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Razn y Revolucin n 17

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EBATE La historiografa oficial tiende a esconder las relaciones de explotacin o, por lo menos, a edulcorarlas. Este texto forma parte de un debate iniciado cuando su autor criticara este ao en las II Jornadas de Trabajo y Discusin sobre el Siglo XIX, a Juan Carlos Garavaglia por atribuirle a la esclavitud rioplatense caractersticas reciprocitarias.

Vergenza ajena
Fabin Harari *

Estimados:En las jornadas de Mar del Plata, luego de mi exposicin, Jorge Gelman me acus pblicamentede falsificar las posiciones de Juan Carlos Garavaglia sobre la esclavitud, ya que en mi ponencia se haca referencia a que Garavaglia les adjudicabacaractersticasreciprocitarias. Pues bien, adjunto dos citas escaneadas, para que no se dude de la veracidad de mis afirmaciones. Gelman lleg a proponer que, en caso de que yo tuviera razn,l se afiliaraa Razn y Revolucin. No le vamos a exigir que cumpla su promesa. Sencillamente, esperamos que cada uno se haga responsable de lo que dice y escribe.Muchas gracias, Fabin Harari, CEICS-Razn y Revolucin Se agregan a estos dos crculos de reciprocidad (el del grupo domstico y el de los ocupantes tolerados), las formas de acceder a fuerza de trabajo mediante mecanismos que son casi exclusivamente econmicos. Es decir la contratacin de jornaleros o peones y la adquisicin de esclavos. El casi de la frase precedente tiene su explicacin pues las relaciones entre patrones y peones e incluso los esclavos tienen una impronta personal muy fuerte Y estos esclavos rioplatenses tienen una condicin particular. Con frecuencia observamos que poseen ganados, vacunos y yeguarizos o que se les permite participar en la produccin cerealera; comprobamos entonces que, incluso en este mbito, se puede percibir una cierta reciprocidad en las relaciones. Profesor de Historia, investigador del CEICS y militante de la organizacin cultural Razn y Revolucin.  En el epgrafe reproducimos un mail de Fabin Harari y la respuesta por la misma va de Jorge Gelman (del 154/5/07 y 24/5/07, respectivamente) enviados a listas de mailing pblicas de circulacin acadmica.  Garavaglia, Juan Carlos: Pastores y labradores de Buenos Aires. Una historia agraria de la campaa bonaerense 1700-1730, Ediciones De la Flor, Buenos Aires, 1999, p. 350.  dem, p. 360.
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Amigos: Slo unas pocas palabras, porque creo que no merece la pena perder mucho tiempo en un debate que no persigue el conocimiento histrico, sino la convalidacin de posiciones y prejuicios previos a cualquier investigacin. Para quien lea el libro citado de Garavaglia y la numerossima produccin sobre el tema del autor, resultar evidente su opinin sobre la esclavitud rural, fundada en una profundsima labor de investigacin con las fuentes y el anlisisdesprejuiciado de las mismas. Es ms, uno de los prrafos citados por Harari (pg 350 del libro) est mal ledo: Garavaglia habla de formas de acceso al trabajo que son eminentemente reciprocitarios (familiares, agregados, etc.) y de otros, DISTINTOS,que se obtienen mediante mecanismos eminentemente econmicos (donde incluye el pago de salarios a peones y la compra de esclavos), aunque estos no excluyen relaciones de tipo personal. Cuando en las conclusiones de ese captulo, Garavaglia (pg 360) introduce una serie de matices y trata de mostrar las complejidades de las relaciones sociales en el medio rural analizado, llega a sealar que inclusive algunos esclavos llegan a procurarse propiedades (animales, etc),que realizan algunasactividades econmicas por su cuentay que, en ese marco, entablan algunas relaciones de reciprocidad con otros actores del mundo rural. Pero, claro, un historiador serio como l contina explicando que no se debe generalizar este tipo de situaciones al conjunto de los esclavos rioplatenses. PeroHarari recorta esta parte de esa misma pgina y slo escanea una pequea parte, sacada fuera de contexto, para engaar al lector. Comentario final personal: sabe el seor Harari que inclusive hubo unos pocos esclavos que, sin salir de la esclavitud, eran a la vez propietarios de otros esclavos? Por supuesto que esto, comomuchas otras cuestiones de la realidad socialdel agro bonaerense no le interesan, porque no entran dentro de los esquemas preconcebidos que tiene en su cabeza, y trata de torturar a las pocas fuentes histricas que conoce para que se ajusten a ese esquema. Pero la realidad es muy compleja y se sale de esos muy estrechos mrgenes. Saludos cordiales, Jorge Gelman PD: aclaro que no volver a contestar a otras mentiras de este seor. Me parece evidente que no tiene Razn y dudo mucho que con este tipo demanipulacin de la verdad aporte mucho a la Revolucin.

Las expresiones de Jorge Gelman no corresponden al mbito en el que las crticas fueron planteadas ni a los trminos en que se hicieron. Se trata de una respuesta fuera de lugar. Las objeciones puntuales a su trabajo fueron presentadas en el marco de una jornada de investigacin y mediante un escrito aprobado por una comisin de evaluacin, integrada por historiadores. Su acusacin pblica y su correo no se condicen con un espritu de discusin de argumentos y constituyen un insulto gratuito a quien critica los serios defectos de una actividad sostenida con fondos pblicos.

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La insolencia de Gelman no obedece a caractersticas personales, sino que tiene un fin concreto: eludir el debate por la va de expulsar de l a quien escribe. El correo en cuestin intenta advertir que quien lo critica no sera un historiador y que no estara a la altura de la comunidad cientfica. No se ha visto actitud similar en estos mbitos. A un colega no se lo insulta. A un colega no se le cierra el debate. Con un colega se discute, se le muestra amablemente su error. Despus de todo, tienen que compartir una serie de espacios comunes. Sin embargo, la definicin de colega, lamentablemente, no depende de la rigurosidad de su actividad, sino del reconocimiento institucional. Un exabrupto puede redundar en una represalia de acuerdo a la fuerza poltica del/de la ofendido/a en cuestin. Gelman est rompiendo las reglas ex profeso. Estos insultos cumplen la funcin de explicar quin est adentro y quin est afuera del marco acadmico, de acuerdo a qu tipo de opiniones son tolerables y cules no. En ese sentido, apela a una exhibicin de fuerza con la total impunidad que le da su manejo de la estructura acadmica, frente a quien carece de poder e insercin institucional y que, para colmo, no acepta someterse a los lmites de la crtica posible. Con esto, Gelman no slo pretende indicar quin es historiador y quin no, sino que reprende, indirectamente, a la organizacin de las jornadas en las que se present la ponencia. Si el trabajo, y quien lo escribe, son ajenos al quehacer historiogrfico, entonces la comisin evaluadora del Departamento de Historia de la Universidad Nacional de Mar del Plata ha cometido un error. Dos, porque acept tambin la de mi compaero, Mariano Schlez. Cuatro, porque hace dos aos acept otras dos del mismo tenor, producidas tambin en el marco de nuestro centro de estudios. Entonces, independientemente de quin tuviera razn en esta discusin puntual, la dinmica de la misma evidencia la ausencia de espritu cientfico en quienes dirigen la actividad historiogrfica. Dicho esto, se hace necesaria una recapitulacin de los hechos, que permitan reconstruir los trminos y el contenido del debate. En las II Jornadas de Trabajo y Discusin sobre el Siglo XIX, que tuvieron lugar en la Universidad de Mar del Plata, present una ponencia que discuta las principales hiptesis que sustentan el programa de investigacin vigente sobre el mundo rural rioplatense, en el perodo tardocolonial, que representan Jorge Gelman y Juan Carlos Garavaglia. Dos fueron las principales crticas: a. que los estudios no contemplaban el problema de la explotacin, a pesar de la existencia de evidencia suficiente como para tomar en cuenta la cuestin y b. que el concepto de campesinos independientes, concebido por Jorge Gelman, haba sido definido en forma contradictoria y que, an as, los casos presentados no habilitaban, sino que desmentan, la hiptesis chayanoviana. En un pasaje del trabajo, se discute el problema de la mano de obra esclava en las estancias, como uno de los mecanismos de extraccin de trabajo gratuito. La hiptesis de que estas relaciones representan un mecanismo de explotacin es contrapuesta a la definicin de Juan Carlos Garavaglia, que las presenta como una forma de relacin que tendra algunas

caractersticas reciprocitarias. Como corresponde, a pie de pgina se transcribi la cita correspondiente al autor discutido. Jorge Gelman estuvo presente en el auditorio. Sin embargo, cuando se le dio la palabra al pblico, no atin a ninguna defensa de su trabajo. Sobre el final, dej dos observaciones. La primera era que el trabajo presentado no constitua una investigacin. La segunda, que Juan Carlos Garavaglia nunca haba dicho ni escrito sobre la esclavitud aquello que se le adjudicaba. En un rapto de humor, apost su afiliacin a Razn y Revolucin sobre este segundo punto. El resto es conocido: se envi un mail con las citas escaneadas al cual Gelman respondi. Hay entonces en el debate dos discusiones: una metodolgica y otra histrica. Comenzaremos, entonces, por la primera. Si repasamos la actividad historiogrfica predominante, obtenemos que lo que dicha corriente llama investigacin es, en trminos estrictos, un relevo de fuentes. Sin embargo, no es lo mismo juntar datos que investigar, aunque lo primero suponga lo segundo. La investigacin implica aportar un conocimiento nuevo. Eso requiere cuatro operaciones bsicas: la incorporacin del conocimiento adquirido, la formulacin de un problema, la recoleccin de datos y su interpretacin a partir del problema planteado. Los trabajos de los ltimos diez aos cumplen estrictamente con el tercero e intentan, deficientemente, un avance sobre el segundo. La diferencia entre un relevo de fuentes y una investigacin es la diferencia entre la actividad de un radilogo y la de un traumatlogo. El primero acerca una informacin, pero el segundo, al efectuar el diagnstico, aporta conocimiento nuevo. Investigar no es describir. Investigar es explicar un proceso. El gran problema de la historiografa dominante -del perodo tardocolonial y primera mitad del siglo XIX- es que no comprenden qu es lo que encuentran. Podemos tomar un trabajo emblemtico y reciente. Osvaldo Barsky y Julio Djendedjian escribieron el primer tomo de la Historia del capitalismo agrario pampeano. Jorge Gelman y Daniel Santilli redactaron el tercero. Pues bien, ni en uno ni en otro aparece ninguna definicin de aquello que da origen al ttulo de la coleccin: capitalismo. Como no sabemos qu es, no podemos averiguar cundo tiene origen. Por lo tanto, reconstruir su historia se vuelve una tarea imposible. Cierto es que el relevamiento de datos ocupa el mayor componente cuantitativo de la investigacin. En concreto, es lo que exige mayor tiempo. Sin embargo, la reflexin intelectual constituye el aspecto cualitativamente ms importante. Mejor dicho, es lo que hace al peso especfico de esa investigacin. Ahora bien, la evidencia no necesariamente debe ser indita. Puede darse el caso de una fuente o de datos ya relevados. El problema es la interpretacin. Gelman parece olvidar
Barsky, Osvaldo y Julio Djenderedjian: Historia del capitalismo agrario pampeano, t. 1: La expansin ganadera hasta 1985, Siglo XXI, Buenos Aires, 2003.  Gelman, Jorge y Daniel Santilli: Historia del capitalismo agrario pampeano, t. 3: De Rivadavia a Rosas. Desigualdad y crecimiento econmico, Siglo XXI, Buenos Aires, 2006.


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que uno de sus trabajos consisti en revisitar una fuente ya trabajada por Ricardo Salvatore y Jonathan Brown, para criticar las afirmaciones de estos. Olvida, tambin, que Garavaglia utiliza fuentes bibliogrficas del siglo XX para caracterizar relaciones campesinas del siglo XVIII, como veremos ms adelante. En todo caso, la insistencia en transformar al historiador en un archivista tiene como objetivo eximirlo de pensar problemas sociales. En la ponencia que Gelman critica, hay un corpus importante de evidencia presentada, aunque no indita. La razn es que hay veinticinco aos de relevo de informacin sobre el perodo. Sera obtuso y poco honesto no comenzar por lo hecho. Es cierto, no se presentan nuevos datos, pero s una nueva hiptesis: la informacin, correctamente ordenada, muestra la existencia de explotacin. No obstante, hemos hecho en este campo un trabajo sobre aspectos completamente desconocidos por la historiografa dominante. Realizamos una serie de investigaciones sobre las organizaciones armadas entre 1806 y 1810: el Tercio de Gallegos, el Tercio de Andaluces, el Tercio de Labradores y el Cuerpo de Patricios. Asimismo, hemos elaborado una trabajosa investigacin sobre el comercio monopolista y las causas de su oposicin a la revolucin, a partir de la correspondencia comercial de Diego de Agero, entre 1772 y 1814. Es cuestin de recorrer las pginas de nuestra revista Razn y Revolucin o revisar las ponencias de las jornadas a las que asistimos. No hace falta hablar de otros mbitos donde nuestro trabajo ya es ampliamente reconocido en los ltimos aos: procesos de trabajo, lucha de clases en los `70, economa argentina, arte y literatura. Mucho menos nombrar trabajos con repercusiones ms obvias: las investigaciones sobre el agro pampeano de Eduardo Sartelli, que aparecen recomendadas en la Historia del Agro pampeano que Jorge Gelman escribi junto a Osvaldo Barsky y en la ltima compilacin que realiz el primero sobre historia econmica argentina.
Vase Gelman, Jorge: Nuevas perspectivas sobre un viejo problema y una misma fuente: el gaucho en la historia rural del Ro de la Plata colonial, en Fradkin, Ral Osvaldo (comp.): Historia agraria del Ro de la Plata colonial. Los establecimientos productivos, CEAL, 1993, t. I.  Vase Harari, Fabin El cuerpo de Patricios en los enfrentamientos sociales de la Buenos Aires revolucionaria, en Razn y Revolucin, n 16, 2do semestre de 2006; Vase Grupo GIRM: Corbaln, Juan Manuel, El Tercio de andaluces a la luz de la Revolucin de Mayo, en Razn y revolucin, n 14, primavera de 2004 y Guzmn, Tomas Dormir abrazados a las armas. El Tercio de Gallegos como organizacin poltica contrarrevolucionaria, en Razn y Revolucin, n 14, otoo de 2004; Garca, Cecilia: Los enemigos de nuestra manifiesta causa. Organizacin y accin de la poltica contrarrevolucionaria, 1776-1812, en Razn y Revolucin, n 14, 2do semestre de 2005.  Vase nuestra extensa produccin en www.razonyrevolucion.org.  Vase la bibliografa de las compilaciones hechas por Jorge Gelman en las que aparece la referencia a los trabajos de Eduardo Sartelli: Barsky, Osvaldo y Jorge Gelman: Historia del agro argentino. Desde la Conquista hasta fines del siglo XX, Grijalbo Mondadori, Buenos Aires, 2001 y Gelman, Jorge (comp.): La historia


La polmica en concreto gira en torno a qu es lo que dice Garavaglia sobre la esclavitud y si su caracterizacin es correcta. Para Gelman, Para quien lea el libro citado de Garavaglia y la numerossima produccin sobre el tema del autor, resultar evidente su opinin sobre la esclavitud rural. Sin embargo, no hemos encontrado ninguna definicin concreta sobre el punto. Sospechamos que no se debe a que no hemos recorrido sus trabajos, porque Gelman tampoco logr dar con ella. Esta ausencia se debe a que la historiografa oficial se niega a dar definiciones conceptuales claras, con la excusa de la diversidad. Pero vamos al caso. Decid separar la respuesta en tres partes. La primera es la discusin sobre la cita en cuestin. La segunda, sobre qu es lo que Garavaglia entiende por reciprocidad. La tercera, por qu su caracterizacin no es pertinente. La cita en cuestin. El problema de la respuesta de Gelman es que sostiene dos afirmaciones distintas y contrapuestas. En un comienzo Gelman explica que para Garavaglia la esclavitud no es reciprocitaria. Segn su argumentacin, Garavaglia habla de mecanismos reciprocitarios y de otros, distintos (resaltado por l), que son la esclavitud y el peonaje. Bien, debera haber ledo mejor. En primer lugar, en ningn lugar dice que sean mecanismos distintos. En segundo, especifica se agregan, no dice se diferencian. En tercero, niega que sean mecanismos puramente econmicos al especificar que son casi exclusivamente econmicos. Es decir, la contratacin de jornaleros o peones y la adquisicin de esclavos. El casi de la frase precedente tiene su explicacin, pues las relaciones entre patrones y peones e incluso los esclavos, tienen todava una impronta personal muy fuerte. Sin embargo, ms adelante Gelman sostiene la hiptesis opuesta: Garavaglia contemplara casos en que entablan algunas relaciones de reciprocidad con otros actores del mundo rural.Se trata de aquellos esclavos que reciben una parcela de tierra para cultivar. Es decir que, segn Gelman, para Garavaglia la esclavitud s tendra caractersticas reciprocitarias. Y no parecen casos aislados, ya que Garavaglia dice que son fenmenos que suceden con frecuencia. Gelman puede decir que no entiendo las complejidades. Puede ser, lo cierto es que estamos en una discusin cientfica, cuyo objetivo debera ser poner orden en el caos de lo fenomnico. En ese marco, sostener dos afirmaciones antagnicas, en una misma argumentacin, no ayuda a la explicacin y slo trae ms confusin. La complejidad a la que alude Gelman es una forma de eludir el punto. Si la esclavitud esconde cosas tan distintas, sin ninguna variable que las unifique, entonces se trata de un fenmeno inexistente y no se comprende cmo no han llegado a una conclusin tan sencilla. Ahora bien, resulta difcil evaluar el problema si no comprendemos a qu se refiere con relaciones reciprocitarias y a qu se refiere con relaciones econmicas. En un principio, porque cuesta creer que haya relaciones productivas que no sean econmicas. Como ya se habr acoseconmica argentina en la encrucijada. Balances y perspectivas, Prometeo, Buenos Aires, 2006.

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tumbrado el lector, aqu tambin Garavaglia prefiere mantener oculta la fuente de la cual extrae esta categorizacin. Sin embargo, no hace falta mucha perspicacia para darse cuenta que se trata de categoras construidas por la antropologa funcionalista. La lgica reciprocitaria fue expuesta por primera vez por el padre del funcionalismo, Bronislaw Malinowski, en 1922. En su categorizacin, propona situar en un extremo las formas ms desinteresadas, parecidas a la ddiva y, del otro, aquellas interesadas, que se asemejaban al comercio.10 Aqu, las relaciones de produccin son reemplazadas por las formas de intercambio y el concepto que subyace es el problema del mercado y su grado de insercin. Esto, porque el problema que le interesaba al gobierno colonial britnico era cmo convertir a los pueblos sometidos en consumidores de las mercancas inglesas. Sin embargo, aqu el problema est planteado en forma muy general. En la cita a Garavaglia vimos que se refera crculos de relaciones ms personales hacia las ms econmicas (sin llegar a serlo). Esta categorizacin es idntica a la de Marshall Sahlins, antroplogo norteamericano de la dcada de 1950 y, evidentemente, un intelectual apegado al credo funcionalista ms ortodoxo. Compare el lector la sorprendente identidad de los trminos entre l y Garavaglia:
La estructura es una jerarqua de niveles de integracin, pero desde adentro u sobre el terreno es una serie de crculos concntricos. Las relaciones sociales de cada crculo tienen una cualidad especfica relaciones familiares, relaciones de linaje, etc.- y a menos que las divisiones sectoriales sean intersectadas por otras organizaciones de solidaridad de parentescos personales, las relaciones dentro de cada esfera son ms solidarias que las relaciones del sector prximo ms inclusivo.11

se exige una contraprestacin equitativa pero no inmediata. Aqu, como lo dice el autor, la relacin es menos personal y ms econmica.13 Por ltimo, el crculo ms alejado, el de la reciprocidad negativa, en l cada uno de los integrantes intenta sacar ventaja del otro. Se trata de una relacin desde nuestro punto de vista la ms econmica.14 Fjese el lector en la coincidencia, no slo en el problema de los crculos concntricos, sino tambin en la caracterizacin entre relaciones ms personales y ms econmicas. Sorprendentemente, hasta comparten el entrecomillado en los trminos. Veamos ahora lo que es para Garavaglia reciprocidad:
Una bsqueda ms profunda orientada hacia las mingas, dio frutos insospechados: los diccionarios y vocabularios regionales de La Rioja, Catamarca, Tucumn, San Luis y Santiago del Estero registraban la palabra y daban diversas acepciones; estas pueden resumirse en la que tomamos de Lafone Quevedo en su Tesoro de Catamerqueismos: hacer reunin de amigos y vecinos para sacar cualquier tarea. El sueldo es comida, bebida y jarana y obligacin de servir a su vez cuando se ofrezca Como se advierte, una autntica definicin de manual de antropologa acerca de lo que es la reciprocidad!15

As, Sahlins establece un primer crculo de relaciones de reciprocidad generalizada, en el cual los bienes circulan de forma altruista, es decir, no se exige una contraprestacin. Se tratara de una relacin ms personal.12 Luego aparece la reciprocidad equilibrada, en donde s
Para tratar estos hechos con correccin es necesario proporcionar una lista completa de todas las formas de pago o de regalo. En esta lista figurarn a un extremo los casos lmite de puro don, es decir, un ofrecimiento por el cual no se da nada a cambio. Entonces, mediante las muchas formas usuales de don o de pago, retribuidas de manera parcial o condicional, que se proyectan las unas sobre las otras, se llega a las formas de intercambio donde se observa una equivalencia ms o menos estricta y, por fin, al trueque real., en Malinowski, Bronislaw: Los argonautas del Pacfico Occidental, Ed. Pennsula, Barcelona, 1975, citado por Sahlins, Marshall: La economa de la edad de Piedra, Akal, Madrid, 1977, p. 211. 11 Sahlins, Marshall, Economa de la edad de piedra, Akal, Madrid, 1976, p. 217 (las cursivas son nuestras). 12 La reciprocidad generalizada se refiere a transacciones que pueden ser consideradas altruistas, transacciones que estn en la lnea de la ayuda prestada y, si es posible y necesario, de la ayuda retribuida. El tipo ideal es lo que Malinowski llama don puro., en dem, p. 212.
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Ahora bien, puede creerse que ni Malinowski ni Sahlins estn citados en ningn lugar de la obra?, se avergonzar Garavaglia de basar sus conceptos en autores con tan poco prestigio en el mbito local y que anteceden a lo que l llama la historiografa tradicional? Se trata de una operacin infantil, que puede descubrir cualquier estudiante. Al menos hubiera aclarado con qu criterio crtico utilizaba las categoras. Parece mentira. Han pasado 50 aos de investigaciones y nos vemos forzados a discutir a Malinowski con la renovacin historiogrfica. Pues bien, en la caracterizacin funcionalista que utiliza Garavaglia, las relaciones implican a los individuos y no a las clases. Estos individuos pueden estar emparentados y no contabilizar lo que se entregan o pueden ser lejanos e intentar sacarse ventaja. Qu determina una relaLa reciprocidad equilibrada es menos personal que la reciprocidad generalizada. Segn nuestro punto de vista es ms econmica. Las partes se enfrentan como intereses econmicos y sociales distintos. El aspecto material de la transaccin es, por lo menos, tan importante como el social; hay un reconocimiento ms o menos parecido, ya que las cosas dadas deben ser retribuidas dentro de un corto perodo. Es as que la prueba pragmtica de la reciprocidad equilibrada es la incapacidad para tolerar la corriente en un slo sentido., en dem, p. 213. 14 La reciprocidad negativa es la forma ms impersonal de intercambio, En modalidades tales como el trueque es, desde nuestro punto de vista la ms econmica. Los participantes se enfrentan como intereses opuestos, tratando de obtener el mximo de utilidad a expensas del otro, en dem, pp. 213-214. 15 Garavaglia, Juan Carlos: Pastores y labradores de Buenos Aires. Una historia agraria de la campaa bonaerense 1700-1730, Ediciones De la Flor, Buenos Aires, 1999, p. 336.
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cin u otra? La cultura. En el marco del Ro de la Plata, si se es pariente, vale la minga (ayuda laboral) y el convite (contraprestacin simblica). Si no, la relacin monetaria. En este esquema, la esclavitud y el peonaje no seran plenamente reciprocitarias, pero tampoco plenamente econmicas. Es decir, tendran un aspecto personal, o sea, simblico. Para que no se vuelva a desconfiar, citaremos una descripcin que hace Garavaglia de las relaciones patrn pen:
en 1797, en la estancia de Roque Prez en Quilmes, que tena un capataz y dos peones estables durante todo el ao, se manejan unos 770 vacunos, 1.900 ovejas y tres manadas de caballos. Durante las yerras de 1797 y 1798, slo se agregan algunos gastos excepcionales destinados para gente de yerra, como ser vino aguardiente, pasteles, pasas de uva, tabaco y papel de cigarro, pero no hay constancia de que se abonasen nuevos salarios. [] Pero, despus, una serie de testimonios literarios (y las famosas mingas) nos acercaron a la correcta interpretacin de la fuente. Podramos comenzar con W . H. Hudson en All lejos y hace tiempo y recordar al lector la yerra en la estancia de doa Luca del Omb. La presencia de sus cuatro hijas -entre ellas, Antonia cuya blancura de piel y alta estatura eran clebres en todo el pago- haca que cincuenta hombres se arremolinaran para ayudar en las yerras de los pocos animales que posean. En media jornada la yerra haba sido despachada y un buen almuerzo reuna a la sombra de los sauces a todos los convidados que se consideraban bien pagos con el convite y las furtivas miradas de las hijas de doa Luca.16

$11.042,07. Es decir, entregan $6.368 en forma gratuita. Desconocemos la existencia de alguna retribucin simblica que iguale dicha suma. En el caso de la estancia de Lpez Osornio tomaremos los datos de las cuentas del administrador entre 1785 y 1795, estudiados por Samuel Amaral. En esos diez aos la hacienda recibe $12.520. De los cuales $4.558 se utilizan para la reproduccin de la mano de obra libre y esclava. La transferencia es fcilmente conmensurable: $6592, la ganancia de Lpez Osornio. Tampoco en este caso observamos reciprocidad alguna.17

He aqu por qu Garavaglia piensa que las relaciones de peonaje tienen caractersticas reciprocitarias. El autor no slo parafrasea un testimonio retrospectivo que niega la explotacin, sino que se hace cargo del mismo. En vez de creer ciegamente a una fuente tan poco exacta (se trata de recuerdos de la infancia), Garavaglia podra haberse preguntado cunto producen los peones y cunto se les paga. Por lo visto, Garavaglia cree que los peones se conforman con miradas de una bella mujer. O cree que todo ser humano funciona de la misma manera (por lo que tenemos malas noticias) o subestima a los peones rurales rioplatenses. El problema entonces, es saber si, ms all de la forma simblica en que es presentada, estamos ante relaciones de explotacin o no. Es decir, si se entrega trabajo gratuito o si se produce un intercambio de equivalentes. Pues bien, transcribiremos aquello que expusimos en las jornadas y que Gelman no contest:
Dejando de lados aspectos simblicos, veamos cul es la transferencia real de valor en el caso de dos unidades productivas: la estancia de Los Portugueses y la de Lpez Osornio. La primera registra $8.819 de gastos entre 1802 y 1806. Un 53% de ese monto obedece al pago de mano de obra, tomando en cuenta el salario de los peones y la vestimenta de los esclavos. Pues bien, hacia el fin del perodo sus propietarios se encuentran con $15.187. Los jornaleros reciben $4.674,07 y aportan

Como vemos, las fuentes ms completas muestran una transferencia de trabajo de los peones y esclavos al estanciero. Ahora bien, no lo hacen en funcin de que son extraos, no hay mandato cultural alguno. El problema reside en que estn compelidos a hacerlo. Marx, autor prohibido, deca que los hombres entran en relaciones independientemente de su voluntad. La relacin que las diferentes clases mantienen con los medios que hacen a su reproduccin son las que determinan las relaciones de intercambio. El pen es un semidesponedo, si no trabaja, no le alcanza para cubrir su subsistencia. Y esto es porque hay una clase social que, muy progresivamente, comienza a concentrar esos medios de produccin y de vida. Estas cuentas que nosotros realizamos y este problema que introducimos no es parte del proceso de investigacin?no se est proponiendo hiptesis nuevas sobre una evidencia emprica trabajada en forma diferente a como se vena haciendo? Gelman apela, sin embargo, a un argumento ms: hay esclavos que reciben parcelas y hay esclavos que llegan a tener otros esclavos. Eso implicara relaciones ms reciprocitarias. En primer lugar, un esclavo con tierras, capataz o no, no se exime de entregar trabajo a su amo. Las tierras no son de su propiedad y pueden ser quitadas. La nica modificacin es que el estanciero decide dejar parte de la reproduccin en las propias manos del esclavo. Para que Gelman tuviera razn, ese esclavo debera estar exento de trabajar en las tierras de su amo. Entonces, no estara entregando trabajo excedente. Pero, en ese caso, no slo se rompe la explotacin sino la relacin esclavista misma. Pasemos al caso de esclavos que tienen otros esclavos. Efectivamente, en toda sociedad pueden darse fenmenos de ascenso social. Sin embargo eso no quiere decir que las clases no existan. El esclavismo no es una relacin individual sino social. Si un esclavo logr eludir su condicin, eso no quiere decir que la sociedad descanse en nuevas bases. El hecho de que esos esclavos tengan otros esclavos desmiente la idea de diversidad de las relaciones sociales. En otro orden de cosas, cuntos casos observa Gelman? Garavaglia slo puede nombrar dos con marca de ganado. Sumemos a Fermn de Pesoa, aunque haya sido un liberto, tres.18
Harari, Fabin: Persiguiendo fantasmas. La cuestin agraria bonaerense tardocolonial y algunos equvocos historiogrficos, Ponencia presentada en las II Jornadas de Trabajo y Discusin sobre el Siglo XIX, UNMdP , Mar del Plata, mayo de 2007. 18 Vase Birocco, Carlos Mara: Fermn de Pesoa, de esclavo a hacendado, en Cuarto Congreso de Historia de los pueblos de la Provincia de Buenos Aires, Archivo Histrico
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dem, p. 338 (cursivas en el original).

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Segn el censo de 1813, la campaa tiene 3.346 esclavos.19 El esclavo debe rendir trabajo gratuito porque est despojado hasta de su ser. La esclavitud descansa en la reproduccin de productores directos no por la va de la apropiacin del trabajo necesario, sino por captura y/o comercio. Es por eso que Marx establece que se iguala al productor directo con las herramientas. Cuando estas ya no sirven, se compran otras. En cambio un en una sociedad con mayores fuerzas productivas, el productor se reproduce por la va de la reproduccin sexual. En la campaa bonaerense, la relacin esclavos/esclavas es de 3 a 1.20 Si Gelman hubiera realizado un mnimo relevo bibliogrfico, habra encontrado que en sociedades indiscutiblemente esclavistas estos fenmenos que l observa como complejos y especiales ocurren con frecuencia. En el mundo antiguo, la entrega de parcelas fue una de las formas de matizar la reproduccin puramente mercantil del esclavo. Asimismo, los esclavos solan cumplir funciones de supervisin.21 Sin embargo, a ningn estudioso serio se le hubiese ocurrido esgrimir que se trataba de relaciones con un tinte reciprocitario. Lo mismo podemos encontrar en la esclavitud africana. La entrega de parcelas evitaba someter al amo a las peripecias del abastecimiento por captura o comercio. Como en el mundo antiguo, a nadie se le ocurre poner en duda el carcter de explotacin hacia los esclavos.22

Cuesta creer que haya que explicarle ciertas cosas a un investigador que ha trabajado en universidades extranjeras. Los dos autores citados son conocidos. Podra haberlos ledo antes de contestar. Cuando uno se introduce en un tema, tiene la obligacin de explorar lo que se ha escrito anteriormente. No puede operar como si el conocimiento comenzara con la propia actividad, porque corre el riesgo de esgrimir argumentos poco serios. Desmentir que el peonaje y la esclavitud tengan caractersticas reciprocitarias parece conceder que haya relaciones como el agregamiento o el grupo domstico que s lo sean. Pues bien, permtasenos explicar por qu tampoco debera aplicarse ese concepto a los primeros dos crculos. Con respecto al agregamiento, no hay mucho para discutir. El agregado recibe tierras a cambio de una contraprestacin laboral. Como puede dormir y comer en la casa del jefe de familia, ciertos historiadores suelen encandilarse y creer que se trata de una relacin ms equitativa y personal en trminos funcionalistas. Sin embargo, el agregado debe ocuparse de su reproduccin y de ayudar al cabeza de familia en las tareas. De hecho su condicin era peor an que la de los arrendatarios, quienes por regla general pagaban entre la mitad y dos tercios de la cosecha.23 Cantidad de animales segn la condicin del productor. Padrn de Areco (1789)24
Condicin Arrendatarios Agregados Condicin Arrendatarios Agregados Vacunos 5.501 2.950 Ovinos 3.050 1.875 Prom. por ind. 211,5 60,7 Prom. por ind. 117,30 38,26 Caballos 1.615 1.444 Prom. por ind. 62,11 29,4

de la Provincia de Buenos Aires, Ediciones Teora, Buenos Aires, 1997. 19 Datos extrados de GHRR: La sociedad rural bonaerense a principios del siglo XIX. Un anlisis a partir de las categoras ocupacionales, en Fradkin, Ral Osvaldo y Juan Carlos Garavaglia (comps.): En busca de un tiempo perdido, Prometeo, Buenos Aires, 2004, p. 46. 20 dem. 21 En el imperio romano tardo, los esclavos (y libertos) siguieron destacando, sin duda, como mayordomos administradores, superintendentes o agentes (actores en este caso, o procuradores; en griego, pragmateutai o epitropoi) y, de hecho, constituyen la mayora de los empleados en esas funciones a los que hacen referencia las fuentes literarias, jurdicas y papirolgicas del imperio tardo. Incluso cuando las tierras de sus amos han sido arrendadas principalmente a coloni y no son explotadas mediante el trabajo directo de sus esclavos. As pues, la esclavitud segua desempeando un papel fundamental en la produccin precisamente en el momento en el que, por lo general, se supone que se hallaba en decadencia, como en efecto ocurra, en cierta medida, a niveles ms bajos., en Ste. Croix, Geoffrey: La lucha de clases en el mundo griego antiguo, Crtica, Barcelona, 1988, p. 175 (cursivas en el original). 22 Esos esclavos trabajaban en las tierras de los amos durante un perodo convenido del da. Proporcionaban tambin servicios cotidianos, pero disponan en principio de algunas horas para cultivar su parcela; si bien el producto de ese trabajo no les perteneca propiamente, sino que le corresponda en derecho al amo que poda concederle el disfrute. El amo se beneficiaba en ese caso de una renta menor por el trabajo pero no le era ya indispensable proveer a los esclavos de la totalidad de su pitanza, en Meillasoux, Claude: Antropologa de la esclavitud, Siglo XXI, Mxico, 1990, p. 133.

Queda el caso del grupo domstico. La evidencia presentada por Garavaglia para afirmar la reciprocidad entre grupos domsticos (minga y convite), son testimonios literarios de fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, como Mariano Pelliza, Godofredo Daireux, Guillermo Hudson o Pablo Mantegazza. Slo presenta dos fuentes contemporneas sobre el problema. La primera data de 1792, de San Isidro:

Los datos sobre los precios de los arrendamientos fueron tomados de Fradkin, Osvaldo: Segn la costumbre del pays: costumbre y arriendo en Buenos Aires durante el siglo XVIII, en Boletn del Instituto Ravignani, Tercera serie, n 11, 1er semestre de 1995, pp. 50-52. 24 En Mayo, Carlos: Estancia y sociedad en la Pampa (1740-1820), Biblos, Buenos Aires, 2004, p. 80. Sobre clculo basado en Azcuy Ameghino, Eduardo, La propiedad de la tierra en los campos bonaerenses y el censo de hacendados de 1789, en Ciclos, n 1, 1991 y el censo de 1789.
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entre los Labradores no se acostumbra alquilar Bueyes pa. las labranzas porqe nunca falta quien empreste estos quando el Labrador sea tan pobre y miserable qe no tenga los bueyesPara los dias de siembra unos a otros se prestan los arados con pen y Bueyes con cargo de bolverlo en los mismos terminos...[Y tambin] los Das de la siembra alquila los arados que quiere a 3 rs por dia y quando mas a quatro; esto es con peon, arado y dos o quatro bueyes porqe suelen mudar al medio dia con cargo qe al romper el dia lla a de estar arando hasta puesto el sol.25

dieciocho horas por da segn las estaciones. Verdad tambin que los que llamamos en Francia aides familiaux (auxiliares familiares) mujeres, hijos, yernos, viejos, mozos, criados y alimentados en la unidad de produccin- son menos libres que el padre de familia. Le obedecen. Hay, pues, matices en lo que Chainov llamar auto-explotacin. Es, en muchos casos, explotacin ms o menos dura del ncleo familiar27.

El problema es que no se indica la procedencia del testimonio ni las condiciones en las que se emite. Por lo tanto su credibilidad debera quedar suspendida. Pero, an dndola por buena, la informacin es ambigua: por un lado dice que no se cobra, pero por el otro dice que s. Podra ser que quien emite el comunicado est apelando a frmulas comunitarias para expresar una realidad que no lo es: el susodicho cobra 3 reales por sus aperos de labranza. Se agrega el siguiente testimonio directo relatado por Garavaglia:
La noche anterior al crimen, nuestro pen se acerca a la casa de Lpez y ste lo convida a apearse y a cenar en su casa y slo el celo del pen que deba largar en la madrugada los bueyes de su propio patrn- hace que esta cena en el rancho de Lpez no se realice. En ningn momento, ni Jurez, ni Amador de Luque, hablan de promesa de pago por parte de Lpez. Es violentar mucho la fuente, suponer que el convite y muy probablemente, una copiosa comida y bebida el da de la siembra y tapa del trigo sera todo el pago que recibiran?26

Parece que s. En este caso, las relaciones de peonaje se imponen a las comunitarias. Lo cierto es que el pen rechaza ese tipo de relaciones. El problema aqu es el mismo que con la esclavitud y el peonaje. Garavaglia supone relaciones determinadas culturalmente. Sin embargo, lo que sustenta esa reciprocidad generalizada de la que habla Sahlins no es el parentesco, sino la propiedad comunal de la tierra y los aperos. As, nadie mide el trabajo que da o que recibe, simplemente porque es el mismo, tiene un mismo fin. El trabajo propio implica tambin la apropiacin individual de sus condiciones de existencia. An as, dentro del grupo familiar, tampoco hay evidencia de que predomine la igualdad. Es el jefe de familia el que organiza la produccin y el que decide quin se incorpora al grupo y quin es expulsado. La existencia de peones provenientes de familias productoras es una evidencia de esta afirmacin: por qu es el hijo quien tiene que salir a buscar trabajo?quin decide que as sea?por qu la mujer no puede transmitir propiedad a menos que quede viuda? Este problema ya fue advertido. Pero claro, lo hizo un marxista:
Es verdad que el campesino propietario o simplemente jefe de explotacinorganiza su trabajo libremente, sin clculos, hacindolo variar de cero a diecisis o
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An con todo lo dicho, el problema no se cierra. Gelman apel a un aspecto muy especfico de mi ponencia para eludir las crticas a su concepto de campesinos. Se tom de un problema terminolgico para evitar discutir una categora histrica: la explotacin. Lo explicado no slo hecha luz sobre un problema histrico, tambin describe un estado de cosas en la actividad historiogrfica. Nosotros hemos hecho todo el trabajo sin un solo centavo de subsidio. Robndole tiempo a la necesidad. Tanto yo, como mi compaero de grupo de investigacin (Mariano Schlez), pasamos dos terceras partes del da sobreviviendo. Ni Gelman ni Garavaglia pueden decir lo mismo. Lamento mucho la respuesta de Jorge Gelman. Realmente lo lamento. Por varios motivos. En primer lugar, porque pone en ridculo a quien lo escribi. En segundo, porque expresa, cruda y concisamente, el estado trgico que arrastra la historiografa argentina y el fracaso de la llamada profesionalizacin, que no fue otra cosa que cambiar, cada dos aos, los enfoques historiogrficos para adecuarse a las modas del clima ideolgico liberal- posmoderno. Y ni yo ni la organizacin a la que pertenezco nos deleitamos por el estado de cosas. Por el contrario, se trata de un fracaso que se llev veinticinco aos de recursos pblicos, pleitesas, censuras y virtuales quemas de libros. Instalaron un clima de reaccin ideolgica, cuya nica funcin de ser fue la persecucin sin tregua al marxismo. La fiesta liberal implic un derroche de dinero y cerebros, decenas de historiadores que no pudieron desarrollarse. Ante este cuadro, uno esperaba que, al menos, la avanzada moderna redundara en alguna utilidad acorde al esfuerzo colectivo exigido. Para el caso que nos convoca, aspiraba a una mejor y ms certera respuesta de parte de quien se encuentra entre aquellos que trazan los destinos del estudio de la historia argentina. Principalmente, porque ocupa funciones pblicas y vive del presupuesto del estado. Por el contrario, el correo de Gelman condensa las expresiones de un individuo desbordado, una ostentacin obscena de su manejo del poder acadmico y (esto, sin dudas, lo principal) un alarmante grado de desconocimiento del problema discutido.

Garavaglia, Juan Carlos, op. cit, p. 334. dem, p. 335.

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Vilar, Pierre: Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico, Altaya, 1999 (1era edicin, 1980), p. 275.

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