años 1947 a 1952. Desde este cargo debió solucionar los serios problemas causados por los cada vez más ideologizadas huelgas en los estudios y las radicales transformaciones de la industria cinematográ ca.

La familia Reagan en 1961.

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Ronald Reagan continuaba registrado e identi cándose con los demócratas, y en la campaña presidencial del año 1948, Reagan apoyó y votó por Harry Truman para Presidente. Sin embargo, como Presidente de SAG, se mostraba molesto por la creciente intromisión del Gobierno en la vida diaria de las personas, el excesivo nivel de impuestos que afectaba a los ciudadanos y la excesiva y burocrática regulación impuesta a varias industrias, entre ellas la cinematográ ca. Sin perjuicio de su a liación partidista, Ronald Reagan dio su apoyo a Americanos por la Acción Democrática, un grupo liberal y anticomunista fundado en el año 1947. Tras nueve años de matrimonio, y debido a diferencias surgidas en el matrimonio, entre ellas la poca comprensión de Jane Wyman hacia los intereses políticos de su marido, los Reagan se divorcian en 1949. Es uno de los momentos más difíciles de la vida de Ronald Reagan: a su crisis familiar se suma la incipiente crisis profesional que en de nitiva terminaría su carrera como actor. Desde su cargo en SAG, se percató de las intenciones de grupos radicales comunistas para tomar el control de la industria del cine americano. Entre los medios que empleaban se encontraba la violencia, y la politización de los problemas laborales, y decidió denunciar

a estos movimientos cada vez que tenía la ocasión. Esto le provocó serios con ictos con los más violentos, al punto de que la policía le sugirió llevar una pistola para su seguridad. En la elección presidencial del año 1952 hizo campaña como demócrata por Eisenhower, el candidato de los Republicanos. Este hecho demostraba su creciente descontento con el Partido Demócrata, sobre todo por la actitud hacia la amenaza comunista y por las políticas que promovían una mayor intervención económica del Estado, con la consiguiente in uencia en la vida privada de los ciudadanos. En marzo del año 1952, tras una larga relación sentimental, Ronald Reagan se casó con la actriz Nancy Davis, quien sería su mujer para el resto de su vida. La relación era más que sentimental: compartían principios, ideas y la visión de sociedad que querían para los Estados Unidos. En octubre nace la primera hija de la pareja: Patricia Reagan. Nancy decide dedicarse por completo a cuidar de la familia y del hogar, así como también a apoyar todas la actividades e iniciativas que emprendiera su marido. La familia Reagan estaba llena de sueños, pero la carrera como actor de Ronald no estaba en su mejor momento. Ese mismo año aceptó un trabajo como vocero de la Compañía General Electric, lo que le permitió recorrer el país dando discursos como conferencista y principal

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orador de los eventos organizados por la compañía. En este trabajo perfeccionaría su capacidades como orador, y a naría ese humor tan característico que llevaría incluso a la Casa Blanca. En el año 1956, Ronald Reagan, que seguía a liado como Demócrata, volvió a hacer campaña para la reelección del Presidente Eisenhower, republicano. En mayo de 1958 nace su hijo Ronald Prescott Reagan. Para esta época, la familia Reagan se había convertido en un ícono de la prosperidad americana, que siguió a la Segunda Guerra Mundial. En sus recorridos por las fábricas en instalaciones de General Electric, Ronald Reagan se desilusionaba día a día del Partido Demócrata y sus políticas. Esto lo llevó a profundizar sus conocimientos en economía, agradándole especialmente la aproximación de Frederik Hayek en “Camino de Servidumbre”. Paralelo a este estudio, fue uno de los primeros seguidores del semanario conservador “National Review” fundado por William F. Buckley. De este modo, durante la década de 1950, las ideas conservadoras de Reagan se convertían en un conjunto de principios e ideas coherentes y atractivas. En el año 1960 nuevamente decide hacer campaña por un republicano para Presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, quien no logró la nominación de su partido. Después de décadas como Demócrata, y varios años apoyando y votando por candidatos republicanos, Ronald Reagan cambia o cialmente su a liación política e ingresa al Partido Republicano. En el año 1964 Reagan da un discurso televisado apoyando al candidato republicano a la presidencia, el conservador Barry Goldwater. En éste, criticó décadas de gobiernos centralizados, la cobardía ante el comunismo y la disminución de la libertad en Estados Unidos. Si bien Barry Goldwater perdió rotundamente la elección, este discurso, conocido como “Es tiempo de cambiar” lanzó la carrera política de Reagan.

III. 1964-1966: En la arena Política El discurso televisado en todo Estados Unidos produjo un gran impacto en los conservadores americanos. Algunos meses después del discurso de apoyo a Barry Goldwater, un grupo de empresarios y hombres de negocios de California estableció el grupo “Los Amigos de Ronald Reagan”, destinado a promover la candidatura de Ronald Reagan para Gobernador de California. Si bien desestimó la oferta, tras la insistencia de sus cercanos y de “Los Amigos de Ronald Reagan” se comprometió a pensarlo. Después de re exionarlo detenidamente con su mujer, sobre todo en atención al cambio que implicaría para la vida familiar, decidió aceptar el desafío y entró a la carrera por la gobernación en enero del año 1966. La tarea no parecía sencilla: era un novato en política como candidato y competía contra el experimentado demócrata Edmund G. ("Pat") Brown. Al lanzar su candidatura, la única ventaja que tenía era el nivel de reconocimiento en el electorado: un 97% de los votantes lo conocía. Los demócratas y la campaña de Brown subestimaron públicamente a Ronald Reagan. Se burlaban de él diciendo que era un actor de segunda categoría sin experiencia política. A medida que avanzaba la campaña, los sondeos se mostraban favorables para el candidato republicano, por lo que sus adversarios abandonaron la estrategia original y comenzaron a caricaturizarlo como un fanático, lunático, extremista de derecha. Sin embargo, Ronald Reagan logró lo que muchos pensaban como imposible: derrotó amplia y contundentemente al Gobernador en ejercicio y candidato a la reelección. Obtuvo cerca de un millón de votos más que su adversario, en un estado donde los demócratas superaban en número a los republicanos ampliamente. Ronald Reagan logró el 58% de las preferencias. Su discurso se centró en reducir la deuda pública del Estado y revertir el gasto público excesivo, acompañado de lo que él llamaba sólidos principios morales, arraigados en la cultura americana. Reagan no solamente ganó el voto de la derecha, sino que impresionantemente ganó entre los votantes moderados de ambos partidos. Este triunfo, y su éxito al poco andar como Gobernador de

El discurso fue titulado como “A Time for Choosing”.

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California, lo convertirían en el contendiente líder para obtener la nominación presidencial del Partido Republicano en el año 1968.

El Gobernador y gura nacional
I. 1967-1970: Primer periodo como gobernador de California Saltándose la tradición establecida, Ronald Reagan juró como el trigésimo tercer Gobernador de California, un minuto después de la medianoche, re ejando el interés por tomar control del gobierno lo más pronto posible. Esa misma tradición señalaba que el Presidente de la Corte Suprema del Estado era quien tomaba el juramento al nuevo Gobernador. Pero como el magistrado que tenía el cargo era liberal, pre rió que un juez conservador le hiciera el honor. Desde el primer momento el Gobernador Reagan y su equipo decidieron marcar la diferencia. El desafío era aun mayor que el de ganar la elección: se consideraba que California tenía la novena economía más grande del mundo. Al llegar a Sacramento, el equipo del Gobernador Reagan descubrió que los demócratas habían desmantelado todo el aparato público. Como si fuera poco, la gente esperaba grandes cambios. Lo primero que el nuevo Gobernador hizo fue destrabar la parálisis legislativa dejada por su antecesor. Para ello estableció relaciones personales con los diferentes legisladores, y no solo con las guras de cada partido. La Administración Reagan disminuyó la burocracia de los servicios que atendían ciudadanos, y se redistribuyeron recursos para mejorar los servicios de salud y educación que prestaba el Estado. Además, se redujo el costo de la administración estatal en un 10%. Pero el mayor logró fue sin duda balancear el presupuesto del Estado, que a la fecha tenía un dé cit de 200 millones de dólares. Para ello el Gobernador Reagan empleó una fórmula maestra: aumentó ligeramente los impuestos a las personas y dobló los impuestos corporativos, a la vez que estableció una serie de bene cios tributarios para los contribuyentes. En el año 1968, avalado por su imagen nacional, el triunfo en la elección de Gobernador de California

y la aprobación de su gestión a cargo del “Estado Dorado”, decide competir tentativamente para la Presidencia de los Estados Unidos, esperando hasta la Convención Nacional Republicana para anunciar su candidatura. Posteriormente se sumó al apoyo unánime que el partido entregó a Richard Nixon. El radicalismo que Reagan denunció y combatió como Presidente de SAG, se había trasladado a los jóvenes y a las universidades. El Gobernador Reagan no dudó en enfrentar públicamente a los izquierdistas violentos. Para mantener el orden público autorizó la intervención de la policía con el objeto de dispersar manifestaciones y de desalojar las ocupaciones de edi cios y espacios públicos. El Gobernador se había ganado el odio de la izquierda y de los estudiantes radicales. En esta misma época, se de nió públicamente como pro-vida y decide iniciar una cruzada a favor del derecho a la vida y en contra del aborto. Sin dudarlo, decide competir por la reelección como Gobernador. En el año 1970 Ronald Reagan es reelegido con una amplia mayoría por un segundo término como Gobernador de California. II. 1971-1974: Segundo periodo como gobernador de California El éxito de su gestión permitió a Ronald Reagan sumar nuevos apoyos y aliados. Con el presupuesto estatal balanceado, y sentadas las bases del crecimiento económico de California, el Gobernador Reagan se abocó con gran energía a profundizar los cambios implementados en su primer período. Para ello propuso reformar el sistema de seguridad social del Estado. Diseñó un programa que implicaba mejorar la e ciencia de los servicios a la vez que reducir la excesiva burocracia. El objetivo de la reforma era controlar el gasto público desordenado en esta área del presupuesto, así como también aliviar la carga tributaria que signi caba para los ciudadanos. Para sorpresa de muchos políticos, la destreza política del Gobernador Reagan y su equipo permitió que la legislatura estatal aprobara el proyecto. En un período de tres años, la carga scal por concepto de seguridad social disminuyó sostenidamente en California. Después de esta gran victoria, fue más fácil

Ronald Reagan jurando como gobernador de California, 1967.

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ganar apoyo para la agenda diseñada por la Administración Reagan y el movimiento conservador. Al acercarse el n de su periodo, el Gobernador Reagan decide no postular por tercera vez. Su credenciales como líder conservador eran sólidas, y tenía la convicción que se podía cambiar el rumbo de Estados Unidos, para volver a disfrutar de una posición de respeto en el concierto internacional y de progreso en materia nacional. II. 1975-1985: Camino a Washington D.C. En noviembre del año 1975, Ronald Reagan anunció su candidatura para la nominación Republicana para Presidente de los Estados Unidos. El ex Gobernador de California reunía dos cualidades excepcionales: era lo su cientemente carismático para llevar el mensaje a las masas, así como era lo su cientemente preparado en el plano de los principios e ideas para agradar y movilizar a los hombres de partido y a los intelectuales de derecha. Tras un lento comienzo, el mensaje de Reagan despertó el entusiasmo de los conservadores y en general de miles de adherentes en el Partido Republicano: Reagan logró una victoria fundamental en la primaria de Carolina del Norte, lo que dio fuerzas nuevas a la campaña. Las victorias siguientes en los estados de Texas, Georgia, Alabama, Nebraska e Indiana llevaron a inaugurar la Convención Republicana Nacional sin un nominado como candidato presidencial. La dirigencia del partido y algunos ideólogos consideraban a Ronald Reagan una suerte de reliquia política, demasiado a la derecha para la política nacional. Si bien perdió la nominación del partido que quedó en manos del Presidente Gerald Ford, su fuerte mensaje conservador, el trabajo en terreno de sus partidarios y adherentes, y la interesante puesta en escena de su campaña sentaron las bases para ganar la nominación en el año 1980. Con la derrota del Presidente Ford en la Elección General, Ronald Reagan se convirtió en el líder indiscutido del movimiento conservador americano y en el candidato por excelencia del Partido Republicano para la

Presidencia de los Estados Unidos. Cuatro años más tarde, en noviembre del año 1979 anunció su candidatura para la nominación republicana para Presidente. Eligió como compañero de fórmula a quien fuera su contendiente más fuerte en la carrera por la nominación: George H. Bush. La plataforma sobre la que competería por la Presidencia de Estados Unidos llamaba a un nuevo consenso de todos los que compartían una comunidad de valores representados por los conceptos de familia, trabajo, comunidad, paz y libertad. Los conservadores, guiados por el Ex Gobernador Reagan, infundían fuerzas nuevas al Partido Republicano, y por primera vez desde el n de la Segunda Guerra Mundial los conservadores eran mayoría. El Ex Gobernador unía detrás de él al Partido Republicano. Ronald Reagan se enfrentaba a Jimmy Carter, el demócrata que cuatro años antes había vencido al Presidente Ford. La economía de Estados Unidos estaba por los suelos, con altas tasas de in ación y desempleo, el gasto público totalmente

Poster de la campaña presidencial.

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descontrolado y la burocracia estatal ahogando a los ciudadanos. A esto se sumaba el pesimismo, producto de la derrota en la Guerra de Vietnam y el mal manejo de la crisis de los rehenes en Irán. Reagan estaba decidido a derrotar lo que él denominaba “el malestar” que se había apoderado de Estados Unidos , amenazando con terminar con el “Sueño Americano”. Un año más tarde, en noviembre del año 1980, Ronald Reagan era elegido como el Cuadragésimo Presidente de los Estados Unidos, tras una aplastante victoria sobre Jimmy Carter. Logró el 50,7% de las preferencias por sobre el 41% que obtuvo el Presidente Carter, lo que se tradujo en 489 y 49 votos en el colegio electoral respectivamente. La revolución conservadora había llegado a Washington D.C.

Reagan en la Casa Blanca
I. 1981-1985: Primer periodo como presidente En su discurso inaugural, después de jurar como Presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan planteó la necesidad de comenzar una era de renovación nacional. Este llamado hacía eco de los serios problemas nacionales e internacionales con que comenzaba su mandato, y recordó a los americanos su

consigna de campaña: que el Gobierno no era la solución de los problemas, sino que era precisamente el problema. Ronald Reagan se convertía en el primer Presidente de Estados Unidos conservador en más de cincuenta años, y por lo mismo su administración privilegió los asuntos de interés nacional a diferencia de sus predecesores, que se centraron en las relaciones exteriores. El Presidente Reagan creía rmemente en el rol de Estados Unidos como motor de difusión de libertad, y por ello dedicó sus esfuerzos a fortalecer esa libertad. Cuando asumió la Presidencia de los Estados Unidos, la situación económica no era la mejor: in ación de dos dígitos y altas tasas de interés. El objetivo era restaurar la economía de libre mercado, liberándola de la excesiva regulación estatal y a la vez, promoviendo la iniciativa privada y la empresa privada. Durante su primer año en el cargo, el Presidente Reagan logró sacar adelante el proyecto de ley que signi có un gran recorte al presupuesto scal, así como también un enorme rebaja en la tasa de impuestos a los individuos.. El Gobierno de Reagan defendió los programas de ayuda social, y para ello identi co y combatió los gastos innecesarios de dichos programas producto de ine ciencia, fraude y abuso por parte de los bene ciarios. Replicando su gestión en

Ronald y Nancy Reagan celebrando la victoria.

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California, lideró la batalla por la ley de reforma de la Seguridad Social, destinada a asegurar la solvencia del sistema. También trabajó en la expansión del programa de salud “Medicare” para proteger a los adultos mayores y a los discapacitados de los enormes aumentos en los costos. En el año 1981 poco tiempo después de asumir, el Presidente Reagan sufre un atentado a la salida del Hotel Hilton de Washington D.C.: una bala le perforó el pulmón. Tras una delicada operación, estaba fuera de peligro vital. Este episodio desencadenó muestras de afectos no solo de sus partidarios, sino que en general de todo el pueblo americano. Desde su época de Presidente de SAG, había combatido públicamente a los violentistas y a aquellos que alteraban el orden público y el funcionamiento cotidiano de la sociedad. En el año 1981 los controladores de trá co aéreo de Estados Unidos iniciaron una huelga, que literalmente podía paralizar el país. El Presidente Reagan consideró inmoral la actitud, pero intentó negociar con los líderes sindicales para solucionar el problema. Tras fracasar las conversaciones tomó medidas drásticas para restablecer el orden: despidió a todos aquellos que se negaron a deponer la huelga. Esto le valió el odio de los líderes sindicales, pero aumentó rotundamente su popularidad con los trabajadores, sobre todo los que pertenecían a sindicatos y que muchas veces eran obligados a paralizar únicamente con nes políticos.

Durante este periodo el Presidente Reagan dedicó gran parte de su agenda a difundir la “revolución conservadora” que lo había llevado a la Casas Blanca. Conservó el discurso característico que lo había convertido en el líder del movimiento conservador y todas sus políticas públicas (no solo las económicas) estaban inspiradas en lo ideales conservadores. El Gobierno de Reagan promovió el desarrollo de la iniciativas del sector privado así como también el federalismo, con la nalidad de transferir desde el Gobierno Federal algunas de las atribuciones y responsabilidades que se creían serían mejor servidas por el sector privado y por los Estados. En este mismo sentido, uno de los principales desafíos era hacer respetar la Constitución, especialmente por parte de los jueces activistas. Tras años de carrera en la magistratura, los jueces conservadores ya estaban ocupando la primera línea. Por ello en el año 1981 el Presidente Reagan nominó como Magistrado de la Corte Suprema a la primera mujer en la historia de Estados Unidos: Sandra Day O' Connor. Tras la aprobación del Senado, y despejando las dudas de los grupos más conservadores, la Magistrado O' Connor desempeñó su cargo en la línea pensada por Reagan: hacer respetar la Constitución y detener el activismo de los jueces liberales. Hacia el año 1982 la in ación había disminuido a menos de la mitad de los niveles iniciales, pero Estados Unidos se enfrentaba a una seria recesión con una de las tasas de
Con Mikhail Gorbachev, Secretario General de la Unión Soviética en el Encuentro de Washington, ocasión donde rmaron el Tratado de Fuerza Nuclear Intermedia.

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desempleos más altas de la historia. El Gobierno de Reagan decidió aplicar medidas drásticas: propuso aumentos de impuestos selectivos y no generales, nuevos recortes al presupuesto nacional (gasto público) para controlar el creciente dé cit scal heredado y aumento de las tasas de interés. Estas nuevas medidas, combinadas con las primeras políticas económicas de la Administración Reagan permitieron reactivar la economía y salir de la recesión. Lo anterior, sumado a las históricas bajas tasas de in ación iniciaron un crecimiento económico sin precedentes y dieron como resultado uno de las tasas de desempleo más bajas en la historia moderna de Estados Unidos. En materia de asuntos exteriores, Ronald Reagan demostró una férrea oposición a la expansión alrededor del mundo del comunismo, y por consiguiente una profunda descon anza en la Unión Soviética. Tanto así que en el año 1983 la llamó “imperio maligno”. Para prevenir esta expansión pregonó la necesidad de contar con fuerzas armadas poderosas y apoyó programas de defensa como la famosa Iniciativa Estratégica de Defensa (SDI por su siglas en inglés). En paralelo la Administración Reagan prestó apoyo económico y militar para detener avance marxista a diversos países: a los Contra en el Gobierno Comunista de Nicaragua, al Gobierno del Salvador para enfrentar a las guerrillas marxistas, y a los rebeldes que luchaban contra la ocupación soviética en Afganistán. También autorizó la invasión de Estados Unidos a Granada (que le generó serios problemas con la comunidad internacional). Otro aspecto importante fue el fortalecimiento de las relaciones con Inglaterra, las que se vieron favorecidas por la comunidad de ideales y políticas con la Primer Ministro Margaret Thatcher. A medida que se acercaba la Elección Presidencial, Ronald Reagan gozaba cada vez de mayores índices de aprobación. Sin embargo, su avanzada edad le hizo re exionar profundamente junto a Nancy Reagan si debía competir nuevamente. Tras un detenido análisis y con el apoyo de su mujer, estaba listo para su segunda campaña presidencial.

II. 1985-1989: Segundo periodo como presidente El segundo período en la Casa Blanca comenzó de manera fabulosa para Ronald Reagan: había ganado la elección con la victoria más grande de la historia en Estados Unidos. En noviembre del año 1984 obtuvo el 59% de las preferencias, venciendo a su contendor demócrata en 49 de los 50 Estados que conforman la Unión: sólo perdió en Minnesota, hogar de Walter Mondale, obteniendo un total de 525 votos en el colegio electoral. La recesión era cosa del pasado y la recuperación económica era sostenida: el nuevo poder adquisitivo de los ciudadanos aumentó la con anza de los consumidores, y el mercado de capitales así lo re ejaba. Estas circunstancias se mantendrían durante todo este período. Sin embargo Ronald Reagan seguía preocupado por el problema del gasto público. En el año 1986 hizo aprobar el mayor paquete de reducción de impuestos en la historia de Estados Unidos. Esta reforma buscaba dar continuidad al crecimiento económico que vivía el país, y por supuesto seguir disminuyendo el tamaño del Gobierno Federal. Los conservadores y los “Reaganites” (como se llamaba sus seguidores) habían llegado a la Capital de Estados Unidos para quedarse: miles de jóvenes inspirados por el Presidente Reagan y su historia personal, ingresaron a las las de la administración federal, decididos a poner freno a la burocracia y a un gobierno gigante. Consecuentemente con su visión y sus propuestas, el Presidente Reagan designó como Presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos al Magistrado William Rehnquist, juez de reconocidas credenciales conservadoras. Además le correspondió nominar a dos Magistrados, eligiendo para ello a Anthony Kennedy y a Antonin Scalia, jueces con un profundo apego y respeto por la Constitución. A diferencia de su primer mandato, en esta ocasión el Presidente Reagan tuvo una importante agenda internacional. En primer lugar, creía que Estados Unidos estaba en condiciones de negociar con la Unión Soviética. La postura debía ser rme: Estados

El nombre o cial de cargo es “Chief Justice of the Supreme Court”.

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Unidos había desarrollado programas de investigación para modernizar la defensa nacional, programas que incluían la producción de misiles de alcance intercontinental y el desarrollo de SDI. El boom de la economía americana, el aumento el gasto en defensa y la elección de Mikhail Gorbachev como Secretario General de la Unión Soviética al comienzo de segundo mandato de Ronald Reagan, permitirían una nueva etapa en las relaciones entre las súper potencias. El primer acercamiento entre Estados Unidos y la Unión Soviética se produjo en el Encuentro de Ginebra (Suiza, año 1985), al que siguió el Encuentro de Reykjavík (Islandia, año 1986), ocasión en que Reagan tuvo una actuación impecable y logró doblar la mano a la diplomacia soviética. Posteriormente Reagan y Gorbachev se reunieron en el Encuentro de Washington (año 1987), ocasión donde rmaron el Tratado de Fuerza Nuclear Intermedia (INF por su siglas en inglés). Ambos líderes se comprometieron a eliminar una clase completa de misiles de alcance intermedio, y fue el primer acuerdo de control de armas que tenía por nalidad reducir el arsenal nuclear. Adicionalmente, la Administración Reagan emprendió las tratativas para las Conversaciones de Reducción de Armas Estratégicas (START por sus siglas en inglés), que tenían por objeto reducir los arsenales estratégicos nucleares en un 50%, incluyendo ojivas nucleares de largo alcance. Durante los años en la Casa Blanca, pero especialmente en su segundo período, Ronald Reagan recibió un fuerte apoyo a sus políticas en materia de defensa del Gobierno de la Primer Ministro Thatcher. En segundo lugar, este período en la Casa Blanca se caracterizó por una fuerte oposición la terrorismo, acompañado de una intensa lucha contra el mismo. El caso más emblemático de esta agenda fue el bombardeo a instalaciones en Libia en abril del año 1986, como respuesta al atentado fatal perpetrado contra soldados americanos en Berlín, operación que contó con la autorización del Gobierno Británico para que a los aviones de combate de Estados Unidos volaran desde bases en Inglaterra. Pero no todo fue éxitos para Ronald Reagan

en materia de relaciones exteriores. Durante el segundo mandato debió enfrentar el escándalo conocido como “Irán-Contra”. Tras una investigación, el Congreso determinó que Estados Unidos había autorizado la venta de armas a Irán a cambio de ayuda para liberar a rehenes americanos en el Líbano, y que el dinero obtenido de esta venta fue ilegalmente desviado para ayudar a los Contra en su lucha contra el gobierno marxista en Nicaragua. Si bien la investigación demostró que el Presidente Reagan no tenía conocimiento de la operación, su imagen fue dañada. Sobrevivió a la crisis, pero el Partido Demócrata usaría el tema en reiteradas ocasiones para intentar debilitar su posición y aprobación Ronald Reagan tenía la convicción sobre cómo vencer al comunismo: si era capaz de persuadir a la Unión Soviética sobre la importancia de más democracia y de la libertad de expresión, inevitablemente esto conllevaría reformas y en último término, el n del comunismo. Para ello se valió de los avances logrados en las conferencias sostenidas con el Secretario General Gorbachev. Pasando a la ofensiva nal, en el año 1987 visitó Berlín y en la Puerta de Brandemburgo, (frente al Muro de Berlín) pronunció uno de los discursos más potentes a favor de la libertad: la frase más recordada sería aquella donde pedía a Mikhail Gorbachev abrir la puerta y derribar el muro. El último encuentro fue en Moscú en el año 1988: para entonces las reformas introducidas en la Unión Soviética ya estaban en plena marcha. Ronald Reagan tenía razón: en noviembre de 1989 se derribó el Muro de Berlín y en diciembre de ese año se puso término o cial a la Guerra Fría en Malta. Dos años más tarde colapsaba la Unión Soviética. Al acercarse el n de su estadía en la Casa Blanca, el Partido Republicano eligió al Vicepresidente de Reagan, George H. Bush como candidato a la Presidencia. El mensaje era claro: las ideas de Ronald Reagan debían seguir en Washington D.C., y así lo decidieron los votantes.

Ronald Reagan recibió un fuerte apoyo a sus políticas en materia de defensa del Gobierno de la Primer Ministro Thatcher, gran amiga y aliada política.

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Personajes Públicos Nº 002 Noviembre de 2012

De regreso a California
Ronald y Nancy Reagan regresaron a California, el Estado que consideraban su hogar. Repartían su tiempo entre su casa en Los Ángeles, y el “Rancho del Cielo” en Santa Bárbara. El Ex Presidente Reagan siguió vinculado al Partido Republicano, participando ocasionalmente con discursos e intervenciones públicas, como el recordado y bien recibido discurso en la Convención Nacional Republicana del año 1992. Escribo su autobiografía que publicó bajo el título de An Amercian Life (1990), éxito de ventas. En el año 1991 se efectúo la dedicación y apertura o cial de la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan, y en el año 1992 estableció la Fundación Presidencial Ronald Reagan, para seguir difundiendo las ideas conservadoras y el valor de la libertad. En el mes de agosto del año 1994, anuncia públicamente su retiro de la vida pública debido al diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer. Su última aparición pública fue en el funeral del Ex Presidente Richard Nixon ese mismo año. Tras diez años aquejado por su enfermedad, Ronald Reagan falleció en junio del año 2004. A los funerales de Estado que se o ciaron en su memoria, realizados en la Catedral Nacional de Washington, concurrieron destacadas personalidades y líderes mundiales, entre ellos sus amigos personales Mikhail Gorbachev y Margaret Thatcher. La Ex Primer Ministro de Reino Unido pronunció un sentido y sincero tributo a quien fuera su amigo y aliado político. Las expresiones de afecto del pueblo americano no se hicieron esperar y millones presentaron sus respetos a lo largo de todo el país.

Charles Hamilton 120, Las Condes, Santiago de Chile / www.respublica.cl

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Personajes Públicos Nº 002 Noviembre de 2012

Conclusión
A casi diez años de su muerte, Ronald Reagan sigue siendo un actor importante en la política en Estados Unidos. Si durante sus años en la Casa Blanca gozó de excelentes números de aprobación y popularidad, estos se incrementaron al dejar el cargo. Tras su fallecimiento esos números pasaron todo límite: en la actualidad es el Presidente más respetado y querido por los americanos. Cuando Reagan se transformó en Presidente de Estados Unidos, tenía una clara visión de lo que su país tenía que ser, y delineó la dirección que esperaba imprimir a su Administración. Ronald Reagan tenía una clara agenda social, económica y de asuntos exteriores, y con su destreza política y capacidad de persuasión logró alcanzar muchos de sus objetivos. Sus detractores argumentan que era una suerte fanático y que no logró solucionar el problema del dé cit scal del país. Sus partidarios responden señalando que si bien no pudo balancear al presupuesto como quería, logró romper la tendencia y desacelerar el aumento de gasto público, aumentó la riqueza de los americanos, le devolvió la con anza en sí mismo al país y ganó la Guerra Fría sin disparar un tiro. Lo que no está en discusión es que los ocho años del Gobierno de Reagan constituyen uno de los periodos más dinámicos en la historia reciente de Estados Unidos, cuyo principal resultado fue una profunda reorientación de lo temas sociales, económicos y de la agenda internacional del país. A la cabeza del movimiento conservador transformó radicalmente la discusión política, y forjó una de las coaliciones políticas más potentes y duraderas: la armónica unión de los conservadores en lo social con los conservadores scales y al dejar la Presidencia, el país experimentaba su sexto año consecutivo de prosperidad económica, y Estados Unidos había recuperado su rol internacional como garante de la libertad. El carisma para transmitir sus ideas le hizo ganar el apelativo del “Gran Comunicador”, don que utilizaba apelando directamente a los americanos por la televisión y medios de comunicación cuando buscaba apoyo para sus propuestas y proyectos. El impacto fue tal que incluso el Partido Demócrata incorporó las ideas matrices del pensamiento conservador de Ronald Reagan, lo que en efecto le permitió recuperar el control del Congreso y en el año 1993 regresar la Casa Blanca de la mano de Bill Clinton y su mensaje de menos impuestos y crecimiento económico. Su gura sigue haciendo sombra a sus partidarios y seguidores. Tras la campaña y elección en el año 2008, la prensa explicaba el fenómeno del entonces candidato Obama señalando que era el Ronald Reagan de la agenda liberal del Partido Demócrata. En las últimas Primarias del Partido Republicano todos los candidatos trataban de mostrar su a nidad con Reagan y sus credenciales como conservadores. Ambos casos son muestra del real alcance de la gura No hay duda respecto a que las políticas públicas iniciadas por Ronald Reagan han tenido y seguirán teniendo un gran impacto en la vida del pueblo americano, y que lo cambios producidos por estas políticas desempeñarán un rol decisivo en dar forma al futuro de Estados Unidos.

Material de lectura Discursos e intervenciones de Ronald Reagan

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Discurso “A Time for Choosing”, 27 de Octubre de 1964 Discurso Inaugural del Primer Periodo Presidencial (Reagan’s First Inaugural: “Government is not the solution to our problem; government is the problem”), 20 de Enero de 1981 Discurso en la Puerta de Brandemburgo, 12 de Junio de 1987 Sitios de interés

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Biblioteca Presidencial Ronald Reagan www.reaganfoundation.org

Charles Hamilton 120, Las Condes, Santiago de Chile / www.respublica.cl

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