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Construyendo una Teoría Fundamentada.

Una Guía Práctica para el Análisis Cualitativo Capítulo 3: Codificación en la práctica de la Teoría Fundamentada 1 Kathy Charmaz
El primer giro analítico en nuestro viaje por la teoría fundamentada nos lleva a la codificación. La codificación de la teoría fundamentada nos obliga a parar y hacer preguntas analíticas de los datos que hemos recogido. Estas preguntas no sólo nos llevan más allá de nuestra comprensión de la vida estudiada, sino que también nos ayudan a planear la posterior recolección de datos relativos a los temas de análisis que estamos definiendo. La codificación de la teoría fundamentada consiste en al menos dos fases: una fase inicial y codificación focalizada. Durante la codificación inicial estudiamos fragmentos de datos palabras, líneas, segmentos, e incidentes- por su significación analítica. De vez en cuando, es posible adoptar los términos que usan nuestros participantes, a los que llamaremos códigos in vivo. Cuando realizamos la codificación focalizada, seleccionamos lo que parecen ser los códigos iniciales más útiles y los confrontamos con el resto de los datos. Durante todo el proceso, se comparan los datos entre sí y, a continuación, los datos con los códigos elegidos. Podemos utilizar procedimientos especiales para la elaboración de nuestros códigos o podemos utilizar códigos teóricos existentes, pero sólo si estos salen de nuestro análisis emergente. Señales y guías permiten el peregrinaje por nuestro viaje por la teoría fundamentada y facilitan el camino permitiéndonos evitar obstáculos.

Veamos el siguiente extracto de la entrevista de Bonnie Presley, que hacía mucho tiempo sabía que tenía lupus eritematoso sistémico y le habían dicho recientemente que también tenía lupus eritematoso discoide. En el momento de esta entrevista, Bonnie tenía 48 años y se había divorciado de su segundo marido. Después de abandonar a su pareja con quien había vivido por varios años, vivía sola con sus tres gatos. Durante el año anterior, ella había tenido varios episodios de inmovilización, el primero de los cuales había sido casi mortal. Para ese momento, ella estaba tratando de recuperar sus fuerzas, después de haber estado enferma durante casi tres meses. Linda, una buena amiga y vecina de Bonnie, mantenía un ojo vigilante sobre ella. Linda le llevaba alimentos y le preparaba el té, ya que Bonnie se sentía demasiado débil como para cuidar de sí misma. Aunque la hija mayor de Bonnie, Amy, vivía en la zona, sus llamadas y visitas eran esporádicas. Años antes, Amy no podía entender cómo su madre, a quien había conocido como una gran aficionada al deporte, se había convertido en un ser tan sedentario. La apariencia juvenil de Bonnie desmentía su estado de salud, debido a que sus síntomas permanecían invisibles para el ojo no entrenado. En los primeros años de su enfermedad, Bonnie había encontrado difícil hablarle a Amy sobre su enfermedad y la seriedad de la misma. Amy se había alejado de Bonnie antes de que se enfermera por primera vez y Bonnie había subestimado lo que estaba pasando o simplemente evitaba hablar de la enfermedad con Amy. Bonnie relató cómo ella le había dicho a Amy la noticia sobre su reciente crisis:

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Traducción para uso interno en el Taller Teoría y Técnicas de la Investigación Cualitativa. Universidad Católica Argentina.

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“Amy se enteró a través de Linda de que yo había estado en cama durante días; Amy llamó a su madre: ‘Nunca me dijiste nada y me vengo a enterar a través de Linda, ‘¿Por qué no me decís quién sos y lo que está pasando’ y ... Bueno, no sé cuánto tiempo después, pero ese sábado el dolor comenzó justo aquí y fue empeorando a lo largo del día. Y no dejaba de pensar que no sabía cómo enfrentar esto, asique tomé una pastilla para el dolor, nada ayudó. Ya era la una de la tarde. Bueno, se ponía peor y peor; cada vez que respiraba el dolor se volvía insoportable, así que a eso de las siete u ocho de la noche, me dio miedo porque sabía que si seguía empeorando no iba a ser capaz de respirar. Asique la llamé (a la hija) y le conté lo que estaba pasando, que iba a ir a lo del médico para ver si dándome xilocaína o algo podían localizar un punto y adormecerme el dolor y poder volver a respirar bien. Pues bien, la llamé y le dije esto. Yo tengo un teléfono en el auto. Ella me dijo: ‘Bueno, mamá te llamo más tarde o me llamás’. Bueno, yo no la llamé, ella no me llamó tampoco. Esto fue la noche del sábado. Ella no me llamó hasta el lunes por la noche, y finalmente me dijo: ‘Mirá, por eso no te lo dije , porque cuando te conté lo que me estaba pasando el sábado por la noche, nunca me llamaste. Como sino te importara nada y realmente heriste mis sentimientos. Esta es la razón por la cual no te digo lo que está pasando. Y ella me contestó: 'Bueno, mamá, todo sonaba perfectamente bien’. Y yo le dije: 'Bueno, ¿qué esperabas que hiciera, convertir todo en una desastre emocional o algo así?’ Le dije: 'Tengo que mantener todo calmado y en silencio a fin de mantener el control, porque si me hundía en un frenesí emocional, no habría podido respirar. Entonces ella comenzó realmente a tratar de entender que tenía miedo a la muerte, debido a que estaba con un dolor horrible, pero cuando la llamé, supongo que me comporté como una madre normal”. ¿Qué sentido podemos encontrarle a una historia como la de Bonnie? ¿Cómo podemos sintetizar cientos de páginas de entrevistas, notas de campo, documentos y otros textos para desarrollar una teoría fundamentada? Ya hemos recopilado historias, escenas o declaraciones escritas, las estudiamos y tomamos estos materiales para analizar lo que pasó y entender qué sentido tienen. La codificación cualitativa, el proceso de definir sobre qué tratan los datos es nuestro primer paso en el análisis. Codificación significa poner un nombre a los segmentos de datos con una etiqueta que simultáneamente categorice, resuma y dé cuenta de cada sección de los datos. La codificación es el primer paso para ir más allá de las afirmaciones concretas a fin de hacer interpretaciones analíticas. Nuestro objetivo es hacer una interpretación que se inicia con la codificación e ilumina la vida de la persona que estamos estudiando. Nuestros códigos muestran cómo seleccionar, separar y ordenar datos para comenzar a dar cuenta analíticamente de los mismos. Con los códigos cualitativos se toman segmentos de datos, se les da nombre con términos concisos, y se propone un identificador analítico para desarrollar ideas más abstractas para la interpretación de cada segmento de datos. Durante el proceso de codificación, nos preguntamos: ¿Qué categorías teóricas pueden indicar estas afirmaciones? Es posible que se hayan preguntado cómo son los códigos cualitativos y cómo los construyen los investigadores. Un rápido vistazo a los códigos de la historia de Bonnie Presley dará una idea (véase el Cuadro 3.1).

CUADRO 3.1 “Amy se enteró a través de Linda de que yo había estado en cama durante días; Amy llamó a su madre: ‘Nunca me dijiste nada y me vengo a enterar a través de Linda, ‘¿Por qué no que me decís quién sos y lo que está pasando’ y ... Bueno, no sé cuánto tiempo después, pero ese sábado el dolor comenzó justo aquí y fue empeorando a lo largo del día. Y no dejaba de pensar que no sabía cómo enfrentar esto, asique tomé una pastilla para el dolor, nada ayudó. Ya era la una de la tarde. Bueno, se ponía peor y peor; cada vez que respiraba el dolor se volvía 2

"esperar para controlar el dolor" y "sonar como una madre “normal” preservan los acontecimientos. Bonnie se había concentrado en tratar de no correr el riesgo de perder su control emocional. Esta es la razón por la cual no te digo lo que está pasando. como también lo son los códigos relativos a explicar y ofrecer razones. sugieren contextos. las preguntas acerca de estos códigos surgen de la lectura de los datos y no de un marco conceptual externo. definido tanto por una como por la otra. Y yo le dije: 'Bueno. Ella me dijo: ‘Bueno. Ella no me llamó hasta el lunes por la noche. tal como Bonnie los presenta.1 describen significados y acciones en la historia de Bonnie. Los eventos pueden forzar a descubrir una situación. con el riesgo del costo emocional y conduce a preguntas en torno a las relaciones. pero luego se dio cuenta de que la forma en que dio a conocer la noticia a Amy pudo haber causado que Amy subestimara la gravedad del episodio y dio lugar a malentendidos. Amy pensó que su madre estaba perfectamente bien. Contar la noticia puede abrir el yo a la mirada. los códigos sugieren la construcción de categorías relacionadas con el hecho de contar. Muchos de los códigos son cortos. el hecho de descubrir el problema de la enfermedad se convirtió en un área de disputa en la que empiezan a preguntarse quién es quién. debido a que estaba con un dolor horrible. nunca me llamaste. Por lo tanto. muestran las acciones. convertir todo en una desastre emocional o algo así?’ Le dije: 'Tengo que mantener todo calmado y en silencio a fin de mantener el control. que iba a ir a lo del médico para ver si dándome xilocaína o algo podían localizar un punto y adormecerme el dolor y poder volver a respirar bien. Yo tengo un teléfono en el auto. cuenta. porque si me hundía en un frenesí emocional. El estilo retórico puede ser entendido -o mal entendido. tales como "quedar fuera de la información". Y ella me contestó: 'Bueno. Entonces ella comenzó realmente a tratar de entender que tenía miedo a la muerte. supongo que me comporté como una madre normal”. ella no me llamó tampoco. con el yo y con la identidad. yo no la llamé. Lo que la gente dice. Se hacen acusaciones.insoportable. Asique la llamé (a la hija) y le conté lo que estaba pasando. la exigencia de la revelación de la información son fundamentales para el análisis de la historia de Bonnie. Otros códigos. e indican cómo aparecen los dilemas a partir de que se descubre la noticia de la enfermedad. Se dan explicaciones. Como sino te importara nada y realmente heriste mis sentimientos.como una forma de juicio. Observen que los códigos se apegan estrechamente a los datos. Ciertos códigos. así que a eso de las siete u ocho de la noche. Los códigos puestos entre paréntesis no son tan evidentes como el resto y representan ideas a tener en cuenta en los datos adicionales. el cuestionamiento de la identidad. y retratan puntos de vista. cuándo lo dice y cómo lo dice. tales como "recibir noticias de segunda mano". de divulgar o dar a conocer. Los fracasos familiares. También implican relaciones cruciales entre el hecho de contar y el yo. el desprecio ético. tal como la historia de Bonnie lo indica. Por el hecho de mantener el control emocional al informar a su hija. Esto fue la noche del sábado. malos entendidos y dilemas. La forma en que Bonnie se le dijo a su hija tuvo un efecto en la forma en que Amy entendió el mensaje y en la forma en que actuó en relación a las noticias. El hecho de no haber comentado o de haber retrasado el relato de las noticias sobre la enfermedad puede también llevar a la ruptura del lazo entre ellas. todo sonaba perfectamente bien. la llamé y le dije esto. y finalmente me dijo: ‘Mirá. mamá te llamo más tarde o me llamás. Los códigos en el Cuadro 3. Su historia muestra cómo dar noticias puede conllevar a una serie de problemas. Debido al énfasis que la teoría fundamentada pone en la emergencia. el reclamo aparecen ya sea por parte de una u otra persona. por eso no te lo dije . mamá. ‘como una mamá normal’. "Bueno. Tanto para Bonnie como para Amy. ¿qué esperabas que hiciera. porque cuando te conté lo que me estaba pasando el sábado por la noche. me dio miedo porque sabía que si seguía empeorando no iba a ser capaz de respirar. Captamos un sentido de preocupación tanto por parte de Bonnie como de Amy. Aparecen dudas. Pues bien. no habría podido respirar. pero cuando llamé. 3 .

Queremos saber lo que ocurre en el entorno. integrar y organizar grandes cantidades de datos. La codificación en la teoría fundamentada consiste en al menos dos fases principales: 1) una primera fase que consiste en dar un nombre a cada palabra. Como resultado. Es probable que la investigación real que usted realice a través del análisis de los datos que puedan obtenerse difiera de lo que pudo haber planeado antes en su propuesta de investigación. La codificación cualitativa guía nuestro aprendizaje. Por lo tanto. sintetizar. Por lo tanto. en la vida de las personas. nosotros creamos nuestros códigos mediante la definición de lo que vemos en los datos. tratamos de comprender los puntos de vista de nuestros informantes y las situaciones. Aprendemos a través del estudio de nuestros datos. Trate de ver cómo funciona para usted. el objetivo es permanecer abierto a todas las direcciones teóricas posibles que surjan de la lectura de los datos. se empiezan a tejer dos hilos importantes en la estructura de la teoría fundamentada: enunciados teóricos generalizables que trascienden los tiempos y lugares específicos y el análisis del contexto de las acciones y eventos. comenzamos a dar sentido a nuestros datos. Durante la codificación inicial. La codificación en la teoría fundamentada fomenta el estudio de las acciones y los procesos. da forma a un marco analítico desde el cual se empieza a construir el análisis. Los códigos surgen como resultado de examinar los datos y definir las significaciones. La codificación es el vínculo esencial entre la recopilación de datos y el desarrollo de una teoría emergente para explicar estos datos. Una atención cuidadosa a la codificación promueve nuestro intento de comprender los actos y relatos. la codificación es más que un comienzo. Mientras trabaja en la codificación inicial. historias y silencios desde la perspectiva de nuestros participantes en la investigación. y en las líneas de los datos recogidos. se utiliza la codificación enfocada a fin de identificar y desarrollar más las categorías sobresalientes que aparecen en muchos de los datos. Fundamentalmente.Codificación en la Teoría Fundamentada La codificación en la teoría fundamentada genera la estructura de su análisis. se define lo que está sucediendo en los datos y se comienza a lidiar con lo que significan. escenas y sentimientos. El lenguaje desempeña un papel crucial en cómo y en qué codificamos. La integración teórica comienza con la codificación enfocada y continúa a lo largo de todas las etapas analíticas posteriores. tal como lo muestran los códigos de la historia de Bonnie Presley. la codificación puede llevarlo a dominios imprevistos y a nuevas preguntas de investigación. Más bien sabemos sobre el mundo empírico a través del lenguaje y las acciones que encaramos. Como ilustra el ejemplo anterior. A través de esta codificación activa. Los códigos van tomando forma como elementos de una teoría naciente que explica estos datos y conduce además a la recopilación de nuevos datos. La integración teórica reunirá estas piezas en un esqueleto de trabajo. fuera de la experiencia humana. tal como se puede ver en los códigos de la historia de Bonnie Presley. Inténtelo. Más tarde. usted interactúa con los datos una y otra vez y le hace muchas preguntas diferentes. A través de ella. Mediante una cuidadosa atención a la codificación. La forma en que le damos sentido a nuestros datos moldea el análisis subsiguiente. La lógica de la codificación de la teoría fundamentada difiere de la lógica cuantitativa en que ésta aplica categorías preconcebidas o códigos a los datos. En 4 . así como también sus acciones dentro de ese entorno. usted explora los primeros datos para extraer ideas analíticas a fin de proseguir con la recopilación y análisis de más datos. Establecí estrategias de codificación para el desarrollo del marco. línea o segmento de datos seguida por 2) una segunda fase enfocada. A través de la codificación. el mundo empírico no se nos aparece en estado natural. La codificación inicial implica una lectura atenta de los datos. selectiva que utiliza los códigos iniciales más significativos o frecuente a fin de ordenar.

Podemos pensar que nuestros códigos captan la realidad empírica. Debemos profundizar en nuestros datos para interpretar los significados tácitos. Al definir nuestros códigos y. se puede percibir que en el proceso de codificación se producen ciertas tensiones entre puntos de vista analíticos y eventos descritos. A través de la comparación de los datos. La codificación nos impulsa a problematizar la lengua de nuestros participantes para hacer un análisis de la misma. Desde el principio. estudiar los datos emergentes (Glaser. 1967) • ¿Qué sugieren los datos? • ¿Desde qué punto de vista? • ¿A qué categoría teórica se refiere este dato específico? (Glaser.este sentido. entre los temas estáticos y procesos dinámicos. desde nuestra perspectiva. Interactuamos con nuestros informantes y. en esta definición y etiquetado. incluso cuando creemos que nuestras formas de codificar están perfectamente ajustadas a las acciones y eventos en el mundo estudiado. somos nosotros los que elegimos las palabras que constituyen nuestros códigos. ya sean relatos contados u observaciones escritas. el proceso es interactivo. así como en el de nuestros informantes. porque lenguaje confiere forma y significado a las realidades observadas. 1978: 57. La codificación consiste en esta taquigrafía inicial. Este paso inicial en la codificación nos conduce hacia decisiones posteriores sobre la definición de nuestras categorías conceptuales básicas. Centrar la atención en la codificación nos ayuda a hacer eso. le atribuimos significados a términos específicos y mantenemos nuestras perspectivas. 1978) 5 . Compartimos un idioma con nuestros colegas y tal vez otro con nuestros amigos. Sin embargo. El uso específico de cierto lenguaje refleja opiniones y valores. Glaser y Strauss. tal vez más tarde perfeccionarlos. este es el resultado de las acciones y la comprensión de un especialista en teoría fundamentada. Nuestros códigos surgen del lenguaje. posteriormente. Sin embargo. Así definimos lo que consideramos significativo en los datos y describimos lo que creemos que está sucediendo. El primer paso del mandato de la teoría fundamentada es prestar especial atención a la codificación. Codificación inicial La lógica de la codificación inicial Cuando los teóricos de la teoría fundamentada realizamos la codificación inicial. 1978). nos preguntamos: • Este dato ¿es un estudio de qué? (Glaser. Nosotros construimos nuestros códigos porque estamos activamente dándole nombre a los datos. y entre el mundo de los informantes y el significado de los profesionales. interactuamos nuevamente con ellos muchas otras veces cuando estudiamos sus declaraciones y acciones observadas y re-imaginando las escenas en que los conocimos. nos mantenemos abiertos a explorar cualquier posibilidad teórica que podamos encontrar en los datos. Durante la codificación inicial. La codificación debe inspirarnos a examinar suposiciones ocultas en nuestro propio uso del lenguaje. el investigador no es neutral. Esta perspectiva normalmente supone mucho más de lo que es inmediatamente aparente. tratamos de comprender las opiniones de los informantes y las acciones desde su perspectiva. de los significados y perspectivas a través de los que podemos aprender acerca de ese mundo empírico. nos enteramos de lo que nuestros informantes ven como un problema y comenzamos a tratarlo analíticamente. es decir.

Algunos códigos se ajustan a los datos y atrapan al lector de inmediato. codifique los datos como acciones. En un primer momento. La ventaja de las estrategias empleadas en la teoría fundamentada es que usted puede aprender acerca de las brechas y lagunas en los datos desde las primeras etapas de la investigación. La codificación inicial puede llevarlo a darse cuenta de que le faltan datos que son necesarios. Este método de codificación frena nuestra tendencia a dar saltos conceptuales y adoptar las teorías existentes antes de haber hecho el trabajo analítico necesario. la utilización de un lenguaje que implique acción más que un lenguaje que refleje temas puede resultarle extraño.La codificación inicial debe apegarse lo más posible a los datos. reconociendo que los investigadores tienen ideas previas. Estos enfoques impiden que emerjan ideas durante el proceso de codificación. y están basados en los datos. Tales descubrimientos reflejan lo que uno aprendió y cómo lo conceptualizó. varias personas pueden codificar los datos por separado y luego comparar y combinar las diferentes codificaciones. 1992). Este código condensa la afirmación. El darse cuenta de que sus datos tienen lagunas o agujeros es parte del proceso analítico. 1978. Luego usted puede buscar las fuentes de datos necesarios y reunirlos. Después de todo. en la medida de lo posible. Trate de ver las acciones en cada segmento de datos en vez de aplicar categorías preexistentes. Trate de permanecer abierto a ver lo que puede aprender mientras hace la codificación y a dónde puede conducirlo. Preste atención a las acciones y. Intente codificar con palabras que reflejen una acción. Usted puede revisar otros para mejorar el ajuste. Mi código original de la primera línea de la historia de Bonnie Presley fue "recibir noticias indirectamente”. Esto es inevitable cuando se adopta un método emergente de investigación. pero la redacción neutral le quitó al incidente su intensidad e importancia. Estoy de acuerdo con el enfoque de Glaser de mantener la codificación inicial abierta. Ellos son provisorios porque su objetivo es permanecer abiertos a otras posibilidades de análisis y a crear códigos que mejor se ajusten a los datos que tiene. Los códigos son también provisorios. El trabajo rápido puede activar su pensamiento y generar una nueva visión de los datos. Los códigos apropiados son los que capturan el fenómeno y atrapan al lector. comparativos. hacer "descubrimientos" sobre los mundos que uno estudia y la prosecución de estos descubrimientos para construir un análisis es de lo que trata la teoría fundamentada. la recolección de datos y su análisis simultáneo puede ayudarle a ir más allá y profundizar en el problema de investigación. Los estudiantes a menudo creen que deben confiar en conceptos preexistentes antes de que comience la codificación para hacer legítima su investigación cualitativa. Como Dey (1999: 251) afirma: "Hay una diferencia entre una mente abierta y una cabeza vacía. o "Mi asesor quiere que utilice el concepto de Anselm Strauss de "negociaciones". Hacen declaraciones como: "Yo voy a utilizar el concepto de Max Weber sobre la rutinización". En un equipo de investigación. Las reglas de las etapas iniciales de la teoría fundamentada recomendaban la realización de una codificación inicial sin tener conceptos preconcebidos en mente (Glaser. Usted irá progresivamente reiterando códigos que indican que se ajustan a los datos. La apertura durante la codificación inicial va a despertar su pensamiento y permite que surjan nuevas ideas. Prácticas iniciales de codificación La velocidad y espontaneidad ayuda en la codificación inicial. así como también ayudar en el desarrollo de categorías. Por lo tanto. El cambio de código por "recibir noticias de segunda 6 . Los códigos iniciales son provisorios. en el sentido que usted puede reformularlos para mejorarlos y ajustarlos mejor a los datos. Parte de este ajuste es el grado en el que capturan y condensar los significados y las acciones.

Permanecer cerca de los datos y. pasa por alto. Mis datos incluyen otros casos de tensiones intergeneracionales. estas mujeres tienden a no compartir sus noticias. Obtenemos un fuerte sentido de la acción y la secuencia con el uso de gerundios. Cuando la distancia geográfica y emocional aumenta. puso al descubierto el estatus disminuido del receptor. descripción. Los sustantivos convierten estas acciones en temas. Estos pasos animan a comenzar el análisis desde la perspectiva del actor. Un código para la codificación: • Permanezca abierto • Apéguese a los datos • Haga que sus códigos sean sencillos y precisos • Construya códigos cortos • Preserve las acciones • Compare los datos obtenidos con otros datos • Muévase rápidamente a través de los datos. Haga que sus códigos se ajusten a los datos en lugar de forzar los datos para que encajen en sus códigos. que no tenía hijos y pocos lazos familiares cercanos tenían una relación conflictiva con sus ancianas madres. e hizo alusión a su furiosa respuesta. agréguele adjetivos calificativos. Mantenga sus códigos cortos y sencillos. El hecho de recoger términos generales a partir de una entrevista como "experiencia" o "evento" y etiquetar así a los códigos dice poco acerca del significado que le da el informante o de la acción. La comparación de incidentes del mismo orden entre los datos nos impulsa a pensar analíticamente acerca de ellos. Bonnie protegió a su abuela de la preocupación. y liderando vs. conserva la fluidez de su experiencia y le da nuevas formas de mirar. A partir de los datos y breves descripciones anteriores.mano” sugirió la reducción del valor de la noticia. Si usted no hace caso. ella y Amy hablaron de sus problemas en dar y hacer llegar las noticias sobre la enfermedad de Bonnie. manténgase abierto a lo que sugiere el material y apéguese a él. es posible que confunda razonamientos rutinarios con información analítica. y controlar la información surgieron como los códigos más salientes. y compartió noticias difíciles de una manera fáctica. Debido a que Bonnie ya no tenía mucho contacto con su propia madre. había tomado parte en su crianza. Sin embargo. retrasado la información sobre su enfermedad. si es posible. tratando su situación a la ligera y reduciendo al mínimo las consecuencias de sus síntomas. Si sus datos son pobres y si no trabaja apropiadamente en la codificación. indicando frente a declaración. No hubo revelaciones. Piense en la diferencia de las imágenes en el siguiente gerundio y sus formas nominales: describiendo vs. líder. en lugar de una visión desde dentro. activos y analíticos. La abuela de Bonnie. en algunas oportunidades. a quien ella quería mucho. Bonnie Presley reveló su reticencia a decirle a su hija. Este es el punto. Los outsiders suelen importar un lenguaje foráneo para describir el fenómeno. es probable que su teoría fundamentada refleje la perspectiva de un extraño. utilizando las palabras y acciones de sus entrevistados. En resumen. o va más allá de los significados de los informantes y sus acciones. Las dos primeras directrices anteriores reflejan 7 . retrasar la información. los dilemas de comunicación no surgieron en Bonnie. Glaser (1978) muestra cómo la codificación con gerundios ayuda a detectar los procesos y a mantenerse apegado a los datos. Si los términos generales parecen significativos. evitar la revelación. Otras mujeres solteras que estudié.

Las observaciones generalizadas como "la reunión continuaba” contiene pocos elementos para codificar. Por ejemplo. así como afirmaciones explícitas. Codificación línea por línea Para muchos especialistas en teoría fundamentada. Usted puede prestar atención a la estructura y al flujo de las palabras. así como también a su contenido específico. Este enfoque puede ser particularmente útil cuando se trabaja con documentos o ciertos tipos de datos que son efímeros. puede ser una herramienta de enorme utilidad. Los restantes directrices sugieren cómo hacer la codificación.2). Las observaciones detalladas de personas. y observar cómo repercuten en el sentido que le dan. la codificación línea por línea es el primer paso en la codificación (ver Cuadro 3. Algunas ideas podrían haber pasado desapercibidas al leer los datos con el fin de hacer un análisis temático general. Los datos nuevos y la codificación línea-por-línea requerirán que permanezca abierto a los datos a fin de ver los matices de los mismos. El análisis palabra por palabra nos obliga a prestar atención a las imágenes y significados. Sin embargo. por lo tanto. La participación en la codificación línea-por-línea le ayudará a reenfocar las entrevistas posteriores. grupos de apoyo y programas de capacitación laboral y que cobren significados particulares cuando se estudian línea por línea. 1978). 8 . si va a estudiar cómo las mujeres mayores que han sido amas de casa de tiempo completo manejan sus divorcios. La codificación de cada línea puede parecer un ejercicio arbitrario porque puede ser que cada línea no contenga una oración completa y cada frase puede no parecer importante. se mueven a través de los datos haciendo una codificación palabra por palabra.su postura frente a la codificación. Algunos teóricos de la teoría fundamentada realizan una codificación en donde lo que importa son los matices. La codificación línea por línea significa dar un nombre a cada línea de sus datos (Glaser. Las siguientes estrategias flexibles podrán ayudarlo a codificar: • Desarticular los datos en sus partes componentes o propiedades • Definir las acciones sobre las que descansan • Buscar los supuestos tácitos • Explicar acciones implícitas y significados • Poner en claro la importancia de los puntos • Comparar los datos con otros datos • Identificar las lagunas en los datos. Cuando usted codifica tempranamente los datos de las entrevistas en profundidad. documentos o etnografías y autobiografías. acciones y configuraciones que revelan escenas elocuentes y acciones consecuentes se prestan a la codificación línea por línea. como los datos de Internet. en especial si estos datos se componen de puntos de vista diferentes vertidos en observaciones. usted podrá tener una apreciación cercana de qué es lo que dicen los informantes y sobre qué temas no acuerdan. Codificación palabra por palabra Para la codificación es importante tener en cuenta el tamaño de la unidad de los datos. Este tipo de codificación puede ayudar a identificar preocupaciones implícitas. La codificación línea por línea funciona especialmente bien con datos detallados sobre problemas empíricos o procesos. usted ha identificado un área para explorar y es posible que escuche historias en entrevistas.

podría haber utilizado el ejemplo del Cuadro 3. para concentrarse en lo que puedo hacer hoy. lesiones en la espalda. Tengo que vivir un día a la vez. porque incluso una breve afirmación o fragmento puede abordar varios puntos. no te acerques a ella. no van a creer que las diferentes dolencias provienen de la misma cosa.. o bien puede que no quede nada de mí. El lupus eritematoso es una inflamación sistémica. La codificación hecha línea por línea proporciona una corrección precoz de este tipo de problemas. Por ejemplo.2.Mediante el uso de estas estrategias de manera flexible y siguiendo algunas pistas en los datos. En su caso. Tener una cantidad de datos creíbles referidos a su tema de investigación refuerza aún más la base de su estudio. Ahora no puedo. 37 años. Cuadro 3.2 para mostrar cómo el no dar a conocer una noticia sirve para controlar la identidad. 60 años. la codificación conduce al desarrollo de categorías teóricas. síndrome de Sjogren. así como las articulaciones. Uno no quiere decir nada porque la gente va a empezar a pensar. enfermedad cardíaca menor. al otro la cabeza. Tengo que ver [al ACV] como una advertencia. ya sabes. y la gente realmente piensa que sos un hipocondríaco cuando uno viene quejándose por diferentes dolencias... Tengo que vivir día a día. El síndrome de Sjogren es una enfermedad inflamatoria autoinmune relacionada. al otro día. y redujo su capacidad de respuesta cuando está cansada. En los ejemplos de codificación de renglón por renglón del Cuadro 3. El estudio de los datos hecho renglón por renglón alienta nuevas ideas para que usted pueda seguir. 'Dios. Apéguese a lo que usted definió en los datos. Téngase en cuenta cómo mantuve los códigos activos y apegados a los datos. No puedo ponerme tan nerviosa. pero la mayoría de las personas no saben que tengo lupus. son las articulaciones. caracterizada por sequedad de la membrana mucosa de los ojos y la boca.2 Ejemplo 1. Christine Danforth.. un día es el hígado. Es tan duro con todo este estrés . algunas de las cuales pueden definirse en sus códigos iniciales. Los códigos iniciales suelen variar mucho por su diversidad de temas. me molesta demasiado. el ataque la dejó con debilidad. Yo solía mirar hacia el futuro. podría ilustrar varias categorías diferentes. fatiga. está todo el día quejándose’. los músculos y nervios. Ejemplo 2 Joyce Marshall. pequeño ACV (accidente cerebrovascular) reciente. Si uno tiene lupus. el método de la teoría fundamentada contiene en sí misma correctivos a fin de reducir la posibilidad de que el investigador simplemente superponga sus nociones preconcebidas sobre los datos. una enfermedad autoinmune del tejido conectivo que afecta los órganos vitales.. Y yo no quiero que nadie diga que no se me acerquen porque me quejo. Es decir. También podría haberlo utilizado para mostrar cómo un entrevistado aprende acerca de cómo otras personas entienden su enfermedad como 9 . Las acciones y afirmaciones de los informantes le enseñan acerca de sus mundos. mi interés en el tiempo y en el concepto del yo aparecen en los dos primeros códigos del ejemplo 1. e incluso aquellos que saben. de una forma que uno no puede anticipar. Y yo creo que por eso nunca dije nada porque me siento como que todo lo que tengo está relacionado de un modo o de otro al lupus. con lupus eritematoso. quien había tenido una serie de ataques cardíacos que amenazaban su vida y había perdido su trabajo tres años antes de la jubilación] y preparándome para conseguir un puesto de trabajo [su primer trabajo en 38 años] . Estuve tan preocupada por John [su marido. Construya su análisis paso a paso desde abajo hacia arriba sin despegar en un vuelo teóricos de fantasía..

o incidente por incidente en un mismo documento. La codificación palabra por palabra. La codificación renglón por renglón lo liberará de estar tan inmerso en la visión del mundo de sus informantes que no pueda cuestionarlos. entonces usted puede volver a revisar las respuestas anteriores y ver si ese proceso explica los acontecimientos y experiencias en la vida de alguno de sus informantes. Por lo tanto. Ser crítico acerca de sus datos no necesariamente significa ser crítico de los informantes. Por lo tanto. Si no. La codificación renglón por renglón le proporciona pistas a seguir. al igual que su codificación. La lógica del "descubrimiento" se hace evidente a medida que se comienzan a codificar los datos renglón por renglón. El hecho de tener múltiples entrevistas con los mismos individuos permite ver cómo el aislamiento social y emocional comienza y progresa. Narraciones enteras pueden producir conjuntos de variadas temáticas importantes. Por lo tanto. por ejemplo. y luego. 10 . por qué y cómo cambia el proceso? • ¿Cuáles son las consecuencias del proceso? A través de la codificación de cada línea uno puede obtener conocimientos acerca de qué tipo de datos se necesita recoger subsecuentemente. línea por línea. ver los datos de forma crítica y analítica. Los códigos iniciales ayudarán a separar los datos por categorías y ver los procesos. y el propósito para la recolección de estos datos. la etapa del proceso de investigación en que se halle. usted podrá "descubrir" las ideas sobre las cuales podrá construir su teoría. la recolección de datos se vuelve mucho más centrada. Esto le impedirá a su vez.inexplicable o cómo cada día es impredecible. a medida que sus ideas se van afianzando. Estas preguntas incluyen: • ¿Qué proceso (o procesos) está en juego aquí? ¿Cómo se definirían? • ¿De qué modo se desarrollan estos procesos? • ¿Cómo los informantes actúan mientras están involucrados en el proceso? • ¿Qué piensan y sienten los informantes mientras están involucrados en el proceso? ¿Qué podría indicar el comportamiento observado? • ¿Cuándo. Los especialistas en teoría fundamentada suelen llevar a cabo una codificación estrecha vinculada a la codificación renglón por renglón a través de un estudio comparativo de incidentes. Este tipo de codificación obliga a rever los datos nuevamente. Ser crítico nos fuerza a que nos cuestionemos acerca de nuestros datos. De esta manera usted puede identificar las propiedades de los conceptos emergentes. Si. Codificación de incidente por incidente La realización de una codificación renglón por renglón depende del tipo de datos que haya recogido. Aquí lo que se compara son incidentes con incidentes. usted llegara a identificar un proceso importante en su entrevista número quince. línea por línea. Estos cuestionamientos nos ayudarán a ver las acciones y a identificar los procesos significativos. usted puede buscar nuevos informantes que pueden iluminar este proceso. el nivel de abstracción. uno compara los incidentes con la conceptualización de los incidentes codificados antes. se destilan los datos y fomenta la indagación temprana sobre otros temas en la siguiente recopilación de datos. Compare lo que ve cuando se lee un conjunto de notas de campo o una entrevista o una narración con todo lo que se obtiene cuando se hace la codificación palabra por palabra. segmento por segmento e incidente por incidente puede generar una serie de ideas e información.

Sus ideas pueden provenir de significados ocultos y las acciones que no hayan surgido todavía. Más tarde. Es difícil que la codificación de una observación del accionar de personas en un lugar público hecha renglón por renglón dé lugar a nuevas ideas. sobre todo cuando se observa una escena. más problemático será crear un análisis conceptual original. Tanto los datos del investigador como el enfoque analítico hacen una diferencia. En un primer momento. se comparan las afirmaciones en una entrevista y los incidentes dentro de la misma entrevista con otras afirmaciones e incidentes en diferentes entrevistas. conversaciones y observaciones en sus notas de campo que abunden en significación. Uso de métodos comparativos Cualquiera que sea la unidad de datos que usted comience a codificar dentro del marco de la teoría fundamentada. y de la interacción entre ellos. 11 . las observaciones detalladas por sí solas no garantizan la creación de un análisis teórico perspicaz. No desestime sus propias ideas si no se reflejan en los datos. téngalo en cuenta. Charmaz y Mitchell. lo que es familiar y ordinario. Por ejemplo. se comparan los datos entre sí para encontrar similitudes y diferencias. Lo más probable es que registren comportamientos concretos de una manera general y poco a poco aprenden a hacer observaciones más agudas. la rutina.Una lógica similar se aplica a los datos de observación. Los estudiantes a menudo piensan que observar el comportamiento en lugares públicos es la forma más fácil para realizar una investigación cualitativa. Nuestra tarea es encontrar sentido al material. Romper la cotidianeidad de eventos rutinarios requiere esfuerzo. usted podrá grabar todo tipo de incidentes a través de anécdotas. por ejemplo. Hacer comparaciones secuenciales ayuda. Entonces usted podrá definir patrones sutiles y procesos significativos. 1967) para establecer distinciones analíticas y así hacer comparaciones en cada nivel de trabajo analítico. compare lo que sucede en un día con la misma actividad en días posteriores. por ejemplo. y compare las observaciones de eventos en diferentes momentos y lugares. Muy pocos novatos tienen el ojo y el oído entrenado para registrar matices en la acción y en la interacción. Los métodos comparativos ayudarán a ver y a encontrar formas nuevas y analíticas de dar sentido. la comparación de eventos diferentes podrá darle ideas adicionales. Cuando realice observaciones de una actividad rutinaria. y esto puede desafiar muchas de las cosas que uno da por supuesto. se utilizará 'el método de comparación constante’ (Glaser y Strauss. de sus participantes. Usted podrá ver de primera mano cómo sus informantes se desenvuelven en la vida diaria sin que ellos se lo cuenten y podrá aprender mucho más. Al comparar incidente por incidente. En cambio. es decir. Para obtener una visión analítica de las observaciones de las acciones ordinarias en entornos ordinarios. Sin embargo. en parte porque las notas de campo ya contienen nuestras propias palabras (véase. pero uno no tiene claro el sentido del contexto. las descripciones concretas del comportamiento de las personas no pueden ser susceptibles de una codificación línea por línea. Si los códigos registraran otra perspectiva de un proceso. las comparaciones entre las distintas observaciones pueden llegar a dar pistas. en primer lugar hay que comparar y codificar eventos similares. aunque puedan generar excelentes descripciones. Debe tenerse en cuenta la forma de analizar. No es así. de una acción o de una creencia de su entrevistado. 2001). Cuanto menos problemáticos parecieran ser los eventos observados. Sus observaciones e ideas son importantes. Tales intuiciones deben conformar otro conjunto de ideas que usted intentará comprobar o desechar. Compare datos de entrevistas anteriores y posteriores de la misma persona. Hacer comparaciones entre incidentes probablemente funciona mejor que haciéndolo palabra por palabra o codificando renglón por renglón. Si las personas que usted estudia lo conducen a sus respectivos mundos.

Su estudio se ajusta al mundo empírico cuando se han construido y desarrollado códigos en categorías que cristalizan la experiencia de los informantes. que interpreta lo que está pasando y hace que las relaciones implícitas entre los procesos y las estructuras se hagan visibles. se dio cuenta de cómo sus sentimientos habían coloreado sus percepciones en relación a la discapacidad de otras personas. miedos. Usted ve señales familiares con agudeza. usted podrá optar por utilizar sólo aquellos términos que se ajustan a los datos.Lo que se ve en los datos se basa en parte en sus perspectivas anteriores. La codificación nos obliga a pensar en el material de una manera nueva. Para ilustrar esto. Sin embargo. Decimos que tiene relevancia en la medida en que ofrece un marco analítico agudo. El uso de estos conceptos en sus códigos puede llevar a prejuzgar lo que sucede. una cuidadosa codificación. Sin embargo. Thomas (1993) afirma que un investigador debe tomar lo que es familiar. un joven participaba de un seminario llevando a cabo investigaciones sobre la adaptación a la discapacidad. Fue un ejercicio de comprensión importante. usted podrá ser más consciente de los conceptos que usted mismo emplea y que podría llegar a imponer a sus datos. o cuestiones personales sin resolver a sus entrevistados. a diferencia de las imágenes borrosas que veía días pasados. Mediante el estudio de los datos. por ejemplo. Piense en algo así como ver un paisaje que le es familiar con una nueva mirada después de una larga ausencia. En lugar de ver sus puntos de vista como la verdad. La codificación por incidente lo ayudará a descubrir patrones y contrastes. ya sea palabra por palabra. El ojo analítico y el background de la disciplina a la que uno pertenece lo conducen a uno a observar las afirmaciones y las acciones de los informantes de una manera que ellos pueden no compartir. Ventajas de la codificación inicial Desde el principio. También le ayudará a tomar distancia de sus ideas preconcebidas y de los aspectos dados por supuesto por sus informantes. es posible hacer explícitos los procesos fundamentales explícitos. trate de verlos como la representación de un punto de vista entre muchos. podría haber llegado a esta comprensión antes de entregar su escrito. ira y pérdida habían impregnado el análisis de las mismas. Ver el mundo a través de los ojos de sus informantes y entender la lógica de su experiencia trae nuevas perspectivas. La codificación palabra por palabra y línea por línea ayudarán a ver lo familiar con una nueva luz. Codificación in vivo 12 . Trate de evitar el supuesto de que los informantes. Luego de hacerle notar que su análisis no reflejaba el material recogido. si hubiera hecho un mejor trabajo de codificación. En su lugar. esperanza e innovación caracterizaban sus diez entrevistas en profundidad. rutinario y común y convertirlo en algo desconocido y nuevo. narrativas de aflicción. De esa manera. Hace algunos años. Relatos de valor. Una codificación cuidadosa también ayuda a que se abstenga de imputar sus propios motivos. hacer visibles suposiciones que están ocultas. línea por línea. reprimen o niegan "hechos" significativos acerca de sus vidas. Después. mientras andaba en bicicleta. Una codificación renglón por renglón podría haber cambiado sus ideas antes de proceder al análisis. es posible que usted ya posea un repertorio de conceptos psicológicos que normalmente usa para entender determinado comportamiento. Había quedado parapléjico luego de ser atropellado por un auto. incidente por incidente lo lleva a uno al cumplimiento de dos requisitos para completar un análisis de la teoría fundamentada: ajuste y relevancia. Así. intente ver cómo sus informantes entienden su propia situación antes de juzgar sus actitudes y acciones a través de sus propios presupuestos. Usted podrá obtener una perspectiva sorprendente acerca de cómo las acciones de las personas que estudia encajan entre sí o entran en conflicto. los podrá usar más conscientemente en lugar de hacerlo automáticamente. si todavía usted necesita utilizar términos que provengan del ámbito disciplinar en la confección de los códigos.

La codificación in vivo es característica del mundo social y el entorno organizacional. Aunque los términos pueden ser atractivos. la codificación in vivo no se valen por sí mismos en una teoría fundamentada. Los ejecutivos utilizaban algunos 13 . La codificación in vivo sirve como marcador simbólico del discurso y de los significados que dan los informantes. Para aquellos que eran activistas. Preste atención al lenguaje mientras está codificando. no podía confiar en la ayuda informal o en los servicios formales. Tomando prestado un término de otrora exitosas celebridades. Una mujer mayor. sino también nos permite hacer comparaciones entre los datos y con las categorías emergentes. Como cualquier otra codificación. esta codificación debe integrarse con la teoría. Estos activistas fueron los que tomaron decisiones sobre lo que ellos creían que las mujeres maltratadas reclamaban y sobre quiénes y qué tipo de servicios necesitaban. de buena situación económica y sin hijos no se ajustaba a su definición de mujer maltratada. Sea o no que le proporcionen una codificación útil para el posterior análisis más integrado depende de cómo usted los haya tratado analíticamente. Algunas codificaciones in vivo pueden reflejar al mismo tiempo significados condensados de un término general y revelar una nueva perspectiva de un individuo. sin embargo. tenía baja autoestima y falta de habilidades para afrontar la situación. Cuando uno los escudriña cuidadosamente. La codificación in vivo nos ayuda a preservar los significados que dan los informantes respecto de sus perspectivas y acciones en la codificación misma. uno debe tomar el uso de estos términos y problematizarlo más que reproducirlo. aunque no lo resaltaban con estos términos tan vívidos. hay tres tipos de codificación in vivo que demuestran ser útiles: • Los términos generales que todo el mundo "sabe" que demuestran tener un sentido significativo • Un término innovador empleado por un participante que captura significados o experiencias • Términos abreviados específicos de un grupo en particular que reflejan su perspectiva. definió su postura frente a la enfermedad crónica. debemos buscar su significado implícito y prestar atención a cómo lo construyen. ciertos grupos le dan significados específicos cuando utilizan el término. Hoy en día. Por ejemplo. ¿qué categoría analítica sugiere esta codificación? El hecho de “desempaquetar” tales términos no sólo le da a uno la oportunidad para comprender los significados implícitos y sus acciones. Donileen Loseke (1992) descubrió que el uso que los que reclamaban por estos derechos tenía un conjunto particular de características que no se ajustaban a todas las mujeres que habían sufrido maltrato físico. Al hacer esto. La codificación in vivo que condensa significados consiste en términos ampliamente utilizados por los informantes que asumen que todo el mundo comparte. una mujer maltratada significaba una madre económica y emocionalmente dependiente que había sufrido abuso físico en forma reiterada y en aumento. Estos términos proporcionan un buen punto de partida analítico. sin duda. a pesar de haber sido golpeada. un hombre se refirió a esto diciendo “hizo su aparición” (Charmaz.Los especialistas en teoría fundamentada generalmente se refieren a la codificación en donde se emplean los mismos términos que usan los informantes como codificación in vivo. 1973). necesitan ser sometidos a tratamiento comparativo y analítico. Por el contrario. ayudaban a la comprensión de cómo se ocupaban de los conflictos. Las afirmaciones y las acciones referidas por otros informantes indicaban que compartían esta postura. Después de sufrir la repentina aparición de una enfermedad crónica grave. todo el mundo sabe lo que el término general “mujer maltratada” significa. podemos preguntarnos. Por lo tanto. el glosario de términos de los ejecutivos de una corporación hecha por Calvin Morrill (1995: 263-268) incluían términos generales y etiquetas específicas que. y no tenía ningún lugar a donde ir.

quién asigna y pone en práctica estas categorías. Morrill incluye entre ellos: CABALLERO NEGRO: Un ejecutivo que a menudo se involucra en acciones encubiertas contra los opositores. Esta codificación ancla su análisis en los mundos de sus informantes. Sus esperanzas y planes simbolizaban metas de identidad en su vida social que trascendían predilecciones psicológicas.términos. Una vez que entendí la idea de perseguir los objetivos supranormales de identidad. así como relatos en donde se mencionaba que uno podía tener "días buenos" y "días malos". Ellos ofrecen pistas sobre la congruencia relativa entre su propia interpretación de los significados. A medida que nuestra conversación se desarrollaba. haciéndose eco del lenguaje corriente. Desde el punto de vista de la teoría fundamentada. 267). 1987). no apoya a sus colegas en disputas intra-departamentales…. visto desde la perspectiva del que vendió la empresa. acciones y exigencias que dan marco al accionar. Escuchar y ver sus palabras nuevamente permite explorar su significado y comprender sus acciones a través de la codificación y la recopilación de datos a posteriori. 265) PEQUEÑAS RÁFAGAS DE FUEGO: Son críticas públicas a un colega en rápida sucesión (p. El estudio de esta codificación y la exploración de pistas le permitirán desarrollar una comprensión más profunda de lo que está sucediendo y lo que significa. Relató estas categorías a su maestro. como cuando algunas personas abogaban por "tomar un día a la vez". ‘rufián/matón’ y ‘borracho’. por ejemplo. Anderson pasó revista a sus datos y se dio cuenta de que los términos que utilizaban sus informantes eran 'regular'. Posteriormente. (p. “barricada”. y cómo éstas categorías hacen que las acciones sean predecibles. Codificación focalizada 14 . tales como "bestia". surgieron otros códigos in vivo. En los niveles de análisis organizacional o colectivo. No sólo tenía la intención de seguir ejerciendo como médico sin que su enfermedad lo desalentara. En cada estudio que realice. los participantes dirán o escribirán palabras de una manera que cristaliza y condensa sentidos. Anderson descubrió tres grupos: los 'respetables'. la codificación in vivo refleja presupuestos. Del mismo modo. 267) VAPORIZACIÓN: Hacer que renuncie un ejecutivo de la empresa creando las condiciones para ello (p. busqué los significados condensados y el accionar que estos términos implicaban y los codifiqué. las acciones de los informantes y sus declaraciones explícitas y acciones. o “los que abandonan la nave". Después de utilizar sus términos y aclarar lo que los hombres entendían por ellos. Howard Becker. es fascinante para explicar el proceso cómo los hombres se definen como pertenecientes a una u otra categoría. se refiere a una persona que adquiere una empresa como poco amigable. Intente que sus informantes utilicen su propio vocabulario. quien le preguntó cómo estos hombres se llamaban a sí mismos. (p. La codificación in vivo puede proporcionar un control decisivo sobre si ha comprendido aquello que es significativo. sin embargo muchos términos tenían significados especiales dentro de la organización y evocaban metáforas de combate. vi este proceso reflejado en las acciones e intenciones declaradas de otros informantes. Elías Anderson (2003) habla de este punto en su estudio etnográfico (1976) de los hombres afroamericanos que se juntaban en una esquina de las calles de Chicago. los 'no respetables’ y los 'casi respetables'. sino que también quería sobresalir por encima de sus compañeros. Anderson dijo que experimentó un aumento dramático en su comprensión de sus mundos. Un médico joven con un problema grave de diabetes se refirió a sí mismo como "supranormal" (Charmaz. 1973. violencia. el significado que le daba a la palabra supranormal se hizo evidente. 263) VOLAR BAJITO: no enfrentar a un delincuente con agravios fuertes respecto de su comportamiento.

quien había tenido una serie de ataques cardíacos que amenazaban su vida y que había perdido su trabajo tres años antes de la jubilación] y preparándome para conseguir un puesto de trabajo [su primer trabajo en 38 años] . Después de haber establecido algunas orientaciones analíticas fuertes a través de su primera codificación línea por línea. caracterizada por sequedad de las membranas mucosas de los ojos y la boca. enfermedad cardíaca menor. Entonces usted podrá regresar a sus primeros informantes y explorar temas que había pasado por alto.. no te acerques a ella. No puedo dejar que me pongo tan nerviosa. Tengo que vivir un día a la vez. Tener la experiencia de un “¡Aja! Ahora entiendo" le puede indicar a usted que es bueno rever su información nuevamente. La codificación focalizada consiste en utilizar los códigos anteriores más significativos y/o más frecuentes y ver si éstos funcionan al aplicarlos a una gran cantidad de datos. y perspectivas que uno no había pensado antes entran en competencia analítica. Yo solía mirar hacia el futuro. Uno no quiere decir nada porque la gente va a empezar a pensar. e incidente por incidente (Glaser... interacciones. se hacen evidentes nuevos temas para analizar. Tengo que vivir día a día. lesiones en la espalda. El poder de la teoría fundamentada se deriva de esta participación concentrada y activa en el proceso. Esta codificación es más directa. al otro día. los músculos y nervios. En su caso.. me molesta demasiado. pequeño ACV (accidente cerebrovascular) reciente. pero la mayoría de las personas no saben que tengo lupus.La codificación focalizada es la segunda fase importante de la codificación. Algunos de los informantes o algunos de los eventos registrados harán explícito lo que ya estaba implícito en afirmaciones o eventos anteriores. Cuadro 3. así como las articulaciones. y la gente realmente piensa que sos un hipocondríaco cuando uno viene quejándose de diferentes dolencias. tratando de sintetizar y explicar segmentos mayores de datos.3 Codificación focalizada Ejemplo 1 Christine Danforth. está todo el día quejándose’. 1978). El lupus eritematoso es una inflamación sistémica. y redujo su capacidad de respuesta cuando está cansada. Y yo no quiero que nadie diga que no se me acerquen porque me quejo. La codificación focalizada pone en revisión sus ideas preconcebidas sobre el tema.. Ahora no puedo. con lupus eritematoso. selectiva y conceptual que la codificación palabra por palabra. Si uno tiene lupus. La codificación focalizada requiere decisiones acerca de cuáles son los códigos iniciales que proveen mayor sentido analítico a fin de clasificar los datos en su totalidad. al otro la cabeza. ya sabes. o bien puede que no quede nada de mí. fatiga. 37 años. el ataque la dejó con debilidad. En el primer ejemplo del 15 . Usted puede actuar sobre sus datos en lugar de leerlos pasivamente.. Pero pasar a la codificación focalizada no es un proceso lineal. El síndrome de Sjogren es una enfermedad inflamatoria autoinmune relacionada. son las articulaciones. A través de sus acciones. Es tan duro con todo este estrés . Estuve tan preocupada por John [su marido. línea por línea. 'Dios. Ejemplo 2 Joyce Marshall. no van a creer que las diferentes dolencias provienen de la misma cosa. o que habían estado demasiado implícitos para poder entenderlos inicialmente o bien no habían sido enunciados. Y yo creo que por eso nunca me dije nada porque me siento como que todo lo que tengo está relacionado de un modo o de otro al lupus. e incluso aquellos que saben. Eventos. 60 años. una enfermedad autoinmune del tejido conectivo que afecta los órganos vitales. Uno de los objetivos es determinar la adecuación de estos códigos. síndrome de Sjogren. un día es el hígado. Tengo que ver [al ACV] como una advertencia. usted puede empezar una codificación más focalizada. para concentrarse en lo que puedo hacer hoy.

lenta y dolorosamente] ‘Las escuelas no tienen dinero. fue un momento terrible para él cuando ella lo mencionó.3. En el segundo.1 elegí “Evita dar a conocer su enfermedad” y “Evalúa las posibles pérdidas y riesgos de revelar su enfermedad” a fin de capturar. De acuerdo con la lógica de la teoría fundamentada. los siguientes códigos eran más útiles: “Se siente obligada a vivir un día a la vez”. he desarrollado el código de "identificación del momento”. Un código elocuente/apropiado construido por usted para reflejar un incidente o afirmación podría iluminar otra situación. [Él dijo. “Trata de concentrarse en el hoy” y “Renuncia a orientarse hacia el futuro”.Cuadro 3. El reconocimiento de que no podía hablar muy bien fue dicho como una admisión de culpa o de inferioridad que había permanecido oculta. en este momento preciso saber lo que ella pensaba del deterioro de su competencia fue crítico para él. Sin levantar la vista. en parte. Ella [Natasha] interviene dirigiéndose [a mí]. cuando entré en un geriátrico que atendía especialmente a ancianos pobres. El código "Momento de la identificación” me alertó sobre otras breves interacciones en las que alguien le atribuye una identidad significativa a una persona con enfermedad crónica. No puedo hablar muy bien’. que no pareció haberse dado cuenta de cómo se le había transformado la cara. En cada caso. Yo había sido testigo de varios momentos de tensión entre las parejas en los que los cónyuges declaraban que los problemas con sus respectivas parejas le habían quitado a él o a ella sus competencias anteriores. compare sus códigos y datos entre sí. la sentencia imparte una imagen impactante de aquello en lo que se ha convertido el enfermo. Después de codificar un conjunto de datos. 1983: 119-120). Seis ancianos en sillas de ruedas estaban alineados contra la pared y una mujer de mediana edad. Tenga en cuenta las siguientes notas de campo de una entrevista inicial con Andrei. Surgen ideas inesperadas y pueden seguir apareciendo. Sentí pena por él en este momento. sintetizar y comprender los temas principales en el texto.. por su entusiasmo. ambos con enfermedades crónicas: Le pregunté [a Andrei]: '¿Continúa usted con su trabajo profesional si se siente cansado? Él dijo: 'Yo solía enseñar cursos de extensión.. Un ejemplo de ello ocurrió hace unos años. por su elocuencia. traté de mantener los códigos activa y estrechamente vinculados a los datos. aunque me dio la impresión de que estaba tan absorto en lograr precisión en lo que decía. Las personas en silla de ruedas se animaron y me miraron con interés. como es común en las instituciones donde los residentes tienen pocos visitantes. Una vez más. Obsérvese cómo los códigos condensan los datos y proporcionar una forma de manejarlos. en parte. caminaba hacia el escritorio. (Charmaz.. 'Andrei solía ser un conferencista de gran éxito. pero debido al presupuesto y al gobernador. pero debido a sus problemas en el habla.. Un incidente anterior puede alertar a visibilizar uno posterior. la codificación es un proceso emergente. Natasha. no hay más dinero para los cursos de extensión’. Estuvieran o no ambos factores en juego en el momento en que dejaron de llamarlo para enseñar. “Manejo de las emociones” y “Trata de reducir el riesgo vital”. un profesor universitario jubilado y su esposa. . Estas perspectivas tan inquietantes proclaman cambios negativos y subrayan su permanencia. El recepcionista me dijo que su supervisor no le había informado de que yo iba a venir a hablar con los residentes (tal como se había acordado). usted puede moverse a través de entrevistas y observaciones y comparar las experiencias de las personas. La participación en esta secuencia corta fue como ver a alguien a quien se le desmoronaba su propia identidad –fue doloroso para él y para mí. A partir de estas primeras observaciones. analizar. A través de la codificación focalizada.. Sin importar la razón real.. acciones e interpretaciones. él ya no puede hacerlo. el asistente señaló con la cabeza a la mujer de mediana edad y dijo: "Usted 16 . ".

La codificación axial es para Strauss y Corbin de (1998) la estrategia para unificar nuevamente los datos en un todo coherente. un esquema de integración tiene como objetivo vincular las diferentes categorías para formar una teoría sustantiva de la acción. Clarke considera la codificación axial como la elaboración de una categoría y utiliza diagramas para integrar las categorías pertinentes. y se pregunta cómo se relacionan. pero negativo para los otros residentes. Por lo tanto. Según Strauss y Corbin (p. En el primer ejemplo. Strauss y Corbin incluyen: 1) las condiciones. Mientras trabajan con la codificación axial. En este sistema de organización. 125). la codificación axial sigue el desarrollo de una importante categoría. 1991a). Luego de esta afirmación. y 3) las consecuencias o resultados de las acciones/interacciones. La codificación axial tiene como objetivo vincular las categorías con las subcategorías. 17 . las cabezas de los seis hombres en silla de ruedas cayeron al mismo tiempo. el investigador puede describir la experiencia de estudiar más a fondo. La codificación Inicial de datos separa los datos en códigos distintos. Strauss (1987: 64) considera que la codificación axial como la construcción de "una textura densa de relaciones alrededor del "eje" de una categoría. Para ella. Debido a que la noción de identificar momentos aparece en muchas experiencias. La codificación axial especifica las propiedades y dimensiones de una categoría. 1998. Me di cuenta de que acababa de presenciar otro “momento de identificación” positivo para María. Como fui obteniendo más datos. Los efectos de la codificación axial son para ordenar. Strauss y Corbin aplican un conjunto de términos científicos a fin de establecer vínculos visibles entre categorías. 2) las acciones/interacciones. lo que nos ayudará a refinarlos. la codificación axial. aunque uno pueda estar en una etapa temprana de desarrollo. Antes del incidente en el que Andrei reconoció sus dificultades en el habla. cómo. comparé una situación en la que los participantes habían discutido libremente el tema de la discapacidad. A través de la comparación de los datos. Strauss. por qué. 1987) presentan un tercer tipo de codificación. desarrollamos una codificación focalizada. También es necesario comparar los incidentes/eventos de acuerdo a su intensidad e impacto. Para ellos. su médico me había dicho que Andrei nunca había discutido abiertamente su dificultad para hablar. con otra situación en la que no se había dado tal discusión.puede hablar con María allí. Entonces comparamos los datos con estos códigos. circunstancias o situaciones que forman la estructura de los fenómenos estudiados. Will van den Hoonaard (1997) lo trata como un concepto para sensibilizar a otros investigadores a fin de que lo utilicen como punto de partida. Estos conceptos especifican las dimensiones de una categoría más amplia. la rutina de los informantes o sus respuestas a cuestiones estratégicas. dónde. el análisis de los datos significa convertir el texto en conceptos. María parecía orgullosa de haber sido elegida. pude encontrar y definir momentos de identificación positivos. lo que parece ser la intención de Strauss y Corbin al usar la codificación axial. a eventos o problemas. quién. Con estas preguntas. que luego fue convertido en una categoría (Charmaz. Codificación axial Strauss y Corbin (1990. el único código representado tenía que ver con momentos de identificación negativos. sintetizar y organizar grandes cantidades de datos y volver a unirlos en nuevas formas después de haber hecho una codificación abierta (Creswell. Al principio. a pesar de que Corbin y Strauss sostienen que la vinculación de las relaciones entre las categorías se produce a un nivel más conceptual que descriptivo. y con qué consecuencias. la codificación axial responde a preguntas tales como "cuándo. Ellos agrupan las afirmaciones de los participantes en un sistema organizado de componentes para responder a sus preguntas anteriores. a fin de relacionar categorías con subcategorías. "Momentos de identificación” comenzó como un código. ella es una de las más inteligentes y no hay muchos de ellos. 1998).

Los participantes trataban la información respecto de su enfermedad. Estos dilemas surgieron en muchas entrevistas. cómo. mostrando los vínculos entre ellas. ya sea ocultándola o dándola a conocer. reexaminé los datos que había codificado durante la codificación inicial. teniendo en cuenta si la revelación de la enfermedad había sido espontánea o si había sido enunciada en forma escalonada. dónde.Strauss y Corbin emplean condiciones a fin de responder preguntas tales como qué. El marco puede extender o limitar su perspectiva. no necesitan hacer una codificación axial. un esquema. lo siguiente: • Los contextos biográficos e interaccionales de su narración • Las condiciones sociales y vivenciales que afectaban a los que iban a escuchar la noticia • Las intenciones declaradas de los informantes • Lo que los informantes les contaban a estos individuos • Cómo los participantes relataban su enfermedad 18 . sin embargo. Posteriormente. Las consecuencias responder a las preguntas de "qué pasa". Las categorías siguientes. Pueden seguir las pistas que establecieron en sus materiales empíricos. en lugar de manejar y medir los comentarios sobre su enfermedad. subcategorías y vínculos reflejar cómo encontré el sentido de la información. 128). Aunque yo no he utilizado la codificación axial de acuerdo con los procedimientos formales de Strauss y Corbin. A continuación. entonces observé más precisamente. exponían sus preocupaciones de modo impulsivo. mostrando cierto descontrol de los sentimientos. Para aquellos que prefieren lineamientos más simples y flexibles y pueden tolerar cierto grado de ambigüedad. más de cerca. Muchas otras personas al hacer pública la enfermedad se hicieron emocionalmente vulnerables. Hice una caracterización de sus respectivas propiedades a través de la comparación de los datos que refirieran a la misma clase de experiencia u evento. Los ejemplos anteriores de la codificación de las entrevistas de Bonnie Presley y Christine Danforth indican que comentarle a la gente acerca de tener una enfermedad crónica plantea dilemas emocionales y de interacción. Vinculé las formas de hablar acerca de la enfermedad a la relativa ausencia o presencia de control por parte de los informantes en la transmisión de la información y en qué medida habían empleado estrategias explícitas. pero también ocurría que cuando los informantes se sentían abrumados. porque perciben que tienen tiene un bastidor. El hecho de revelar la enfermedad no era definitivamente una forma neutral de hablar. algunas formas en la manera de relatar carecían de control emocional. Después de descubrir que la gente emplea diferente formas de contar. a medida que iba aprendido acerca de las experiencias que las categorías representaban. debido a estas acciones/interacciones. codifiqué en dos polos. No es sorprendente que las dos primeras categorías que encontré en las primeras entrevistas fueron “hacer pública la enfermedad” y “evitar comentar la enfermedad”. he desarrollado las subcategorías de una categoría. Cuando los participantes carecían de control en su relato. No había planeado estudiarlas. Responden a preguntas sobre acciones/interacciones de quién y cómo. La codificación axial proporciona un marco de aplicación. y cuándo (pág. en función de su tema y la capacidad de tolerancia a la ambigüedad. tampoco hacían mención alguna de la enfermedad. En el caso de Bonnie Presley los riesgos incluían la exacerbación de su crisis. Para los estudiantes que prefieren trabajar con una estructura prefijada esto les resulta conveniente. El dolor evidente en las historias de los participantes me llevó a darme cuenta de que el hecho de hacer pública la enfermedad era arriesgado.

Por el contrario. Si la codificación axial ayuda u obstaculiza sigue siendo una pregunta (ver Kelle. 19 . No hubo un marco explícito que guiara mis construcciones analíticas de los relatos y experiencias de los informantes. Sin embargo. por lo tanto. Aunque la intención es obtener una comprensión más completa de los fenómenos estudiados. Estas estrategias pueden conducir a la creación de gráficos que muestren las causas y condiciones del fenómeno observado. cuándo. Al menos.1).Codifiqué también si los informantes habían cambiado las formas de relatar. los estimula a aplicar un marco analítico para los datos. basándose en la codificación axial puede delimitarse qué y cómo los investigadores aprenden sobre los mundos estudiados y. resulta una suerte de superposición respecto de los datos. lo subjetivo y lo objetivo se encuentran cuando los informantes hacen alarde de su enfermedad. y hasta qué punto ofrece una técnica más efectiva que las comparaciones cuidadosas sigue siendo discutible. circunscribir los códigos que construyen. cómo y por qué los informantes habían cambiado la forma del relato. Si. la codificación axial puede convertir a la teoría fundamentada en una tarea engorrosa (Robrecht. La codificación axial puede ayudar a los investigadores a explorar sus datos. En mi análisis de las formas de relatar (véase la Figura 3. 1995). el estudio de estos datos me llevaron a ver que la participación subjetiva del informante en contar era más compleja que el simple diseño de un continuo lineal. Se hizo evidente que algunas personas hacen alarde de la enfermedad cuando ellos mismos han tenido problemas de aceptación de su propia enfermedad o han encontrado falta de aceptación por parte de los demás. y en el análisis final. la codificación axial ayuda a aclarar y ampliar la capacidad analítica de sus ideas emergentes. En este sentido. 2005).

'orden' (Glaser incluye orden estructural aquí. abarcando la 20 . Esta puede añadir precisión y claridad. y de especial importancia en la investigación histórica. organización familiar. Por ejemplo. las Seis Cs (siglas en inglés). lo 'interactivo'. Clarke (1998). el análisis del mundo social pone en contacto aspectos internos y externos. covarianzas y condiciones "(p. "medios-objetivos". En primer lugar.' y las familias de identidad de la unidad. 78). 74). sociedad territorial. lo ‘teórico’.Codificación Teórica La codificación teórica es un nivel más sofisticado de codificación que sigue los códigos que usted ha seleccionado durante la codificación focalizada. Glaser amplía las familias de códigos. 'escalas'. Strauss (1978a. estos códigos no sólo conceptualizan cómo los códigos sustantivos están relacionados. como "identidad-yo". consulte Subjectivity Increases Expressions Given to Informing Audience Flaunting p. tales como su "Seis C’s (siglas en inglés): causas. la codificación teórica puede perfeccionar su trabajo analítico. 'orden temporal'. pero connotan propiedades emergentes. La codificación teórica es integradora. En Doing Grounded Theory (1998). que posteriormente desarrolló estos conceptos. más que propiedades estructurales. sino que también llevan su historia analítica hacia un plano teórico. Varias de las familias de códigos de Glaser indican una categoría analítica específica. pero fusionan distinciones conceptuales. "estrategia" y "proceso". y "consenso familiar". la "unidad" familia incluye las siguientes unidades estructurales: grupo. a pesar de no ahondar en aspectos sustanciales. que. 1978: 72). se ofrece una justificación explícita de los conceptos teóricos que surgieron a principios de su investigación como una forma integradora de familia de códigos: “El mundo social y el análisis de los escenarios ofrecen una serie de ventajas analíticas de formación disciplinaria. es posible que su análisis tome en cuenta varias familias de códigos. Por ejemplo. unidades de status y rol. la codificación teórica especifica las posibles relaciones entre las categorías que se han desarrollado en la codificación focalizada. para incluir otras familias de códigos tales como: ‘pares opuestos’ ‘representación’. imprevistos. Si la usa con habilidad. Glaser (1992) argumenta que estos códigos evitan la necesidad de la codificación axial porque "entrelazan nuevamente la historia fracturada (Glaser. Los enlaces proporcionados por los códigos también pueden apuntar a áreas que pueden ayudarlo a fortalecer su análisis. "aspectos culturales". puede aclarar el contexto general y las condiciones específicas en que un determinado fenómeno se hace evidente. la 'dimensión'. En función de los datos que tiene y lo que se aprende de ellos. 1993) trabajó sobre los mundos sociales y espacios sociales influenciado por Adele E. Por lo tanto. Por lo tanto. contextos. Pueden ayudar a hacer su análisis coherente y comprensible. En pocas palabras. Usted puede ser capaz de especificar las condiciones bajo las cuales se producen cambios y para establecer las consecuencias. Glaser (1978: 72) presentó la codificación teórica como una forma de conceptualizar "cómo los códigos sustantivos pueden relacionarse entre sí como hipótesis para ser integrados en una teoría”. sin duda. Si usted es capaz de entender el ordenamiento temporal. lo "estructural-funcional '. los tipos de familias de códigos que refieren al 'grado'. pueden servir como unidades de análisis. Glaser (1978) presenta una serie de 18 familias de códigos teóricos que incluyen categorías analíticas. así como aquellas que se derivan de conceptos más importantes. Estos códigos pueden ayudar a contar una historia analítica que tenga coherencia. agregados. mundo social y contextos sociales. Glaser también incluye situaciones. ' camino al azar (¿?). En el siguiente pasaje. el ejemplo siguiente incluye las siguientes familias de códigos analíticos. da forma a los códigos focalizados que usted recogió. consecuencias. es probable que pueda incluir el análisis de este proceso.

será de su interés controlar la conducta de los demás.4). uno está obligado a examinar analíticamente las negociaciones que se hacen dentro y entre los diferentes mundos sociales a fin de desarrollar dicho marco” (p. Algunos interaccionistas simbólicos han aplicado conceptos tales como "carrera". puede influir en esta definición cuando la persona se expresa de un modo tal que da la impresión que llevará a actuar a los otros. 265). la integración teórica proporcionada por los códigos teóricos queda ya implícita en el análisis. Por ejemplo. Glaser propone: "Tal vez la más frecuente valoración implícita en las investigaciones es un problema de orden social [por lo general de desorden]" (p. los contra-argumentos proclaman que involucrar el concepto de "desorden" impide que los investigadores vean otras formas alternativas de estructuración social. 21 . Los códigos que surgieron a partir de la perspectiva del interaccionismo simbólico dan un fundamento teórico o conceptual que integra la estructura de la narración. Por lo tanto. 76). voluntariamente. Sin embargo. Estas modas y tendencias limitan las formas de ver y tal vez fuerzan los datos en perspectivas antiguas. su ideología. Por ejemplo. cuando una persona aparece en presencia de otros. Los marxistas han sostenido durante mucho tiempo que el modelo de consenso impide ver el conflicto y la dominación. pero se mantiene en un segundo plano. las ambiciones y metas. Los mundos sociales son genuinamente unidades sociales de análisis. Este control se consigue en gran medida logrando tener control sobre cómo definen la situación los otros que participan de la interacción. Su análisis anterior deberá indicar el tipo de códigos teóricos a los que recurrió.participación y las contribuciones de los mundos sociales más destacadas. sin dejar de seguir y tomar nota de sus perspectivas globales colectivas. descubrimos modas y tendencias. "trabajo". 1967. A menudo. "negociación" y "estrategia" a todos sus estudios (Charmaz. los análisis de Goffman (1959. Uno puede analizar el trabajo de los individuos particulares. como cualquier otro concepto existente. Problemas similares se presentan con otros códigos teóricos. se ve la explícita preocupación de Goffman en relación a la estrategia y al control. 1978). lo suficientemente elásticos y plásticos para permitir diversas aplicaciones. El análisis de cómo las personas experimentan una enfermedad toma el primer plano en el libro. sin por ello limitarse a un enfoque individual. Ambos temas internos y externos pueden ser relevantes. Uno puede evitar tergiversar la supuesta homogeneidad de los actores sociales colectivos mediante el examen de la diversidad dentro de los mundos. 78). Cuando prestamos atención a cómo los estilos analíticos y las herramientas conceptuales se afianzan en una disciplina. Los lectores de otras disciplinas pueden no darse cuenta del marco teórico implícito que organiza una determinada pieza de trabajo. Glaser señala que la excesiva dependencia de las familias de códigos lleva a los estudiosos a imponer intenciones conscientes que los informantes pueden no tener (p. En resumen. de acuerdo a su propio plan. el interaccionismo simbólico es el marco de referencia de mi estudio sobre las personas con enfermedades crónicas. Good Days. Bad Days: The Self in Chronic Illness and Time (1991a). en el encuadre mismo de un marco. los códigos teóricos deben hacer su camino en la teoría fundamentada (Glaser. 2005). Tal vez lo más importante. él realizará algún tipo de actividad que transmita la impresión a los demás de aquello que él tiene interés de transmitir” (1959: 3 . En el pasaje anterior. 1969) dan por hecho un modelo estratégico de interacción y un actor social que usa estrategias sobre cómo controlar sus encuentros: “Independientemente del objetivo particular [de la interacción] que el individuo tenga en mente y de los motivos para tener este objetivo. especialmente de que la persona sea tratada de manera respetuosa.

"línea principal".81). ¿Qué es lo que se destaca como una familia de codificación teórica? Glaser (1978) no ofrece criterios para establecer lo que debemos aceptar como una familia de codificación o razones por las que deberíamos aceptar su descripción. Aquí. una forma de separar lo que es nuestro y lo que es distinto de nosotros. 'problemas' e 'hipótesis'. Incluso después de superar la enfermedad o durante el tratamiento. No puedo ver a un amigo por más de media hora sin sentir como si mi mente estuviera escapándose. la recuperación del antiguo yo (self) puede seguir siendo difícil de alcanzar. las redes y la narrativa y biografía. lo que indica una subordinación que los teóricos del conflicto se opondría enérgicamente y con razón. 76 . incluyendo aquellos que se centran en la agencia y la acción. Aunque ella dice que aprendió a vivir momento a momento después de su accidente cerebrovascular. Sarton sugiere este carácter esquivo de la recuperación del yo cuando escribe que "para sobrellevar una vida tan pasiva durante tantos meses. Las familias de códigos incluyen "conceptos". las conexiones entre el tiempo y el yo son claras en el ejemplo siguiente. Nuestro concepto del yo proporciona una manera de conocernos a nosotros mismos. la poetisa May Sarton simultáneamente anhelaba su propio pasado: "Ahora estoy espantosamente sola porque yo no soy más yo. tal como el aire se escapa rápidamente de un globo". (1988. La "línea principal de la codificación" incluye un panorama amplio de conceptos estructurales y preocupaciones tales como "instituciones sociales" y "orden social". p 78. parece arbitraria e imprecisa. y ahora me doy cuenta de que traer de vuelta a ese yo real va a ser aún más difícil de lo que fue enterrarlo'. y a cuestiones similares más que a la interacción en sí misma. Otros. Varias familias conceptuales están claramente ausentes en la lista de Glaser. p. 1991a: 194). tal como diría un interaccionista simbólico. 'Interactivo' se refiere a los "efectos mutuos". Tampoco son un reflejo del mismo tipo de abstracción. Algunas familias de codificación se refieren a términos analíticos reconocidos y algunos apelan a conceptos sociológicos. Afirma que su lista de familias de códigos contiene categorías que se superponen y señala que una familia nueva de codificación puede surgir de una preexistente. a la "reciprocidad". Más recientemente. 22 . El lamento de Sarton refleja la idea de que el concepto del yo tiene límites y contenido." y "mundos sociales". junto con los de "socialización". Sarton nos muestra que su concepto del yo permanece en el pasado y ahora está en desacuerdo con la imagen del yo que tiene en su difícil situación actual. permanecen enterrados en una unidad mayor. Ese anhelo resulta de un duelo por las pérdidas acumuladas a raíz de la enfermedad. El conflicto es relegado a la gran familia de consenso.) (Charmaz. corrientes teóricas como la teoría feminista y los conceptos postmodernos forman otras familias. "interacción social". Sus significados permanecen incluidos en la narrativa (ver p. la energía. Como reconoce Glaser. "lectura". a la "dependencia mutua". Glaser reconoce que las nuevas familias de codificación pueden surgir de las anteriores. 18) El dolor por el yo perdido se incrementa cuando la gente cree que no puede volver a recobrarlo. Los científicos sociales suelen hacer uso de varias familias de codificación simultáneamente. Muchos de sus adiciones recientes (1998) retoman conceptos positivistas. las familias de codificación no son ni exhaustivas ni mutuamente excluyentes. (1988.Por ejemplo. como la desigualdad. tales como "interactivo". Los nombres de varias familias de codificación. aunque no todos los lectores verán sus vínculos con el interaccionismo simbólico: El deseo de recuperar el pasado refleja el anhelo de una identidad perdida. tuve que enterrar a mi verdadero yo. la persona define las pérdidas y reconoce la enfermedad. que Glaser también enumera en la unidad familiar de codificación.

puede comenzar a partir de sus propias ideas preconcebidas acerca de lo que significa una experiencia particular. los investigadores están aunados por la idea de no forzar los datos en códigos y categorías preconcebidas. suelen largar la noticia sin control. cantidad de información y tipo de planificación. Ahora unas palabras de precaución. Es muy posible que la recolección de más datos o de datos más exhaustivos sobre las formas de narración llevara a desarrollar más conexiones. se puede ver cómo el estudio de los procesos puede dar forma a un análisis. Su razonamiento surge de las nociones acerca de cómo funciona el mundo y de su propia experiencia como persona discapacitada. estos puntos de vista permanecen invisibilizados. Las 23 . El estudiante que mencioné más arriba que impuso su propio punto de vista sobre la discapacidad en los datos de sus entrevistas. control emocional y control de la información en la narración. Tenga en cuenta que la consecuencia de una forma de narración puede establecer las condiciones necesarias para que una persona decida utilizar una forma diferente de narración. cuándo. impuso en su análisis lo que los sociólogos llaman "teorías de sentido común" (Schutz. corporalidad y la época histórica puede impregnar el análisis sin que el investigador tenga conciencia de ello. pero los mismos códigos no pueden presentarse como un criterio objetivo sobre el que los científicos acuerden ni podrían aplicarse de manera acrítica. (Figura 3. La reducción de los problemas en la codificación A fin de luchar contra las ideas preconcebidas en toda la literatura de la teoría fundamentada. entonces se vuelven más mesurados en su narración y pueden pasar de una divulgación espontánea a una forma más estratégica de informar. dificultad para contar. y el efecto público buscado. sin saberlo.¿Cómo podría compararse la codificación de la teoría fundamentada común con la codificación axial y con el uso de codificación teórica? Piense en la discusión anterior y el diagrama titulado «Formas de Decir". así como las circunstancias inmediatas de las interacciones. Interrogarse a uno mismo acerca de si estos códigos teóricos pueden interpretar todos sus datos es de gran ayuda. Cada investigador tiene ideas preconcebidas que influyen. al igual que otros investigadores. Los tipos de conexiones en el ejemplo anterior surgieron mientras estudiaba mis datos relativos a cómo se anunciaban las noticias sobre una enfermedad. Cuando la gente se siente sorprendida por un diagnóstico o por el primer episodio de la enfermedad. Algunos participantes consideraron que sus formas de contar diferían de acuerdo al estadío de la enfermedad. dónde y a quién revelar su enfermedad. pueden recurrir a formas estratégicas de anunciarla. Si esto ocurre. pero pueden no ser determinantes a la hora de encontrar sentido a los datos. Aunque muchas personas pueden utilizar estrategias acerca de cómo. fuera del marco de discusión del análisis y no constituyen un problema para los investigadores. También hay que evitar nuestras preconcepciones en la codificación de los datos. En cierto sentido. en especial en codificaciones de teorías existentes. muy pocos de ellos hacen alarde de la misma. género. Cada forma tiene características particulares y refleja las opiniones de uno mismo y la identidad.1) Las formas mismas de contar/decir podrían ser vistas como dimensiones de una categoría más amplia de “relato”. raza. Cuando los episodios se acumulan y las personas descubren los costos de develar su enfermedad. Las ideas preconcebidas que emanan de puntos de vista tales como clase. utilice códigos teóricos que le ayuden a aclarar y afinar su análisis. A partir de esta breve discusión. Estos investigadores pueden negar su existencia. Si se sintieron degradados o desvalorizados por haber contado la noticia. los tipos reflejan un rango que va desde la subjetividad a la objetividad a lo largo de un continuo. 1967). Los teóricos de la teoría fundamentada. pero evite imponer un marco forzado. Estos códigos teóricos pueden dar un aura de objetividad al análisis. Cuando el análisis lo indica. edad. Los tipos difieren por grados en las siguientes áreas: intensidad emocional sentida.

Esta familiaridad no sólo incluye un profundo conocimiento de las personas que integran el fenómeno que estudiamos. por ejemplo. debe asegurarse de que estos conceptos funcionen. sobre todo en sus primeras obras. En este sentido. que usted puede no compartir. la competencia y el individualismo pueden entrar en los análisis de los científicos sociales occidentales sin que nos demos cuenta. En la afirmación siguiente. el hijo de una pareja del kibutz le pidió vivir con ella. Este nivel va más allá de dar por sentado aquellas mismas cosas que sus entrevistados dan por supuestas. Varias estrategias pueden fomentar el ir revelando tales prejuicios.sombras del capitalismo. descubrió que esta familia la consideraba a ella como parte de la "familia". mientras que ella lo había visto como una 'transacción' restringida a su estadía en el kibutz. pero no ofrecen códigos automáticos para el análisis de estos datos. cada idea preconcebida debe ganar su camino en el análisis. Considere las siguientes preguntas: • ¿Estos conceptos ayudan a entender lo que los datos indican? 24 . también nos deja ver cuáles son sus ideas preconcebidas. 474). Entonces usted tiene que poder mostrarse como una persona incompetente (Goffman. Usted debe aceptar la posibilidad de ser rechazado. El detallado trabajo de campo de Erving Goffman. llevado a cabo 20 años antes. Rosanna Hertz (2003) enfrentó estos desafíos tiempo después de su estudio etnográfico de un kibutz. No obstante. me parece que tiene que tirar todo eso por la borda.y formando parte de asociaciones y todo lo demás. 1978). 2004: 127-128). mostrarnos como personas capaces de defendernos -algo que. ya que enmarcar la forma en que conocemos el mundo. Pregúntese. puede dar lugar a cuestionarse la propia perspectiva. tal como Hertz hace más arriba. género o cuestiones de edad de tal manera que necesiten ser analizados? Si usted aplica los conceptos teóricos de su disciplina. y sus convincentes categorías lo convirtió en uno de los científicos sociales más agudos del siglo XX. Tales presupuestos influyen en aquello a lo que le vamos a prestar atención y al sentido que le damos a los fenómenos estudiados. Hertz afirma que se dio cuenta de "lo difícil que es la percepción y cómo nuestras preferencias ideológicas y la profundidad de nuestros arraigados presupuestos pueden desafiar incluso los esfuerzos más fervientes de apertura" (p. levantar la mano. Y eso es muy difícil para los estudiantes de posgrado (especialmente los de la costa este). incluyendo sus propias ideas surgidas de estudios anteriores (Glaser. Usted tiene que abrirse al mundo de un modo tal que no lo haría en la vida común. sus agudas observaciones. ¿surgen los temas relacionados con clase. Como estudiantes de posgrado. por lo general hacen todas las personas. estratégico y jerárquico de la naturaleza humana en el que se reflejan las concepciones culturales de gente blanca. Nuestras ideas preconcebidas sólo pueden ponerse de manifiesto cuando se desafían nuestros puntos de vista. Comentaba más arriba que los conceptos teóricos preconcebidos pueden constituir puntos de partida para examinar sus datos. La codificación inicial puede ayudarlo. Lograr una familiaridad íntima con el fenómeno estudiado es un requisito previo. A través de su presencia. Goffman provee consejos incisivos para la realización de un trabajo etnográfico excelente. Goffman invoca un dejo individualista. sólo estamos interesados en ser inteligentes. Y si usted va a hacer trabajo de campo. raza. Eso significa que usted debe hacer primero un laborioso trabajo analítico. hay varias salvaguardias contra la imposición de nuestras propias ideas que pueden ayudar. 2004). de los Estados Unidos. Desde el punto de vista de la teoría fundamentada. de clase media en ascenso. Hace poco. sino también un nivel de entendimiento que atraviesa su experiencia. Tomar una postura reflexiva hacia los desafíos. de la década de 1950 (Charmaz. Tiene que dejar de demostrarle al mundo cuán inteligente es. A pesar de lo incisivo de sus consejos. puesto que lo induce a enfrentarse con los marcos de referencia interpretativos de los informantes. un modelo competitivo.

Esta postura puede conducir a que nuestros propios presupuestos. qué categorías indican y cuándo usted introduce ideas abstractas. Considere el uso de las siguientes preguntas para comprobar cómo usted está codificando: • ¿Cómo refleja mi codificación el incidente o experiencia descrita? • ¿Mis construcciones analíticas comienzan a partir de este punto? • ¿He creado conexiones claras. no de ellos. sin embargo. Durante un taller sobre teoría fundamentada. Las razones para ver al estrés como un elemento significativo eran comprensibles. Esta actitud hacia la codificación fomenta la problematización del tratamiento de sus ideas. Si la gente dice lo que ‘piensa’. sean tomados como un hecho. no examinado. fueron creando un conjunto de matices de códigos que sintetizan lo que estaba sucediendo en los datos. Examine detenidamente qué punto de vista reflejan sus códigos. motivación. Otros participantes del taller. evidentes entre los datos y mis códigos? 25 . recuerde que los relatos que enuncian reflejan el contexto social. puede reforzar sus afirmaciones acerca de algunos significados implícitos. el momento. o a las estrategias. Mientras se hace la codificación. estrés indiferenciado. Si usted replantea las declaraciones de los informantes ‘para adaptarlo a un lenguaje de intención’. hacer comparaciones entre los datos acerca de lo que las personas dicen y hacen. la biografía y la audiencia. cuyos códigos se ajustaban más a los datos. especialmente si él o ella no lo han expresado. Una de las alumnas codificó cada enunciado e incidente descrito en los datos como estrés. el hecho de haber realizado una codificación en un nivel tan general hizo que no tomara en cuenta las acciones y procesos en las notas de campo. a menos que los datos respalden sus afirmaciones. Ahora bien.• Si es así. pueden surgir problemas debido a que se hace: • Una codificación a un nivel demasiado general • Se identifican temas en vez de acciones y procesos • Se pasa por alto cómo las personas construyen las acciones y los procesos • Se presta atención a cuestiones que tienen que ver con la propia disciplina o a cuestiones personales en vez de tener en cuenta las cuestiones que plantean los informantes • Se codifica fuera de contexto • Se utiliza la codificación para resumir pero no para analizar. así como la de los participantes de la investigación. en primer lugar. Usted no puede dar por supuesto lo que está en la mente de alguien. el lugar. los alumnos participaron en un ejercicio de codificación de los mismos datos sobre profesionales en un entorno clínico. ¿cómo ayudan? • ¿Puede usted explicar lo que está sucediendo en esta línea o segmento de datos con estos conceptos? • ¿Se puede interpretar adecuadamente este segmento de datos sin estos conceptos? • ¿Qué es lo que añaden? Si los conceptos existentes no son esenciales para la comprensión de los datos. Tenga cuidado respecto de aplicar un lenguaje relativo a la intención. Existe una delgada línea entre la interpretación de los datos y la imposición de un marco preexistente sobre el mismo. El mejor enfoque es que. Las ideas preconcebidas forman parte de nuestra forma de pensar y escribir. Los investigadores que creen ser científicos sociales objetivos a menudo asumen que su juicio sobre los participantes es correcto. entonces no deberán utilizarse en sus códigos o en el análisis posterior. no examinados. usted está forzando los datos en categorías preconcebidas que son suyas. Los propósitos no declarados del relato de los informantes pueden ser aún más importantes que sus expresas afirmaciones. usted revise lo que está sucediendo en sus datos.

les encudramos en términos analíticos que nuestros informantes podrían no compartir. incluso para los investigadores experimentados. captan los puntos importantes y eliminan lo que no lo es. Transformación de los datos en códigos La codificación depende de la solidez de los datos. independientemente de lo usted haya previsto en el principio de su investigación. Las notas acerca de estas observaciones son datos a codificar. En cualquier caso. contribuir a que los especialistas en teoría fundamentada den vueltas alrededor del fenómeno estudiado más que meterse dentro de ellos. Mientras tanto. La codificación completa de las transcripciones de las entrevistas brinda una idea y una comprensión que de otra manera se perdería. sino también provee un marco para sus códigos. Este enfoque supone una transparencia objetiva de lo que dicen y hacen los informantes. Los etnógrafos se basan más en lo que escuchan que en lo que ven y los entrevistadores a menudo se basan solo en lo que oyen. La transcripción de las entrevistas enteras y de las notas de campo también tiene algunos beneficios ocultos. Por lo tanto. También dan por hecho que cualquier entrevistador perspicaz grabará el material más elocuente y lo registrará correctamente. Cada vez más. sin embargo. El muestreo teórico temprano le da la ventaja añadida de ser capaz de moverse a través de dominios sustantivos con mayor facilidad. La codificación completa de las transcripciones puede llevar a un nivel más profundo de comprensión.• ¿Me he resguardado contra la repetición de las experiencias ya estudiadas que acuerdan más con nuestro mundo académico y burocrático que con el de nuestros informantes? Por supuesto. conserve las grabaciones completas para preservar los detalles. A medida que nuestros códigos se vuelven más abstractos. Unos pocos investigadores cualitativos son partidarios de codificar notas en lugar de las entrevistas transcritas. sus observaciones constituían la mayor parte de sus datos. Puede guardar conjuntos de códigos que podrá desarrollar posteriormente. Presumiblemente. Kusow ya había constatado que muchos de los potenciales 26 . Anote lo que ve y lo que escucha. La primera lectura y codificación de los datos no tiene porqué ser la definitiva. sus códigos generan nuevas ideas. Estos datos contienen los ingredientes de varios análisis. pero que se relacionan de forma armoniosa. Usted podrá también volver a recodificar datos antiguos. traemos diferentes perspectivas respecto de los datos de los que somos testigos. la codificación de las notas puede dar una visión más amplia. la codificación y la revisión de lo codificado no sólo lleva hacia nuevas direcciones sino también a un muestreo teórico de las nuevas categorías. El énfasis en el límite en lugar de en el estudio riguroso y sistemático conlleva el riesgo de la construcción de análisis superficiales. Qué datos y cómo se recogen tiene efecto en lo que uno codifica. el método de recolección de datos no sólo da forma a su material. Así. Un entrevistador ve una escena y al menos una persona. Este enfoque puede además presuponer que las notas de campo y los códigos empleados por los investigadores han "capturado" las opiniones y acciones de sus participantes. En contraste. Usted se sorprenderá por las diversas ideas que puede obtener de los datos de un proyecto. Vemos cosas que nuestros informantes no ven. En una de las entrevistas de Abdi Kusow (2003) a inmigrantes somalíes. la investigación cualitativa se asienta en entrevistas en profundidad y en grupos focales. A través de experiencias esclarecedoras. Cualquier método de recolección de datos enmarca lo que se puede codificar. También puede. Puede que ninguno de estos presupuestos sea cierto. Los datos ricos y completos pueden generar muchas preguntas de investigación. los códigos forjar un puente entre los datos descritos y nuestro análisis emergente. tal como lo que hemos visto al tratar el "momento de la identificación" mencionado anteriormente.

Uno de los informantes lo contactó con una mujer joven que accedió a la entrevista. como a las afirmaciones y eventos del entorno en el marco de la investigación. La anécdota de Kusow sugiere una máxima para los entrevistadores: codifique sus observaciones del entorno. La codificación nos proporciona una manera enfocada de verlos. es el momento de proceder a la redacción de memos para desarrollarlos. El siguiente capítulo ofrece ideas para escribir estos memos. Kusow entendió sus respuestas como "básicamente su manera de no darme ninguna información" (p. la televisión estaba a todo volumen y ella y varios niños pequeños estaban mirándola. Cuando Kusow llegó. mientras que usted está en las etapas iniciales de la investigación. podrá descubrir significados sutiles y encontrar nuevas ideas. La codificación es la primera parte de la aventura que le permite dar un salto desde hechos concretos y su descripción hacia una perspectiva teórica. así como las entrevistas. 596). ordenar y sintetizar los datos. Nos involucramos con nuestros datos y aprendemos de ellos. Ella no sugirió salir de la habitación. y luego evaluar cómo funciona para usted. En cambio. mantuvo el televisor encendido y respondió a sus preguntas con monosílabos.participantes se negaban a ser entrevistados por el clima político en Somalia. El juego teórico teórica nos permite probar ideas y ver hasta dónde nos pueden llevar. que es el objetivo habitual de la codificación cualitativa. Al permanecer abierto tanto a los datos. La codificación es parte del trabajo. A través de la codificación hacemos descubrimientos y adquirimos una comprensión más profunda del mundo empírico. La codificación en la teoría fundamentada es más que una manera de filtrar. Recomiendo que se haga una codificación inicial en el nivel que mejor se adapte a sus datos y tareas. la codificación en la teoría fundamentada empieza a unir las ideas analíticamente ya que uno tiene en mente lo que podrían ser los posibles sentidos teóricos de sus datos y sus códigos. Reflexiones finales La codificación encamina su trabajo en sentido analítico. La codificación nos da un conjunto preliminar de ideas que podemos explorar y examinar analíticamente. Usted puede familiarizarse con la codificación de la teoría fundamentada a través de la práctica. 27 . Datos muy reveladores residen en dichas observaciones. los escenarios. La codificación de la teoría fundamentada es flexible. los participantes. podemos volver a los datos y hacer una nueva codificación. Ahora que tiene algunos códigos. Jugamos con las ideas que obtenemos a partir de los datos. si lo deseamos. pero también es parte del inicio del juego. Podemos avanzar y escribir sobre nuestros códigos y el peso de su significado.