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Driver para LEDS de alta potencia.

En este artculo describo en modo detallado como construir un Driver para LEDS de alta potencia analizando muchas cuestione relacionadas con este tipo de dispositivo. Todos los artculos que he publicado hasta ahora sobre el tema leds, hacen referencia a los leds de alta luminosidad comunes, es decir, aquellos que trabajan con corrientes de 20mA y con potencias bastante bajas, entre los 0,03 y 0,08 Watt (segn la tensin caracterstica de cada modelo). Despus del descubrimiento de los materiales que permitieron desarrollar los leds blancos, la posibilidad de usarlos en iluminacin ha impulsado los fabricantes a desarrollar modelos ms y ms potentes cada da. Aunque si todava los leds no son en grado de reemplazar en todos los casos las lmparas comunes, esta meta est muy cercana.

Spot de 12V con led nico de 5 Watt.

Lamentablemente estos resultados obtenidos no son indoloros: los leds son componentes muy delicados y poco resistentes a condiciones de trabajo poco amigables. El deseo de los fabricantes de leds de ofrecer una alternativa conveniente a las lmparas con filamento, impulsan estos a producir modelos que trabajan al lmite de sus posibilidades. Por lo tanto, cuando trabajamos con ellos, conviene prestar mucha atencin al tratamiento que les damos. Dos son las condiciones fundamentales que es necesario tener presentes: la corriente que pasa por el led y la temperatura que disipa. A diferencia de las lmparas con filamento que no sufren particularmente la alta temperatura (el filamento para dar luz necesita calentarse), en los leds, la luz se produce directamente por el pasaje de la electricidad y por lo tanto el calor es un fenmeno secundario y no deseado (como sucede con todos los semiconductores). La temperatura reduce la eficiencia del led, lo hace envejecer y un exceso de ella lo puede daar o reducir su vida til. Recuerdo a los lectores que los leds no son eternos, con el tiempo, su eficiencia luminosa disminuye progresivamente y, generalmente, se considera un led al final de su vida til cuando la luz que emite es del 50% menor respecto a

la luz producida cuando es nuevo. Por suerte esto ocurre despus de miles de horas de uso (en algunos casos ms de 50.000 horas).

Led de 5 Watts

Volviendo al tema de la corriente, con los leds comunes de 20mA ad alta luminosidad, el modo ms simple y econmico para regular la corriente es usar una resistencia como hemos visto en la mayor parte de los artculos anteriores. Con leds de mayor potencia, aunque si en lnea terica es posible continuar a usar resistencias, se presentan dos problemas: el primero es el exceso de potencia (y calor) que se desarrolla en las resistencias, el segundo problema es debido a que la tolerancia de los componentes y de la tensin de alimentacin puede llevar la corriente a valores que puedan daar o hacer envejecer prematuramente los leds. El panorama de los leds de alta potencia es muy complejo y variable. Para aumentar la potencia muchas veces los fabricantes construyen leds compuestos por varios leds ms simples colocados en el mismo substrato (conectados en serie y en paralelo). De cualquier manera, con los leds de potencia simples y tensin de umbral entre 3V y 3,6V, existen dos valores de corriente bastante usados: 300mA y 600mA, estamos hablando de leds de 1 Watt y de 2 Watt respectivamente. Sin necesidad de saber cmo estn construidos, a nosotros nos basta fundamentalmente conocer la corriente que necesitan y en modo menos preciso, la tensin de umbral en modo tal de usar una tensin ms alta para que el led se encienda.

Led Luxeon de 1 Watt.

Generalmente existen dos modos para alimentar los leds de alta potencia: la regulacin de la corriente serie o a travs del uso de convertidores DC-DC switching (buck converter o boost converter en base a la configuracin). Aunque si los convertidores DC-DC son mucho ms eficientes en materia de rendimiento (90% o ms), su realizacin es ms compleja y requiere muchos componentes no tan fciles de encontrar como por ejemplo las bobinas que sirven para generar la tensin de salida. Otro defecto de los convertidores DC-DC es la vida til que muchas veces es ms breve respecto a los leds que alimentan. Privilegiando por ahora la solucin ms fcil de hacer, en este artculo describir un sistema del primer tipo, es decir, un regulador serie de corriente. El proyecto es realmente simple y est pensado para ser usado en modo autnomo o conectado a un sistema de control variable del tipo PWM que describir en un prximo artculo. El modelo propuesto Los reguladores de corriente se pueden hacer de diferentes maneras: con transistores, con Mosfet de potencia o con reguladores lineales de tensin conectados en modo particular. Todos usan el mismo principio de funcionamiento: una resistencia de bajo valor en serie con el led (generalmente llamada shunt) que mide la corriente que pasa por ella y controla el circuito que regula la corriente.

El modelo que les propongo usa un Mosfet de canal N como regulador porque lo considero el ms eficiente y al mismo tiempo simple de hacer. Para los que no tienen disponible en el cajn de componentes un Mosfet de canal N de potencia, se puede usar tambin un transistor NPN de potencia manteniendo el mismo circuito impreso. Aunque si el resultado es menos eficiente nos puede sacar de apuros. El circuito es una tpica fuente de corriente constante y es realmente simple de hacer. Cmo funciona? El gate del Mosfet recibe una tensin positiva a travs de la resistencia de 47K y por lo tanto conduce. Esta conduccin enciende el led y produce una cada de tensin sobre la resistencia en serie con el led. Si la corriente aumenta, tambin aumenta la cada de tensin y si supera la tensin de umbral de la base del transistor, este ltimo, empieza a conducir disminuyendo la tensin de gate del Mosfet y reduciendo de consecuencia la corriente sobre el led (realimentacin negativa). Por lo tanto, la corriente sobre el led depende del valor de la resistencia en serie. El defecto de este circuito es que parte de la potencia consumida se pierde en forma de calor en el Mosfet. Por lo tanto, es necesario agregarle un disipador trmico.

Diseo del circuito impreso y vista pictrica del driver propuesto.

Potencia disipada en el Mosfet y rendimiento general. La potencia disipada en el Mosfet depende de la tensin que cae sobre este y de la corriente que hacemos pasar para alimentar al led. Por lo tanto, podemos mejorar la eficiencia del circuito disminuyendo la tensin de alimentacin. Hagamos un ejemplo sobre este punto. Si conectramos un led de 3V y 600mA (2 Watt) a nuestro circuito alimentado por 12V, el Mosfet disipar: Pfet = (Vpower Vled Vres) * Iled = (12V 3V 0,6V) * 0,6A = 5 Watt Si usramos en vez una alimentacin de 9V: Pfet = (Vpower Vled Vres) * Iled = (9V 3V 0,6V) * 0,6A = 3,24 Watt. Como podemos ver, la potencia disipada por el Mosfet en el segundo caso se reduce bastante. Adems, en el primer caso con 12V, el rendimiento del circuito es muy bajo porque de los 7,3 Watt que consume, 5 Watt se pierden en forma de calor sobre el Mosfet. De cualquier manera, no siempre se dispone de la tensin justa para reducir la potencia disipada por el Mosfet. Si tenemos disponibles solamente 12V podemos mejorar el sistema conectando 2 o 3 leds en serie (dependiendo de la tensin de cada uno). Por ejemplo, usando 3 leds de 3V y 600mA:

Pfet = (Vpower Vled1-Vled2-Vled3-Vres) * Iled = (12V-3V-3V-3V-0,6V) * 0,6A = 1,44 Watt. Es decir, casi todo el consumo del circuito es usado por los leds mientras que una mnima parte se pierde en el Mosfet. La conclusin es simple: conviene alimentar el circuito con una tensin poco superior a la suma de las tensiones de umbral de los leds conectados.

El driver controlando un led de 1 Watt

La pregunta surge natural: Cunto poco superior? Bien, si la tensin de alimentacin fuera igual a la suma de las tensiones de umbral de los leds conectados el circuito dejara de funcionar porque el Mosfet no es un componente ideal y un mnimo de tensin cae sobre l. A esto se le suma la tensin de 0,6V que cae sobre la resistencia en serie y que permite de regular la corriente. He hecho pruebas directamente con el circuito propuesto y la tensin mnima necesaria para que funcione correctamente es de 2,5V por encima de la tensin del led (o de los leds conectados en serie). Para mayor seguridad aconsejo 3V. Cmo regulamos la corriente? Como hemos dicho, la corriente que obtenemos para alimentar el led depende solamente del valor de la resistencia en serie y su valor se puede calcular a travs de esta sencilla frmula:

R = 0,6V / Iled. Si por ejemplo, quisiramos hacer pasar una corriente por nuestro led (o leds) de 0,3A (o 300mA): R = 0,6V / 0,3A = 2 ohm. Si quisiramos hacer pasar una corriente por nuestro led (o leds) de 0,6A (o 600mA): R = 0,6V / 0,6A = 1 ohm

Corriente (en Amperes) entregada por el driver con una resistencia de 1,8 Ohm.

Debido a las pequeas tolerancias de los componentes, la corriente real puede ser ligeramente diferente. Por ejemplo, en el prototipo, para obtener la corriente de 0,3A he debido conectar una resistencia de 1,8 ohm en lugar de una de 2 ohm. Por el hecho que en comercio muchos valores intermedios de resistencia no existen, puede ser necesario aproximar el valor manualmente conectando resistencias en serie y en paralelo.

Cunto disipa la resistencia? La resistencia en serie disipa bastante poco. Por ejemplo en nuestro caso de 0,6A: Pres = I * Vres = 0,6A * 0,6V = 0,36 Watt. Para tener un buen margen de trabajo con distintos valores de corriente yo sugiero de conectar una resistencia de 1Watt (o menor en el caso de 2 o ms resistencias conectadas para aproximar el valor justo de corriente). Qu potencia mxima podemos controlar?.

Diagrama pictrico de conexin del driver a dos leds de 1 Watt cada uno.

En realidad, nuestro circuito puede trabajar con corrientes mucho ms elevadas de los ejemplos que hemos presentado (5A o ms) aunque si ser necesario considerar algunos aspectos: 1. reducir al mnimo indispensable la tensin de alimentacin del circuito (solamente 3V por encima de Vled). 2. usar una resistencia en serie de potencia adecuada. 3. agregar al Mosfet un disipador que sea en grado de mantener la temperatura bajo control.

La versin con transistor de potencia.

Versin del driver que usa un transistor de potencia en lugar del Mosfet.

Con el mismo principio de funcionamiento, podemos reemplazar el Mosfet con un transistor NPN de potencia. El resultado obtenido es de calidad inferior porque el transistor necesita bastante ms corriente de base respecto al Mosfet y tambin porque la cada de tensin colector-emisor mnima es mayor por lo que ser necesario alimentarlo con una tensin un poco ms alta respecto a los 3V por encima de la Vled necesarios con el Mosfet. De cualquier manera el sistema funciona y nos puede resolver el problema en caso de apuros.

Versin con un transistor NPN BD911 y disipador hecho con un perfil de aluminio.

Reemplazando componentes. Se puede usar cualquier tipo de Mosfet de canal N que sea en grado de manejar la corriente necesaria para alimentar los leds. Quizs sea mejor elegir un modelo con encapsulado TO220 para mantener el proyecto del circuito impreso sin necesidad de introducir variaciones. Lo mismo ocurre en el caso de la versin con transistor, cualquier transistor de potencia con una buena ganancia en continua (HFE) y tambin con encapsulado TO220 puede reemplazar el Mosfet. Recuerden que en el caso del transistor ser necesario cambiar la resistencia de 47K por una de un valor mucho menor, por ejemplo 470 ohms.

Versin con un transistor NPN BD911 y disipador hecho con un perfil de aluminio.

En el prototipo he usado un disipador comercial. Si no se dispone de uno as se puede construir uno con una perfil rectangular de aluminio como se observa en la fotografa. No ser tan eficiente pero de cualquier manera nos resuelve el problema. La entrada de control. Una cosa bastante interesante del circuito propuesto consiste en la posibilidad de controlar la intensidad luminosa a travs de la entrada de control indicada en los diseos. El control debe ser del tipo PWM (modulacin por ancho de impulso), bastante simple de hacer con un micro y con un adaptador de niveles como por ejemplo un transistor. En un prximo artculo explicar como construir uno.

Versin con el Mosfet de canal N tipo IRF530 y disipador comercial.

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