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TABLA DE CONTENIDO

Prlogo
Agradecimientos
1. Introduccin: cultura, ambiente y poltica
en la antropologa contempornea
Primera parte
ANTROPOLOGA DEL DESARROLLO
2. El desarrollo y la antropologa de la modernidad
3. Planificacin
4. El desarrollo sostenible: dilogo dediscursos
5. Antropologa y desarrollo
Segondaparte
ANTROPOLOGA y MOVIMIENTOS SOCIALES
6. Locultural y lo poltico enlos movimientos sociales
deAmrica Latina
9
17
19
33
55
75
99
133
7. El proceso organizativo decomunidades negras enel Pacfico sur
colombiano 169
Tercera parte
ECOLOGA POLTICA
8. Cultura poltica y biodiversidad: Estado, capital
y movimientos sociales en el Pacfico colombiano 203
9. De quin es la naturaleza? La conservacin de la biodiversidad
y la ecologa poltica de los movimientos sociales 233
10. El mundo postnatural: elementos para una ecologa poltica
anti-esencialista 273
Cuarta parte
ANTROPOLOGA DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA
11. Viviendo en "Ciberia"? 319
12. El final del salvaje: antropologa y nuevas tecnologas 327
13. Gnero, redes y lugar: una ecologa poltica de la cibercultura 353
BIBLIOGRAFA 383
PRLOGO
El Instituto Colombiano de Antropologa, leAN, dentro de sus actividades
para estimular debates innovadores en las ciencias sociales colombianas, est
publicando la serie "Antropologa en la Modernidad". Es sta una coleccin
de diversas investigaciones sobre construcciones culturales y sociales -tanto
prcticas como discursivas- inscritas en procesos de cambio, en el marco de
contextos regionales, nacionales o globales, y en sus intersecciones con
dimensiones econmicas y polticas. Construcciones culturales y sociales que
se ubican no solamente en escenarios locales y "tnicos", sino tambin en
entornos urbanos y en espacios de actividad institucional y estatal as como
en la produccin de saberes expertos aplicados y acadmicos. Contrastan
estas temticas con las que dominaron desde los inicios de la antropologa en
las que se entendan las "culturas" como tradiciones circunscritas a comunidades
discretas y estables con escasa o ninguna referencia a los marcos histricos,
culturales, y sociales determinados por la economa capitalista y el Estado.
El CAN, entonces, considera de particular importancia publicar este ter-
cer volumen de la serie con la presente coleccin de ensayos de Arturo
Escobar. Aunque ha ganado su prestigio acadmico y adelantado buena parte
de su carrera en el exterior, Escobar se ha preocupado por mantener una
relacin activa y creciente con miembros del estamento acadmico y de
movimientos sociales colombianos. Frecuentemente retorna al pas a efectuar
investigaciones de campo, a participar en eventos y a acompaar diversos
proyectos, entre estos ltimos en algunos de los ms recientes del mor. al
tiempo que ha coordinado viajes de divulgacin de activistas de movimientos
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EL FINAL DEL SALVAJE
sociales y de jvenes investigadores colombianos para realizar postgrados
bajo su direccin. El autor mismo ha querido, en un gesto de especial
significacin, que fuera ehco, quienpublicarasta suprimeracompilacinde
artculos enlacual presentaunpanoramacomprensivo de lasdistintastemticas
de las que se ha ocupado su reflexin antropolgica.
Escobar ha adelantado su trayectoria profesional en los Estados Unidos
en dnde es uno de los antroplogos de recientes generaciones profesionales
frecuentemente ledos y citados. Ha sido profesor en la Universidad de Cali-
fornia en Santa Cruz, en Smith College, en la Universidad de Massachussetts
en Amherst e investigador visitanteen las universidades del Valle,Federal de
Ro de Janeiro, de Manchester y en la de Barcelona, adems de haber
participado en innumerables simposios y grupos de discusin internacionales.
Actualmente trabaja en la Universidad de Carolina del Norte en ChapelHill
en calidad de profesor distinguido en antropologa.
La trayectoria profesional de Escobar, en tanto cientfico social, es
ciertamente original. Inicialmente ingeniero qumico de la Universidad del Valle
y despus de obtener una maestra de la Universidad de Cornell, opt por las
ciencias sociales y la antropologa cuando iniciaba su doctorado en nutricin
y salud pblica en la Universidad de California en Berkeley. Antecedente ste
que explica parcialmente su facilidad para incursionar en sofisticadas temticas
tanto de las disciplinas sociales como de las ciencias llamadas exactas. En
Berkeley pudo vivir desde dentro de uno de sus escenarios protagnicos la
revolucin que en las ciencias sociales norteamericanas y muy particularmente
en la antropologa se ha conocido, siempre con la protesta de sus protagonistas,
como postmodernismo.
En su compresiva introduccin a la presente compilacin, Escobar
sintetiza hbilmente el substrato terico de los artculos. Aqu yo slo
quisiera sealar brevemente que Escobar reclama sus escritos dentro del
paradigma de teora social post-estructuralista, heredera de las vertientes
.radicales de la teora crtica, la hermenutica, la lingstica, y la filosofa
social y existencial europeas. Esta tendencia del anlisis social se
caracteriza por haber historizado y cuestionado la universalidad de las
narrativas de los saberes dominantes, y por haber subrayado la
importancia constitutiva de la discursividad en la realidad social y en la
reproduccin (o subversin) del entramado del poder, particularmente
del rgimen poltico de la modernidad capitalista.
PRLOGO 11
Escobar culmina uno de los artculos incluidos en este libro con una cita
de Deleuze y Guattari en Qu es la Filosofa: "...cada vez, es con la utopa
con lo que la filosofa se vuelve poltica, y lleva a su extremo la crtica de su
poca... lapalabra utopa designa por lo tanto esta conjuncin de la filosofa
o del concepto con el medio presente: filosofa poltica"; y en otra parte el
mismo Escobar afirma que "al enfatizar la historicidad de todos los rdenes
habidos o por concebir,laantropologa, en otras palabras, muestraa Occidente
su propia historicidad. Disuelve la figura del Hombre, erigindose de esta
formaen una contraciencia".
Con estas dos citas me atrevera a sintetizar la intencionalidad, tica si se
quiere, del pensamiento de Escobar. Las indagaciones de Escobar no son
anodinos ejercicios acadmicos. Son, en el mejor sentido del trmino, piezas
de teora crtica, las cuales apuntan a cuestionar dentro del abigarrado
escenario de los regmenes de verdad contemporneos -polticos,
institucionales, cientficos- el substrato de situaciones de dominacin y
exclusin. No obstante, los planteamientos de Escobar no se restringen al
aspecto meramente crtico; se interesan tambin de manera importante por
los modos como algunos sectores o grupos sociales resisten y actan frente a
la dominacin. En una forma que est fuera de tono con la neutralidad
acadmica que algunos quisieran igualar a imparcialidad cientfica, Escobar
quiere explorar tambin escenarios propositivos y escudriar salidas que
permitan acercarse a terrenos utpicos en los que la sociedad pueda guiarse
por principios de bienestar, de equidad y de dignidad.
Al tiempo que devela esas realidades ocultas tras el entramado
institucional ytras la autoridad de los portadores de los discursos, Escobar
apunta a desentraar las complejas conexiones y los escenarios, muchas
veces contradictorios, por los cuales dichos regmenes de verdad se
naturalizan, se legitiman, para aparecer como incuestionables, como
refractarios al debate y a la crtica. Detrs de los discursos que propugnan
por "un mejor futuro" o por "el bien comn" de los organismos
multilaterales, de entidades gubernamentales locales o de respetados
sectores acadmicos, yacen prcticas y procedimientos que establecen o
refuerzan el marginamiento de los individuos corrientes o de las
poblaciones locales respecto de las decisiones que rigen sus existencias
o del control sobre el manejo de los recursos -naturales, tecnolgicos o
culturales- con los que se organiza y reproduce su sociedad.
EL FINAL DEL SALVAJE
Hace poco ms de diez aos cuando conoc los primeros artculos de
Arturo Escobar me produjeron una sensacin inquietante pues traan una
discusin en la que se cuestionaban las premisas epistemolgicas y polticas
de uno de los imaginarios ms caros y difundidos tanto dentro de la derecha
como de la izquierda polticas latinoamericanas: el desarrollo. De manera
inesperada Escobar no utilizaba la bibliografa usual sobre temas sociopolticos
y econmicos sino que acuda a las posiciones crticas de Foucault, a cuyos
seminarios haba asistido en Berkeley. Escobar abordaba un tema objeto de
vivas polmicas en un terreno muy diferente a aquel en el que las preguntas
desde la academia y la poltica se haban dirigido usualmente a encontrar
caminos hacia el "desarrollo" -ya fuera en un posible escenario capitalista o
socialista- pero que no se acercaban a cuestionar el complejo conjunto de
sus inherentes transformaciones e intervenciones.
Escobar se aventur a poner en tela de juicio no slo la idea de desarrollo
y su pretendida universalidad sino que reiter cmo dicha idea era una
construccin temporalmente ubicada, que naca en la coyuntura de postguerra,
agenciada por los Estados Unidos como una compleja empresa de intervencin
en mltiples aspectos de la sociedad y la cultura de los pases, a partir del
entonces llamado ''Tercer Mundo". Intervencin implementada tambin a travs
de polticas de "corte social", las cuales supuestamente trataban de aliviar los
efectos de la pobreza rural y urbana que el "desarrollo" de la urbanizacin y la
industrializacin iba extendiendo a su paso. Para Escobar, entonces, las polticas
econmicas y sociales del "desarrollo" aparecen corno aspectos indisolubles,
junto con sus discursos y prcticas, de un rgimen de verdad y disciplinamiento.
Aunque surgido en la mitad del siglo xx, este rgimen apareca tan ubicuo
corno lo hacan desde los orgenes del orden moderno la escuela, la clnica, el
derecho, la moralidad sexual o la ciencia. No era ya solamente la discusin
acerca de la explotacin econmica, de la transferencia de plusvala o del
potencial revolucionario de una u otra clase social. Desde una perspectiva
poltica y econmica ms amplia, Escobar apunta a revelar estructuras
profundas de consolidacin del orden capitalista mundial contemporneo
ancladas en una compleja discursividad y sus prcticas concomitantes. Avanza
hacia la comprensin del orgen mismo de la idea del "desarrollo" y de cmo
esta idea al ponerse en prctica despliega toda una nueva institucionalidad
con su propia racionalidad -la planeacin- cuyos resultados efectivos mucho
ms que contribuir a la calidad de vida de la poblacin eran los de construir
PRLOGO
13
discursivamentelos modos de vida de la gente como "atrasados", "primitivos",
en fin "subdesarrollados", y colocarlos bajo el control de la burocracia
desarrollista y sus expertos.
La persistencia y enraizamiento del "desarrollo" como verdad no
controvertida es presentada por Escobar en uno de estos artculos en el
inesperado escenario de la antropologa del desarrollo. Algunos acadmicos,
especialmente norteamericanos, han reclamado de manera acrtica la presencia
del conocimiento especializado antropolgico para hacer ms "humano", ms
"social" el concierto de intervenciones gestadas desde las oficinas de las
instituciones multilaterales. Escobar muestra como el conocimiento sobre los
pueblos y sus culturas es de esta forma convertido en una tecnologa de
administracin y puesto una vez ms a disposicin de la subordinacin de las
vctimas del "desarrollo" -Ias mayoras de pobres rurales y urbanos- quienes
ven su destino planificado e intervenido y muy poco o nada mejorados sus
niveles de bienestar.
No se limita Escobar a la mirada macrosocial y objetivante sobre el
desarrollo como rgimen de representacin, de verdad y de disciplinamiento.
Explora tambin la forma como los s e c ~ o r e s subalternos, muy particularmente
en Latinoamrica, reaccionan y confrontan la dominacin poltica, econmica
y cultural, y al hacerlo se atreve a imaginar una era del "postdesarrollo". En
coedicin con Sonia Alvarez, profesora de la Universidad de California, Santa
Cruz, publica en los Estados Unidos dos tomos sobre movimientos sociales
en Latinoamrica, los cuales son hoy una referencia obligada e innovadora
sobre el tema. Adiferencia de enfoques precedentes, ms localizados en la
tradicin de la sociologa o la ciencia poltica, los trabajos de Escobar sobre
movimientos sociales tienen una fuerte impronta antropolgica con nfasis en
las intersecciones entre lo cultural ylo poltico. Proponen entender las prcticas
ydiscursos de los movimientos sociales, mostrando cmo sus planteamientos
polticos se pueden comprender ms cabalmente desde una ptica de poltica
cultural, en el sentido de concepciones y prcticas en disputa desde distintas
posiciones de poder.
Este inters lo concretiza Escobar an ms al emprender una investigacin
sobre movimientos sociales y desarrollo en el Pacfico colombiano. A partir
de un enfoque participativo, Escobar, en asocio con activistas e intelectuales
afrocolombianos, con una ONG experimentada en comunicacin popular y con
acadmicos de la Universidad del Valle, explora los recientes imaginarios y
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EL FINAL DEL SALVAJE
proyectos sobre el Pacfico, en particular en las reas de Buenaventura y
Tumaco. Este proyectohace evidente la importanciaque las discusiones sobre
naturaleza y medioambientehanadquiridoenesta regin, ahorabajo un nuevo
concepto; biodiversidad. ste es un recurso que empieza a ser disputado por
actores diversos desde multinacionales farmacuticas, Estados nacionales,
institucionesmultilaterales y habitantes locales, entre otros. La investigacin
de Escobar y sus asociados explora las variadas problemticas que se derivan
de las recientes conceptualizaciones yvaloraciones sobre las reas silvestres
del planetay la inmensacantidady variedadde especies biolgicasque alojan.
El autor indaga entonces por las consecuencias polticas yculturales de
las intersecciones entre planes de desarrollo, acciones ambientalistas y
movimientos sociales. Su reflexin sobre lo ecolgico y las distintas
interpretaciones que esta temtica suscita conducen a Escobar a examinar el
concepto de desarrollo sostenible y a mostrar cmo ste es un discurso
contradictorio en el que se expresan intereses heterogneos, desde un
"capitalismo verde" hasta la aspiracin de grupos locales por el control de Jos
recursos naturales y de sus formas productivas. Escobar demuestra que el
concepto mismo de naturaleza tiene distintas acepciones de acuerdo con los
intereses polticos y econmicos de distintos actores, la naturaleza como
espacio vital vivido y transformado por las culturas locales, la naturaleza como
mercanca, yla naturaleza como objeto de transformacin tecnolgica. Esta
ltima acepcin comprende las di versas prcticas de la biologa y la gentica
para manipular la reproduccin y las caractersticas de los seres vivos.
Escobar se pregunta qu consecuencias tiene la manipulacin cultural
(tecnolgica) del orden natural para la definicin del ser humano y de la
sociedad y qu repercusiones ocasiona sobre el control del poder y el
conocimiento. Aparecen nuevos escenarios de conflicto entre quienes ejercen
la dominacin poltico-econmica y quienes la resisten o padecen. Lo artifi-
cial como nuevo dominio (en vas de ser naturalizado) con su discursividad y
su institucionalidad proyecta transformaciones radicales sobre las ataduras
biolgicas de la ontologa modernista: el parentesco, la familia, la
(pa)maternidad, la vejez. Mas an, al considerar un terreno cada vez ms
generalizado de lo artificialy 10virtual de la cultura, y la distancia cada vez
mas irrelevante entre el "salvaje" ylocivilizado, fundamento de la antropologa
del Otro, Escobar sugiere una promisoria universalidad de una antropologa
que aboque el examen crtico de los nuevos significados y contextos de la
PRlOGO 15
cultura, la sociedad y la naturaleza en la era de la globalizacin y las nuevas
tecnologas.
As como las nuevas tecnologas reproductivas obligan a replantear
radicalmente nuestras concepciones sobre naturaleza y sociedad y sus
intersecciones, las nuevas tecnologas informticas han alterado
irremediablemente el sentido del espacio, del tiempo y de la interaccin. La
ciencia y la tecnologa que tanto haban servido ya fuera para alienar en el
monlogo meditico o para aislar y privar del disfrute de diversos bienes a
vastos sectores de la poblacin mundial, ahora parecen ofrecerlos masivamente
a travs de la red de redes comunicacin e interactividad asequible y de baje
costo. Escobar observa agudamente que tales circunstancias abren inmensas
posibilidades "para actores, identidades, prcticas sociales y polticas
alternativas". El escenario de la globalizacin con su concomitante dominic
del poder financiero transnacional, puede de manera paradjica ser retadc
por las mltiples localidades que recuperan voz y protagonismo a travs del
ciberespacio.
La obra de Escobar indaga por las profundas transformaciones del mundo
contemporneo en las que modos de vida tradicionales son intervenidos e
interconectados. Cambios en los que los espacios regionales y nacionales son
fragmentados y reordenados en los escenarios de la globalizacin econmica
y cultural, mientras .que distintos sectores sociales construyen nuevas
identidades y sentidos de lugar, al tiempo que confrontan discursos y prcticas
de dominacin. Transformaciones en las que tambin las ideas sobre el entorno
natural, social y cultural no volvern a ser las mismas a la luz de los avances
cientfico-tecnolgicos y su particular inscripcinen los regmenes econmicos
y polticos contemporneos. Tales son los escenarios en los que Escobar
propone desarrollar la reflexin antropolgica de nuestros tiempos. Ycomo
l mismo lo ha mostrado, son stas realidades las que no pueden estar ausentes
en el ejercicio de la antropologa en Colombia.
Mauricio Pardo Rojas, ICAN
AGRADECIMIENTOS
El presente volumen es el resultado de mi creciente relacin con el
Instituto Colombiano de Antropologa, as como del apoyo e iniciativa de
tres personas en el Instituto, a quienes quiero agradecer de manera particu-
lar: Mauricio Pardo y Mara Victoria Urbe, por su apoyo decidido a la
idea y el inters en el trabajo y, muy especialmente, Eduardo Restrepo,
por el nimo que me ha dado para adelantar el proyecto, por montar los
textos y por encargarse de la edicin del libro en su conjunto. Quisiera
igualmente agradecer a Manuela lvarez por sus traducciones de varios
de los textos en ingls (captulos 6, 9, 10, 11 Y13), esencial para el xito
de la empresa, estoy seguro, a veces frustrante y tediosa; Claudia Steiner,
por vincularme al proyecto de investigacin Cauca Sierra; Mara Luca
Sotomayor y Carlos Vladimir Zambrano por abrirme las puertas de este
proyecto; y Juana Camacho por haberme invitado por primera vez a dar
unas charlas en el Instituto, ya hace casi seis aos. Atodos ellos, igualmente,
por mltiples ideas y dilogos sobre la antropologa en Colombia y ms
all de las fronteras de nuestro pas.
Como explicar en la introduccin, los artculos aqu recogidos
cubren un espacio de seis aos (1993-1998) y estn marcados tanto por mi
trabajo acadmico en Estados Unidos y participacin en debates
intelectuales en Amrica Latina como por mi vinculacin como investigador
a procesos sociales en Colombia, particularmente en el sur de la costa
Pacfica. Entre 1993 y 1998, he pasado cerca de 24 meses en el pas. Me
parece pertinente, y me es placentero, agradecer a los amigos y colegas
11
EL ANAL DEL SALVAJE
ms cercanos al desarrollo de los intereses acadmicos y polticos
relacionados con estos textos, entre los cuales se encuentran, adems de
los arriba mencionados, Alvaro Pedrosa (Universidad del Valle); Libia
Grueso, Carlos Rosero, Yellen AguiJar, vlctor Guevara y Leyla Arroyo
(Proceso de Comunidades Negras); Alberto Gaona, Jess Alberto Valdez
y Jaime Rivas (Fundacin Habla/Scribe, Cali); Claudia Leal, Enrique
Snchez, Jos Manuel Navarrete y Alfredo Vanin (Proyecto
Biopacfico).
Los artculos aqu contenidos aparecieron originalmente en diversos
medios de la siguiente manera: captulo 2, en La Invencin del Tercer
Mundo. Construccin y Deconstruccin del Desarrollo (Bogot: Edi-
torial Norma, 1998); captulo 3, en El Diccionario del Desarrollo, ed.
Wofgang Sachs (Lima: Pratec, 1996); captulo 4, en Revista Foro, N"
23, 1994; captulo 5, en Revista Internacional de Ciencias Sociales
(Unesco) N"154, 1997; captulo 6, en Las Culturas de la Poltica/la
Poltico de las Culturas: Repensando los Movimientos Sociales en
Amrica Latina, ed. Sonia lvarez, Evelina Dagnino y Arturo Escobar
(Bogot: leAN-Editorial Taurus, en prensa); captulo 7, en Ecologa
Poltica (Barcelona), N 14, 1997; captulo 8, en Antropologia en la
Modernidad, cd. Mara Victoria Uribe y Eduardo Restrepo (Bogot:
ICAN, 1997); captulo 9, en Journal 01Political Ecology (1999); captulo
10, en Current Anthropology Vol. 40 N" 1, 1999; captulo 11, en Orga-
nization Vol. 2 N" 3-4, 1995; captulo 12, en la Coleccin La Ciencia y
las Humanidades en los Umbrales del Siglo XXI, Unam, Mxico, 1997;
captulo 13, en Women@Internet: Creating New Cultures in
Cyberspace, ed. Wendy Harcourt (Londres: Zed Books, 1999).
Agradezco a las respectivas editoriales o revistas su permiso para que
los ensayos aqu contenidos fueran utilizados en este volumen. El
captulo 6 ("Lo cultural y lo poltico en los movimientos sociales de
Amrica Latina") fue escrito junto con Sonia lvarez y Evelina
Dagnino, mientras que el captulo 7 ("El proceso organizativo de
comunidades negras en el Pacfico sur colombiano) con Libia Grueso
y Carlos Rosero. Agradezco a ellos el permiso para reproducirlos en
este volumen.
l. INTRODUCCIN: CULTURA, AMBIENTE Y POLTICA
EN LA ANTROPOLOGA CONTEMPORNEA
De la antropologa se puede decir, como de las otras ciencias
sociales y humanas, que mantiene una estrecha relacin con dos
procesos diferenciables pero interrelacionados: de un lado, la
situacin y los cambios sociales de la poca y, del otro, la produccin
de teora social en general, la cual tambin es en gran medida
especfica a una poca. Parecera, a veces, que las ciencias sociales
y humanas se olvidaran de esta doble atadura, y que anduvieran por
su cuenta, un poco solas y desubicadas. No obstante, es innegable
que no existen por fuera del contexto histrico, como errneamente
suponen ciertas tendencias de las ciencias fsicas y naturales.
Los artculos aqu presentados son un reflejo de esta doble
atadura. Por un lado, exploran procesos sociales intensificados- por
el momento histrico, como son el desarrollo, la problemtica
ambiental, los movimientos sociales y las nuevas tecnologas. Por
el otro, se insertan en los debates tericos ms actuales en campos
como el post-estructuralismo, la economa poltica, la fenomenologa,
los estudios culturales y la teora feminista. Esta conjuncin de lo
social y lo terico, ambos en sus manifestaciones ms intensas,
caracterizan estos textos. Son textos antropolgicos, pero cuentan
historias que van ms all de esta disciplina.
EL -FINAL DEL SALVAJE
La antropologa y los tres modos de narrar la modernidad
Habra, por supuesto, que ubicar estos textos dentro de lo que
algunas autoras llaman la "modernidad capitalista patriarcal" de los
ltimos doscientos aos, pero esto desbordara cualquier
introduccin. Quisiera, sin embargo, sealar cierto aspecto de su
linaje intelectual que me parece pertinente. A grandes rasgos, y
siendo sin duda simplistas, podramos decir que la teora social'
occidental moderna se debate actualmente entre tres grandes
paradigmas. Primero, el paradigma dominante, la teora social
liberal, basada en los principios del individuo, el mercado y una
nocin de sociedad, Estado, etc. muy marcadas por la experiencia
histrica de Europa. Los fundamentos de esta teora fueron puestos
desde la Ilustracin, pasando por Smith, Ricardo y Mills, llegando
hoy en da hasta las teoras neoliberales en la economa, cierto
relativismo en la filosofa y otras tendencias dominantes en las
ciencias sociales como la "rational choice theory". Una crtica al
paradigma liberal se encuentra en el marxismo el cual, en vez de
basarse en el individuo y el mercado, tom corno puntos de partida
la produccin y el trabajo. Opone a una antropologa del valor de
uso, la abstraccin del valor de cambio; desplaza la nocin de
excedente total por la de plusvala (teora de la explotacin); enfatiza
el carcter social del conocimiento en contraste con la epistemologa
dominante que sita el conocimiento en la conciencia individual;
hace aparecer al mercado como producto de la historia y no como
efecto de una simple acumulacin de excedentes regulados por una
"mano invisible"; sita el motor de la historia en la lucha de clases;
y presenta el fetichismo de las mercancas como rasgo cultural
esencial de la sociedad capitalista. En dcadas recientes, el marxismo
dio origen a teoras tales corno la dependencia, la articulacin de
modos de produccin, sistemas mundiales, regulacin, postfordismo,
etc.
Estos dos grandes cuerpos tericos son an importantes. Sin em-
bargo, no proporcionan respuestas a ciertos procesos sociales y
culturales, y se quedan COftos en las preguntas que pueden imaginar.
Sin duda que el marxismo continua siendo esencial, aunque no suficiente,
INTRODUCCiN
21
para pensar el mundo globalizado capitalista de hoy en da; mientras que
el liberalismo sigue siendo la teora dominante. No obstante, en el espacio
abierto entre una teora liberal dominante pero que ya no convence
-dado que las operaciones ideolgicas a su interior dejan entrever sus
aspectos ms grotescos-, y un marxismo que se debate dudoso en su
necesidad de renovacin, surge una tercera gran vertiente en la teora so-
cial moderna, el post-estructuralismo. Esta vertiente coloca en la base del
conocimiento y de la dinmica de lo social no el individuo/mercado ni la
produccin/trabajo sino el lenguaje y la significacin. El resultado es bien
diferente en cuanto a la explicacin de lo social y a los modos de accin,
incluyendo la prctica poltica.
Nacida de la lingstica estructural, la hermenutica y la filosofa
del lenguaje hace ya un buen nmero de dcadas, la teora post-
estructuralista comenz a florecer a finales de los sesenta y ha
alcanzado cierta madurez en los ltimos quince aos. Su premisa fun-
damental es que el lenguaje y la signific-acin son constitutivos de la
realidad. Es a travs del lenguaje y el discurso que la realidad llega a
constituirse como tal. Esto no equivale a negar la existencia de la
realidad material, como algunas crticas simplistas sugieren. En los
diferentes captulos del presente libro, el lector asiduo encontrar
indicaciones contundentes de que ste no es el caso. Tampoco, como.
se afirma con frecuencia, es acertado decir que el post-estructuralismo,
al enfocarse en el discurso, hace imposible la accin poltica y los
juicios de valor. Todo lo contrario: cambiar la "economa poltica de
la verdad" que subyace a toda construccin social (para usar un trmino
de Foucault) equivale a modificar la realidad misma, pues implica fa
transformacin de prcticas concretas de hacer y conocer, de significar
y de usar. Como veremos en el captulo 10, por ejemplo, los modelos.
locales de naturaleza -conjuntos de significado-uso del entorno-
indican un modelo cultural diferente del mundo y, por ende, una
construccin de un mundo-lugar o mundo-regin diferentes. A esto
apunta el movimiento social de comunidades negras con su concepto
del Pacfico como "territorio-regin de grupos tnicos" (captulo 9).
Quiero ser claro en que el post-estructuralismo no reemplaza al
materialismo histrico, ni a otros tipos de economa poltica. Estos
continan siendo esenciales para la comprensin del mundo capitalista
EL FINAL DEL SALVAJE
contemporneo, desde el neoliberalismo en Colombia a la
gJobalizacin. El post-estructuralismo es, simplemente, otra teora
social, es decir, una forma diferente de hacer sentido de la realidad
circundante. Por ejemplo, entre las muchas cuestiones que el
pcst-estructuralismo aborda, que no se encuentran suficientemente
desarrolladas en el marxismo, estn las siguientes: la produccin
de identidades y subjetividad a travs de prcticas de discurso y
poder; el anlisis de la relacin entre poder y conocimiento en la
produccin de lo real y la identificacin de sitios y formas
subalternas de produccin de conocimiento, cuyo potencial para
reconstrucciones de mundos puede entonces ser alimentado; las
dinmicas culturales de hibridacin que, segn algunos, caracterizan
las sociedades modernas en Amrica Latina; y un delineamiento de
la modernidad como configuracin cultural y epistmica particular.
Veremos en el siguiente captulo cmo un enfoque post-estructuralista
cambia por completo el tenor de las preguntas que nos podemos
plantear acerca del "desarrollo", sus modos de funcionamiento y
sus posibles "alternativas". El post-estructuralismo, dira finalmente a
modo de aclaracin, no es un marco privilegiado en relacin con los
otros paradigmas. Proporciona distintas preguntas/respuestas
posibilitando otro posicionamiento poltico en relacin con las teoras
mencionadas anteriormente.'
1. Los tres paradigmas que he sealado no son homogneos, por supuesto, ni
son fcilmente comparables; probablemente debera decirse que son
inconmensurables. El post-estructuralismo, por ejemplo, tiene una gran gama de-
cultores, desde sus innovadores tempranos -c-Foucault, Derrida, Deleuze y Guattari,
principalmente- hasta sus mltiples practicantes contemporneos en los estudios
culturales, feministas, las comunicaciones, la geografa y la antropologa, entre
otros. Las diferencias pueden ser muy significativas. En los siguientes artculos,
como se har pronto evidente, utilizo primordialmente el post-estructuralismo de
Foucault, pero igualmente el de otros autores, como Donna Haraway. Aunque he
identificado tres corrientes principales, stas no agotan el campo de la teora so-
cial. Una corriente en la filosofa occidental es la fenomenologa. Como una filosofa
no dualista de la experiencia humana, busca explicar la relacin entre experiencia
y conciencia, conciencia y cuerpo/mundo, sin apelar a un mundo externo
objetivo -como el cartesianismo- y sin postular laexistencia de imgenes y metforas
mentales como base de la cognicin, como en la ciencia cognitiva. La fenomenologa
pareciera estar teniendo un renacimiento interesante, por ejemplo, en la antropologa
INTRODUCCIN
23
Me parece que la antropologa tiene una afinidad "natural" con el
post-estructuralismo. Su lema temprano de "percibir desde el punto de vista
del nativo" -aunque problemtico, como ya sabemos, y domesticado casi
desde su nacimiento por intentos de corte ms positivista que
interpretativo- ya anunciaba la importancia del anlisis de la historicidad
de todo orden social y cultural que es inherente al postestructuralismo.
Con la metfora de "culturas como textos", introducida por Geertz enlos
setenta, se intentaba vincular ms directamente a la antropologa con las
corrientes lingsticas. Pero no fue hasta el advenimiento de la mal llamada
"antropologa postmodema", en la segunda mitad de los ochenta, cuando
se di una confluencia efectiva entre antropologa y post-estructuralismo
(captulo 2). Preferira ver esta tendencia corno una antropologa de corte
pos-testructuralista. Retiene del estructuralismo la crtica a la idea burguesa!
moderna del sujeto/individuo corno ente autnomo; pero no sita la
produccin del sujeto y la cultura en estructuras universales y atemporales,
sino en la historia misma: en discursos y prcticas concretos que la
etnografa debe develar. No da por sentadas la cultura y la identidad,
sino que se pregunta por los procesos que devienen en identidades y
culturas particulares, en relacin con prcticas de todo tipo y con formas
de conocimiento y de poder, Me atrevera a decir, incluso, que el
parentesco de la antropologa y del post-estructuralismo surge de la
importancia que tiene para ambos la significacin "como elemento
esencial ("el" elemento esencial) de la vida misma.
Los textos que siguen son de esta forma pos-testructuralistas sin
ambigedad alguna. Quisiera que el lector los interpretara, ms all de
sus contenidos particulares, como un llamado a cultivar estos tipos de
anlisis, o al menos a escucharlos. Si bien es cierto que en su corta
carrera el post-estructuralismo y algunos de sus campos de aplicacin ms
inmediatos -como la crtica literaria, los estudios culturales y la teora
feminista- han cometido sus excesos, esto puede achacarse a su
juventud y al camino que an queda por recorrer. Recordemos, al menos,
ecolgica y la biologa de Maturana y Yarela (captulo 10), Por otro lado, tendramos
que considerar tambin la existencia de modelos de pensamiento no occidentales
como opcin terica sobre la realidad, desde el budismo a los modelos indgenas,
Esta posibilidad est siendo favorecida en las discusiones sobre "conocimiento lo-
cal" (capitulo lO).
EL FINAL DEL SALVAJE
que todos los otros paradigmas han cado en sus propios excesos,
algunos de ellos muy costosos. No sufrimos acaso de los efectos
terribles de un mundo creado bajo los dictados frreos de la teora
liberal, desde el individualismo egosta y desmedido a la devastacin
social y ecolgica causada por los "mercados libres"? Y, acaso no
hay quienes incluso matan a nombre de este u otro modo de produccin
(y no quiero con ello equipar a los paramilitares con la guerrilla, sino
poner de relieve como se justifica el uso de las armas)? Habr que
imaginar otras maneras de respetar las libertades individuales desde
economas y relaciones sociales justas e igualitarias, hasta el fin del
capitalismo. Entre tanto, abramos la posibilidad, como sugiere el post-
estructuralismo, de pensar y actuar de otro modo.
Pero debo contextualizar ms estos textos. En primer lugar, estn
marcados por su lugar de produccin institucional, la academia
norteamericana. Ya me refer brevemente a la "antropologa
postmoderna", un fenmeno netamente norteamericano que comenz
a comienzos de los ochenta, particularmente en las universidades del
rea de San Francisco y en la Universidad de Rice en Houston, desde
donde se ha extendido a muchas partes del mundo (captulo 2). Fue en
estas mismas universidades donde con mayor claridad se comenz a
cultivar el post-estructuralismo y a importarlo a la antropologa. De
hecho, los antroplogos estuvieron en la vanguardia de este proceso.
Este contexto se manifiesta en las discusiones tericas y las referencias
bibliogrficas, as como el hecho de que la gran-mayora de los textos
fueran publicados inicialmente en ingls. Paradjicamente, como
algunos pensarn, encontr "in the belly o/ beast" un espacio
generalmente abierto y progresista donde se pensaba con cierta
novedad temas socialmente importantes: la crtica al desarrollo, los
movimientos sociales, el gnero y las identidades tnicas, la ecologa
poltica. Tal vez por su mismo tamao, que permite una heterogeneidad
de enfoques, la academia norteamericana alimenta espacios de
pensamiento crtico que difcilmente pueden encontrarse en otras partes.
El segundo contexto importante de produccin de estos textos, en
el nivel acadmico, lo conforman las investigaciones sobre
movimientos sociales y, en menor medida, los estudios culturales,
ambos en Amrica Latina. Desde mediados de los ochenta he seguido
INTRODUCCIN
2S
muy de cerca los debates sobre movimientos sociales en nuestro
continente en las distintas disciplinas, con colegas en varios pases,-Y'
contribuido a ellos. Es esta para m una de las reas ms vitales el
innovadoras del pensamiento crtico en el continente (captulo 6).
Incluira aqu mi encuentro con la antropologa colombiana, que ha
tenido mucho que ver con debates sobre desarrollo, movimientos
sociales y estudios culturales. Este campo de investigacin est ligado
al tercer contexto que quisiera mencionar, el contexto poltico de los
movimientos sociales en Colombia y la situacin del pas en general.
Sin duda el factor intelectual y poltico ms importante de mi contacto
con el Pacfico ha sido el encuentro con un grupo brillante y
comprometido de activistas. Una buena parte de los textos aqu
incluidos reflejan la importancia de este contexto poltico. Ms reciente
es mi encuentro con el ambientalismo del pas, que ya se refleja en
varios de los textos. Me parece que el ambientalismo colombiano est
pasando por un momento clave y muy productivo, a pesar de las
violencias que se ciernen sobre l.
Del desarroUo a las nuevas tecnologas
El presente volumen abarca cuatro temticas singulares, pero
interrelacionadas: el desarrollo, los movimientos sociales, la ecologa
poltica y la tecnociencia. El abordaje explcitamente antropolgico de estos
temas, como se ver, sugiere formas distintas de entenderlos en relacin
con las de otras disciplinas.
l. La antropologa del desarrollo
Esta seccin presenta los lineamientos generales del anlisis del
desarrollo como discurso; pero desde la antropologa, es decir,
el desarrollo como prctica cultural. Para ello, comienza por ubicar
al desarrollo dentro de la antropologa de la modernidad, como
prctica que vincula de forma sistemtica la produccin de
conocimiento experto con formas de poder. Analizar al desarrolle>.
como discurso significa suspender su naturalidad aparente, contribuir
a darle una crisis de identidad. Cmo, a travs de qu procesos y
"
EL FINAL DEL SALVAJE
con qu consecuencias nos definimos -frica, Asia, Amrica Latina-
como "subdesarrollados"? (captulo 2). La planificacin es, desde esta
perspectiva, una prctica paradigmtica de la modernidad y su
.racionalidad. Desde los inicios de la era del desarrollo, "la planeacin
Idel desarrollo" fue el smbolo ms potente de este discurso. La
planificacin fue as la tecnologa poltica ms importante del proyecto
de la modernidad en el Tercer Mundo, as sus eultores la asuman como
lo ms neutral posible (captulo 3). Con el paso de los aos, la
planificacin y el desarrollo colonizaron lo ambiental. Con el desarrollo
sostenible, llegamos a erigirle templos a la gestin ambiental. An
estamos en esas, aunque ya se vislumbran otras formas de pensar la
naturaleza, la biodiversidad y la sustentabilidad (captulo 4). Podramos
preguntarnos finalmente (captulo 5) si la antropologa puede conducir
a otra forma de estudiar el desarrollo y si la prctica antropolgica
podr llegar a trascender la dicotoma estril entre una antropologa
para el desarrollo -antropologa aplicada al servicio de las agencias
del desarrollo- y una antropologa del desarrollo -definida como el
anlisis crtico del aparato del desarrollo como prctica cultural-o
Aunque este dilema tiene ms pertinencia en el contexto anglosajn,
donde la antropologa para el desarrollo est ms consolidada, no deja
de tener relevancia en el mbito latinoamericano, dentro del cual los
antroplogos se ven obligados cada vez ms a circular entre el Estado,
las ONG'S, la academia y los movimientos sociales,
2. La antropologa de los movimientos sociales
Podrn los movimientos sociales reorientar el desarrollo en formas
culturalmente ms apropiadas, socialmente ms justas y ecolgicamente
ms sustentables? En los movimientos sociales de hoy en da vemos
atgunas pautas para ello. Hay que comenzar por entender,
especialmente como antroplogos, la forma como los movimientos so-
ciales encarnan una crtica de las culturas dominantes. Al investigar
Simultneamente la dimensin cultural de lo poltico y la dimensin
poltica de lo cultural, nos damos cuenta de que los movimientos so-
ciales contemporneos ponen en marcha una "poltica cultural" por
medio de la cual las luchas culturales devienen en hechos polticos,
INTRODUCCiN
27
La afirmacin misma de la alteridad cultural y la persistencia de las
prcticas de diferencia .se convierten en actos polticos, cuya
efectividad puede ser canalizada en ciertos casos por estrategias
polticas colectivas (captulo 6). Este principio de la poltica cultural
-el ineluctable entrelazamiento entre lo poltico y cultural en los
movimientos sociales contemporneos- puede verse en ejercicio en
el caso del movimiento social de comunidades negras del Pacfico sur
(captulo 7). Desde esta perspectiva, son las prcticas de las
comunidades negras e indgenas, y no las acciones del Estado, las que
construyen la democracia y la sostenibilidad en esta regin.
3. La antropologa de la naturaleza y la ecologa poltica
Si el Pacfico colombiano no puede ser entendido sin discutir los
movimientos sociales, el desarrollo y el capital, la consideracin de
las diversas construcciones de la conservacin de la biodiversidad en
la regin es igualmente ineludible:' La preocupacin por 1a
biodiversidad obedece a una coyuntura mundial, la problematizacin
de la conservacin de la especie humana y la irrupcin de 10biolgico
como hecho global, que los movimientos sociales de muchas partes!
del mundo tratan de apropiarse para sus estrategias polticas, culturales
y de conservacin (captulo 8). Como resultado de este proceso, y en
su encuentro con las instancias del aparato conservacionista nacional
e internacional, los movimientos sociales como el movimiento de
comunidades negras del Pacfico han producido una serie de
innovaciones conceptuales y polticas que constituyen una ecologa
poltica alternativa que es importante analizar (captulo 9). A un nivel
muy general, 10que est en juego es la naturaleza de la naturaleza en
s misma. Al intentar abarcar en un solo marco las mltiples formas de
produccin de lo natural que existen hoy en da -desde los bosques
tropicales a los laboratorios de la biotecnologa donde se disean los
nuevos cuerpos, cultivos, ciborgs, etc.c-. nos daremos cuenta de que
existen varios "regmenes de naturaleza" principales, cuya hibridacin
por actores sociales diversos perecera'hacerse inevitable. Finalmente
tendramos que concluir que con las nuevas tecnologas moleculares
hemos entrado a una poca postnatural, lo cual genera preguntas muy
28
EL FINAL DEL SALVAJE
profundas con relacin a una de las grandes preocupaciones de la an-
tropologa de todos los tiempos. la relacin entre naturaleza y cultura.
Como antroplogos, podremos adentrarnos en la investigacin de es-
tos procesos si decidimos participar resueltamente en el campo emer-
gente de la ecologa poltica, que desborda la antropologa pero cuyo
desarrollo depende en gran medida de ella (captulo 10).
4. La antropologa de la ciencia y la tecnologa
Es innegable que las nuevas tecnologas informticas, de
computacin y biolgicas estn transformando de modo fundamental
las estructuras de la modernidad, incluyendo los significados y prcticas
de vida, trabajo, economa y lenguaje. Trastornan las grandes preguntas
de nuestro tiempo, como el desarrollo, la globalizacin, el capitalismo,
lo orgnico y lo artificial (captulo 1]). En el contexto anglosajn, y
en algunos pases de Amrica Latina y Europa, las incursiones de los
estudios sociales de la ciencia han dado paso a los estudios culturales
de la tecnociencia y, ms concretamente, a un campo nuevo y dinmico
en nuestra disciplina, la antropologa de la ciencia y la tecnologa.
Este campo ya ha sido testigo de importantes trabajos etnogrficos de
las realidades virtuales, el ciberespac ic y los laboratorios de
biotecnologa, entre otros. Es importante empezar a pensar en la forma
de avanzar este proyecto desde las situaciones y necesidades de
Amrica Latina (captulo 12). El uso del internet y las nuevas
tecnologas informticas y comunicacionales, por ejemplo, est
teniendo un gran impacto sobre las prcticas de acti vismo de los
movimientos sociales y las ONG'S, desde los de grupos de mujeres hasta
los de los indgenas y los ecolgicos. Las redes de los movimientos
evidencian nuevas prcticas e identidades que no pueden ser entendidos
apelando a los modelos convencionales de identidad. Un tipo de
activismo transnacional que modifica la cuestin de "lo global y lo
local" y que sugiere formas de pensar el mundo en trminos de "loca-
lidades", lugares, flujos y redes, pareciera estar surgiendo. All debe-
mos tambin estar los antroplogos (captulo 13).
INTRODUCCIN
Un lugar para la antropologa y la antropologa del lugar
29
La globalizacin y las nuevas tecnologas que la subyacen parecieran es-
tar dando al traste con la capacidad de los lugares para su propia reproduc-
cin, es decir, para la configuracin de las prcticas culturales y normas que
rigen la vida social. En esto, por supuesto, slo profundizan procesos que ya
haban comenzado con la modernidad, el capitalismo y el desarrollo. Ms
an, las ciencias sociales contemporneas han devenido profundamente
globaiocntricas, si no globalitarias. Los discursos de la globalizacin, por
ejemplo, sitan la capacidad para crear y transformar en lo global. A lo local
slo le queda adaptarse o perecer. En la economa poltica, los lugares slo
pueden ser reconstituidos por el capital como reserva de trabajo barato y no
pueden, por s mismos, crear condiciones para una resistencia significativa.
Este desprecio por el lugar tiene sus races ms profundas en la historia de la
filosofa occidental, que ha desdeado sistemticamente desde Aristteles el
lugar, subordinndolo al Espacio y al Tiempo. Sabemos los antroplogos, por
supuesto, que ni siquiera la globalizacin est borrando de la faz de la tierra
las especificidades del lugar. stas se reconvierten, resisten o se recombinan
con otros elementos llegando a producir una gama de configuraciones impre-
sionante. Con esto no quiero minimizar el impacto de la globalizacin y del
capitalismo salvaje que hoy impera, sino subrayar la importancia de plantear-
se la defensa del lugar como proyecto terico, poltico y ecolgico.
En su nfasis en la defensa del "territorio", por ejemplo, muchos movi-
mientos sociales se plantean una defensa del lugar como espacio de prcticas
culturales, econmicas y ecolgicas de alteridad a partir de las cuales se pue-
den derivar estrategias alternativas de desarrollo y sostenibilidad. En la resis-
tencia a los productos transgnicos y la mercantilizacin de la biodiversidad,
podemos ver igualmente una defensa del cuerpo, la naturaleza y la alimenta-
cin como prcticas de lugar,lejos de las prcticas nonnatizantes de la moder-
nidad capitalista. Hasta las mismas nuevas tecnologas de la comunicacin, en
principio terriblemente deslocalizantes, estn siendo utilizadas de manera
creativa por muchos actores sociales para la defensa del lugar. De esta forma,
aunque la lgica de la virtualidad cierre espacios en el mundo real a
travs de su alianza con la economa capitalista globalizada, ella mis-
ma -c-en su forma del ciberespacio- se presta para una prctica pol-
tica que contribuye a la defensa del lugar, La antropologa ecolgica,
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
finalmente, en su documentacin etnogrfica de modelos locales de
naturaleza, proporciona elementos invaluables para lanzar una defen-
sa del lugar.
Como antroplogos, podramos preguntarnos: quin defiende el
lugar? Quin habla por l? Es posible articular una defensa del
lugar donde figure como punto de anclaje para la construccin de
teora y para la accin poltica? En ltima instancia, la pregunta
puede formularse como un aspecto de la imaginacin utpica para
nuestro tiempo: es posible redefinir y reconstruir el mundo desde
la perspectiva de las inltiples prcticas culturales, ecolgicas y
econmicas de la alteridad existentes en muchos lugares del mundo?
No es sta UDa utopa absoluta, sino relativa (en el sentido de
Manheim), en la medida en que el mundo siempre est siendo
reconstruido en toda prctica de diferencia, en todo acto de
resistencia y en muchas estrategias polticas de oposicin a las
fuerzas normatizantes de la modernidad capitalista patriarcal.
Acaso es imposible imaginar otras formas de vida social, econmica
y cultural? No slo la voluntad paranoica de quienes detentan el
poder -capitalistas, narcotraficantes, polticos convencionales,
violentos de todo tipo- pueden capturar los deseos colectivos; stos
pueden tambin ser codificados por proyectos liberadores, as sea
dentro de los mismos parmetros de la modernidad. Si bien la
expansin tecnocientfica parece irreversible, no tiene que ser
catastrfica para los grupos populares y el ambiente. Esto supone la
creacin de nuevos territorios existenciales. Lo que aqu he llamado
la defensa del lugar podra ser un punto de partida para ello. Me
parece que es uno de los temas que la antropologa puede abordar
hoy da con mayor acierto terico y poltico.
P1uMERA PARTE
ANTROPOLOGA DEL DESARROLLO
2. EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
En su discurso de posesin como presidente de los Estados Unidos el 20
de enero de 1949, Harry Trumao anunci al mundo entero su concepto de
''tratojusto". Uncomponenteesencialdel conceptoera sullamadoa losEstados
Unidos yal mundopara resolverlos problemasde las "reas subdesarrolladas"
del globo:
Ms de la mitad de la poblacin del mundo vive en condiciones;
cercanas a la miseria. Su alimentacin es inadecuada, es vctima de '
la enfermedad. Su vida econmica es primitiva y est estancada. Su
pobrezaconstituyeunobstculoyuna amenazatantoparaelloscomo
para las reas ms prsperas. Por primera vez en la historia. la
humanidad posee el conocimiento y la capacidad para aliviar el
sufrimiento de estas gentes [...] Creo que deberamos poner a
disposicin de los amantes de la paz los beneficios de nuestro acervo
de conocimiento tcnico para ayudarlos a lograr sus aspiraciones de
una vida mejor [oo.] Lo que tenemos en mente es un programa de
desarrollo basado en los conceptos del trato justo y democrtico [...]
Producir ms es la clave para la paz y la prospenaad. Y la clave para
producir ms es una aplicacin mayor y ms vigorosa del
conocimiento tcnico y cientfico moderno. (Trurnan, 1964).
La doctrina Trumao inici una nueva era en la comprensin y el manejo
de los asuntos mundiales, en particular de aquellos que se referan a los pases
econmicamente menos avanzados. El propsito era bastante
34
EL FINAL DEL SALVAJE
ambicioso: crear las condiciones necesarias para reproducir en todo el
mundo los rasgos caractersticos de las sociedades avanzadas de la
poca: altos niveles de industrializacin y urbanizacin, tecnificacin
de la agricultura, rpido crecimiento de la produccin material y los
niveles de vida, y adopcin generalizada de la educacin y los valores
culturales modernos. En concepto de Trumao, el capital, la ciencia y
la tecnologa eran los principales componentes que haran posible tal
revolucin masiva. S6lo as el sueo americano de paz y abundancia
podra extenderse a todos los pueblos del planeta.
Este sueo no era creacin exclusiva de los Estados Unidos, sino
resultado de la coyuntura histrica especfica de finales de la
Segunda Guerra Mundial. En pocos aos, recibi el respaldo uni-
versal de los poderosos. Sin embargo, no se consideraba como un
proceso fcil. Uno de los documentos ms influyentes de la poca,
preparado por un grupo de expertos congregados por Naciones Unidas
con el objeto de disear polticas y medidas concretas "para el
desarrollo econmico de los pases subdesarrollados" lo expresaba
as:
Hay un sentido en el que el progreso econmico acelerado
es imposible sin ajustes dolorosos, Las filosofas ancestrales
deben ser erradicadas; las viejas instituciones sociales tienen
que desintegrarse; los lazos de casta, credo y raza deben
romperse; y grandes masas de personas incapaces de seguir
el ritmo del progreso debern ver frustradas sus expectativas
de una vida cmoda. Muy pocas comunidades estn dispuestas
a pagar el precio del progreso econmico, (Naciones Unidas,
1951:15).'
Lo que propona el informe era nada menos que la reestructuracin
total de las sociedades "subdesarrolladas", La declaracin podra parecernos
hoy sorprendentemente etnocntrica y arrogante, ingenua en el mejor de
los casos; sin embargo, lo que requiere explicacin es precisamente el hecho
de que se emitiera y tuviera sentido, Demostraba la voluntad creciente
de transformar de manera drstica dos terceras partes del mundo en
lo Para un interesante anlisis de este documento, vase Frankel (1953:82-11).
IiL'DESARROLLO y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
~ de los objetivos de prosperidad material y progreso econmico. A
comienzos de la dcada del cincuenta, esta voluntad era ya hegemnica
en los crculos de poder. Pero en vez del reino de abundancia prometido
por tericos y polticos de los aos cincuenta, el discurso y la estrategia
del desarrollo produjeron lo contrario: miseria y subdesarrollo masivos,
explotacin y opresin sin nombre (Escobar, 1998a). La crisis de la
deuda, la hambruna (saheliana), la creciente pobreza, desnutricin y
violencia son apenas los sntomas ms patticos del fracaso de
cincuenta aos de desarrollo.
Orientalismo, africanismo, desarrollismo
Hasta finales de los aos setenta, el eje de las discusiones acerca
de Asia, frica y Amrica Latina era la naturaleza del desarrollo.
Desde las teoras del desarrollo econmico de los aos cincuenta
hasta el "enfoque de necesidades humanas bsicas" de los setenta
-que pona nfasis no slo el crecimiento econmico per se como en
dcadas anteriores, sino tambin la distribucin de sus benefi-
cios-, la mayor preocupacin de tericos y polticos era la de los
tipos de desarrollo a buscar para resolver los problemas sociales y
econmicos en esas regiones. Aun quienes se oponan a las estrategias
capitalistas del momento se vean obligados a expresar sus crticas en
trminos de la necesidad del desarrollo, a travs de conceptos como
"otro desarrollo," "desarrollo participativo", "desarrollo socialista" y
otros por el estilo. En resumen, se poda criticar un determinado
enfoque, y proponer modificaciones o mejoras en concordancia con
l, pero el hecho mismo del desarrollo y su necesidad, no podan
ponerse en duda. El desarrollo se haba convertido en una certeza en
el imaginario social.
De hecho, pareca imposible conceptualizar la realidad social en otros
trminos. Por doquier se encontraba la realidad omnipresente y reiterativa
del desarrollo: gobiernos que diseaban y ejecutaban ambiciosos planes de
desarrollo, instituciones que llevaban a cabo por igual programas de
desarrollo en ciudades y campos, expertos de todo tipo estudiando el
"subdesarrollo" y produciendo teoras ad nauseam. El hecho de que las
condiciones de la mayora de la poblacin no mejoraban sino que ms biense
"
EL FINAL DEL SALVAJE
deterioraban con el transcurso del tiempo no pareca molestar a muchos
expertos. La realidad, en resumen, haba sido colonizada por el discurso
del desarrollo, y quienes estaban insatisfechos con el estado de cosas tenan
que luchar dentro del mismo espacio discursivo por porciones de libertad,
con la esperanza de que en el camino pudiera construirse una realidad
diferente.'
Ms recientemente, sin embargo, la elaboracin de nuevos instrumentos
analticos -en gestacin desde fines de los aos sesenta, pero cuyo empleo
s610 se generaliz durante los ochenta- ha permitido el anlisis de este
tipo de "colonizacin de la realidad" en forma tal que pone de manifiesto
cmo ciertas representaciones se vuelven dominantes y dan forma indeleble
a los modos de imaginar la realidad e interactuar con ella. El trabajo de
Michel Foucault sobre la dinmica del discurso y del poder en la
representacin de la realidad social, en particular, ha contribuido a develar
los mecanismos mediante los cuales un determinado orden de discurso pro-
duce unos modos permisibles de ser y pensar al tiempo que descalifica e
incluso imposibilita otros. La profundizacin de los anlisis de Foucault
sobre las situaciones coloniales y postcoloniales realizada por autores como
Edward Said, V. y. Mudimbe, ChandraMohanty y Homi Bhabha, entre otros,
ha abierto nuevas formas de pensamiento acerca de las representaciones
del Tercer Mundo. La autocrtica de la antropologa y su renovacin du-
rante los aos ochenta han sido tambin importantes al respecto.
Analizar el desarrollo en trminos del discurso permite mantener el
foco enIa dominacin --como lo hacan, por ejemplo, los primeros anlisis
marxistas- y, a la vez, explorar ms productivamente sus condiciones de
posibilidad y efectos ms penetrantes. El anlisis del discurso crea la
posibilidad de "mantenerse desligado de l [discurso del desarrollo],
suspendiendo su familiaridad, para analizar el contexto terico y
2. Existieron,' claro est, tendencias en los aos sesenta y setenta que tenan una
postura critica frente al desarrollo, aunque fueron insuficientes para articular un rechazo
del discurso sobre el que se fundaba. Entre ellas es importante mencionar la "pedagoga
del oprimido" de Paulo Freire (1970); el nacimiento de la teologa de la liberacin
durante la Conferencia Episcopal Latinoamericana celebrada en Medelln en 1964; y
las crticas al "colonialismo intelectual" (Pals Borda, 1970) y la dependencia econmica
(Cardoso y Paleno, 1979) de finales de los sesenta y comienzos de los setenta. La
crtica cultural ms perceptiva del desarrollo corresponde a Illich (1969). Todas ellas
fueron importantes para el enfoque discursivo de los aos noventa.
IiL'DESARROLLO y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
37
prctico con que ha estado asociado" (Foucault, 1986:3). Permite
individualizar el "desarrollo" como espacio cultural envolvente y a la
vez abre la posibilidad de separarnos de l, para percibirlo de otro
modo. Esto es lo que trata de lograr en la presente seccin de este
libro.'
Analizar el desarrollo como discurso producido histricamente
implica examinar las razones que tuvieron tantos pases para comenzar
a considerarse subdesarrollados a comienzos de la segunda postguerra;
cmo "desarrollarse" se convirti para ellos en problema fundamental, y
cmo, por ltimo, se embarcaron en la tarea de "des-subdesarrollarse"
sometiendo sus sociedades a intervenciones cada vez ms sistemticas,
detalladas y extensas. A medida que los expertos y polticos occidentales
comenzaron a ver como problema ciertas condiciones de Asia, frica y
Amrica Latina -en su mayor parte, lo que se perciba como pobreza y
atraso- apareci un nuevo dominio del pensamiento y de la experiencia
llamadodesarrollo, todo 10 cual desemboc en una estrategia para afrontar
aquellos problemas. Creada inicialmente en Estados Unidos y Europa
occidental, la estrategia del desarrollo se convirti al cabo de pocos aos
en una fuerza poderosa en el propio Tercer Mundo.
El estudio del desarrollo como discurso se asemeja al anlisis de
Said de los discursos sobre el Oriente:
[... l el orientalismo puede discutirse y analizarse como la
institucin corporativa para tratar a Oriente, tratarlo mediante
declaraciones referentes a l, autorizando opiniones al respecto,
describindolo, ensendolo, definindolo, rigindolo: en
resumen, el orientalismo como estilo occidental de dominacin,
reestructuracin, y autoridad sobre Oriente (...) Mi argumento es
que sin examinar el Orientalismo como discurso posiblemente
no lograremos entender la disciplina inmensamente sistemtica
de la cual se vali la cultura europea para manejar -e incluso
crear- poltica, sociolgica, ideolgica, e imaginativamente a
Oriente durante el perodo posterior a la Ilustracin. (Said,
1979:3).
3. Vase, adems, Escobar (1998a).
"
EL FINAL DEL SALVAJE
Desde su publicacin, este libro de Said ha generado numerosos
estudios e inquietudes acerca de las representaciones del
TercerMundo en varios contextos, aunque pocos de ellos han hecho
referencia explcita a la cuestin del desarrollo. No obstante, los
interrogantes generales que algunos plantean sirven de pauta para el anlisis
del desarrollo como rgimen de representacin. En su excelente libro The
Invention 01Africa, el filsofo africano V. Y. Mudimbe, por ejemplo, se
propone el objetivo de "estudiar el tema de los fundamentos del discurso
sobre el frica (...) (cmo) se han establecido los mundos africanos como
realidades para el conocimiento" (1988:XI) en el discurso occidental. Su
preocupacin trasciende "la 'invencin' del africanismo como disciplina
cientfica" (Mudimbe, 1988:9), particularmente en la antropologa y la
filosofa, a fin de investigar la "amplificacin" por parte de los acadmicos
africanos del trabajo de algunos pensadores crticos europeos, en particu-
lar Foucault y Lvi-Strauss. Aunque Mudimbe encuentra que aun las
perspectivas ms afrocntricas mantienen el mtodo epistemolgico
occidental como contexto y referente; encuentra tambin. no obstante,
algunos trabajos en los cuales los anlisis crticos europeos se llevan ms
all de lo que las elaboraciones originales podran haber esperado. Lo que
est en juego en estos ltimos trabajos, explica Mudimbe, es la
re interpretacin crtica de la historia africana como ha sido vista su
exterioridad -epistemolgica, histrica, geogrfica-, es decir, un
debilitamiento de la nocin misma de frica. Esto, para Mudimbe, implica
un corte radical en la antropologa, la historia y la ideologa africanas.
Un trabajo crtico de este tipo, cree Mudimbe, puede preparar el terreno
para "el proceso de volver a fundar y asumir dentro de las representaciones
una historicidad interrumpida" (1988:183); en otras palabras, el proceso
mediante el cual los africanos pueden lograr mayor autonoma sobre la
forma como son representados y la forma como pueden construir sus propios
modelos sociales y culturales de modos no tan mediatizados por una
episteme y una historicidad occidentales -as sea dentro de un contexto
cada vez ms transnacional-. Esta nocin puede extenderse al Tercer
Mundo como un todo, pues lo que est en juego es el proceso mediante el
cual, en la historia occidental moderna, las reas no europeas han sido
organizadas y transformadas sistemticamente de acuerdo con los esquemas
europeos. Las representaciones de Asia, frica y Amrica Latina como
EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
39
~ e r c e r Mundo" y "subdesarrolladas" son las herederas de una ilustre
pnealoga de concepciones occidentales acerca de otras partes del mundo,".
Timothy Mitchell muestra otro importante mecanismo del engranaje de
las'representaciones europeas sobre otras sociedades. Como para Mudimbe,
el objetivo de Mitchell es "explorar los mtodos peculiares de orden y
verdad que caracterizan al occidente moderno" (1988: IX), y su impacto en
el Egipto del siglo XIX. La construccin del mundo como imagen, en el
modelode las exposiciones mundiales del siglo pasado, sugiere Mirchell,
constituye el ncleo de estos mtodos y de su eficacia poltica. Para el
sujeto (europeo) moderno, ello implicaba experimentar la vida
mantenindose apartado del mundo fsico, como un visitante de una
exposicin. El observador "encuadraba" inevitablemente la realidad externa
a finde comprenderla; este encuadre tena lugar de acuerdo con categoras
europeas. Lo que surga era un rgimen de objetivismo en el cual los
europeosestaban sujetos a una doble demanda: ser imparciales y objetivos,
de una parte, y sumergirse en la vida local, de otra.
Una experiencia tal como observador participante era posible a travs de
un truco curioso: eliminar del cuadro la presencia del observador europeo
(Clifford, 1988:145); en trminos ms concretos, observar el mundo (colo-
nial)como objeto "desde una posicin invisibley aparte" (Mitchell, 1988:28).
Occidentehaba llegado a vivir "como si el mundo estuviera dividido en dos:
un campo de meras representaciones y un campo de lo 'real';
exhibiciones, por un lado, y una realidad externa, por el otro; en un
orden de simples modelos, descripciones de copias, y un orden de
originales"(Mitchell, 1988:32). Tal rgimen de orden y verdad constituye
4. "De acuerdo con Ivan Illich, el concepto que se conoce actualmente como
'desarrollo' ha atravesado seis etapas de metamorfosis desde las postrimeras de la
antigedad. La percepcin del extranjero como alguien que necesita ayuda ha tomado
sucesivamente las formas del brbaro. el pagano, el infiel, el salvaje, el 'nativo' y el
subdesarrollado" (Trinh, 1989:54). Vase Hirschman (1981 :24) para una idea y un grupo
de trminos similares al anterior. Debera sealarse. sin embargo, que el trmino
"subdesarrollado" -ligado desde cierta ptica a la igualdad y los prospectos de
liberacin a travs del desarrolIo- puede tomarse en parte como respuesta a las
concepciones abiertamente ms racistas del "primitivo" y el "salvaje". En muchos
contextos. sin embargo, el nuevo trmino no pudo corregir las connotaciones negativas
implcitas en los calificativos anteriores. El "mito del nativo perezoso" (Aletee, 1977)
sobrevive an en muchos lugares.
..
EL FINAL DEL SALVAJE
la quintaesencia de la modernidad, y ha sido profundizado por la
economa y el desarrollo. Se refleja en una posicin objetivista y
empiricista que dictamina que el Tercer Mundo y su gente existen "all
afuera", para ser conocidos mediante teoras e intervenidos desde el
exterior.
Las consecuencias de esta caracterstica de la modernidad han sido
enormes. Chandra Mohanty. por ejemplo, se refiere a ella cuando plantea
la pregunta de quin produce el conocimiento acerca de la mujer del
Tercer Mundo, y desde dnde; descubre que las mujeres del Tercer
Mundo son representadas en gran parte de la literatura feminista como
llenas de "necesidades" y "problemas", pero carentes de opciones y de
libertad de accin. Lo que surge de tales modos de anlisis es la imagen
de una "mujer promedio" del Tercer Mundo, construida con ciertas
categoras y estadsticas:
Esta mujer promedio del Tercer Mundo lleva una vida
esencialmente frustrada basada en su gnero femenino (lase:
sexualmente restringida) y en su carcter tercermundista (lase:
ignorante, pobre, sin educacin, tradicionalista, domstica,
apegada a la familia, victimizada, etc.). Esto, sugiero, contrasta
con la representacin (implcita) de la mujer occidental como
educada, moderna, en control de su cuerpo y su sexualidad, y
libre de tomar sus propias decisiones. (Mohanty, 1991b:56).
Tales representaciones asumen implcitamente patrones occidentales como
parmetro para medir la situacin de la mujer en el Tercer Mundo. El resultado,
opina Mohanty, es una actitud patemalista de parte de la mujer occidental
hacia sus congneres del Tercer Mundo, y en general, la perpetuacin de la
idea hegemnica de la superioridad occidental. Dentro de este rgimen
discursivo, los trabajos acerca de la mujer en el Tercer Mundo adquieren una
cierta "coherencia de efectos" que refuerza tal hegemona. "Es en este proceso
de homogeneizacin y sistematizacin discursiva de la opresin de la mujer
en el Tercer Mundo" -c-concluye Mohanty (l991b:54)-- "que el poder se
ejerce en gran parte del reciente discurso feminista occidental, y dicho poder
debe ser definido y nombrado."
.s. El trabajo de Mohanty puede ubicarse dentro de una crtica creciente de parte
de las feministas, especialmente del Tercer Mundo, del etnocentrismo implcito en el
EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD 41
La crtica de Mohanty se aplica con mayor pertinencia a la corriente
pnnepel de la bibliografa sobre el desarrollo, para la cual existe una
verdadera subjetividad subdesarrollada dotada con rasgos como la
unpotencia,la pasividad, la pobreza y la ignorancia, por lo comn de gente
oscuray carente de protagonismo como si se estuviera a la espera de una
mano occidental (blanca), y no pocas veces hambrienta, analfabeta,
pecesitada, oprimida por su propia obstinacin, carente de iniciativa y de
jradciones. Esta imagen tambin universaliza y homogeneiza las culturas
del Tercer Mundo en una forma ahistrica. Solamente desde una cierta
perspectiva occidental tal descripcin tiene sentido; su mera existencia
constituyems un signo de dominio sobre el Tercer Mundo que una verdad
acerca de l. Lo importante de resaltar por ahora es que el despliegue de
estediscurso en un sistema mundial donde Occidente tiene cierto dominio
sobre el Tercer Mundo tiene profundos efectos de tipo poltico, econmico
ycultural que deben ser explorados.
La produccin de discurso bajo condiciones de desigualdad en el poder
es lo que Mohanty y otros denominan "lajugada colonialista". Jugada que
implica construcciones especficas del sujeto colonial/tercermundista en/a
travs del discurso de maneras que permitan el ejercicio del poder sobre
l. El discurso colonial, si bien constituye "la forma del discurso ms
subdesarrollada tericamente", segn Homi Bhabha, resulta "crucial para
ejercer una gama de diferencias y discriminaciones que dan forma a las
prcticas discursivas y polticas de la jerarquizacin racial y cultural"
(1990:72). La definicin de Bhabha del discurso colonial, aunque compleja,
es ilustrativa:
[El discurso colonial] es un aparato que pone en marcha
simultneamente el reconocimiento y la negacin de las diferencias
racialeslculturaleslhistricas. Su funcin estratgica predominante
es la creacin de un espacio para una "poblacin sujeto", a travs
de la produccin de conocimientos en trminos de los cuales se
ejerce la vigilancia y se incita a una fonna compleja de placerl
displacer [... ] El objetivo del discurso colonial es interpretar al
movimiento feminista y en su crculo acadmico. Vanse tambin Mani (1989); Trinh
(1989); Spelman (1989); Hooks (1990). La crtica del discurso de mujer y desarrollo la
discuto ampliamente en (Escobar, 1998a: captulo 5).
42 EL FINAL DEL SALVAJE
colonizado como una poblacin compuesta por clases
degeneradas sobre la base del origen racial, a fin de justificar la
conquista y de establecer sistemas de administracin e instruccin
[...] Me refiero a una forma de gubernamentalidad que, en el acto
de demarcar una "nacin sujeto", se apropia de sus diversas
esferas de actividad, las dirige y las domina. (1990:75).
'Aunque en sentido estricto algunos de los trminos de la definicin
anterior seran ms aplicables al contexto colonial, el discurso del desarrollo
se rige por los mismos principios; ha producido un aparato extremadamente
eficiente para generar conocimiento acerca del Tercer mundo y ejercer el
poder sobre l. Dicho dispositivo surgi en el perodo comprendido entre
1945 y 1955, Y desde entonces no ha cesado de producir nuevas
modalidades de conocimiento y poder, nuevas prcticas, teoras, estrategias,
y as sucesivamente. En resumen, ha desplegado exitosamente un rgimen
de gobierno sobre el Tercer Mundo, un "espacio para los pueblos sujeto"
que asegura cierto control sobre l.
Este espacio es tambin un espacio geopoltico, una serie de "geografas
imaginarias", para usar el trmino de Said (1979). El discurso del desarrollo
inevitablemente contiene una imaginacin geopoltica que ha dominado el
significado del desarrollo durante ms de cuatro dcadas. Para algunos
autores, esta voluntad de poder espacial es unode Jos rasgos esenciales del
desarrollo (Slater, 1993), y est implcita en expresiones tales corno' Primer y
Tercer Mundo, Norte y Sur, centro y periferia. La produccin social del espacio
implcita en estos trminos est ligada a la produccin de diferencias,
subjetividades y rdenes sociales. A pesar de los cambios recientes en esta
geopoltica --el descentramiento del mundo, la desaparicin del Segundo
Mundo, la aparicin de una red de ciudades mundiales y la globalizacin
de la produccin cultural- ella contina ejerciendo influencia a nivel del
imaginario. Existe una relacin entre historia, geografa y modernidad que
se resiste a desintegrarse en cuanto al Tercer Mundo se refiere, a pesar de
los importantes cambios que han dado lugar a geografas postmodernas
(Soja. 1993).
Para resumir, me propongo hablar del desarrollo como experiencia
histricamente singular, como la creacin de un dominio del pensamiento
y de la accin, analizando las caractersticas e interrelaciones de los tres
ejes que lo definen: las formas de conocimiento que a l se refieren (a travs
"DESARROLLO y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD 43
de las cuales llega a existir y es elaborado en objetos, conceptos y teoras),
el sistema de poder que regula su prctica, y las formas de subjetividad
fomentadas por este discurso (aquellas por cuyo intermedio las personas
llegan a reconocerse a s mismas como "desarrolladas" o
"subdesarrolladas"). El conjunto de formas que se hallan a lo largo de
estos ejes constituyen el desarrollo como formacin discursiva, dando
origen a un aparato eficiente que relaciona sistemticamente las formas de
conocimiento con las tcnicas de poder."
El anlisis se establecer, entonces, en trminos de los regmenes del
discurso y de representacin. Los "regmenes de representacin" pueden
analizarse como lugares de encuentro en los cuales las identidades se
construyen pero donde tambin se origina, simboliza y maneja la violencia.
Esta til hiptesis, desarrollada por una estudiosa colombiana para explicar
la violencia en su pas durante el siglo XIX, y basada especialmente en los
trabajos de Bajtn, Foucault y Ren Girard, concibe los regmenes de
representacin como lugares de encuentro de los lenguajes del pasado y
del futuro -tales como los lenguajes de "civilizacin" y "barbarie" de la
Amrica Latina posndependentista-, lenguajes externos e internos,
lenguajes propios y ajenos (Rojas, 1994). Un encuentro similar de
regmenes de representacin tuvo lugar a finales de los aos cuarenta, con
el surgimiento del desarrollo, tambin acompaado de formas especficas
de violencia modernizada."
La nocin de los regmenes de representacin es otro principio terico y
metodolgico para examinar los mecanismos y consecuencias de la
construccin del Tercer Mundo a travs de la representacin. La descripcin
de los regmenes de representacin sobre el Tercer Mundo propiciados por
el discurso del desarrollo representa un intento de trazar las cartografas o
mapas de las configuraciones del conocimiento y el poder que definen el
perodo posterior a la segunda postguerra (Deleuze y Guattari, 1987). Se
6. El estudio del discurso a lo largo de estos ejes es propuesto por Foucault (1986:4).
Las formas de subjetividad producidas por el desarrollo no son exploradas de manera
significativa en este libro. Un ilustre grupo de pensadores, incluyendo a Franz Fanon
([967,1968), Albert Memmi (1967), Ashis Nandy (1983), y Homi Bhabha (1990) han
producido recuentos cada vez ms agudos sobre la creacin de la subjetividad y la
conciencia bajo el colonialismo y el postcolonialismo.
7. Acerca de la violencia de la representacin, vase tambin Lauretis (1987).
EL fiNAL DEL SALVAJE
trata tambin de cartografas de resistencia como aade Mohanty
(19910).
Al tiempo que buscan entender los mapas conceptuales usados para
ubicar y describir la experiencia de las gentes del Tercer Mundo, revelan
tambin -aunque a veces de forma indirecta- las categora con las
cuales ellas se ven obligadas a resistir.
En un libro anterior (Escobar, 1998a) elabor un mapa general para
orientarse en el mbito de los discursos y de las prcticas que justifican las
formas dominantes de produccin econmica y sociocultural del Tercer
Mundo. Dicho libro examina el establecimiento y la consolidacin del
discurso del desarrollo y su aparato desde los albores de la segunda
postguerra hasta el presente; analiza la construccin de una nocin de
"subdesarrollo" en las teoras del desarrollo econmico de la segunda
postguerra; y demuestra cmo funciona el aparato a travs de la produccin
)sistemtica del conocimiento y el poder en campos especficos, tales como
'el desarrollo rural, el desarrollo sostenible, y la mujer y el desarrollo.
Lo anterior, podra decirse, constituye un estudio del
"desarrollismo" como mbito discursivo. A diferencia del estudio de
Said (1979), en dicho trabajo prest ms atencin al despliegue del
discurso a travs de sus prcticas. Me interesaba mostrar que tal
discurso deviene en prcticas concretas de pensamiento y de accin
mediante las cuales se llega realmente a crear el Tercer Mundo. Para
un examen ms detallado seleccion como ejemplo la implementacin
de programas de desarrollo rural, salud y nutricin en Amrica Latina
durante la dcada del setenta y comienzos de los aos ochenta. Otra
diferencia se origin en la advertencia de Homi Bhabha de que
"siempre existe, en Said, la sugerencia de que el poder colonial es de
posesin total del colonizador. dadas su intencionalidad y
unidireccionalidad" (1990:77). Intent evadir este riesgo considerando
tambin las formas de resistencia de las gentes del Tercer Mundo con-
tra las intervenciones del desarrollo, y cmo luchan para crear
alternativas de ser y de hacer. Como en el estudio de Mudimbe (1988),
me propuse evidenciar los fundamentos de un orden de conocimiento
y un discurso acerca del Tercer Mundo como subdesarrollado. Quera
cartografiar, por as decirlo, la invencin del desarrollo. Sin embargo,
en vez de enfocarme en la antropologa y la filosofa, contextualic la
EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
45
era del desarrollo dentro del espacio global de la modernidad, y ms
particularmente desde las prcticas econmicas modernas.
Desde esta perspectiva, el desarrollo puede verse como un captulo de
lo que puede llamarse "antropologa de la modernidad", es decir, una
investigacin general acerca de la modernidad occidental como fenmeno
cultural e histrico especfico. Si realmente existe una "estructura
antropolgica" (Foucauit, 1975:198) que sostiene al orden moderno y sus
ciencias humanas. debe investigarse hasta qu punto dicha estructura
tambin ha dado origen al rgimen del desarrollo, tal vez como mutacin
especfica de la modernidad. Ya se ha sugerido una directriz general para
la antropologa de la modernidad, en el sentido de tratar como "exticos"
los productos culturales de Occidente para poderlos ver como lo que son:
Necesitamos antropologizar a Occidente: mostrar lo extico
de su construccin de la realidad; enfatizar aquellos mbitos
tomados ms comnmente como universales -esto incluye a la
epistemologa y la economa-; hacerlos ver tan peculiares
histricamente como sea posible; mostrar cmo sus pretensiones
de verdad estn ligadas a prcticas sociales y por tanto se han
convertido en fuerzas efectivas dentro del mundo social.
(Rabinow, 1986:241).
La antropologa de la modernidad se apoyara en aproximaciones
etnogrficas, que ven las formas sociales como el resultado de prcticas
histricas que combinan conocimiento y poder. Buscara estudiar cmo
los reclamos de verdad estn relacionados con prcticas y smbolos que
producen y regulan la vida en sociedad. La construccin del Tercer Mundo
por medio de la articulacin entre conocimiento y poder es esencial para el
discurso del desarrollo (Escobar, 1998a).
Vistas desde muchos espacios del Tercer Mundo, hasta las prcticas
sociales y culturales ms razonables de Occidente pueden parecer
bastante peculiares, incluso extraas. Ello no obsta para que todava
hoy en da, la mayora de occidentales -y de muchos lugares del Ter-
cer Mundo- tenga grandes dificultades para pensar en la gente y las
situaciones del Tercer Mundo en trminos diferentes a los que permite
el discurso del desarrollo. La sobrepoblacin, la amenaza permanente
de hambruna. la pobreza, el analfabetismo y similares operan como
46 EL FINAL DEL SALVAJE
significantes ms comunes, ya de por s estereotipados y cargados con
los significados del desarrollo. Las imgenes del Tercer Mundo que
aparecen en los medios masivos constituyen el ejemplo ms claro de
las representaciones desarrollistas. Estas imgenes se rehusan a
desaparecer. Por ello es necesario examinar el desarrollo en relacin
con las experiencias modernas de conocer, ver, cuantificar, economizar,
y otras por el estilo.
La deconstruccin del desarrollo
El anlisis discursivo del desarrollo comenz a finales de los aos
ochenta acompaado de intentos por articular regmenes alternativos de
representacin y prctica. Sin embargo, pocos trabajos han encarado la
deconstruccin del discurso del desarrollo."
El libro de James Ferguson (1990) sobre el desarrollo en Lesotho
constituye un sofisticado ejemplo del enfoque deconstruccionista. Ferguson
ofrece un anlisis profundo de los programas de desarrollo rural
implementados en ese pas bajo el patrocinio del Banco Mundial. El
fortalecimiento del Estado, la reestructuracin de las relaciones sociales
rurales, la profundizacin de las influencias modernizadoras occidentales
y la despolitizacin de los problemas son algunos de los efectos ms
importantes del despliegue del desarrollo rural en Lesotho, a pesar del
aparentefracaso de los programas en trminos de los objetivos establecidos.
Es en dichos efectos, concluye Ferguson, que debe evaluarse la
productividad del aparato del desarrollo.
Otro enfoque deconstructivista (Sachs, 1992a) analiza los conceptos
centrales --{} "palabras claves"- del discurso del desarrollo, tales como
mercado, planeacin, poblacin, medio ambiente, produccin, igualdad,
participacin, necesidad y pobreza. Luego de seguirle la pista brevemente
al origen de cada uno de estos conceptos en la civilizacin europea, cada
c8prtulo examina los usos y transformacin del concepto en el discurso del
desarrollo desde la dcada del cincuenta hasta el presente. La intencin
del libro es poner de manifiesto el carcter arbitrario de los conceptos, su
8. Artculos sobre el anlisis del discurso del desarrollo incluyen Escobar (1984, 1988),
Muel1er (1987b). Dubois (1991). Paraiuli (1991).
EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
47
especificidad cultural e histrica, y los peligros que su uso representa en.el
contexto del Tercer Mundo."
Un proyecto colectivo anlogo se ha concebido con un enfoque de
"sistemas de conocimiento". "Este grupo opina que las culturas no se
caracterizan slo por sus normas y valores, sino tambin por sus maneras
de conocer (Apffel-Marglin y Marglin, 1990). El desarrollo se ha basado
exclusivamente en un sistema de conocimiento, es decir, el correspondiente
al Occidente moderno. La predominancia de este sistema de conocimiento
ha dictaminado el marginamiento y descalificacin de los sistemas de
conocimiento no occidentales. En estos ltimos, concluyen los autores,
los investigadores y activistas podran encontrar racionalidades alternativas
para orientar la accin social con criterio diferente a formas de pensamiento
economicistas y reduccionistas.
En los aos setenta, se descubri que las mujeres haban sido ignoradas
por las intervenciones del desarrollo. Tal "descubrimiento" trajo como
resultado, desde finales de los aos setenta, la aparicin de un novedoso
enfoque "Mujer en el desarrollo" (Med), el cual ha sido estudiado como
rgimen de representacin por varias investigadoras feministas, entre las
cuales se destacan Adele Mueller (1986, 1987a, 1991) y Chandra Mohanty
(1991 a, 1991 b). En el centro de estos trabajos se halla un anlisis profundo
de las prcticas de las instituciones dominantes del desarrollo en la creacin
y administracin de sus poblaciones-cliente. Para comprender el
funcionamiento del desarrollo como discurso se requieren contribuciones
analticas similares en campos especficos del desarrollo.
Un grupo de antroplogos suecos trabaja sobre cmo los conceptos de
"desarrollo" y "modernidad" se usan, interpretan, cuestionan o reproducen
en diversos contextos sociales de distintos lugares del mundo. Esta investi-
gacin muestra una constelacin completa de usos, modos de operacin y
efectos locales asociados a dichos conceptos. Trtese de una aldea de Papua
9. El grupo responsable por este "diccionario de palabras txicas" en el discurso
del desarrollo incluye a Ivan IIIich, Wolfgang Sachs, Barbara Duden, Ashis Nandy,
Vandana Shva, Majid Rahnema, Gustavo Esteva y a este autor, entre otros.
10. El grupo, congregado bajo el patrocinio del Instituto Mundial de las Naciones
Unidas para la Investigacin en Economa del Desarrollo (Wider), y encabezado por
Stephen Marglin y Frdrique Apffel Marglin, se ha reunido durante varios aos, e incluye
a algunas de las personas mencionadas en la nota anterior. Yase ha publicado un volumen
como resultado del proyecto (Apffel-Marglin y Marglin, 1990).
48
EL FINAL DEL SALVAJE
Nueva Guinea o de pequeos poblados de Kenya o Etiopa, las versiones
locales del desarrollo y la modernidad se formulan siguiendo procesos
complejos que incluyen prcticas culturales tradicionales, historias del pasado
colonialista, y la ubicacin contempornea dentro de la economa global de
bienes y smbolos (Dahl y Rabo, 1992). Estas etnografas locales del desarrollo
y la modernidad tambin son estudiadas por Pigg (1992) en su trabajo acerca
de la introduccin de prcticas de salud en Nepal.
Por ltimo, es importante mencionar algunos trabajos que se refieren al rol
de las disciplinas convencionales dentro del discurso del desarrollo. Irene
Gendzier (1985) examina el papel que desempe la ciencia poltica en la
conformacin de las teoras de la modernizacin, en particular en los aos
cincuenta, y su relacin con asuntos importantes de ese entonces, como la
seguridad nacional ylos imperativos econmicos. Tambin dentro de la ciencia
poltica, Kathryn Sikkink (1991)estudi la aparicin del desarrollismo en Brasil
y Argentina durante las dcadas del cincuenta y sesenta. Su principal inters
es el rol de las ideas en la adopcin, implementacin y consolidacin del
desarrollismo como modelo de desarrollo econmico. 11
El chileno Pedro Morand (1984) analiza cmo la adopcin yel predominio
de la sociologa norteamericana de los aos cincuenta y sesenta en Amrica
Latina prepar la escena para una concepcin puramente funcional del
desarrollo, concebido como la transformacin de una sociedad "tradicional"
en una sociedad "moderna", desprovista por completo de consideraciones
culturales. Kate Manzo (1991) presenta un caso algo similar en su anlisis de
las deficiencias de los enfoques modernistas del desarrollo, como la teora de
la dependencia, y su llamado a prestar atencin a alternativas "contramo-
11. Sikk.ink (l99l) diferencia correctamente su mtodo institucional-interpretativo de
los enfoques de "discurso y poder", aunque su caracterizacin de estos ltimos refleja
solamente la formulacin inicial del enfoque discursivo. Mi propia opinin es que ambos
mtodos ~ l a historia de las ideas y el estudio de las formaciones dscursivas-; no son
incompatibles. Mientras que el primero presta atencin a las dinmicas internas de la
generacirl social de las ideas de modos que el segundo mtodo no toma en cuenta ~
dandoconellola impresin, por as decirlo, de que los modelos dedesarrolloson solamente
"impuestos" al Tercer Mundo y no, como realmente sucede, producidos tambin desde su
interior-, la historia de las ideas tiende a ignorar los efectos sistemticos de la
produccin del discurso, el cual estructura de modo importante lo que se considera
como "ideas". Al respecto de la diferenciacin entre la historia de las ideas y la historia
de los discursos, vase Foucault (1972, 1991).
EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD 49
demistas" basadas en las prcticas de agentes de base del Tercer Mundo. Nuestro
estudio tambin aboga por el retorno a la cultura, tanto las dominantes como
las locales, en el anlisis crtico del desarrollo (Escobar, 1998a).
La antropologa y el encuentro del desarrollo
En su conocida compilacin acerca de la relacin entre antropologa y
colonialismo, Talal Asad plante el interrogante de si no segua existiendo
"una extraa reticencia en la mayora de los antroplogos sociales a tomar
en serio la estructura de poder dentro de la cual se ha estructurado su
disciplina" (1973:5), es decir, toda la problemtica del colonialismo y el
neocolonialismo, su economa poltica y sus instituciones. No posibilita
hoy en da el desarrollo, como en su poca lo. hiciera el colonialismo, "el
tipo de intimidad humana que sirve de base al trabajo de campo
antropolgico, y que dicha intimidad siga teniendo un cariz unilateral y
provisional" (Asad, 1973: 17), aunque los sujetos contemporneos se
resistan y respondan? Adems, si durante el perodo colonial "la tendencia
general de la comprensin antropolgica no constitua un reto esencial
ante el mundo desigual representado por el sistema colonial" (Asad,
1973:18), no es ste tambin el caso del "sistema de desarrollo"? En
sntesis, no podemos hablar con igual pertinencia de "la antropologa y el
encuentro del desarrollo"?
Por lo general resulta cierto que en su conjunto la antropologa no ha
encarado en forma explcita el hecho de que su prctica se desarrolla en el
marco del encuentro entre naciones ricas y pobres establecido por el discurso
del desarrollo de la segunda postguerra. Mientras que algunos antroplogos
se han opuesto a las intervenciones del desarrollo, particularmente en
representacin de los pueblos indgenas, 12un nmero igualmente apreciable
ha estado comprometido con organizaciones de desarrollo como el Banco
Mundial y la Agencia Internacional para el Desarrollo delos Estados Unidos.
12. Este es tambin el caso de la organizacin Cultural Survival, por ejemplo,
y su antropologa en nombre de los pueblos indgenas (Maybury-Lewis, 1985). Su
trabajo recicla algunas concepciones problemticas de la antropologa, tales como
su pretensin de hablar a nombre de "los nativos" (Escobar, 1991). Vase tambin
en Price (1989) un ejemplo de antroplogos que se opusieron a un proyecto del
Banco Mundial en defensa de poblaciones indgenas.
EL FINAL DEL SALVAJE
Esteinquietante nexo fue especialmente notable en la dcada 1975-1985,
y ha sido estudiado en otro trabajo (Escobar, 1991). Como lo
seala correctamente Stace y Leigh Pigg (1992), la mayora de los antro-
plogos han estado ya sea dentro del desarrollo, como antroplogos aplicados,
o fuera de l, a favor de lo autctono y del punto de vista del "nativo". Con
ello, desconocen los modos como opera el desarrollo como escenario del
enfrentamiento cultural y de la construccin de la identidad. Un pequeo
nmero de antroplogos, sin embargo, ha estudiado las formas y los procesos
de resistenciaante las intervenciones del desarrollo (Taussig, 1980; Fals Borda,
1984; SCOtl, 1985; Ong, 1987)."
La ausencia de los antroplogos en las discusiones sobre el desarrollo
como rgimen de representacin es lamentable porque, si bien es cierto que
muchos aspectos del colonialismo ya han sido superados, las representaciones
del Tercer Mundo a travs del desarrollo no son por ello menos penetrantes
y efectivas que sus homlogas coloniales. Tal vez lo sean ms. Tambin
resulta inquietante, como lo seala Said (1979:214), que "existe una ausencia
casi total de referencias a la intervencin imperial estadounidense como fac-
tor de incidencia en la discusin terica" en la literaturaantropolgica reciente
(vase tambin Friedman, 1 9 8 7 ~ Ulin, 1991). Dicha intervencin imperial
sucede a muchos niveles -econmico, militar, poltico, cultural- que
integran el tejido de las representaciones del desarrollo. Tambin resulta
inquietante, como lo sustenta este autor, la falta de atencin de los acadmicos
occidentales a la abundante y comprometida literatura de autores del Tercer
Mundo sobre los temas del colonialismo, la historia, la tradicin y la
dominacin -y, podramos aadir aqu, del desarrollo--. Cada vez aumentan
ms las voces del Tercer Mundo que piden el desmonte del discurso del
desarrollo.
Los profundos cambios experimentados por la antropologa durante
los aos ochenta abrieron la posibilidad de examinar el modo como la
antropologa est ligada con "modos occidentales de crear el mundo"
(Strathem, 1988:4). Tal examen crtico de las prcticas antropolgicas
llev a la conclusin de que ya nadie puede escribir sobre otros como
si se tratara de textos u objetos aislados. Se insinu entonces una nueva
13. Acerca de la resistencia en el contexto colonial vase Comaroff (1985), Comaroff y
Comaroff(I99I).
EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
"
tarea: buscar "maneras ms sutiles y concretas de escribir y leer otras
culturas [... ] nuevas concepciones de la cultura como hecho histrico e
interactivo" (Clifford y Marcus, 1986:25). La innovacin en la escritura
antropolgica dentro de este contexto se consider como la "orientacin
de la etnografa hacia una sensibilidad poltica e histrica sin precedentes,
transformando as la forma en que la diversidad cultural es representada"
(Marcus y Fisher, 1986:16).
Esta "re-imaginacin" de la antropologa, emprendida a mediados de
los aos ochenta se ha convertido en objeto de crticas, opiniones y
ampliaciones diversas, por feministas, acadmicos del Tercer Mundo, "anti-
postmodernistas", economistas polticos y otros. Algunas de estas crticas
son ms objetivas y constructivas que otras, y no viene al caso analizarlas
aqu." Hasta ahora, "el momento experimental" de los aos ochenta ha
sido fructfero y relativamente rico en aplicaciones. Re-imaginar la
antropologa, sin embargo, est claramente an en proceso y deber
profundizarse, tal vez llevando los debates a otros campos y hacia otras
direcciones. La antropologa, se arguye actualmente, tiene que "volver a
entrar" en el mundo real, luego del auge de la crtica textualista de los aos
ochenta. Para lograrlo, debe volver a historiografiar su propia prctica y
reconocer que sta se halla determinada por muchas fuerzas externas al
control del etngrafo. Ms an, debe estar dispuesta a someter a un
escrutinio ms radical sus nociones ms preciadas, corno la etnografa, la
ciencia y la cultura (Fox, 1991).
El llamado de Strathern (1988) para que tal cuestionamiento se
adelante en el contexto de las prcticas de las ciencias sociales
occidentales y de su adhesin a ciertos intereses en la descripcin de la
vida social reviste fundamental importancia. En el ncleo de estos de-
bates se encuentran los lmites que existen para el proyecto occidental
de deconstruccin y autocrtica. Cada vez resulta ms evidente, al menos
para quienes luchan por ser odos, que el proceso de deconstruccin y
desmantelamiento deber estar acompaado por otro proceso anlogo
destinado a construir nuevos modos de ver y de actuar. Sobra decir que este
aspecto es crucial para las discusiones sobre el desarrollo, porque lo que est
14. Vase. por ejemplo, Ulin (1991); Sutton (1991); Hooks (1990); Said (1979); Trinh
(1989); Mascia Lees, Sharpe y Cohen (1989); Gordon (1988); Friedman (1987).
sa
EL FINAL DEL SALVAJE
enjuego es la supervivencia de los pueblos. Mohanty (1991a) insiste en que
ambos proyectos -la deconstruccin y la reconstruccin-deben ser
simultneos. El proyecto podra enfocarse estratgicamente en la accin
colectiva de los movimientos sociales (lvarez, Dagnino y Escobar, 1998);
stos no solamente luchan por "bienes y servicios" sino por la definicin
misma de la vida, la economa, la naturaleza y la sociedad. Se trata, en
sntesis, de luchas culturales.
Como nos lo pide reconocer Bhabha, la deconstruccin y otros tipos
de crticas no conducen automticamente a una lectura no problemtica de
otros sistemas discursivos y culturales. Tales crticas podran ser necesarias
para combatir el etnocentrismo, pero no pueden, por s mismas, sin ser
reconstruidas, representar la alteridad. Ms an, en dichas crticas existe la
tendencia a "individualizar la alteridad como si fuera el descubrimiento de
sus propios supuestos" (Bhabha, 1990:75),esto es, presentarla en trminos
de los lmites del logocentrismo occidental, negando as la diferencia real
ligada a un tipo de otredad cultural que se encuentra "implicada en
condiciones histricas y discursivas especficas, requiriendo prcticas de
lectura diferentes" (Bhabha, 1990:73). Existe una insistencia parecida en
Amrica Latina respecto de que las propuestas del postmodernismo, para
ser fructferas en el continente, debern evidenciar su compromiso con la
justicia y la construccin de rdenes sociales alternativos. l ~
Tales correctivos indican la necesidad de interrogantes y estrategias
alternativas para la construccin de discursos anticolonialistas, as como
la "reconstruccin" de las sociedades del Tercer Mundo en/a travs de
representaciones que puedan devenir en prcticas alternativas. El
cuestionamiento de las limitaciones de la autocrtica occidental, como
se lleva a cabo en gran parte de la teora contempornea, permite
visualizar la "insurreccin discursiva" por parte de la gente del Tercer
Mundo, propuesta por Mudimbe con relacin a la "soberana del mismo
pensamiento europeo del cual deseamos liberarnos" (citado en Diawara,
1990:79).
15. Las discusiones acerca de la modernidad y la postmodernidad en Amrica
Latina se estn convirtiendo en uno de los focos principales de la investigacin y
la accin poltica. Vase especialmente Caldern (1988), Quijano (1988), Garcra
Cancfn (1990), Sarlo (1991), Ydice , Flores y Franco (1992). Para una resea al
respecto de los anteriores. vase Montaldo (1991).
EL DESARROLLO Y LA ANTROPOLOGA DE LA MODERNIDAD
53
La tan necesaria liberacin de la antropologa del espacio delimitado
por el encuentro del desarrollo -y, ms generalmente, la modernidad-
mediante el examen profundo de las formas como se ha visto implicada en
l, constituye un paso importante hacia el logro de regmenes de
representacin ms autnomos; a tal punto que podra motivar a los
antroplogos y otros cientficos para explorar las estrategias de las gentes
del Tercer Mundo en su intento por dar significado y transformar su realidad
a travs de la prctica poltica colectiva. Este reto podra brindar caminos
hacia la radicalizacin de la accin de re-imaginar la antropologa, em-
prendida con entusiasmo por la disciplina durante los aos ochenta.
3. PLANIFICACIN
Las tcnicas y las prcticas de la planificacin han sido centrales
al desarrollo desde sus inicios. Como aplicacin de conocimiento
cientfico y tcnico al dominio pblico, la planificacin di legitimidad
a -'-Y aliment las esperanzas sobre- la empresa del desarrollo.
Hablando en trminos generales, el concepto de planificacin encarna
la creencia que el cambio social puede ser manipulado y dirigido,
producido a voluntad. As la idea de que los pases pobres podran
moverse ms o menos fcilmente a lo largo del camino del progreso
mediante la planificacin, ha sido siempre tenida como una verdad
indudable, un axioma que no necesita demostracin para los expertos
del desarrollo y de diferentes layas.
Quiz ningn otro concepto ha sido tan insidioso, ninguna otra idea
pas tan indiscutida. Esta aceptacin ciega de la planificacin es tanto
ms notable dados los penetrantes efectos que ha tenido histricamente,
no slo en el Tercer Mundo sino tambin en Occidente, donde ha estado
asociada con procesos fundamentales de dominacin y control social.
Porque la planificacin ha estado inextricablemente ligada al ascenso
de la modernidad occidental. Las concepciones de la planificacin y
la rutinas introducidas en el Tercer Mundo durante el perodo poste-
rior a la Segunda Guerra Mundial son el resultado acumulado de la
accin intelectual, econmica y poltica. No hay marcos neutros a travs
de los cuales la "realidad" se mueva inocentemente. Ellos llevan las
marcas de la historia y de la cultura que los produjeron. Cuando se
"
EL FINAL DEL SALVAJE
despleg en el Tercer Mundo, la planificacin no slo portaba esta
herencia histrica, sino que contribuy grandemente a la produccin
de la configuracin socioecon6mica y cultural que hoy describimos
como subdesarrollo.
La normalizacin de la gente en la Europa del siglo XIX
Cmo apareci la planificacin en la experiencia europea? En
muy breve resumen, tres factores fundamentales fueron esenciales
en este proceso que comenz en el siglo XIX: el desarrollo del
planeamiento de las ciudades como una manera de tratar los problemas
del crecimiento de las ciudades industriales; el ascenso del planeamiento
social con el incremento de la intervencin de profesionales y del
Estado en la sociedad en nombre de la promocin del bienestar del
pueblo; y la intervencin de la economa moderna que se cristaliza
con la institucionalizacin del mercado y la formulacin de la economa
poltica clsica. Estos tres factores, que hoy nos parecen tan normales
y naturales de nuestro mundo, tienen una historia relativamente reciente
y hasta precaria.
En la primera mitad del siglo XIX, el capitalismo y la revolucin indus-
trial produjeron cambios drsticos en la configuracin de las ciudades,
especialmente en Europa noroccidental. Cada vez ms gente flua a viejos
barrios, proliferaban las fbricas y los humos industriales flotaban sobre
las calles cubiertas de aguas de albaal. Superpoblada y desordenada, la
"ciudad enferma", como deca la metfora, demandaba un nuevo tipo de
planeamiento que diera soluciones al desenfrenado caos urbano. En verdad,
los funcionarios y reformadores de esas ciudades eran quienes estaban
principalmente preocupados con las normas de la salud, las obras pblicas
y las intervenciones sanitarias, y quienes primero pusieron las bases de un
. planeamiento urbano global. La ciudad comenz a ser concebida como un
objeto, analizado cientficamente y transformado segn los requerimientos
principales del trfico y de la higiene. Se supuso que la "respiracin" y la
"circulacin" deban ser restaurados en el organismo urbano, que haba
sido abrumado por una sbita presin. Las ciudades -incluyendo los
dameros coloniales fuera de Europa- fueron diseadas o modificadas
para asegurar una apropiada circulacin del aire y del trfico, y los
PLANIFICACIN 57
filntropos se propusieron erradicar los espantosos barrios marginales
y llevar los principios morales correctos a sus habitantes. El rico
significado tradicional de las ciudades y la ms ntima relacin entre
ciudad y morador fueron entonces erosionados a medida que devino
dominante el orden higinico- industrial. Mediante la reificacin del
espacio y la objetivacin de la gente, la prctica del planeamiento
urbano conjuntamente con la ciencia del urbanismo, transform la
configuracin espacial y social de la ciudad, dando nacimiento en el
siglo xx a lo que se ha llamado "la taylorizacin de la arquitectura"
(McLeod, 1983).
Como los actuales planificadores del Tercer Mundo, la burguesa
europea del siglo XIX tambin tuvo que tratar el problema de la pobreza. El
manejo de la pobreza realmente abri un mbito completo de intervencin
que algunos investigadores han llamado lo social. La pobreza, la salud, la
educacin, la higiene, el desempleo, etc. fueron construidos como
"problemas sociales" que a su vez requeran un conocimiento cientfico
detallado sobre la sociedad y su poblacin y el planeamiento social e
intervencin extensivos en la vida cotidiana. A medida que el Estado
emergi como garante del progreso, el objetivo del gobierno devino en un
manejo eficiente de la poblacin para asegurar as su bienestar y "buen
orden". Se produjo un cuerpo de leyes y reglamentos con la intencin de
regular las condiciones de trabajo y tratar los accidentes, la vejez, el empleo
de las mujeres y la proteccin y educacin de los nios. Las fbricas, las
escuelas, los hospitales, las prisiones se configuraron como lugares
privilegiados para moldear la experiencia y las formas de pensar en trminos
de orden social. En resumen, el ascenso de 10social hizo posible la creciente
socializacin de la gente por las normas dominantes as como su insercin
en la maquinaria de la produccin capitalista. El resultado final de este
proceso en el presente es el Estado benefactor y la nueva actividad
profesional conocida como trabajo social.
Conviene hacer nfasis en dos puntos en relacin con este proceso.
Primero, que estos cambios no ocurrieron naturalmente, sino que requirieron
vastas operaciones ideolgicas y materiales y frecuentemente la cruda
coercin. La gente no se habitu de buen grado y de propia voluntad al
trabajo en la fbrica o a vivir en ciudades abigarradas e inhspitas; tenan
que ser disciplinada en esto!. Y segundo, que estas mismas operaciones y
"
EL FINAL DEL SALVAJE
formas de planificacin social han producido sujetos "gobernables". Han
modelado no solamente estructuras sociales e instituciones, sino tambin
la manera como la gente vivencia su vida y se construye a s misma como
sujeto. Pero los expertos en desarrollo han sido ciegos a estos aspectos
insidiosos de la planificacin en sus propuestas de reproducir en el Tercer
Mundo formas similares de planeamiento social. Corno deca Foucault,
"La 'Ilustracin', que descubri las libertades, tambin invent las
disciplinas" (1979:222). No se puede mirar el lado luminoso de la
planificacin, sus logros modernos -si hubiera que aceptarlos-, sin ver
al mismo tiempo su lado oscuro de dominacin. La administracin de lo
social ha producido sujetos modernos que no son solamente dependientes
de los profesionales para sus necesidades, sino que tambin se ordenan en
realidades -ciudades, sistemas de salud y educacionales, economas, etc.-
que pueden ser gobernadas por el Estado mediante la planificacin. La
planificacin inevitablemente requiere la normalizacin y la estandarizacin
de la realidad, lo que a su vez implica la injusticia y la extincin de la
diferencia y de la diversidad.
El tercer factor en la historia europea que fue de importancia cen-
tral para el desarrollo y el xito de la planificacin fue la invencin de
la "economa". La economa, como la conocemos hoy, ni siquiera
exista an en el siglo XVIII en Europa y mucho menos en otras partes
del mundo. La diseminacin e institucionalizacin del mercado, ciertas
corrientes filosficas como el utilitarismo e individualismo y el
nacimiento de la economa poltica clsica, a finales del siglo XVIII,
suministran los elementos y el cemento para el establecimiento de un
dominio independiente, a saber "la economa", aparentemente separada
de la moralidad, de la poltica y de la cultura. Karl Polanyi (l957b) se
refiere a este proceso como "el desgajamiento" de la economa de la
sociedad, un proceso que estaba conectado a la consolidacin del
capitalismo y que supona la mercantilizacin de la tierra y del trabajo.
Hubo muchas otras consecuencias de este proceso, adems de la
conversin generalizada de los bienes en mercancas. Otras formas de
organizacin econmica, aquellas fundadas en la reciprocidad o la
redistribucin, por ejemplo, fueron descalificadas y crecientemente
marginalizadas. Las actividades de subsistencia llegaron a ser
devaluadas o destruidas y se puso en el orden del da una actitud
PLANIFICACiN 59
instrumental hacia la naturaleza y la gente, lo que a su vez condujo a
formas sin precedentes de explotacin de los seres humanos y de la
naturaleza. Aunque hoy la mayora de nosotros da por sentada la
moderna economa de mercado, esta nocin y la realidad de cmo opera
no ha existido siempre. A pesar de su dominancia, an hoy persisten
en muchos lugares del Tercer Mundo sociedades de "subsistencia",
"economas informales" y formas colectivas de organizacin
econmica.
En resumen, el perodo 1800-1950 vio la progresiva intromisin
de aquellas formas de administracin y regulacin de la sociedad,
del espacio urbano y de la economa que resultaran en el gran
edificio de la planificacin a comienzos del perodo posterior a la
Segunda Guerra Mundial. Una vez normalizados, regulados y
ordenados, los individuos, las sociedades y las economas pueden
s_er sometidas a la mirada cientfica y al escalpelo de la ingeniera
social del planificador quien, como un cirujano que opera sobre el
cuerpo humano, puede entonces intentar producir el tipo deseado de
cambio social. Si la ciencia social y la planificacin han tenido algn
xito en la prediccin y manipulacin del cambio social, es
precisamente porque se ha logrado ya ciertas regularidades
econmicas, culturales y sociales que otorgan un elemento
sistemtico y una consistencia entre el mundo "real" y los ensayos
de los planificadores. Una vez que se organiza el trabajo de las
fbricas y se disciplina a los trabajadores, una vez que se empieza a
hacer crecer rboles en las plantaciones, entonces se puede predecir
la produccin industrial o la produccin de madera. En el proceso,
tambin se realiza la explotacin de los trabajadores, la degradacin
de la naturaleza y la eliminacin de otras formas de conocimiento:
sean las destrezas del artesano o las de quienes viven en el bosque.
Estas son las clases de procesos que estn en juego en el Tercer
Mundo cuando la planificacin redefine la vida social y econmica
de acuerdo con los criterios de racionalidad, eficiencia y moralidad
que son coherentes con la historia y las necesidades de la sociedad
capitalista e industrial, pero no con las del Tercer Mundo.
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
El desmantelamiento y reconstruccin de las sociedades
La planificacin cientfica lleg a su madurez durante los aos veinte
y treinta cuando emergi a partir de orgenes ms bien heterogneos:
la movilizacin de la produccin nacional durante la Primera Guerra
Mundial, la planificacin sovitica, el movimiento de la administracin
cientfica en los Estados Unidos y la poltica econmica keynesiana.
Las tcnicas de planificacin fueron refinadas durante la Segunda
Guerra Mundial y el perodo inmediatamente posterior. Fue durante
este perodo y en conexin con la guerra cuando se difundieron la
investigacin de operaciones, el anlisis de sistemas, la ingeniera
humana y la visin de la planificacin como "accin social racional".
Cuando la era del desarrollo en el Tercer Mundo apareci, a fines de
los aos cuarenta, el propsito de disear la sociedad mediante la
planificacin encontr un suelo an ms frtil. En Amrica Latina y
Asia, la creacin de una "sociedad en desarrollo" entendida como una
civilizacin basada en la ciudad, caracterizada por el crecimiento, la
estabilidad poltica y crecientes niveles de vida, se convirti en un
objetivo explcito y se disearon ambiciosos planes para lograrlo con
la ansiosa asistencia de las organizaciones internacionales y de expertos
del mundo "desarrollado".
Para planificar en el Tercer Mundo, sin embargo, era necesario establecer
ciertas condiciones estructurales y conductuales, usualmente a expensas de
los conceptos de accin y cambio social existentes en la gente. Frente al
imperativo de la "sociedad moderna", la planificacin involucraba la
superacin o erradicacin de las "tradiciones", "obstculos" e
"irracionalidades", es decir, la modificacin general de las estructuras
humanas y sociales existentes y su reemplazo por nuevas estructuras
racionales. Dada la naturaleza del orden econmico de la postguerra, esto
equivala a crear las condiciones para la produccin y reproduccin
capitalistas. Las teoras del crecimiento econmico que dominaban el
desarrollo en ese tiempo, proporcionaban la orientacin terica para la
creacin del nuevo orden y los planes de desarrollo nacional, los medios
para lograrlo. La primera "misin" -c-ntense sus insinuaciones misioneras
cristianas- enviada por el Banco Mundial a un pas "subdesarrollado" en
1949, por ejemplo, tena como propsito la formulacin de un "programa
PLANIFICACiN 61
global de desarrollo" para el pas en cuestin, Colombia. Compuesta por
expertos en muchos campos, la misin consider que su tarea era:
convocar a un programa global e internamente consistente [...]
Slo mediante un ataque generalizado en toda la economa,
la educacin, la salud, la construccin de viviendas, la
alimentacin y la productividad, puede quebrarse
decisivamente el circulo vicioso de la pobreza, la ignorancia,
la mala salud y la baja produccin. (International Bank for
Reconstruction and Development, 1950:xv)
Adems, estaba claro para la misin que:
No podemos escapar a la conclusin que la confianza en las
fuerzas naturales no ha producido los resultados ms felices. Es
igualmente inevitable la conclusin que con el conocimiento de
los hechos y los procesos econmicos subyacentes, buen
planeamiento en establecer objetivos y asignar recursos y
determinacin para realizar un programa para la mejora y las
reformas, se puede hacer mucho para mejorar el entorno
econmico dando forma a polfticas econmicas que cumplan
cientficamentedeterminados requerimientos sociales [...] Al hacer
ese esfuerzo, Colombia no slo lograra su propia salvacin sino
que al mismo tiempo dara un ejemplo alentador a todas las otras
reas subdesarrolladas del mundo. (International Bank for
Reconstruction and Development, 1950:6]5).
Que el desarrollo trata de la "salvacin" -nuevamente ecos de la
misin civilizatoria colonial- emerge claramente de la mayor parte
de la literatura de la poca. Los pases de Amrica Latina, Asia y frica
eran vistos como si "confiaran en fuerzas naturales" que no haban
producido los "resultados ms felices". No sobra decir que toda la
historia del colonialismo queda borrada por esta forma discursiva de
narrarla. Lo que se enfatiza ms bien es la introduccin de los pases
pobres al mundo "iluminado" de la ciencia y de la economa moderna
occidentales, mientras las condiciones existentes en esos pases son
construidas como caracterizadas por un "circulo vicioso" de "pobreza",
"ignorancia" y trminos semejantes. La ciencia y la planificacin, por
otra parte, son vistos como neutrales. deseables y universalmente
62 EL ANAL DEL SALVAJE
aplicables; mientras, en verdad, se estaba transfiriendo una experiencia
civilizatoria entera y una particular racionalidad al Tercer Mundo
mediante el proceso del "desarrollo". El Tercer Mundo as entr a la
conciencia occidental posterior a la Segunda Guerra Mundial como la
materia prima tcnica y socialmente apropiada para la planificacin.
Naturalmente, esta condicin dependa, y an depende, de un
neocolonialismo extractivo. Epistemolgica y polticamente el Tercer
Mundo es construido como objeto natural-tcnico que debe ser
normalizado y moldeado mediante la planificacin para satisfacer las
caractersticas "cientficamente verificadas" de una "sociedad de
desarrollo".
Para fines de los aos cincuenta, la mayora de los pases del Tercer
Mundo estaban ya comprometidos en actividades de planificacin. Al
lanzar la primera "dcada del desarrollo" a comienzos de los aos
sesenta, las Naciones Unidas podan declar que:
El terreno ha sido despejado para una consideracin no
doctrinaria de los problemas reales del desarrollo, a saber, ahorro,
entrenamiento y planificacin para actuar sobre ellos. En particu-
lar, las ventajas de tratar con los diversos problemas sin
fragmentarlos, sino con un enfoque global mediante una slida
planificacin del desarrollo, se hizo ms completamente visible
[...] La cuidadosa planificacin del desarrollo puede ser un potente
medio para movilizar[...] recursos latentes para la solucin racional
de los problemas involucrados. (1962: 2.10).
Del mismo optimismo -y, simultneamente, de la misma ceguera hacia
las actitudes etnocntricas y parroquiales de los planificadores- hizo eco
la Alianza para el Progreso. En palabras del presidente Kennedy:
El mundo es muy diferente ahora. Pues el hombre tiene
en sus manos mortales el poder de abolir todas las formas
de pobreza humana y todas las formas de vida humana [... ]
A aquellos pueblos en las chozas y en las aldeas de la mitad
del planeta que luchan por romper las trabas de la miseria
masiva [... ] les ofrecemos una promesa especial-convertir
nuestras buenas palabras en buenas acciones- en una nueva
alianza para el progreso, para ayudar a los hombres libres y a
PLANIFICACiN
63
los gobiernos libres a despojarse de las cadenas de la
pobreza.
1
Afirmaciones como stas reducen la vida en el Tercer Mundo
simplemente a condiciones de "miseria", pasando por alto sus
tradiciones, sus valores y estilos de vida diferentes as como sus
logros histricos. A los ojos de los planificadores y desarrolladores,
las moradas de la gente aparecan nada ms que como "chozas"
miserables y sus vidas -muchas veces, especialmente en este
momento temprano de la era del desarrollo, an caracterizadas por la
"subsistencia" y la autosuficiencia- como marcadas por una
"pobreza" inaceptable. En breve, son vistos nada ms que como
materia prima en necesidad urgente de ser transformada por la
planificacin. No es necesario tener ideas romnticas sobre la
tradicin para darse cuenta que lo que para los economistas eran
signos indudables de pobreza y atraso, para la gente del Tercer Mundo
eran frecuentemente componentes integrales de sistemas sociales y
culturales viables, enraizados en relaciones sociales y conocimientos
diferentes, no modernos. Estos sistemas fueron precisamente blanco
e ataque, primero por el colonialismo y luego por el desarrollo,
moque no sin mucha resistencia entonces como ahora. An
concepciones alternativas del cambio econmico y social sostenidas
por acadmicos y activistas del Tercer Mundo en los aos cuarenta y
cincuenta -siendo la ms notable la del Mahatma Gandhi, pero
tambin, por ejemplo la de ciertos socialistas en Amrica Latina-
fueron desplazadas por la imposicin forzosa de la planificacin y el
desarrollo. Para los desarrollistas, 10 que estaba en juego era la
transicin de una "sociedad tradicional" a una "cultura
econmica", es decir, la configuracin de un tipo de sociedad
cuyos objetivos estaban conectados a una racionalidad orientada
hacia el futuro de manera cientfica-objetiva y realizada mediante
el dominio de ciertas tcnicas. Los planificadores crean que "en
la medida en que cada uno haga bien su parte, el sistema estaba
Ibre de fallas: el Estado planeara, la economa producira y los
trabajadores se concentraran en sus agendas privadas: crtar
1. Discurso inaugural. Enero 20.1961.
64 EL FINAL DEL SALVAJE
familias, enriquecerse y consumir todo lo que desbordara del cuerno
de la abundancia" (Friedman, 1965:8-9).
El dominio de la planificacin se hizo cada vez mayor a medida que las
lites del Tercer Mundo se apropiaban del ideal del progreso -en la forma de
la construccin de una nacin prspera, moderna, mediante el desarrollo
econmico y la planificacin-c-: a medida que conceptos alternativos
sobrevivientes del cambio y de la accin social llegaron a ser cada vez ms
marginalizados; yfinalmente, a medida que los sistemas sociales tradicionales
se fueron trasformando y las condiciones de vida de la mayora de las gentes
empeoraron. Las lites y, muy frecuentemente, las contra-lites radicales,
encontraron en la planificacin una herramienta para el cambio social que a
sus ojos era no solamente indispensable, sino irrefutable debido a su naturaleza
cientfica, La historia del desarrollo en el periodo posterior a la Segunda Guerra
Mundial es, en muchos sentidos, la historia de la institucionalizacin y
despliegue cada vez ms penetrante de la planificacin, El proceso fue facilitado
una y otra vez por sucesivas "estrategias" de desarrollo. Del nfasis en el
crecimientoy laplanificacin nacional en los aos cincuenta, hasta la revolucin
verde y la planificacin sectorial y regional de los aos sesenta y setenta; as
como desde el enfoque de las "necesidades bsicas" y laplanificacin a nivel
local en los aos setenta y ochenta, hasta la planificacin del medio ambiente
para el "desarrollo sustentable" o la planificacin para "incorporar" a las
mujeres y a las bases en el desarrollo, de los aos ochenta, el alcance y las
desmesuradas ambiciones de la planificacin no han cesado de crecer.
Quizs ningn otro concepto ha servido tan bien para reformular y
diseminar la planificacin corno el de "necesidades humanas bsicas".
Reconociendo que los objetivos de reducir la pobreza y asegurar un nivel
de vida decente para la mayora de la poblacin estaban "tan distantes
corno siempre", los tericos del desarrollo -siempre listos para encontrar
otra artimaa que podran presentar como un "nuevo" paradigma o
estrategia- acuaron esta nocin con el propsito de promover "un marco
de referencia coherente que pueda acomodar los creciententemente
refinados conjuntos de objetivos de desarrollo que han evolucionado en
los ltimos treinta aos y pueda sistemticamente relacionar estos objetivos
con diversos tipos de polticas" (Crosswell. 1981:2), Los puntos clave de
intervencin eran la educacin primaria, la salud, la nutricin, la vivienda,
la planificacin familiar y el desarrollo rural. La mayora de las
~ A N I F I C A C J N
65
unrervenciones mismas fueron dirigidas al hogar. Como en el caso de la
lCpresentacin de "lo social" en la Europa del siglo XIX, en que la
.propia sociedad se convirti en el primer objetivo de una intervencin
estatal sistemtica, las prcticas de la salud, la educacin, los cultivos
y la reproduccin de las gentes del Tercer Mundo devinieron en el
objeto de un vasto abanico de programas introducidos en nombre del
incremento del "capital humano" de estos pases y del aseguramiento
de un nivel mnimo de bienestar para sus habitantes. Una vez ms, los
lmites epistemolgicos y polticos de esta clase de enfoque
"racional" -orientada a la modificacin de la condiciones de vida e
inevitablemente marcada por las caractersticas de clase, raza, gnero,
cultura- result en la construccin de un monocromo artificialmente
homogneo, el ''Tercer Mundo", una entidad que fue siempre deficitaria
en relacin con Occidente, y por tanto necesitada de proyectos
imperialistas de progreso y desarrollo.
El desarrollo rural y los programas de salud durante los aos setenta
y ochenta pueden ser citados como ejemplos de este tipo de poltica.
Ellos revelan tambin los mecanismos arbitrarios y las falacias de la
planificacin. El famoso discurso de Nairobi de Robert McNamara,
pronunciado en 1973 ante la Junta de Gobernadores del Banco Mundial
y el Fondo Monetario Internacional, lanz la era de los programas
"orientados a la pobreza" en el desarrollo, que se transform en el
enfoque de las "necesidades humanas bsicas". Central a esta
concepcin eran la denominada planificacin nacional de la alimen-
tacin y la nutricin y el desarrollo rural integrado. La mayora de
estos esquemas fueron diseados, a comienzos de los aos setenta, en
un puado de universidades norteamericanas y britnicas, en el Banco
Mundial y en las agencias tcnicas de las Naciones Unidas, e
implementados en muchos pases del Tercer Mundo, desde mediados
de los setenta hasta fines de los ochenta. Se consider necesario la
planificacin global de la alimentacin y la nutricin, dada la magnitud
y complejidad de los problemas de desnutricin y hambre. Tpicamente,
un plan nacional de alimentacin y nutricin inclua proyectos en
atencin primaria de la salud, educacin nutricional y complementacin
de alimentos, huertos escolares y familiares, la promocin de la
produccin y consumo de alimentos ricos en protenas y un desarrollo
66 EL FINAL DEL SALVAJE
rural integrado. Este ltimo componente contemplaba medidas para
incrementar la produccin de cultivos alimenticios por pequeos
agricultores mediante el suministro de crdito, asistencia tcnica e insumos
agrcolas, e infraestructura bsica.
Cmo defina el Banco Mundial el desarrollo rural integrado?
El desarrollo rural, dictaba la poltica del Banco Mundial
... es una estrategia diseada para mejorar la vida econmica
y social de un grupo especfico de personas: los pobres rurales.
Involucra la extensin de los beneficios del desarrollo a los
ms pobres entre aquellos que buscan su subsistencia en las
reas rurales. Una estrategia de desarrollo rural debe reconocer
tres puntos. En primer lugar, la tasa de transferencia de gente
de la agricultura de baja productividad a ocupaciones ms
rentables ha sido lenta [... ] En segundo lugar [... ] la situacin
empeorar si la poblacin crece a tasas sin precedentes [... ]
En tercer lugar, las reas rurales tienen fuerza de trabajo, tierra
y por 10menos algn capital que, si se moviliza, podra reducir
la pobreza y mejorar la calidad de vida [... ]. [El desarrollo
rural] est claramente diseado para incrementar la produccin
y elevar la productividad. Tiene que ver con la monetizacin
y la modernizacin de la sociedad y con su transicin del
aislamiento tradicional hacia su integracin a la economa
nacional. (Banco Mundial, 1975:90, 91, 96).
Que la mayora de la gente del "sector moderno", es decir los que viven en
condiciones marginales en las ciudades, no gozaban de los "beneficios del
desarrollo" no se les ocurri a estos expertos. Los campesinos -ese "grupo
especfico de gente" que es en realidad la mayora del Tercer Mundo-e- son
Vistos en trminos puramente econmicos, no como quienes tratan de hacer
viableun sistema de vida completo. Que su "tasa de transferencia a ocupaciones
ms rentables" tena que ser acelerada, de otra parte, asume que sus vidas no
son satisfactorias; al fin yal cabo, ellos viven en "aislamiento tradicional", an
si estn rodeados de sus comunidades y de aquellos a quienes aman. El enfoque
tambin considera a los campesinos como aptos para desplazarse como si
PLANIFICACIN 67
fueranganado o bienes. Como su fuerza de trabajo deba ser "movilizada",
ellos seguramente deben haber estado sentados en ocio -los cultivos de
subsistencia no incluyen "fuerza de trabajo" desde este punto de vista-, o
quizs haciendo demasiados hijos. Todos estos recursos retricos que
reflejan las percepciones "normales" del planificador contribuyen a
oscurecer el hecho de que es precisamente el aumento de la integracin de
loscampesinos en una economa moderna lo que est en la raz de muchos
de sus problemas. An ms fundamentalmente, estas afirmaciones, que se
traducen en realidades mediante la planificacin, reproducen el mundo tal
como lo conocen los desarrollistas: un mundo compuesto de produccin y
mercados, de sectores "tradicional" y "moderno" o desarrollado y
subdesarrollado, de la necesidad de ayuda e inversiones por
multinacionales, de capitalismo versus comunismo, el progreso material
comofelicidad, y as sucesivamente. Aqu tenemos un ejemplo de primera
del nexo entre la representacin y el poder de la violencia de los modos de
representacin aparentemente neutros.
En breve, la planificacin asegura un funcionamiento del poder
que se basa en -y ayuda a- producir un tipo de realidad que no es
ciertamente la del campesino, mientras las culturas y luchas campesinas
se hacen invisibles. En realidad los campesinos han sido hechos
irrelevantes an para sus propias comunidades rurales. En su discurso
del desarrollo rural, el Banco Mundial representa las vidas de los
campesinos de manera tal que la conciencia de la mediacin y de la
historia inevitablemente implicadas en esta construccin es excluida
de la conciencia de sus economistas y de la de muchos actores
importantes como los planificadores, los lectores occidentales, las lites
del Tercer Mundo, los cientficos, etc. Esta narracin particular .de la
planificacin y del desarrollo, profundamente arraigada en la economa
poltica y en el orden cultural en el perodo posterior a la Segunda
Guerra Mundial, es esencial a esos actores. Realmente configura un
elemento importante en su construccin insular como un "nosotros"
desarrollado, moderno, civilizado, el "nosotros" del hombre occidental.
En esta narracin tambin, los campesinos, y en general la gente del
Tercer Mundo, aparecen como los hitos de referencia, semi-humanos,
semi-cultivados, frente a los cuales el mundo euro-americano mide
sus propios logros.
EL FINAL DEL SALVAJE
El conocimiento como poder
Como sistema de representaciones, la planificacin depende as de
hacer olvidar a la gente los orgenes de su mediacin histrica. Esta
invisibilidad de la historia y de la mediacin se logra mediante una
serie de prcticas particulares. La planificacin se apoya en, y procede
mediante, varias prcticas consideradas racionales u objetivas, pero
que son en realidad altamente ideolgicas y polticas. Ante todo, como
en otros dominios del desarrollo, el conocimiento producido en el
Primer Mundo sobre el Tercer Mundo da una cierta visibilidad a
realidades especficas de este ltimo, hacindolas por tanto objetivos
del poder. Programas como el desarrollo rural integrado deben ser vistos
bajo esta luz. Mediante estos programas, "pequeos agricultores",
"campesinos sin tierra" y sus semejantes logran una cierta visibilidad,
aunque solamente como un "problema" del desarrollo, que hace de
ellos el objeto de intervenciones burocrticas, poderosas y hasta
violentas. Y hay otros importantes mecanismos de planificacin ocultos
o no problematizados; por ejemplo, la demarcacin de nuevos campos
y su asignacin a expertos, algunas veces hasta la creacin de una
nueva subdisciplina -c-como la planificacin de la alimentacin y la
nutricin-o Estas operaciones no slo asumen la existencia previa de
"compartimientos" discretos, tales como "salud", "agricultura" y
"economa" -que en verdad no son ms que ficciones creadas por los
cientficos- sino que imponen esta fragmentacin a culturas que no
vivencian la vida de la misma manera compartimentalizada. y, natu-
ralmente, los Estados, las instituciones dominantes y las corrientes
oficiales de opinin son reforzadas de paso a medida que el dominio
de sus acciones se multiplica inevitablemente.
Prcticas institucionales como la planificacin e implementacin de
proyectos, por otra parte, da la impresin que la poltica es el resultado de
~ s discretos, racionales, y no el proceso de conciliar intereses en conflicto,
un proceso en el que se hacen elecciones, se efectan exclusiones y se
imponenvisionesdel mundo. Hayuna aparenteneutralidadenla identificacin
dela'gentecomo "problema", hasta que uno se da cuenta que esta definicin
deV'problema" ha sido ya armada en Washington o en alguna capital del
TercerMundo y que se presenta de tal maneraque tiene que aceptarse cierto
PLANIFICACiN
tipode programa de desarrollo como la solucin legtima. Los discursos
profesionales proveen las categoras desde las cuales pueden
identificarse y analizarse los "hechos". Este efecto es reforzado
mediante el uso de etiquetas, tales como "pequeos agricultores" o
"mujeres embarazadas", que reducen la vida de una persona a un
aspecto singular y la convierten en un "caso" que debe ser tratado o
reformado. El uso de etiquetas permite a expertos y lites desconectar
explicaciones del "problema" de s mismos y atribuirlos puramente a
factores internos a los pobres. Inevitablemente, las vidas de los pueb-
los en el nivel local son trascendidas y objetivadas cuando son
traducidas a las categoras profesionales significativamente
determinadas por estas prcticas institucionales no locales, que por
tanto deben ser vistas como inherentemente polticas.
Los resultados de este tipo de planificacin han sido, en su mayor
parte, nocivas tanto para la gente como para las economas del Ter-
cer Mundo. En el caso del desarrollo rural, por ejemplo, el resultado
ha sido visto por los expertos en trminos de dos posibilidades: "(a)
el pequeo productor puede estar en condiciones de tecnificar su
proceso productivo, lo que implica su conversin en empresario
agrario o (b) el pequeo productor no est preparado para asumir
tal nivel de competividad, en cuyo caso ser desplazado del mercado
y hasta quiz enteramente de la produccin en esa rea" (DNP, 1979:47).
En otras palabras, "produces (para el mercado) o pereces". An en
trminos de la produccin incrementada, los programas de desarrollo
rural han tenido resultados dudosos en el mejor de los casos. Mucho
del aumento de la produccin de alimentos en el Tercer Mundo ha
tenido lugar en el sector capitalista comercial, mientras que buena
parte del incremento ha sido hecho en cultivos comerciales o de
exportacin. De hecho, como se ha mostrado ampliamente, los
programas de desarrollo rural y la planificacin del desarrollo en
general han contribuido no solamente a la creciente pauperizacin
de los pobladores rurales, sino tambin a agravar los problemas de,
malnutricin y hambre. Los planificadores pensaron que las,
economas agrcolas del Tercer Mundo podran ser mecnicamente
reestructuradas para parecerse a la agricultura "modernizada" de
los Estados Unidos, pasando por alto completamente no slo los
70 EL FINAL DEL SALVAJE
deseos y las aspiraciones de los pueblos, sino la dinmica total de la
economa, la cultura y la sociedad que circunscriben las prcticas agrcolas
en el Tercer Mundo. Este tipo de administracin de la vida realmente
constituy un teatro de la muerte -ms notablemente en el caso de la
hambruna africana- cuando la produccin aumentada de alimentacin
result, por un giro perverso, en ms hambre.
El impacto de muchos programas de desarrollo ha sido particularmente
negativo sobre las mujeres y los pueblos indgenas, cuando Iosproyectos
de desarrcllosa aproplan y destruyen sus bases de sostenimiento y
supervivencia. Histricamente el discurso occidental se ha rehusado a
reconocer el papel productivo y creativo de la mujer, y este rechazo ha
contribuido a propagar divisiones del trabajo que mantienen a las mujeres
en posiciones de subordinacin. Para los planificadores y economistas, la
mujer no era "econmicamente activa" hasta hace poco tiempo, a pesar
del hecho que una gran parte del alimento consumido en el Tercer Mundo
es cultivado por mujeres. Adems, las posiciones econmica y de gnero
de las mujeres se deterioraron frecuentemente en los aos setenta como
resultado de la participacin en programas de desarrollo rural de los
hombres cabezas de familia. No sorprende que las mujeres se hayan opuesto
mucho ms activamente que los hombres a estos programas de desarrollo.
Con los "paquetes tecnolgicos", la especializacin en la produccin de
ciertos cultivos, la disposicin rgida de los campos, las rutinas preor-
denadas de cultivo, la produccin para el mercado, etc., estos programas
contrastan radicalmente con las maneras de cultivar ms ecolgicas y
variadas de Ios campcsnos. defendidas por las mujeres en muchos lugares
del Tercer Mundo donde la produccin para la subsistencia y para el
mercado son cuidadosamente equilibrados. Desgraciadamente, la
tendencia reciente hacia la incorporacin de la mujer en el desarrollo
ha dada por resultado, en su mayor parte, que sean colocadas en la
mira para lo que en todos los otros aspectos se mantienen como
programas convencionales. "Las categoras del grupo objetivo son
construidas para fomentar los procedimientos de las agencias de
desarrollo para organizar, administrar, regular, enumerar y gobernar
las vidas de mujeres comunes" (Mueller, 1987b:4). De esta manera la
clientela de la industria del desarrollo ha sido convenientemente
duplicada por este cambio en la representacin.
PLANIFICACiN 7\
Otra instancia reciente e importante del desarrollo planificado son
los esquemas de industrializacin en las llamadas zonas de libre
comercio en el Tercer Mundo, donde las corporaciones multinacionales
son recibidas en condiciones muy favorables -por ejemplo, con
liberacin de impuestos, seguridades de fuerza de trabajo barato y dcil,
un clima poltico "estable", niveles ms permisivos de polucin, etc.c--.
Como todas las otras formas de planificacin, estos proyectos de
industrializacin involucran mucho ms que una transformacin
econmica. Lo que est en juego aqu es la transformacin de la
sociedad y la cultura rurales al mundo de la disciplina fabril y a la
sociedad (occidental) moderna. Tradas a los pases del Tercer Mundo
en nombre del desarrollo, y activamente promovidas y mediadas por
los Estados del Tercer Mundo, las zonas de libre comercio representan
un microcosmos en el que se juntan las familias, las aldeas, las tradi-
ciones, las fbricas modernas, los gobiernos y la economa mundial en
una relacin desigual de conocimiento y poder. No es accidental que
la mayora de trabajadores en estas fbricas sean mujeres jvenes. Las
industrias electrnicas en el sudeste asitico, por ejemplo, se basan
fuertemente en formas de subordinacin de gnero. La produccin de
jvenes trabajadoras fabriles como "cuerpos dciles" mediante formas
sistemticas de disciplina en la fbrica o fuera de ella, no pasan, sin
embargo, sin resistencia, como Aijwa Ong (1987) muestra en su
excelente estudio sobre las trabajadoras fabriles de Malasia. Las formas
de resistencia de las mujeres en la fbrica -destruccin de micro-
chips, posesin espiritual, reduccin de la velocidad del trabajo, etc.-
pueden verse como expresiones de protesta contra la disciplina laboral
y el control masculino en la nueva situacin industrial. Adems, esto
nos; recuerda que, si es verdad que "nuevas formas de dominacin son
crecientemente incorporadas en las relaciones sociales de la ciencia y
la tecnologa que organizan los sistemas de conocimiento y
produccin", es igualmente cierto que "las voces divergentes y las
prcticas innovadoras de los pueblos sometidos quiebran tales
reconstrucciones culturales en sociedades no occidentales."
(Ong,1987:221).
72
El conocimiento en laoposicin
EL FINAL DEL SALVAJE
Las crticas feministas del desarrollo y los crticos del desarrollo como
discurso han comenzado a sumar fuerzas, precisamente mediante un exa-
men de la dinmica de la dominacin, la creatividad y la resistencia que
circunscriben el desarrollo. Esta prometedora tendencia es ms visible en
un tipo de activismo y teorizacin de base que es sensible al rol del
conocimiento. de la cultura y del gnero en el mantenimiento de la empresa
del desarrollo y. recprocamente, en la generacin de prcticas ms
pluralistas e igualitarias. A medida que las conexiones entre el desarrollo
-que articula el Estado y las ganancias-, el patriarcado, y la ciencia y la
tecnologa objetivantes, de una parte, y la marginalizacin de las vidas y el
conocimiento de los pueblos, de la otra, resultan ms evidentes, la bsqueda
de alternativas se profundiza tambin. Las ideas imaginarias del desarrollo
y de la "igualacin" con Occidente pierden su atractivo a medida que la
violencia y las crisis recurrentes -econmicas, ecolgicas y polticas-
devienen en el orden del da. En resumen, el intento de los Estados de
establecer sistemas totalizadores de ingeniera socioeconmica y cultural
mediante el desarrollo est ingresando a un callejn sin salida. Se estn
creando o reconstruyendo prcticas y nuevos espacios para pensar y actuar,
ms notablemente en las bases, en el vaco dejado por la crisis de los
mecanismos colonizadores del desarrollo.
As, hablando sobre movimientos ecolgicos en India, muchos de ellos
iniciados por mujeres de base, Vandana Shiva ve el proceso emergente como:
... una redefinicin del crecimiento y la productividad como
categoras ligadas a la produccin de la vida y no a la
destruccin. Es as simultneamente un proyecto poltico,
ecolgico y feminista que legitima las maneras de conocer y
de ser que crea riqueza promoviendo la vida y la diversidad
que deslegitima el conocimiento y la prctica de una cultura
de la muerte como base de la acumulacin del capital [... ]
Contempornearnente, las mujeres del Tercer Mundo, cuyas
mentes no han sido an desposedas o colonizadas, estn en
una posicin privilegiada para hacer visibles las categoras
opuestas, invisibles, de las que ellas son custodias. (Shiva,
1989: 13,46).
PLANIFICACiN
73
No es necesario imputar a las mujeres del Tercer Mundo, a los
pueblos indgenas, a los campesinos, y otros, una pureza que no tienen
paradarse cuenta que las formas importantes de resistencia a la colonizacin
de su mundo vital, han sido mantenidas y an recreadas entre ellos.
Tampoco se necesita ser excesivamente optimista sobre el potencial de los
movimientos de base para transformar el orden del desarrollo, para
visualizarla promesa que estos movimientos contienen y el reto que plantean
crecientemente a los convencionales enfoques de arriba abajo, centralizados
y hasta a aquellas estrategias aparentemente descentralizadas,
participatorias, que estn en su mayor parte engranadas con fines
econmicos." El argumento de Shiva de que muchos grupos del Tercer
Mundo, especialmente mujeres campesinas y pueblos indgenas, poseen
conocimientos y prcticas opuestas a aquellas que definen el nexo
dominante entre ciencia reduccionista, patriarcado, violencia y ganancias
-formas de relacionar a la gente, el conocimiento y la naturaleza que son
menos explotadoras y reificantes, ms localizadas, descentralizadas y en
armona con el ecosistema- es acogida por observadores en muchas partes
del mundo. Estas formas alternativas que no son ni tradicionales ni
modernas, suministran la base para un proceso lento pero constante de
construccin de maneras diferentes de pensar y de actuar, de concebir el
cambio social, de organizar las economas y las sociedades, de vivir y
curar.
La racionalidad occidental tiene que abrirse a la pluralidad de
formas de conocimiento y concepciones de cambio que existen en el
mundo y reconocer que el conocimiento cientfico objetivo,
desapegado, es slo una forma posible entre muchas. Esto puede
entreverse de una antropologa de la razn que mire crticamente los
discursos y prcticas bsicos de las sociedades occidentales modernas
y que descubra en la razn y en sus prcticas esenciales -tales como
la planificacin-, no verdades universales sino ms bien maneras de
ser muy especficas, si bien algo extraas o por lo menos peculiares.
Para quienes trabajan dentro de la tradicin occidental, esto tambin
2. La planificaci6n "participatoria" o de nivel local, en realidad, es ms frecuentemente
concebida no en trminos de un poder popular que la gente pueda ejercer, sino como un
problema burocrtico que la institucin del desarrollo debe resolver.
74 EL FINAL DEL SALVAJE
implica reconocer -sin pasar por alto el contenido cultural de la
ciencia y la tecnologa- que:
(1) La produccin de teora universal, totalizante, es un error
maysculo que no capta la mayor parte de la realidad.
posiblemente siempre, pero no ciertamente ahora; (2) asumir
responsabilidad de las relaciones sociales de la ciencia y la
tecnologa significa rechazar una metafsica anti-cientffica, una
demonologa de la tecnologa y de esta forma significa abarcar la
diestra tarea de reconstruir las fronteras de la vida diaria, en
conexin parcial con otros, en comunicacin con todas nuestras
partes. (Haraway, 1985: 100).
Como hemos visto, la planificacin ha sido LIno de aquellos universales
totalizantes. Mientras el cambio social ha sido probablemente siempre parte
de la experiencia humana, fue solamente dentro de la modernidad europea
que la "sociedad", es decir toda la muncru de vivir de un pueblo, fue abierta
al anlisis emprico y fue hecha objeto del cambio planeado. Y mientras
las comunidades del Tercer Mundo pueden encontrar que hay una necesidad
de alguna clase de cambio social organizado o dirigido -en parte para
revertir los daos causados por el desarrollo-e- esto indudablemente no
tomar la forma de "diseo de la vidu" o de ingeniera scciul.Bn el largo
plazo, esto significa que categoras y significados tienen que ser redefinidos.
Mediante su prctica poltica innovadora, los nuevos movimientos sociales
de varias clases estn ya embarcados en este proceso de redefinir lo social
y el conocimiento mismo.
Las prcticas que an sobreviven en el Tercer Mundo a pesar del
desarrollo, entonces, sealan el camino pura moverse ms all del cambio
soclat y, en el largo plazo, entrar en una era postecononuca de
postdesarrollo. En el proceso, la pluralidad de significados y prcticas que
constituyen la historia humana se har nuevamente visible, mientras que la
planificacin misma ir perdiendo inters.
4. EL DESARROLLO SOSTENIBLE:
DILOGO DE DISCURSOS'
Del problema al discurso
El concepto de "desarrollo sostenible", o "sustentable", aparece
en condiciones histricas muy especficas. Es parte de un proceso ms
amplio, que podramos llamar problematizacin de la relacin entre
naturaleza y sociedad, motivada por el carcter destructivo del
desarrollo y la degradacin ambiental a escala mundial. Esta
problematizacin ha sido influenciada por la aparicin de los
movimientos ambientalistas, tanto en el Norte como en el Sur, todo lo
cual ha resultado en un complejo proceso de internacionalizaci6n del
ambiente (Buttel, Haekins y Power, 1990). Como en toda proble-
matizacin, han aparecido una serie de discursos que buscan dar forma
a la realidad a la que se refieren. e Estos discursos no son necesariamente
descripciones "objetivas" de la realidad -como en general se
pretende-, sino reflejo de la lucha por definir la realidad en cierta forma
y no en otra. Estas luchas siempre estn ligadas al poder, as sea s610
l. Trabajo presentado en el seminario "La formacin del futuro: necesidad de un
compromiso con el desarrollo sostenible", organizado por la Universidad Complutense
de Madrid y el Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo, en
Escorial, agosto 23-27 de 1993. .
2. El estudio de las "problematizaciones de la verdad" como la historia de los
discursos a que ellas dan lugar ha sido propuesto por Foucault (I986).
76
EL FINAL DEL SALVAJE
por el hecho de que de unas percepciones y definiciones dadas-saldrn
polticas e intervenciones que no son neutras en relacin a sus efectos
sobre lo social. 3
A principios de los setenta. especialmente con la conferencia de
Estocolmo (1972) y los informes del Club de Roma sobre "los lmites del
crecimiento", apareci una categora de anlisis inusitada: "los problemas
globales". Dentro de esta perspectiva, el mundo es concebido como un
sistema global cuyas partes estn interrelacionadas, requiriendo por tanto
formas de gestin igualmente globalizadas y globalizantes.
En el presente captulo, analizaremos tres de estas respuestas a la
problematizacin de la relacin entre naturaleza y sociedad desde la
perspectiva de la globalizacin del ambiente. Para facilitar el argumento,
denominaremos estas respuestas con los eptetos de "liberal", "culturalista"
y "ecosocialista" respectivamente. Las tres primeras partes del texto estarn
dedicadas al recuento crtico de los tres discursos. En la cuarta y ltima
parte, se presenta un breve anlisis de la reinvencin de la naturaleza que
est siendo producida por ciencias tales como la biologa molecular y la
gentica y por tecnologas biolgicas e informticas.
Se arguye que estamos pasando de un rgimen de naturaleza orgnica (de
origen premoderno, hoy minoritario) y de naturaleza capitalizada (moderno, '
hoy dominante), a un rgimen de naturaleza construida (postmodemo y
ascendente). La pregunta general es entonces: qu est ocurriendo con la
naturaleza en el umbral del siglo XXI?, qu fonnaest tomando la lucha por la
naturaleza, y cmo esta lucha se refleja en los discursos y en las prcticas?
"Nuestro futuro comn": el discurso liberal del desarrollo sostenible
Es innegable que el esfuerzo por articular la relacin entre naturaleza y
sociedad ms difundido en los ltimos aos lo representa el famoso Informe
Bruntland, publicado en 1987 bajo la direccin de Gro Harlem Noruega. El
3. "Las distintas percepciones ideolgicas de la problemtica ambiental se han
traducido en diferentes formaciones discursivas (sobre las causas de la crisis de
recursos, sobre las desigualdades del desarrollo econmico. sobre la distribucin social
de los costos ecolgicos. sobre los beneficios y desventajas de la dependencia
tecnolgica y cultural), y ha establecido las condiciones de apropiacin y de utilizacin
poltica de un discurso, de ciertos conceptos ambientales." (Leff 1986a:80).
llL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS
7J
informe, publicado en varios idiomas bajo el ttulo de Nuestro Futuro
'Comn, lanz al mundo la nocin de "desarrollo sostenible". Su prrafo
introductorioreza as:
En la mitad del siglo xx, vimos nuestro planeta desde el espacio
porprimeravez. Tardeo tempranolos historiadores encontrarnque
esta visin tuvo un impacto mayor sobre el pensamiento que la
revolucinde Cpemico del sigloXVI, la cual cambi por completo
laimagende nosotros mismos al revelar que la tierra no era el centro
del universo. Desde el espacio, vimos una pequea y frgil esfera
dominada no por la actividad humana, sino por un patrn de nubes,
ocanos, reas verdes y suelos. La incapacidad de la humanidad
paraencuadrar sus actividades dentro de este patrn est cambiando
los sistemasplanetarios en formas fundamentales. Muchos de estos
cambios vienen acom-paados de amenazas letales. Esta nueva
realidad, de la cual no hay escapatoria, debe ser reconocida y
gerenciada. (WorldCommision, 1987; nfasis agregado).
El discurso del Informe Bruntland parte del corazn mismo de la
modernidad occidental. Es por esta razn que lo llamamos liberal, no en
un sentido moral o poltico, sino en un sentido fundamentalmente
antropolgico y filosfico. El mundo de Bruntland, en efecto, da por
sentadas una serie de realizaciones de la modernidad liberal de Occidente:
lacreencia en la posibilidad de un conocimiento cientfico objetivo, cuya
veracidad est asegurada por el ejercicio instrumentado de la vista -c-la
visin desde el espacio es la misma visin a travs del microscopio del
bilogo, es decir, la visin cientfica-; una actitud frente al mundo que
exigeque ste sea considerado como algo externo al observador, pudiendo
entonces ser aprehendido como tal, conocido y manipulado -la famosa
divisin entre sujeto y objeto del cartesianismo-c-; la insistencia en que la
realidad social puede ser "gestionada", que el cambio social puede ser
"planificado", y que lo social puede ser mejorado paulatinamente, ya que
los nuevos conocimientos pueden ser retroalimentados en los esquemas
vigentes de la realidad para as modificar y afinar las intervenciones.
Pero tal vez el rasgo de la modernidad que el discurso liberal del
desarrollo sustentable asume con mayor claridad es el de la existencia de
una cultura econmica dada. Es sabido que la modernidad descansa no
"
EL ANAL DEL SALVAJE
s610 en una estructura epistemolgica particular, sino en una serie de
concepciones y prcticas llamadas "econmicas", tambin inusitadas desde
el punto de vista antropolgico e histrico. El desarrollo de la cultura
econmica de Occidente, y su consolidacin hacia finales del siglo XVIII,
requiri de procesos sociales muy complejos, que slo pueden ser
mencionados brevemente en este trabajo. La expansin del mercado, la
mercantilizacin de la tierra y el trabajo, las nuevas formas de disciplina
en las fbricas, escuelas, hospitales, etc., las doctrinas filosficas basadas
en el individualismo y utilitarismo y, finalmente, la constitucin de la
economa como una esfera "real", autnoma, con sus propias leyes e
independiente de "lo poltico", "lo social", "lo cultural", etc., son tal vez
los elementos ms sobresalientes de la construccin histrica de la cultura
econmica occidental.
Para el ser moderno, el hecho de que exista algo llamado economa no
puede ser puesto en duda. Hacerlo significa dudar de la modernidad misma.
Desde el punto de vista antropolgico, sin embargo, eso que hjoy se nos
aparece como una realidad indudable -la existencia de los mercados, los
precios, las mercancas, etc.- es una concrecin relativamente reciente. Si
miramos al Occidente desde una de las mal llamadas sociedades ''primitivas'',
o desde una sociedad campesina del Tercer Mundo actual, percibiramos sin
grandes dificultades que el comportamiento econmico de los modernos es
bastante peculiar. La misma distincin entre lo econmico, lo poltico, lo
religioso, etc. -distinciones esenciales para la modemidad- no existen en
estas sociedades. Esto tiene consecuencias serias para la relacin naturaleza-
sociedad, como veremos.
La cultura econmica occidental cuenta muchas historias de
importancia para los ecologistas. Nos habla, por ejemplo, de que la
naturaleza est compuesta de "recursos", de que estos son "limitados"
y, por tanto, con valor "monetario" y sujetos a ser "posedos". Nos
habla tambin de que los deseos del "hombre" son "ilimitados" y que,
dada la escasez de los recursos, sus necesidades slo pueden ser
satisfechas a travs de un sistema de mercado regulado por precios; de
que el bien social se asegura si cada individuo persigue su propio fin
de la forma ms eficiente posible; nos instiga a pensar, finalmente,
que la bondad de la vida, su "calidad", se mide en trminos de
productos materiales, de tal forma que los otros elementos de la cultura
ElL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS
79
se desvanecen en los intersticios de esa estructura ya slida y estable
que es la civilizacin econmica de Occidente.
Estas premisas culturales estn implcitas en el discurso dominante del
desarrollo sostenible; se repiten en todos los espacios donde circula el discurso
liberal, desde el Banco Mundial hasta muchas Ong's que actan a nivel local.
Quienfuera presidente del Banco Mundial en el momento de la publicacin
delInforme Bruntland resumi en forma sucinta el enfoque economicista del
discurso al decir que "una ecologa sana es buena econona" (Conable, 1987:6).
Yagrega: "La planificacin ambiental pude maximizar los recursos naturales.
de tal forma que la creatividad humana pueda maximizar el futuro". La
economizacin de la naturaleza que supone esta situacin histrica puede ser
llevada a sus conclusiones lgicas, como la propuesta cada vez ms audible
de que se privaticen todos los recursos naturales. Segn estos economistas,
estoinvolucrara una simple operacin: la asignacin de precios generalizada.
La solucin no sera otra que la de aceptar que "todos los recurso deben tener
ttulos, y todo el mundo debe tener derecho a esos recursos", como lo expresaba
uneconomista recientemente (Panayotou, 1991 :362). Se tratara de extender
el sistema de precios a todos los aspectos de la naturaleza que sea posible,
incluyendo el aire, el agua, los genes, etc.
) Es necesario mencionar que la tendencia privatizante de los recursos
se- est convirtiendo en realidad en muchos pases del Tercer Mundo,
particularmente en Amrica Latina, en el marco de las polticas de ajuste
econmico y de "apertura" de corte neoliberal-y postneoliberal-. Sin
embargo, la teorizacin latinoamericana del desarrollo sostenible difiere
en forma significativa del discurso de Bruntland, as no constituya una
propuesta radicaL La perspectiva latinoamericana del desarrollo sostenible
comienza por afirmar la necesidad de diferenciar los problemas ecolgicos
por regiones, sin caer en una peligrosa homogeneizacin del ambientalismo
global. Se le da importancia a aspectos no tocados por Bruntland en forma
adecuada, tales como la deuda externa, la caducidad de los modelos de
desarrollo convencionales, las desigualdades mundiales, la deuda ambiental
histrica de los pases del Norte, la equidad, la importancia de respetar el
pluralismo cultural, y la proteccin del patrimonio natural y gentico de la
regin. Ms claramente que sus contrapartidas en el Norte, y a pesar de
una persistencia del enfoque tecnocrtico de la planificacin, los tericos
latinoamericanos del desarrollo sostenible se ven abocados a una
EL FINAL DEL SALVAJE
conceptualizacin de la ecologa como sujeto poltico (Cepal, 1990a,
1990b; Gligo, 1991).'
Hasta aqu lo fundamental del discurso liberal del desarrollo sostenible.
Sugerimos como metodologa que "antropologicemos" nuestra propia cultura
occidental, es decir,que tomemosciertadistanciade loque hace posiblenuestra
prctica diaria, para as ver, desde la distancia que nos permite el anlisis, las
estructuras histricas de donde surge el discurso del desarrollo sostenible.
Digamos por lo pronto que este discurso, como cualquier otro discurso, no es
ni verdadero ni falso en s mismo, sino que produce "efectos de verdad",
como lo explica Foucault. El discurso del desarrollo sostenible, en otras
palabras, entra a participar en la produccin dela realidad. Veamosqu dicen
los crticos culturalistas de esta propuesta. .
El discurso culturalista: la muerte de la naturaleza
y el nacimiento del ambiente
Ms que una propuesta en s, el discurso culturalista constituye una
crtica al discurso liberal que acabamos de analizar." Lo llamamos
culturalista simplemente porque pone nfasis en la cultura como instancia
fundamental de nuestra relacin con la naturaleza. De hecho, el discurso
culturalista comienza por someter a juicio aquello que el liberal da por
sentado: la cultura economicista y cientfica de Occidente. En efecto, es
en esta cultura donde los culturalistas encuentran el origen de la crisis
ambiental actual. Segn la crtica culturalista, la objetivacin de la
4. Vase los trabajos de la Cepal y de la Unidad Conjunta Cepal/Pnuma, tales como
Cepal (1990a, 1990b, 1991a, 1991b). Vase tambin Dourojeanni (1991). Una til
recopilacin de reseas sobre el tema ha sido editada por Cepal (1992).
S. Aunque el grupo de culturalistas no es homogneo, la mayora comparten ciertas
posiciones, tales como su oposicin radical al desarrollo, su postura crtica frente a la
ciencia, y su defensa de los movimientos alternativos de base. Nos referimos a autores
tales como Wolfgang Sachs, Ivan Illich, Barbara Duden (Alemania); Jean Robert y
Gustavo Esteva (Mxico): Ashis Nandy, vandana Shva, Shiv Visvanathan y Claude
Alares (India); Frderique y Steve Marglin (Estados Unidos). Las revistas The Ecologist
(Londres), Alternatives (DelhilNew York), e lfda Dossier (Suiza) incluyen con frecuencia
contribuciones de este grupo de autores y otros similares. El autor del presente libro ha
participado en algunas reuniones con miembros de este grupo. Una obra colectiva del
grupo es The Development Dictionary (Sachs, 1992a).
EL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS 81
naturaleza por la ciencia moderna reducconista, su explotacin como
recurso por las economas de mercado, el deseo ilimitado de consumo
instigado por el postulado de la escasez, la subordinacin de la mujer por
el hombre -que algunos analistas ven como la otra cara de la moneda del
control de la naturaleza por el humano-, y la explotacin de los no
occidentales por los occidentales, son los mecanismos culturales que han
llevado al mundo moderno a la destruccin sistemtica de sus entornos
biofsicos. Analicemos en detalle algunos de estos aspectos.
Uno de los puntos claves a que se refieren los culturalistas es el tratamiento
dela naturaleza como mercanca. El presupuesto de la escasez, por otro lado,
contribuye a cimentar la opinin de que lo que cuenta es encontrar formas ms
eficientes de usar los recursos, no sacar a la naturaleza del circuito del mercado.
Como lo anota claramente el Informe Bruntland, el objetivo de la gestin
ambiental debe ser "producir ms a partir de menos" (Word Commssion,
1987:15). La Comisin no est sola en afirmar este punto. Ao tras ao, esta
conviccin es renovada por los reportes anuales del World Watch Institute
(Stateof the World Reports), otra de las grandes fuentes de los ecodesarrollistas.
La ecologa, como lo afirma perceptivamente Wolfgang Sachs (1988), se re-
duce en estos reportes a una forma de mayor eficiencia. Ms grave an, la
economizacin de la naturaleza permite que hasta las comunidades ms remotas
del Tercer Mundo sean arrancadas de su contexto local y redefinidas como
recursos a ser gerenciados. Comienzan as estas comunidades su largo y
peligroso viaje hacia la economa mundial.
En general, los culturalistas ponen de relieve las consecuencias de la
cultura economicista dominante sobre la forma como nos relacionamos
con la naturaleza. Ms an, se rehusan a aceptar propuestas tales como la
del "reverdecimiento de la economa" (Marglin, 1992) y los intentos por
subordinar la economa a los intereses sociales y ecolgicos. Para estos es
simplemente imposible racionalizar la defensa de la naturaleza en trminos
econmicos. Aquellos ecologistas y economistas ambientales que as lo
hagan slo estaran contribuyendo con sus bien intencionados argumentos
a extender la sombra que la economa tiene sobre la vida y la historia.
Una. denuncia hecha tanto por culturalstasccmo por ecosoclalstas
sobre el discursoliberal. del desarrollo sostenible es imposibilidad
reconciliarel crecimiento y ambiente. Al adoptar el concepto
de desarrollo sostenible, en efecto, se intenta reconciliar a estos dos viejos
El fINAL DEL SALVAJE
enemigos (Martnez Alier, 1992; Redelift, 1987; Escobar, 1995). Esta
articulacin de ecologa y economa est encaminada a crear la impresin de
que slo se necesitan pequeos ajustes en el sistema de mercados para inaugurar
una poca de desarrollo ecolgicamente respetuoso, encubriendo el hecho de
que el marco de la economa -e-tanto por su individualismo metodolgico
como por su estrecho marco disciplinario y su cortoplacismo- no puede llegar
a acomodar las demandas ambientalistas sin una modificacin sustancial a su
estructura, como arguyen los culturalistas (Norgaard, 1991; Gligo, 1991).
En el discurso liberal del ecodesarrollo, no hay duda que el crecimiento
econmico es necesario para erradicar la pobreza. Como se piensa que la
pobreza es tanto causa como efecto de los problemas ambientales, el
crecimiento econmico se hace necesario para eliminar la pobreza, con el
objetivo, a su vez, de proteger el ambiente. Este crculo vicioso se presenta
dado el empirismo del discurso liberal, el cual ha llevado a los analistas de
ecosistemas a concentrarse en las actividades "depredadoras" de los pobres,
sin discutir satisfactoriamente la dinmica social que genera la actividad eco-
destructiva de los pobres. La razn no es otra que los mismos procesos de
desarrollo econmico han desplazado a las comunidades indgenas y
campesinos de sus entornos habituales, empujndolas a sitios y ocupaciones
donde necesariamente tienen que afectar negativamente el ambiente. As, la
economa de visibilidades efectuada por el discurso liberal del desarrollo
sostenible tiende a colocar la culpa de la crisis ecolgica en los pobres del
Tercer Mundo, ms que en las grandes fuentes de contaminacin en el Norte
y los estilos de vida antiecolgicos propagados desde el Norte a travs del
colonialismo y el desarrollo.
Como lo manifiesta enfticamente el ecosocialsta cataln Juan Martnez
Alier,
la idea de que el crecimiento econmico es "bueno" para el ambiente
no puede ser aceptada [...JUn crecimiento econmico generalizado
puede agravar, en vez de disminuir, la degradacin ambiental, aunque
la misma riqueza permita destinar ms recursos a proteger el ambiente
contra los efectos causados por ella misma. (1992:11).
Ms an, la ilusin del crecimiento econmico continuado es
alimentada por los ricos del mundo para tener a los pobres en paz. Por
el contrario, la idea correcta es que el crecimiento econmico lleva al
agotamiento de recursos -y la contaminacin- yeso perjudica a los
EL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS 83
\,pObres. Existe un conflicto entre la destruccin de la naturaleza para ganar
dinero y la conservacin de la naturaleza para poder sobrevivir... La
supervivencia de estos grupos -indgenas y campesinos- no queda
garantizada por la expansin del sistema de mercado sino que es amenazado
por ste (Martnez Alier, 1992, 17).
En resumen, la redefinicin del crecimiento econmico que el discurso
del desarrollo sostenible intenta realizar no logra pasar por los filtros
conceptuales de los culturalistas y ecosocialistas. Un conocido crtico del
discurso liberal del ecodesarrollo, el ecologista alemn Wolfgang Sacha,
ha resumido este problemtico aspecto de este discurso al sealar que, a
diferencia de las propuestas de los aos setenta -como la de los reportes
del Club de Roma-, que se centraban en los "lmites del crecimiento", el
discurso liberal de los ochenta se centra en "el crecimiento de los lmites"
(Sachs, 1988).
Una de las principales contribuciones de los culturalistas es su inters en
rescatar el valor de la naturaleza como ente autnomo, fuente de vida no slo
material sino tambin espiritual. Esta insistencia en el valor de la naturaleza en
s proviene del contacto que muchos de ellos han tenido con poblaciones
indgenas y campesinas del Tercer Mundo, para las cuales la naturaleza no es
ni un ser aparte, ni algo externo a la vida humana. Como es bien sabido, en
muchas de las culturas llamadas "tradicionales" hay una continuidad entre el
mundo material, el espiritual y el humano. El ecofeminismo igualmente resalta
la cercana que ha existido en numerosas sociedades entre la mujer y la
naturaleza."
Es indudable que la "naturaleza" ha cesado de ser un actor social
importante en gran parte de la discusin sobre el desarrollo sustentable. Si
revisramos la mayora de los textos al respecto, probablemente
encontraramos que la palabra "naturaleza" rara vez se menciona. Se
mencionan recursos naturales, ambiente, diversidad biolgica, etc., pero
no la aparentemente anticuada nocin de naturaleza. La desaparicin de la
6. La relacin entre ciencia reduccionista, sociedad 'patriarcal y capitalismo ha
sido analizada exhaustivamente por la fsica y ecloga Vandana Shiva (1989). Para
Shiva, la violencia sobre la naturaleza y contra la mujer son aspectos del mismo
fenmeno, es decir. la construccin de una sociedad sobre las bases de un
"conocimiento cientfico" que, por su marcado sesgo reduccionista, hace violencia
sobre el objeto de conocimiento. Vase tambin el trabajo de Merchant (1980).
84
EL FINAL DEL SALVAJE
naturaleza es un resultado inevitable del desarrollo de la sociedad indus-
trial,la cual ha afectado la transformacin de la naturaleza en "ambiente".
Para aquellos dados a una visin de la naturaleza como recurso, el ambiente
se convierte en un concepto indispensable. En la forma como se usa el
trmino hoy en da, el ambiente representa una visin de la naturaleza l-:
segn el sistema urbano-industrial. Todo lo que es indispensable para este
sistema deviene en parte del ambiente. Lo que circula no es la vida, sino
materias primas, productos industriales, contaminantes. recursos. La natu-
raleza se reduce a un xtasis, a ser mero apndice del ambiente. Estamos
asistiendo a la muerte simblica de la naturaleza, al mismo tiempo que
presenciamos su degradacin fsica (Sachs, 1992b).
Implcito en el discurso liberal del desarrollo sostenible es la creencia
de que debe ser -c-juna vez ms!-la mano benevolente de Occidente la
que salve la tierra. Son los padres del Banco Mundial, junto a los eccratas
del Tercer Mundo que circulan en el jetset internacional de consultores
ambientales, quienes habrn de reconciliar a la humanidad con la
naturaleza. Siguen siendo los occidentales los que hablen por la Tierra.
Slo en una segunda instancia se invita a las comunidades del Tercer Mundo
a compartir su "conocimiento tradicional" en los augustos templos del sa-
ber occidental y de las organizaciones internacionales. Es por todo esto
que un prominente crtico hind, Shiv Visvanathan (1991), se refiere al
mundo de Bruntland como a "un cosmos desencantado". Constituye una'
renovacin del contrato entre la ciencia moderna y el Estado que resulta
en una visin empobrecida del futuro. Como otros culturalistas,
Visvanatham manifiesta su preocupacin por la influencia del lenguaje del
desarrollo sostenible entre los ecologistas, y hace un llamado ardiente a
estos a resistir la cooptacin:
Bruntland busca cooptar los mismos grupos que estn creando
una nueva danza poltica, para la cual la democracia no es solamente
orden y disciplina, donde la Tierra es un cosmos mgico y la vida
todava un misterio a ser celebrado [...] Los expertos del Estado
globalizado y globalizante querran cooptarlos, convirtindolos en
un mundillo de consultores de segunda clase, en un orden venido a
menos de enfermeros y paramdicos condenados a asistir a los
"verdaderos" expertos [...] Debemos ver al Informe Bruntland como
una forma de analfabetismoletrado, y decir una oracin por la energa
EL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS
gastada y los rboles desperdiciados en publicarlo. (Visvanathan,
1991:384).
La capitalizacin de la naturaleza: visiones ecosocialistas
ss
La crtica ecosocialista al discurso liberal del desarrollo sostenible
comparte muchas de las observaciones de los culturalistas. Se diferencia
de estas ltimas, sin embargo, por la mayor atencin que presta a la
economa poltica como base conceptual de la crtica. El punto de partida
es una economa poltica reformada, centrada en la teorizacin de la
naturaleza del capital en lo que se ha dado en llamar su "fase ecolgica"
(O'Connor, 1993). En esta fase, arguyen los tericos ecosocialistas, el
capital opera en dos formas distintas e interrelacionadas. Llammoslas las
formas moderna y postmoderna del capital ecolgico.
Lafonna moderna del capital ecolgico
La primera forma que el capital toma en su fase ecolgica opera segn
la lgica de la cultura y racionalidad capitalistas modernas. Se resalta, sin
embargo, un cambio en el modo de operacin del capital mismo. Este
cambio es entendido en trminos de lo que James O'Connor (1988,1992)
llama la "segunda contradiccin" del capitalismo. Recordemos que, de
acuerdo con la teora marxista clsica, la contradiccin fundamental del
capital es entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, o
entre la produccin y realizacin del valor y la plusvala. Esta primera
contradiccin es bien conocida por los economistas polticos. Hay, sin
embargo, un segundo aspecto de la dinmica del capitalismo que se ha
convertido en acuciante con el agravamiento de la crisis ecolgica
contempornea. Este aspecto define la llamada "segunda contradiccin"
del capitalismo. La hiptesis central de este concepto es que el capitalismo
se reestructura cada vez ms a expensas de las llamadas "condiciones de
produccin". Una "condicin de produccin" se define como cualquier
elemento que es tratado como una mercanca, aunque no se produzca como
tal, es decir, aunque no sea producido de acuerdo con las leyes del valor y
el mercado. La fuerza de trabajo, la naturaleza, el espacio urbano, etc. son
condiciones de produccin en este sentido. Vale la pena recordar que Karl
86
EL FINAL DEL SALVAJE
Polanyi (1957a) se refiri a la tierra (1a naturaleza) y al trabajo (1a vida
humana) como "mercancas ficticias". La historia de la modernidad, de
esta forma, puede ser vista como una capitalizacin progresiva de las
condiciones de produccin. Para dar algunos ejemplos, el cultivo de rboles
en plantaciones capitalistas, la privatizacin de los derechos a la tierra y al
agua, y la formacin de fuerza de trabajo son instancias de la capitalizacin
de la naturaleza y de la vida humana.
Al degradar y destruir sus propias condiciones de produccin -por
ejemplo, la lluvia cida. la salinizacin de las aguas, la congestin y
contaminacin, etc., todo lo cual redunda en costos para el capital-, el capital
tiene que encarar este hecho para mantener los niveles de ganancia. Esto lo
hace de muchas maneras, tales como el aceleramiento del cambio tecnolgico,
el abaratamiento de las materias primas, mayor disciplina y menores salarios
para la fuerza de trabajo. Estas maniobras, sin embargo, requieren cada vez
mayor cooperacin e intervencin estatal, haciendo ms visible la naturaleza
social y poltica de la produccin; al hacerse ms visible el contenido social de
polticas aparentemente neutras y benignas -incluyendo los planes de
desarrollo que cada vez ms mediatizan la relacin entre naturaleza y capi-
taI-, tambin se hacen ms susceptibles de teorizacin y oposicin por parte
de los movimientos sociales o los sectores afectados por ellas. Los lobbies
montados por las Ong's o grupos ambientalistas del Tercer Mundo para ejercer
un control mnimo sobre el Banco Mundial, por ejemplo, son instancias de
esta creciente socializacin del proceso de acumulacin de capital motivado
por la segunda contradiccin.
El otro lado de la moneda es que las luchas sociales por la defensa
de las condiciones de produccin -el ambientalismo en general, las
luchas de las mujeres por elcontrol del cuerpo, las movilizaciones en
contra de los basureros txicos en los vecindarios pobres del Norte y
el Sur, las luchas contra la destruccin de la biodiversidad y la
privatizacin de los servicios, etc. tambin contribuyen a hacer ms
visible el carcter social de la produccin de la vida, la naturaleza, el
espacio, etc., y pueden por tanto constituir una barrera para el capital.
Estas luchas tienen dos caras: luchas por proteger las condiciones de
produccin ante la lgica destructiva del capital, y las luchas por el
control de los programas y polticas estatales y del capital para
reestructurar las condiciones de produccin -usualmente a travs de
EL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS
87
una mayor privatizacin y capitalizacin-o En otras palabras, los
movimientos sociales tienen que enfrentar simultneamente la destruccin
de la vida, el cuerpo, la naturaleza y el espacio y la reestructuracin de
estas condiciones introducida por la crisis ecolgica creada por el capital
mismo (O'Connor, 1988, 1992), todo lo cual requiere, a su vez, la demo-
cratizacin del Estado, la familia y las comunidades locales.
Para los ecosocialistas, las luchas contra la pobreza y la explotacin
son luchas ecolgicas. Existe un cierto "ecologismo de los pobres"
que deriva del hecho de que "los pobres, al pedir acceso a los recursos
contra el capital y/o contra el Estado, contribuyen al mismo tiempo a
la conservacin de los recursos. La ecologa de la supervivencia hace
a los pobres conscientes de la necesidad de conservar los recursos"
(Martnez Alier, 1992: 19). Debe aadirse que tanto los culturalistas
como algunos ecosocialistas resaltan el hecho de que con frecuencia
estas luchas son tambin luchas de gnero. En efecto, la destruccin
de las condiciones de produccin -reflejada, por ejemplo, en mayores
dificultades para acceder a agua, lea, alimentacin- afecta a la mujer
en forma especial, y contribuye a transformar las relaciones de clase y
gnero, en detrimento de las mujeres pobres. Se ha probado tambin
que las llamadas polticas de ajuste impuestas por el FMI afectan ms
duramente a las mujeres de clases populares (Benera y Feldeman,
1992). La pregunta que surge, desde la perspectiva de la ecologa, es
cmo se debe integrar la variable de gnero y las luchas de la mujer a
la teorizacin de la relacin entre capital y naturaleza. Tanto los
culturalistas como los ecosocialistas reconocen que hay que avanzar
mucho ms en la elaboracin de un marco terico adecuado del gnero
en los anlisis y conceptos alternativos de ecologa y sociedad.
Laforma postmoderna del capital ecolgico
Martin 'Connor (993) sugiere que el capital est adquiriendo una
nueva modalidad en lo que denomina la "fase ecolgica". Ya la naturaleza
no es vista como una realidad externa a ser explotada por cualquier medio
-como en la concepcin predominante de la modernidad-, sino como
una fuente de valor en s misma. Por tanto, "la dinmica primaria del capi-
tal cambia de forma, de la acumulacin y crecimiento con base en una
88 EL FINAL DEL SALVAJE
realidad externa, a la conservacin y autogestin de un sistema de
naturaleza capitalizada cerrada sobre s misma" (O'ConDoT, 1993:2). Este
nuevo proceso de capitalizacin de la naturaleza -ms profundo que el
precedente- es efectuado a nivel de la representacin: aspectos que antes
no estaban capitalizados. ahora se convertirn en internos al capital por
medio de una "conquista semitica", Expliquemos este concepto de
reconversin semitica de la naturaleza.
En el discurso de la biodiversidad, por ejemplo, la naturaleza es vista
no tanto como materia prima a ser usada en otros procesos, sino como
reserva de valor en s misma. Este valor, por supuesto, debe ser liberado
para el capital-y, en teora, para las comunidades que lo han cultivado-
por medio del conocimiento cientfico y la biotecnologa. Esta es una de
las razones por las cuales las comunidades autctonas -c-tales como las
comunidades indgenas y campesinas en las regiones del bosque tropical
hmedo del Tercer Mundo- estn siendo finalmente reconocidas como
dueas de sus territorios (o 10 que queda de ellos), pero slo en la medida
en que los acepten como reservas del capital. En varias partes del mundo
-como en aquellos pases donde se estn implementando proyectos de
conservacin de la biodiversidad bajo el patrocinio del Global
Envioronment Facility (GeO, del Banco Mundial-, las comunidades lo-
cales estn siendo invitadas a convertirse en "guardianes del capital natu-
ral y social, cuyo manejo sustentable es, en consecuencia, tanto su
responsabilidad como una cuestin de la economa mundial" (O'Connor,
1993:5). Martin O'Connor se refiere a este proceso como "la conquista
semitica del territorio", es decir, el hecho de que todo -hasta los genes
mismos- caen bajo la dictadura del cdigo de la produccin, de la visin
econmica y de la ley del valor. Todo parece ya estar economizado, en la
opinin de O'Connor. La realidad social y natural se convierte, en la frase
de Baudrillard (1975), en "el espejo de la produccin". No hay "naturaleza"
-genes y molculas- que no est mediatizada por el signo del dinero y
el valor.
Es necesario agregar que esta forma postmoderna del capital ecolgico
depende no solamente de la conquista semitica del territorio y de las
comunidades, sino tambin de la conquista semitica de los conocimientos
locales. La biologa moderna comienza a darse cuenta que los llamados
"conocimientos tradicionales" pueden ser un complemento bien til en la
EL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS 89
conquista cientfica de la biodiversidad. Los discursos sobre los conocimientos
localese indgenas, sin embargo, no respetan la lgica de dichos conocimientos.
Por el contrario, juzgan, a la manera occidental, que estos conocimientos
existen en "la mente" de algunas personas -shamanes, ancianos,
curanderos,etc.c-, y que se refieren a "objetos" discretos -plantas y especies-
, cuyo valor o "utilidad" mdica, econmica o cientfica ser revelado por su
poseedor al experto moderno que entra en dilogo con ste. Pocas veces se
dan cuenta los expertos modernos que los conocimientos populares son
complejas construcciones culturales que involucran no los objetos en s, sino
procesosque son profundamente histricos y relacionales. Ms an, los sistemas
de conocimientos no completamente modernizados generalmente dependen
de formas de pensamiento muy diferentes a las occidentales; algunos filsofos
se refieren a estos conocimientos como forma de pensamiento "nmadas"
(Deleuze y Guattari, 1987).Al introducirlos en la poltica de la ciencia moderna,
con frecuencia el resultado es una simple recodificacin del conocimiento
original en trminos modernos. Tampoco se tiene en cuenta que, segn Marnez
Alier, el ecologismode los pobres tiene un componente implcito de resistencia
semitica, en la medida en que los pobres "tratan de guardar los recursos
naturales fuera de la economa crematstica, bajo control comunal [... ]
impidiendo que la naturaleza se quede en el campo de la economa poltica, y
no entre en la lgica del mercado, ni tampoco en la lgica de servicio del
Estado" (Martfnez Alier, 1992:21).
Desde la perspectiva ecosocialista, para resumir, el discurso liberal
del desarrollo sostenible no pretende la sustentabilidad de la naturaleza
sino la del capital; desde la culturalista, 10 que est en juego es la
sustentabilidad de la cultura occidental. Queda por ver qu papel
podrn jugar los movimientos sociales frente a estos procesos. Podrn
insertarse creativa y efectivamente en los nuevos proyectos del capi-
tal, del desarrollo y el Estado? Podrn resistir la triple conquista
semitica del territorio, las comunidades y los conocimientos
populares? Es an muy temprano en el nuevo juego del capital
ecolgico para dar una respuesta contundente. Una cosa es clara, desde
la perspectiva ecosocialista: los movimientos sociales y las
comunidades del Tercer Mundo necesitan articular estrategias
productivas alternativas que sean sustentables ecolgica y culturalmente
y, al mismo tiempo, practicar una resistencia semitica a la redefinicin
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
de la naturaleza buscada por el capital ecolgico y los discursos eco y
neoliberales,"
A nivel mundial, hay poca claridad sobre las posibles formas alternativas
de desarrollo y organizacin socioecon6mica desde el punto de vista de lo
ecocultural (Escobar, 1995, 1998a). Varios ecosocialistas han dedicado
esfuerzos al desarrollo de lo que denominan una teora positiva de la
produccin. Este nfasis se refleja en el mbito de los estudios ambientales
en Amrica Latina." Enrique Leff, por ejemplo, asevera que "no existe
una teora acabada del desarrollo sustentable y de la produccin basada en
una racionalidad ambiental" (1992a:62). Su obra. de hecho, est dedicada
a esta tarea, para lo cual propone una perspectiva integrada que considere
aspectos ecolgicos, culturales, y productivos/tecnolgicos. Esta
perspectiva requiere de "una construccin terica sobre una 'racionalidad
productiva alternativa', que incorpore los procesos culturales y ecolgicos
como fundamento del proceso productivo" (Leff, 1992a:65). La cultura es
vista no slo como instancia mediadora del uso de la naturaleza y de la
accin del capital, sino tambin como un sistema de relaciones sociales
"que potencian el aprovechamiento integrado, sustentable y sostenido de
los recursos naturales" (Leff, 1992a:66). La cultura, de esta forma, deviene
en condicin general de la produccin y base de la innovacin tecnolgica.
Leff introduce las nociones de "productividad ecotecnolgica" y de
"racionalidad ambiental" "donde el proceso productivo est conformado
por tres niveles de productividad: ecolgica, tecnolgica y cultural"
(1992a:71). En el nivel cultural, se debe "traducir los valores y
organizaciones culturales en un principio de productividad para el uso
7. Las dos formas del capital ecolgico no son mutuamente excluyentes. Ms
an, un mismo Estado puede introducir polticas que buscan esquizofrnicamente
fortalecer ambas tendencias. El Plan Pacfico obedece en general a la lgica de la
primera forma del capital ecolgico, as sus adalides hayan comenzado a enfatizar
los aspectos sociales y de sostenibilidad, mientras que el Proyecto Biopacfico
opera bajo la dinmica postmoderna conservaconista. La relacin entre estos dos
proyectos es bastante interesante, incluyendo el hecho de que los movimientos
sociales participaron en el segundo pero no en el primero de ellos.
8. La obra de autores tales como Gilberto Gallopin, Nicolo Gligo, JuliaCarabias, Pablo
Gutman, Hebe Vessuri,Jorge Morello, Julio Carrzosa y Osvaldo Sunkel, entre otros, forman
parte del marco de referencia de los estudios ambientalistas en Amrica Latina en el cual
~ c i p a el ecosocialista mexicano Enrique Leff, cuyos conceptos se resaltan en este aparte.
BL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS
91
sustentable de los recursos naturales" (Leff, 1993:50). La necesidad
de esta traduccin se ve ms claramente en el caso de los grupos tnicos-
que han mantenido una distancia socialmente significativa de la
modernidad. Estos grupos poseen una cultura ecolgica que debe ser
vista corno la base de una propuesta econmica y tecnolgica propia,
locual implica que la naturaleza no se reduzca a un objeto de mercado
bajo el signo de la ganancia.
Para que esta visin se convierta en realidad, los grupos sociales
tendrn que desarrollar formas de democracia ambiental y esquemas
participativos de planificacin y gestin ambiental. Esto a su vez
requiere como principios la "descentralizacin econmica, autogestin
productiva, diversidad tnica, autonoma cultural y calidad de vida"
(Leff, 1993:51). La creacin de espacios autnomos a nivel local en
los cuales se pueda promover proyectos alternativos podra ser una
forma concreta de desarrollar esta estrategia. Otros requerimientos
implican la reorientacin de los procesos tecnolgicos y educativos,
reformas estatales, reasignacin de responsabilidades -incluyendo
nuevos derechos sobre la gestin de los recursos naturales, tcnicos y
culturales-, y la creacin de una verdadera cultura ambiental que
promueva los valores de la racionalidad productiva alternativa. El xito
de esta propuesta, segn Leff, depender de la posibilidad de
articulacin entre las economas autogestionarias locales que se
embarquen en la construccin de esquemas alternativos, y las
economas nacionales y mundiales. Leff visualiza estas articulaciones
como un proceso de transicin que abra nuevos espacios de
concertacin entre la economa dominante y los espacios de autogestin
locales y regionales basados en racionalidades alternativas. Es necesario
agregar que las comunidades locales necesitan hoy en da experimentar
con formas productivas y organizativas alternativas y, al mismo tiempo,
practicar una resistencia semitica y cultural a la reestructuracin de
la naturaleza efectuada por la ciencia y el capital en su fase ecolgica.
El balance de estas dos prcticas poltico. culturales es precario, pero
los movimientos sociales parecen abocados a ello.
92
EL FINAL DEL SALVAJE
Lareinvenci6n de la naturaleza: biodiversidad, biotecnologa
y cibercuitura
Los esfuerzos de liberales, culturalistas y ecosocialistas por aprehender
la relacin entre naturaleza y sociedad que pareciera estarse tejiendo a
finales del siglo xx podran palidecer ante la radical reinvenci6n de la
naturaleza que, al acercarse el nacimiento del nuevo milenio, estn
proponiendo ciertos cientficos y biotecnlogos del Primer Mundo. Creemos
que los discursos de la biodiversidad y desarrollo sostenible deben situarse
dentro del marco ms global que la historiadora crtica cultural Donna
Haraway (1989) ha llamado "la reinvenci6n postmoderna de la naturaleza".
Esta reinvenci6n est siendo promovida por ciencias tales como la biologa
molecular, programas de investigacin como el Proyecto del Genoma
Humano, y la nueva biotecnologa. Estos cambios estn determinando la
desaparicin final de nuestras nociones orgnicas de la vida. Expliquemos
brevemente esta nueva situacin.
El trabajo de Haraway (1989, 1991, 1992) forma parte de una nueva
escuela de estudios sociales de la ciencia, la cual examina la forma en que
la ciencia, supuestamente objetiva, es sin embargo y necesariamente,
influenciada por la historia. No slo la naturaleza, como objeto de la
ciencia, es socialmente construida; tanto la ciencia como su objeto son
influenciados por la historia, las formaciones econmicas, la tecnologa,
etc. A pesar de los esfuerzos por situarse fuera de la historia, la ciencia es
una pieza en el trfico entre la naturaleza y la cultura. Este trfico toma la
forma de mltiples narrativas o discursos. La biologa, en palabras de
Haraway (1989), es una de esas narrativas en la cual tanto los cientficos
como los organismos son actores en la fabricacin de las historias. El
referirse a la ciencia como una narrativa no equivale a descartarla; al
contrario, es considerarla en la forma ms seria posible, sin sucumbir ni a
su mistificacin como "la verdad", ni al escepticismo irnico de muchos
crticos. La ciencia produce potentes verdades, formas de crear e intervenir
en el mundo y en nosotros mismos. Pero estas verdades no son simplemente
el reflejo de la esencia de las cosas. Aunque la ciencia nos da valiosa
informacin sobre el mundo, los cientficos tambin son partcipes en la
historia y la cultura, de tal modo que la ciencia se transforma en un discurso
poltico de gran importancia.
EL DESARROLLO SOSTENIBLE: DlLOOO DE DISCURSOS
93
Para Haraway, de este modo, la biologa aparece no como una empresa
neutral, sino como una actividad ligada a la reproduccin de relaciones
sociales capitalistas. En ciertos campos, tales como la primatologa, la
etologa y la sociobiologa, es claro para Haraway que la naturaleza,
incluyendo la humana, ha sido teorizada y construida sobre la base de la
escasez y la competencia, es decir, en trminos del capitalismo y el
patriarcado. En la inmunologa, el sistema inmune es modelado como un
campo de batalla. Los nuevos discursos inmunolgicos ya no describen al
ser vivo en trminos de organismos jerarquizados, sino de acuerdo con
variables tales como cdigos, sistemas de comunicacin, redes de orden y
control (command-control networks), y resultados probabilsticos. Las
patologas se convierten en el resultado de "stress"y "fallasde comunicacin"
enlos sistemas (Haraway, 1991).
Haraway interpreta estos cambios como la des-naturalizacin de
las nociones de "organismo", "individuo", "especie", etc., nociones
esenciales a la modernidad y sus ciencias. Emerge en reemplazo una
nueva entidad: el ciborg. Ciborgs son criaturas hbridas, mezclas de
mquina y organismo, "tipos particulares de mquinas y tipos
particulares de organismos propios de finales del siglo xx" (Haraway,
1991). Los ciborgs son ensamblajes estratgicos de componentes
orgnicos, tecnolgicos y textuales -discursivos o culturales-o La
"Naturaleza" -con N mayscula, con toda la organicidad que le ha dado
la modernidad- cesa de existir; empieza a ser construida con mayor
claridad que nunca. Al mismo tiempo, las fronteras entre naturaleza y
cultura, y entre organismo y mquina, son redefinidas por fuerzas en las
cuales los nuevos discursos de la ciencia juegan un papel muy importante.
La naturaleza, los organismos, el humano deben ser reinterpretados, segn
Haraway, como actores "materiales-semiticos". Son construidos y se ven
abocados a construirse a s mismos, en medio de muchas fuerzas
contradictorias y potentes, incluyendo, entre otras, intereses cientficos y
comerciales ---el capitalismo, la bioingeniera-, mquinas de mltiples
propsitos -tecnologas de produccin de imgenes del cuerpo,
laboratorios cientficos, computadores-, y producciones culturales de
diverso tipo, incluyendo las narrativas de la ciencia (Haraway, 1992).
Los "organismos", de esta forma, deben ser vistos como articulaciones
de elementos orgnicos, tecnolgicos -otecnoecon6micos- y textuales.
EL FiNAL DEL SALVAJE
Las fronteras entre estos tres dominios son permeables y difusas. Aunque
la naturaleza, los cuerpos y los organismos tienen sin duda una base
"orgnica" se producen cada vez ms en interacciones con "mquinas"
-prtesis de todo tipo, la computadora que uso para escribir estas
frases-, y esta produccin es siempre mediatizada por "narrativas" o
discursos culturales y cientficos. Para Haraway, esto significa que la
bsqueda de "unidades orgnicas" es estril. Por el contrario, debemos
abrirnos a la posibilidad de que lo orgnico y lo tecnolgico no son
necesariamente opuestos. En la ruptura de las distinciones ntidas en-
tre organismo y mquina, podemos tal vez encontrar nuevas
posibilidades de realizarnos como humanos. Los ciborgs no son
necesariamente el enemigo. Un corolario de este anlisis es que
eclogos, feministas, activistas y cientficos disidentes deben prestar
mayor atencin a las relaciones sociales de la ciencia y la tecnologa, ya
que stas determinan cada vez ms qu somos como humanos.
El trabajo de Haraway refleja la transformacin profunda que est siendo
producida en la naturaleza de la vida y de lo social por las tecnologas de
computadores, la informtica y la biotecncloga basada en la gentica y la
biologa molecular. Esta transformacin -que marcara el final de la
modernidad como la conocemos y el advenimiento de la cibercultura- est
avanzando rpidamente en el Primer Mundo y sin duda comienza a extenderse
en el Tercero (Escobar, 1998a). Los crticos de las nuevas tecnologas pintan
un futuro gris." Sin embargo, como Haraway y otros sugieren, estas podran
presentar posibilidades para configuraciones ms justas.
Los obstculos a la realizacin de esta posibilidad son claros. Los logros
de la biotecnologa hasta ahora slo hanahondado el control sobre la naturaleza
y el Tercer Mundo. En el campo de la biodiversidad, por ejemplo.Ios nuevos
tratados aseguran el control del material gentico -e-casi todo del
9. Los autores de ciencia ficcin han captado acertadamente el carcter de esta
transformacin. Los nuevos mundos de la ciencia ficcin estn poblados por
ciborgs de todo tipo -personajes con interfases y prtesis tecnolgicas con
mltiples fines-, ciberespacios y realidades virtuales y, en general, nuevas
posibilidades de ser en conjuncin con novedosos arreglos tecnolgicos. Un
reciente gnero, el "ciberpunk", relata y describe estos mundos que prefiguran el
avance de la cibercultura. Vase, por ejemplo, las novelas de William Glnson, en
especial Neuromancer (1984), que inaugurara la era del ciberespacio. Para una
introduccin y discusin de la cibercultura, vase Escobar (1994).
iI.; DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS
ss
$ur- por empresas y gobiernos del Norte. De all la insistencia de estos
dltimos en que se permita patentar los materiales contenidos en los bancos
de genes. Para las entidades del Norte, lo importante es asegurar el acceso
continuado a los recursos del Sur, ya que stos son la base de una inmensa
6Ddustria. La protecci6n de la propiedad intelectual de la materia viva est
siendopromovida por entidades internacionales no como forma de proteger
a las comunidades del Tercer Mundo, sino para asegurar su privatizacin
yexplotacin por el capital.
~ ' Muchos son los ejemplos que ya se mencionan como advertencia contra
lospeligros para las comunidades del Tercer Mundo de estos nuevos adelantos
cientficos. 10 Desde la perspectiva latinoamericana, por ejemplo, se teme que
el impacto de las nuevas biotecnologas -basadas en la biologa molecular,
pero tambin en recientes desarrollos de la qumica de productos naturales, la
ingenieragentica, la energtica y la ciencia de materiales- sea tremendo si
110 se realizan profundos cambios en la estructura socioeconmica actual. Se
fscute que, en la medida en que las nuevas tecnologas estn siendo gestadas
oorformaclones sociales capitalistas, se reste cada vez ms autonoma a los
sases pobres. El lado opuesto de la moneda, presenta la posibilidad de disear
strategiascientfico-tecnolgicas que, entre otros logros, permitanla utilizacin
ela creatividad local, promuevan el pluralismo tecnolgico y la integraci6n
X>Sitiva de las nuevas tecnologas a las existentes, y hagan accesible tecnologas
iovedosas a las poblaciones marginadas (Gallopn, 1990).
Con referencia a la biodiversidad, se plantea la posibilidad de que
.as nuevas biotecnologas tengan gran capacidad de articularse con
tecnologas y conocimientos populares tradicionales y alternativos. As,
se hibridizaran las tcnicas de base cultural (tradicional), las modernas
(intensivas en el uso de la energa) y las nuevas tecnologas
(dependientes de la informacin y la investigacin cientfica intensiva)
en la preservacin y valorizacin de la biodiversidad (Assfs, 1991).
Esta ltima alternativa, presentada a manera de hiptesis, sera de gran
10. Uno de los ms recientes es la obtencin de una patente por parte de la
compaa Norteamrica de un biopesticida de uso tradicional en la India (Neem).
Uncaso similar es la patente aprobada a la Universidad de Toledo (Estados Unidos)
de un detergente natural de Etiopa. Para otros ejemplos. vase los trabajos de
Hobbelink (1992), Shiva ((992), as como Assis Action International (Gran,
Jonqueres 16.6 D. 08883. Barcelona).
..
EL FINAL DEL SALVAJE
importancia para los grupos populares y los movimientos sociales
encargados de la biodiversidad, as sea concebida dentro de una perspectiva
capitalista moderna.
Para el Tercer Mundo, el significado de la reinvenci6n de la naturaleza
est por verse. Hay que comenzar por inventar un lenguaje para hablar de
estos temas desde la perspectiva de las comunidades del Tercer Mundo. Es
necesario atreverse a imaginar un lenguaje de autoafirmacin cultural que, sin
embargo, permita a las comunidades y naciones del Tercer Mundo
reposicionarse en los espacios de las conversaciones y procesos globales que
estn re(con)figurando al mundo. El Tercer Mundo no debe someterse
pasivamente a las reglas del juego sentadas por los poderes de siempre. El
discurso del desarrollo sostenible es claramente inadecuado para encarar este
desafo. Las comunidades organizadas del Tercer Mundo tendrn que dialogar
entre ellas para poder enfrentar con algn margen de optimismo la
internacionalizacin del capital ecolgico y la reinvencin de la naturaleza y
de la vida que se cierne sobre ellas. La solidaridad ecolgica -especialmente
Sur-Sur, pero sin duda tambin Norte-Sur-Norte- tendr que aprender a
movilizarse en este peligroso terreno. Se trata del futuro de las culturas, de la
naturaleza y de la vida misma.
Conclusin
Los tres discursos analizados implican diferentes necesidades de
conocimientos, espacios delucha ytareas polticas. Rara vez existen exponentes
puros de uno de estos discursos; los discursos se influencian e interpenetran
unos a otros, tanto en teora como en la prctica. La ecologa contempornea
debe entonces ser vista como un espacio disputado por mltiples lenguajes, a
pesar de que el lenguaje dominante intente con persistencia traducir los
lenguajes populares a su gramtica y reglas de juego (Lohmann, 1993); o,
ms an, de invitar a los grupos minoritarios a que participen en la traduccin
de su propia realidad en los trminos abstractos y cuantificables que definen
los espacios que domina. Queda al lector desarrollar una prctica ambientalista
particular en conjuncin con otros actores sociales: Ong's, entidades
internacionales, comunidades locales, movimientos sociales, discursos de la
ciencia yla modernidad. Es un signo de nuestros tiempos el que la articulacin
de una tica de la vida pase por las opciones ecolgicas. No es sta la nica
EL DESARROLLO SOSTENIBLE: DILOGO DE DISCURSOS 97
instancia mediadora de la tica como prctica poltica. Tambin las luchas
culturales, tnicas y de gnero se vislumbran siempre en el horizonte.
La dinmica del capital en el momento actual pareciera privilegiar las nuevas
biotecnologas, las cuales capitalizan la naturaleza al plantar valor en ella por
medio de la investigacin cientfica. Hasta los genes humanos -y de otras
especies- se convierten en parte de las condiciones de produccin, es decir,
una arena importante para la reestructuracin del capital y, por tanto, para la
resistencia. Si la produccin de rboles en plantaciones constituy un paso
importante en la capitalizacin de la naturaleza hace ms de dos siglos, la
produccin de rboles diseados genticamente -o los famosos tomates
cuadrados producidos en la Universidad de California en Davis-, transfiere
este proceso a niveles inimaginados. Distancia al rbol un paso ms de la
"naturaleza orgnica". Por esta razn, la ascendencia del rgimen biosocial
debe ser considerado como esencial en toda discusin ecolgica.
Si bien podemos hablar de un rgimen de "naturaleza orgnica" en las
sociedades premodernas, de "naturaleza capitalizada" en las modernas, y de
"naturaleza construida" en la postmoderna, es necesario reconocer dos cosas:
a) para los humanos, no existe naturaleza fuera de la historia y, en este sentido,
todos los regmenes son de "naturaleza construida"; y b) al hablar de regmenes
premodernos, modernos y postmodernos no querernos demarcar procesos
histricos estrictamente lineales. Los tres regmenes coinciden histricamente
hoy en el mundo, si bien con relaciones de poder claras entre ellos. Si hablamos
de modernidades hbridas (Garca Canclini, 1990), donde lo moderno se
hibridiza con lo pre y lo postmoderno, tambin podremos hablar con propiedad
de naturalezas hbridas, construidas por grupos sociales concretos en sus luchas
por la vida y la cultura.
En resumidas cuentas, necesitamos nuevas narrativas de la cultura y de la
vida. Estas narrativas debern ser hbridos de algn tipo, en el sentido de que
deben partir de las mediaciones e hibridaciones que las culturas locales logren
efectuar sobre los discursos y prcticas del capital y la modernidad. Esta es
una tarea colectiva en la cual los movimientos sociales sin duda van a jugar un
papel primordial. La tarea supone luchas por construir identidades colectivas
y por redefinir las fronteras y modos de relacin entre naturaleza y cultura.
Cmo imaginar estas relaciones en forma dinmica? LCmo imaginar
propuestas alternativas de relacionar -a travs de una prctica distinta-
cultura, economa y ambiente?
5. ANTROPOLOGA y DESARROLLO
Introduccin
Desde sus comienzos, la antropologa no ha cesado de darnos una
leccin de gran importancia, y tan vital como 10 fue en el siglo XIX lo
es hoy en da, si bien con aspectos significativamente distintos: la pro-
funda historicidad de todos los modelos sociales y el carcter arbitrario
de todos los rdenes culturales. Habindosele asignado el estudio de
los "salvajes" y de los "primitivos" en la divisin del trabajo intelectual
que tuvo lugar al principio de la era moderna, la antropologa ha
mantenido no obstante su condicin de instrumento de crtica y de
cuestionamiento de aquello que se daba por supuesto y establecido.
Ante el panorama de diferencias con que la antropologa los confronta.
los nuevos rdenes de cuo europeo no pueden por menos que admitir
una cierta inestabilidad en sus fundamentos. por ms que se esfuercen
en eliminar o domesticar a los fantasmas de la alteridad. Al poner
nfasis en la historicidad de todos los rdenes existentes e imaginables.
la antropologa presenta ante los nuevos rdenes dominantes un reflejo
de su propia historicidad. cuestionando radicalmente la nocin de
"Occidente". No obstante, esta disciplina contina alimentando su
razn de ser con una experiencia histrica y epistemolgica
profundamente occidental que todava configura las relaciones que la
sociedad occidental puede tener con todas las culturas del mundo,
incluida la suya propia.
100
EL FINAL DEL SALVAJE
Pocos procesos histricos han propiciado esta situacin paradjica en la
que parece haber encallado la antropologa, tanto como lo ha hecho el
"desarrollo", Penntasenos definir el desarrollo, de momento, tal y como se
entenda inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial: el proceso
dirigido a preparar el terreno para reproducir en la mayor parte de Asia, frica
yAmrica Latina las condiciones que se supona caracterizaban a las naciones
econmicamente ms avanzadas del mundo: industrializacin, alta tasa de
urbanizacin y de educacin, tecnificacin de la agricultura y adopcin
generalizada de los valores y principios de la modernidad, incluyendo formas
concretas de orden, de racionalidad y de actitud individual. Definido de este
modo, el desarrollo implica simultneamente el reconocimiento y la negacin
de la diferencia; mientras que a los habitantes del Tercer Mundo se les considera
diferentes, el desarrollo es precisamente el mecanismo a travs del cual esta
diferencia deber ser eliminada. El hecho de que esta dinmica de
reconocimiento y desaprobacin de la diferencia se repita inacabablemente en
cada nuevo plan o en cada nueva estrategia de desarrollo, no slo es un reflejo
del fracaso del desarrollo en cumplir sus promesas, sino un rasgo esencial de
todo el concepto de desarrollo en s mismo. Si el fenmeno colonial determin
la estructura de poder dentro de la cual se constituy la antropologa, el
fenmeno del desarrollo ha proporcionado a su vez el marco general para la
formacin de la antropologa contempornea. Slo recientemente la
antropologa ha empezado a tratar de explicar este hecho.
Los antroplogos se han mostrado por regla general muy ambivalentes
respecto al desarrollo. En aos recientes, se ha considerado casi axiomtico
entre los antroplogos que el desarrollo constituye un concepto
problemtico y que a menudo significa un cierto grado de intromisin.
Este punto de vista es aceptado por parte de especialistas y estudiosos en
todo el arco del espectro acadmico y poltico. El ltimo decenio, como
veremos, ha sido testigo de un debate muy activo y fecundo sobre este
tema; como resultado tenemos una comprensin ms matizada de la
naturaleza del desarrollo y sus modos de operacin, incluso si la relacin
entre antropologa y desarrollo contina provocando debates apasionados.
No obstante, mientras que la ecuacin antropologa-desarrollo se entiende
y se aborda desde puntos de vista muy distintos, es posible distinguir, al
final del decenio del noventa, dos grandes corrientes de pensamiento:
aqulla que favorece un compromiso activo con las instituciones que
ANTROPOLOGA Y DESARROLLO
101
fomentanel desarrollo en favor de los pobres, con el objetivo de transformar
la prctica del desarrollo desde dentro, y aqulla que prescribe el
distanciamiento y la crtica radical del desarrollo institucionalizado. Este
captulo examina estas dos perspectivas y analiza las posibles salidas-y
limitaciones- para el futuro del compromiso antropolgico con las
exigencias tanto de la investigacin acadmica y aplicada como de las
intervenciones que se realicen en este mbito.'
La primera parte del captulo analiza la labor de los antroplogos
que trabajan en el campo autodefinido de "antropologa para el
desarrollo", es decir, tanto quienes trabajan dentro de las instituciones
para el fomento del desarrollo como en los departamentos de
antropologa preparando a los alumnos que habrn de trabajar como
antroplogos en los proyectos de desarrollo. La segunda parte esboza
una crtica del desarrollo y de la antropologa para el desarrollo tal
como se viene elaborando desde finales de los ochenta por parte de un
nmero creciente de antroplogos inspirados en teoras y metodologas
postestructuralistas; nos referiremos a esta crtica con la expresin
"antropologa del desarrollo". Resultar obvio que la antropologa para
el desarrollo y la antropologa del desarrollo tienen sus orgenes en
teoras contrapuestas de la realidad social: una, basada principalmente
en las teoras establecidas sobre cultura y economa poltica; la otra,
sobre formas relativamente nuevas de anlisis que dan prioridad al
lenguaje y al significado. Cada una de estas teoras con sus
correspondientes recetas contrapuestas para la intervencin prctica y
poltica. En la tercera seccin del captulo se propondrn algunas de
las distintas estrategias posibles para salir del atolladero creado por
estas dos posiciones, a partir del trabajo de varios antroplogos que
parecen experimentar con modos creativos de articular la teora y la
prctica antropolgica en el campo del desarrollo. Estos autores pueden
considerarse, por consiguiente, artfices de una poderosa teora de la
l. Este artculo se centra fundamentalmente en bibliografa escrita en ingls.
Por tanto, refleja principalmente los debates que tienen lugar en Amrica del
Norte y en el Reino Unido, aunque tambin presta atencin a otras partes de
Europa y Amrica Latina. Para analizar la relacin entre las diversas antropologas
del Tercer Mundo y el desarrollo se requerira de un captulo adicional y un modo
distinto de abordar el tema.
102 EL FINAL DEL SALVAJE
prctica para la antropologa en general. La cuarta y ltima parte ampla
este anlisis con un debate en torno a los requisitos de una antropologa
de la globalizacin y del postdesarrollo.
En la conclusin retomaremos el tema con que empezamos esta
introduccin: puede la antropologa zafarse de este atolladero a la que
parecen haberla conducido los determinantes histricos tanto intrnsecos a
ella como imputables al desarrollo? Para formularlo con las mismas palabras
de dos de los acadmicos a quienes nos referiremos en la tercera parte, "la
antropologa se halla irremediablemente comprometida por su implicacin
en el desarrollo general o pueden los antroplogos ofrecer una alternativa
viable a los paradigmas dominantes del desarrollo?" (Gardner y Lewis,
1996:49). Dicha cuestin, est siendo formulada de modo prometedor por
parte de un grupo cada vez ms numeroso de antroplogos que intentan
hallar el camino entre la antropologa para el desarrollo y la antropologa
del desarrollo, lanzndose a una tarea que todos los antroplogos implicados
en temas de desarrollo parecen compartir: contribuir a un futuro mejor
comprometindose con los temas candentes actuales -desde la pobreza y
la destruccin del medio ambiente hasta la dominacin por motivos de
clase, sexo y raza- y apoyando al mismo tiempo una poltica progresista
de afirmacin cultural en medio de las poderosas tendencias globalizadoras.
En el proceso de definir una prctica alternativa, estos antroplogos se
estn replanteando las nociones mismas de antropologa "acadmica" y
"aplicada", convirtiendo la distincin entre antropologa para el desarrollo
y antropologa del desarrollo en una cuestin de nuevo problemtica y
quizs obsoleta.
La cultura y la economa en la antropologa para el desarrollo
La cuestin del desarrollo contina sin ser resuelta por algn modelo
social o epistemolgico moderno. Con ello me refiero no solamente a
"nuestra" incapacidad -por referencia al aparato que dicta la poltica y el
conocimiento especializado moderno- para afrontar situaciones en Asia,
frica y Amrica Latina de modo que conduzcan a un sostenido
mejoramiento social, cultural, econmico y medioambiental; sino tambin
a que los modelos en los cuales nos basamos para explicar y actuar ya no
generan respuestas satisfactorias. Adems, la crisis del desarrollo tambin
ANTROPOLOGfA y DESARROLLO 103
hace evidente que han caducado los campos funcionales con los cuales la
modernidadnos haba equipado para formular nuestras preocupaciones sociales
y polticas relativas a la naturaleza, la sociedad, la economa, el Estado y la
cultura. Las sociedades no son los todos orgnicos con estructuras y leyes que
habamos credo hasta hace poco, sino entes fluidos que se extienden en todas
direcciones gracias a las migraciones, a los desplazamientos por encima de
fronteras y a las fuerzas econmicas. Las culturas ya no estn constreidas,
limitadas y localizadas, sino profundamente desteITitorializadas y sujetas a
mltiples hibridaciones. De un modo parecido, la naturaleza ya no puede
considerarse como un principio esencial y una categora fundacional, un campo
independiente de valor y veracidad intrnsecos, sino como el objeto de
constantes reinvenciones, especialmente aquellas provocadas por procesos
tecnocientficos sin precedentes. Finalmente, nadie sabe dnde empieza y
termina la economa, a pesar de que los economistas, en medio de la vorgine
neoliberal y de la aparentemente todopoderosa globalizacin, rpidamente se
apuntan a la pretensin de reducir a la economa todos los aspectos de la
realidad social, extendiendo de este modo la sombra que la economa arroja
sobre la vida y la historia.
Esbienconocidoqne lateoray laprcticadel desarrollo han sidomoldeadas
en gran parte por economistas neoclsicos. En su mirada retrospectiva a la
antropologa para el desarrollodel BancoMundial, Michael Cernea (1995:15)
-una de las figuras ms destacadas en este campo- se refiri a las
desviaciones conceptuales econocntricas y tecnocntricas de las estrategias
parael desarrollo, considerndolas "profundamente perjudiciales". ParaCernea,
esta desviacin "paradgmtica" es una distorsin que los antroplogos para
el desarrollo han contribuido en gran parte a corregir. Su lucha contra esta
desviacin ciertamente ha representado -siempre desde el punto de vista de
Cemea- un paso importante dentro del proceso por el cual los antroplogos
se han buscado un lugar en instituciones tan poderosas y prestigiosas como el
Banco Mundial, si bien no siempre ha sido as. El reconocimiento de la
contribucin potencial al desarrollo del conocimiento antropolgico y sus
aplicaciones se produjo con lentitud, a pesar de que una vez que empez
pronto adquiri un fuerte impulso propio. Lamayor parte de las explicaciones
de la evolucin de la antropologa para el desarrollo coinciden en esta visin
de su historia: propiciada por el fracaso aparente de los enfoques verticalistas
de orientacin econmica, empez a producirse una reevaluacin de los
104
EL PINAL DEL SALVAJE
aspectos sociales y culturales del desarrollo a principios del decenio del
setenta; lo cual, para la antropologa, gener oportunidades insospechadas.
La "cultura" -que hasta aquel momento haba constituido una categora
residual puesto que a las sociedades "tradicionales" se las consideraba
inmersas en el proceso de "modemizacin"- se convirti en problemtica
inherente al desarrollo, requiriendo un nuevo tipo de profesional capaz de
relacionar la cultura con el desarrollo. Esto marc el despegue de la
antropologa para el desarrollo (Hoben, 1982; Bennet y Bowen, 1988;
Horowitz, 1994; Cernea, 1985, 1995).'
Los antroplogos para el desarrollo arguyen que a mediados de los
aos setenta tuvo lugar una transformacin significativa en el concepto de
desarrollo, trayendo a primer plano la consideracin de factores sociales y
culturales en los proyectos de desarrollo. Esta nueva sensibilidad hacia
factores sociales y culturales se produjo despus de reconocer los pobres
resultados obtenidos mediante las intervenciones impuestas desde arriba y
basadas en inyecciones masivas de capital y de tecnologa. Este cambio de
rumbo poltico se manifest claramente en el giro que efectu el Banco
Mundial al adoptar una poltica de programas "orientados hacia la pobreza",
anunciada por su presidente Robert MacNamara en 1973;pero tambin se
reflej en muchos otros mbitos de las instituciones para el desarrollo,
incluyendo la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos,
as como en algunas oficinas tcnicas de las Naciones Unidas. Los expertos
empezaron a aceptar que los pobres -especialmente los pobres de las
zonas rurales- deban participar activamente en los programas si se
pretenda alcanzar algn resultado positivo. De lo que se trataba era de
"dar prioridad a la gente" (Cernea, 1985). Los proyectos deban tener
contenido social y ser culturalmente adecuados, para lo cual deban tomar
en consideracin e implicar a los beneficiarios directos de un modo
substancial. Estas nuevas preocupaciones crearon una demanda de
antroplogos sin precedentes. Ante la disminucin creciente de puestos de
trabajo dentro del mundo acadmico, los antroplogos se acogieron
rpidamente a la oportunidad de participar en este nuevo proyecto. En
2. Un examen ms detenido de la antropologa para el desarrollo requerira
considerar la historia de la antropologa aplicada, lo cual va ms all del objetivo
de este captulo. Para una exposicin reciente sobre dicha historia y su relacin
con la antropologa para el desarrollo, vase Gardner y Lewis (1996).
ANTROPOLOGA Y DESARROLLO 105
trminos absolutos, esto tuvo como consecuencia un aumento sostenido
enel nmero de antroplogos que entraron a trabajar en organizaciones
para el desarrollo de varios tipos. Incluso en el Banco Mundial, el
bastin del economicismo, la plantilla dedicada a ciencias sociales
creci desde un solitario primer antroplogo contratado en 1974 a los
cerca de sesenta que hay en la actualidad; adems, cientos de
antroplogos y otros cientficos sociales de pases desarrollados y en
vas de desarrollo son contratados cada ao como consultores externos
para proyectos puntuales (Cernea, 1995).
Tal como aade Cernea, "ms all del cambio en estas cifras,
tambin ha habido un cambio en profundidad" (1995:5). La dimensin
cultural del desarrollo se convirti en una parte importante de la
elaboracin terica y de la elaboracin de proyectos, y el papel de los
antroplogos acab por institucionalizarse. A principio de los ochenta,
Hoben poda afirmar que "los antroplogos que trabajan para el
desarrollo no han creado una subdisciplina acadmica, puesto que su
trabajo no se caracteriza por un cuerpo coherente y diferenciado de
teoras, de conceptos y de mtodos" (1982:349). Este punto de vista
ha sido revisado en profundidad en los ltimos aos. Para empezar, la
antropologa para el desarrollo ha dado lugar a una base institucional
considerable en diversos pases de Amrica del Norte y Europa.' Por
ejemplo, en 1997 se ha creado en el Reino Unido un "Comit de
Antropologa para el Desarrollo [... ] con el propsito de favorecer la
implicacin de la antropologa en el desarrollo del Tercer Mundo"
(Grillo, 1985:2). En 1976, tres antroplogos crearon el Instituto de
Antropologa para el Desarrollo en Binghamton, Nueva York. Desde
sus inicios, este instituto se ha destacado por sus trabajos teorices y
aplicados en el campo de la antropologa para el desarrollo. Del mismo
modo, la formacin de licenciados en antropologa para el desarrollo
va en continuo aumento en muchas universidades, especialmente en
Estados Unidos e Inglaterra. Pero la revisin ms significativa de la
posicin de Roben ha provenido de destacados especialistas del decenio
3. Un anlisis de la antropologa para el desarrollo en Europa se encuentra en
el nmero especial dedicado a este tema de Deveopment Anrhropology Network
Vol. 10, N1.
106
EL FINAL DEL SALVAJE
de los noventa, como Cernea (1995) y Horowitz (1994), quienes con-
sideran que mientras que el nmero de antroplogos dedicados al
desarrollo todava es insuficiente con relacin al trabajo por hacer, la
antropologa para el desarrollo va en camino de convertirse en una
disciplina bien consolidada, tanto acadmica como aplicada.
Cules son los factores que apoyan el aval que Cernea y Horowitz
conceden a su disciplina? Lo principal entre ellos -a pesar del referente
obvio de un aumento continuado de antroplogos en el mundo del
desarrollo, que se ha extendido en los noventa a la red creciente de Ong's-
es su visin del papel que los antroplogos desempean dentro del
desarrollo. de la importancia de este papel para la teora del desarrollo en
su conjunto y de su impacto sobre estrategias particulares y proyectos
concretos. Si revisamos brevemente estos tres argumentos veremos que a
mediados de los aos ochenta un grupo de antroplogos para el desarrollo
lo formularon as:
la diferencia antropolgica es obvia en cada fase del proceso de
resolucin de problemas: los antroplogos disean programas que
funcionan porque son culturalmente adecuados; tambin corrigen
las intervenciones que ya estn en marcha y que a la larga no
resultaraneconmicamente factibles debidoa laoposicindelagente;
finalmente, realizan evaluaciones que proporcionan indicadores
vlidos de los resultados de los programas. Tambin ofrecen los
conocimientos necesarios para los intercambios culturales; recogen
sobre el terreno datos primarios imprescindibles para planificar y
definir polticas a la vez que anticipanyencauzanlos efectos sociales
y culturales de la intervencin. (Wulff y Fiske, 1987:10).
Actuando como intermediarios culturales entre quienes disean e
implementan el desarrollo por un lado, y las comunidades por otro;
considerando la sabidura y los puntos de vista locales; situando las
comunidades y los proyectos locales en contextos ms amplios de economa
poltica; pensando la cultura desde un punto de vista holstico... Todas
estas contribuciones antropolgicas se consideran importantes, por no decir
esenciales, dentro del proceso del desarrollo.
El resultadoes la implantacin del desarrollo "con ms beneficios ymenos
contrapartidas" (Cernea, 1995:9). Este efecto reconocido ha sido
particularmente importante en algunas reas tales como en proyectos de
ANTROPOLOGfA y DESARROLLO
107
repoblacin, sistemas de cultivo, desarrollo de cuencas fluviales, gestin de
recursosnaturales, favorecimiento de economas de sectores informales, ete.
Noobstante, los antroplogos para el desarrollo consideran que su papel va
mucho ms all de estos campos concretos. Su papel se justifica por su
capacidad de ofrecer anlisis detallados de la organizacin social que
circunscribe los proyectos y que subyace a las actuaciones de la poblacin
local, lo cual resulta imprescindible para la investigacin aplicada. Al actuar
as, transcienden la dicotoma entre investigacinterica y aplicada, y mientras
quela mayor parte del trabajo contina sometido a las necesidades perentorias
delos proyectos en curso, en algunos casos los antroplogos han conseguido
sertenidos en cuenta para realizar investigaciones a ms largo plazo. Esta es la
raznpor la cual, desde su punto de vista, los antroplogos para el desarrollo
se estn convirtiendo en actores esenciales en el proceso de desarrollo. Al
demostrarque los antroplogos son especialmente tiles, se han convertido en
colaboradores cada vez mejor aceptados tanto durante la fase de diseo como
de la realizacin de los proyectos (Cernea, 1995; Horowitz, 1994).4
Quedan dos aspectos finales a considerar en relacin con el compromiso
entre antropologa y desarrollo tal como lo plantea la antropologa para el
desarrollo. Puede decirse que su prctica se basa en tendencias
generalmente aceptadas tanto del desarrollo como de la antropologa)
que se hallan relativamente inmunes a las severas crticas dirigidas a ambas
especialmente desde la segunda mitad de los aos ochenta, ya que nc
cuestionan la necesidad general del desarrollo sino que lo aceptan come
un hecho inevitable y como una situacin real ineludible. Existen
naturalmente quienes llevan este debate hasta el lmite dentro del entorno
institucional, si bien para cuestionar radicalmente el desarrollo sera
necesario apuntarse a las tendencias recientemente aparecidas dentro de la
antropologa que ponen en duda su capacidad para defender la diferencia
cultural. La mayor parte de los antroplogos para el desarrollo, no obstante.
4. Podemos aceptar, sin ms, lo que piensan los antroplogos para el desarrollo
de su contribucin al desarrollo, si bien puntualizando que a veces su punto de
vista es parcial. Cernea, por ejemplo, reconoce a los cientficos sociales del Banco
Mundial algunos de los cambios habidos en su poltica de reubicacin de
poblaciones. En ningn lugar menciona el papel que jugaron en estos cambios Ju
oposicin generalizada y la movilizacin local contra los planes de reubicacii
en muchas partes del mundo.
108
EL FINAL DEL SALVAJE
defienden una epistemologa realista como la que caracterizla antropologa
cultural y la poltica econmica de los aos sesenta. Tal y como veremos,
estos postulados son precisamente los que la antropologa del desarrollo
pretende poner a prueba. La disidencia interna sobre estas cuestiones suele
manifestarse cuestionando el mero hecho de intervenir. En este debate, los
antroplogos parael desarrollo se encuentran doblementeatacados, tantopor
parte de los defensores del desarrollo que los consideran un escollo o unos
romnticosincurables, comopor los antroplogos acadmicosque los critican
desde un punto de vista moral e intelectual (Gow, 1993). Los debates sobre el
"dilema" de la antropologa para el desarrollo -implicarse o no implicarse-
se plantean y generalmente se resuelven en favor de la implicacin, por motivos
tanto prcticos como polticos. Los argumentos ms interesantes abogan por
comprometerse a decir las cosas tal como son a los poderosos -locual podra
colocar a los antroplogos en una situacin difcil- o bien propugnan una
variedad de papeles para los antroplogos, desde el intervencionismo activo
hasta el rechazo declarado (Grillo, 1985; Swantz, 1985).Este dilema se acenta
al contraponer la antropologa para el desarrollo a la antropologa del desarrollo.
Nos ocuparemos ahora de analizar esta segunda articulacin de la relacin
entre antropologa y desarrollo.
Lenguaje, discurso y antropologa del desarrollo
Al final de esta seccin hablaremos de los puentes que deben tenderse
entre la antropologa para el desarrollo y la antropologa del desarrollo, as
como de las crticas que deben realizarse mtuamente. Ha llegado ahora el
momento de caracterizar lo que hemos dado en llamar la antropologa del
desarrollo. La antropologa del desarrollo se basa en un cuerpo terico
muy distinto, de origen reciente y en gran medida asociado con la etiqueta
de "post-estructuralismo", conducente a una visin distinta e inesperada
del desarrollo. Mientras que sera imposible resumir aqu los puntos bsicos
del post-estructuralismo, es importante remarcar que --en contraste con
las teoras liberales basadas en el individuo y en el mercado, y con las
teoras marxistas basadas en la produccin- el post-estructuralismo
subraya el papel del lenguaje y del significado en la constitucin de la
realidad social. Segn el post-estructuralismo el lenguaje y el discurso no
se consideran como un reflejo de la realidad social, sino como constituyentes
ANTROPOLOGIA y DESARROLLO
109
de la misma, defendiendo que es a travs del lenguaje y del discurso que la
realidad social inevitablemente se construye. El concepto de discurso permite
a los tericos ir ms all de los dualismos crnicos inherentes a la mayor parte
de la teora social, aqullos que separan lo ideal de lo real, lo simblico de lo
material y la produccin del significado, dado que el discurso los abarca a
todos. Este concepto se ha aplicado a un cierto nmero de disciplinas
acadmicas en aos recientes, desde la antropologa hasta la geografa pasando
por los estudios culturales y los estudios feministas, entre otros.
Desde sus inicios, se ha considerado que "el desarrollo" exista en la
realidad, "por s mismo", de un modo slido y material. El desarrollo se ha
considerado un instrumento vlido para describir la realidad, un lenguaje neu-
tral que puede emplearse inofensivamente y utilizarse para distintos fmes segn
laorientacin poltica y epistemolgica que le den sus usuarios. Tanto en ciencia
poltica como en sociologa, tanto en economa como en economa poltica, se
ha hablado del desarrollo sin cuestionar su estatus ontolgico. Habindose
identificado como teora de la modernizacin o incluso con conceptos como
dependencia o mundializacin, y habindosele calificado desde "desarrollo
de mercado no intrusivo", hasta autodirigido, sostenible, o ecolgico, los
sinnimos y calificativos del trmino desarrollo se han multiplicado sin que el
sustantivo en s se haya considerado bsicamente problemtico. Esta tendencia
aparentemente acrtica se ha mantenido a lo largo de la era del desarrollo a
pesar del hecho de que un comentarista del estudio de lenguajes del desarrollo
lo ha formulado recientemente "como palestra de estudio y de experimentacin,
uno de los impulsos fundamentales de aqullos que publican artculos acerca
del desarrollo con la intencin de definir, categorizar y estructurar Ul campo
de significado heterogneo y en continuo crecimiento" (Crush, 1995a:2). Al
margen de que se ha cuestionado agriamente el significado de este trmino, la
idea bsica del desarrollo en s ha permanecido inalterada, el desarrollo
considerado como principio central organizador de la vida social, as como el
hecho de que Asia, frica y Amrica Latina puedan definirse como
subdesarrollados y que sus poblaciones se hallen irremisiblemente necesitadas
de "desarrollo", sea cual sea la forma que tome.
La antropologa del desarrollo empieza por cuestionar la misma nocin de
desarrollo arguyendo que en un ambiente postestructuralista, si pretendemos
comprender el desarrollo debemos examinar cmohasido entendido a lo largo
de la historia, desde cules perspectivas y principios de autoridad, as como
ti.
EL FINAL DEL SALVAJE
con qu consecuencias para culesgruposde poblacin en particular. Cmo
surgi este modo concreto de entender y de construir el mundo, es decir, el
"desarrollo"? Qugrados de veracidad. qusilencios trajoconsigo el lenguaje
del desarrollo? En loque tocaa laantropologa del desarrollo. entonces, nose
tratatantode ofrecer nuevas basespara mejorarlo, sinode examinar los mismos
fundamentos sobre los cuales se construy el desarrollo como objeto de
pensamiento yde prctica. Su objetivo? Desestabilizar aquellas bases con el
fin de modificar el orden social que regula el proceso de produccin del
lenguaje. El post-estrucruralsmo proporcionanuevasherramientaspara realizar
una tarea que se situ siempre en el centro de la antropologa, aunque en
pocas ocasiones fue llevada a cabo: "desfamiliarizar" lo familiar. Tal como
Crushloformula,
el discurso del desarrollo, el modo en que produce sus argumentos y
establece su autoridad, la manera en que interpreta un mundo, se
consideran normalmente como obvios y por lo tanto no merecedores
de atencin. Laintencin primaria [del anlisis discursivo] es intentar
hacer que lo obvio se convierta en problemtico. (1995a:3).
Otro grupo de autores, ms comprometidos con esta tarea de
"desfamiliarizacin", intentaron convertir el lenguaje del desarrollo en
impronunciable, transformar los modelos bsicos del discurso del desarrollo
-mercados, necesidades, poblacin, participacin, ambiente, planificacin-
en "palabras contaminadas" que los expertos no pudieran utilizar con la misma
impunidad con la que lo haban hecho hasta la fecha (Sachs, 1992a).
Un factor importante al plantearse el desarrollo desde una perspectiva
postestructuralista fue la crtica de las representaciones que los occidentales
hacan de los no europeos, propiciada por el libro de Edward Said, Orientalismo
Su afinnaci6n inicial todava es vlida:
mi opinin es que, sin examinar el orientalismo como discurso no
podremos nunca comprender la disciplina terriblemente sistemtica
mediante la cual la cultura europea pudo gestionar -e incluso
producir- al Oriente desde un punto de vista poltico, sociolgico,
ideolgico, cientfico y creativo durante el perodo subsiguiente a la
Ilustracin. (Said, 1979:3).
Por el mismo procedimiento el filsofo zaireo Mudimbe se planteaba el
estudio del "fundamento de un discurso sobre frica [...] [el modo en que] los
ANTROPOLOGIA y DESARROLLO
111
mundos africanos han sido establecidos como realidades para ser estudiadas"
(1988:XI), mientras que Chandra Mohanty (1991a) interrogaba los textos que
comenzaban a proliferar sobre "las mujeres dentro del desarrollo" durante los
aos setenta y ochenta con referencia al diferencial de poder que
inevitablemente promulgaban desde su visin de mujeres del Tercer Mundo,
implcitamente carentes de lo que sus homlogas del Primer Mundo haban
conseguido. Apartir de estos planteamientos, Ferguson aport el razonamiento
ms poderoso a favor de la antropologa del desarrollo:
Igual que "civilizacin" en el siglo XIX, "desarrollo" es el trmino
que describe no slo un valor, sino tambin un marco interpretativo
o problemtico a travs del cual conocemos las regiones
empobrecidas del mundo" Dentro de este marco interpretativo,
adquieren sentido y se hacen inteligibles una multitud de
observaciones cotidianas. (Ferguson, 1990: xm).
Basndose en stos yotros trabajos relacionados, el anlisis discursivo del
desarrollo -y de la antropologa del desarrollo en particular, ya que los
antroplogos han sido fundamentales para esta crtica- despeg a final de los
ochenta y hacontinuado a lo largo de los noventa. ~ Los analistas han ofrecido
"nuevos modos de comprender lo que es el desarrollo y lo que hace" (Crush,
1995a:4), concretamente lo siguiente:
l. Para empezar, un modo distinto de plantear "la cuestin del
desarrollo" en s misma. De qu modo fue constituido el "Tercer
Mundo" como una realidad a los ojos del conocimiento
especializado moderno? Cul fue el orden de conocimiento -el
rgimen de representacin- que surgi junto con el lenguaje del
desarrollo? Hasta qu punto este lenguaje ha colonizado la realidad
social? Estas preguntas no podran plantearse si nos limitramos a
5. Entre la primera "horneada" de "libros dedicados exclusivamente al anlisis
del desarrollo como discurso terico con aportes antropolgicos figuran: Ferguson
(1990), Apfel-Marglin y Marglin (1990), Sachs (1992a), Dahl y Rabo (1992),
Escobar (1995), Crush (l995b). Para una bibliografa ms completa sobre este
tema vase Escobar (1998a). Un anlisis relacionado del desarrollo entendido
como campo semntico e institucional puede encontrarse en Bar (1987).
Actualmente estos anlisis se estn multiplicando y diversificando en muchas
direcciones, tal como ver ms abajo.
112 EL FINAL DEL SALVAJE
los paradigmas que daban por supuesto que el desarrollo constitua
un instrumento vlido para describir la realidad.
2. Una visin del desarrollo como invencin, como experiencia
histricamente singular que no fue natural ni inevitable, sino el producto
de procesoshistricosbienidentificables. Incluso si susraces seextienden
hasta el desarrollo del capitalismo yde la modernidad ---el desarrollo se ha
considerado parte de un mito originario profundamente enraizado en la
modernidad occidental- el final de los aos cuarenta y el decenio de los
cincuenta trajeron consigo una globalizacin del desarrollo y una
proliferacin de instituciones, organizaciones y formas de conocimiento
relacionadas con el desarrollo. Decir que el desarrollo fue un invento no
equivale a tacharlo de mentira, mito o conspiracin, sino a declarar su
carcter estrictamente histrico y, en el tradicional estilo antropolgico,
evidenciarlo como una forma cultural concreta enmarcada en un conjunto
de prcticas que pueden estudiarse etnogrficamente. Considerar el
desarrollo como una invencin tambin sugiere que esta invencin puede
"desinventarse" o reinventarse de modos muy distintos.
3. Un "mapa" del rgimen discursivo del desarrollo, o sea, una visin
del aparato de las formas e instituciones de conocimiento especializado
que organizan la produccin de los modos de conocimiento y de estilos
de poder, estableciendo relaciones sistemticas en su seno y dando como
resultado un diagrama concreto de poder. Este es el punto central del
anlisis postestructuralista del discurso en general: la organizacin de
la produccin simultnea de conocimiento y poder. Tal como Ferguson
(1990) lo formul, cartografiar el aparato de conocimiento-poder sac
a la luz a quienes "llevaban a cabo el desarrollo" y su papel como
productores de cultura. De este modo la mirada del analista se desplaz
desde los llamados beneficiarios u objetivos del desarrollo hacia los
tcnicos sociales pretendidamente neutrales del aparato vinculado al
desarrollo. A qu se dedican en realidad? Acaso no producen cultura,
modos de comprensin, transformaciones de las relaciones sociales?
Lejos de ser neutral, el trabajo del aparato vinculado al desarrollo
pretende precisamente conseguir objetivos muy concretos: la
estatalizacin y gubemamentalizacin de la vida social, la despolitizacin
de los grandes temas, la implicacin de pases y comunidades en las
economas mundiales de modos muy concretos, y la transformacin de
ANTROPOLOGA Y DESARROLLO IIJ
las culturas locales en sintona con los estndares y tendencias modernas,
incluyendo la extensin a las comunidades del Tercer Mundo de prcticas
culturales de origen moderno basadas en nociones de individualidad,
racionalidad, economa, etc. (Ferguson, 1 9 9 0 ~ Ribeiro, 1994a).
4. Tambin result importante para estos anlisis la aportacin de
una visin sobre cmo el discurso del desarrollo ha ido variando a travs
de los aos -desde su nfasis en el crecimiento econmico y la
industrializacin en los aos cincuenta hasta la propuesta de desarrollo
sostenible en el decenio del noventa- consiguiendo, no obstante,
mantener intacto un cierto ncleo de elementos y de relaciones. A medida
que el aparato vinculado al desarrollo incorporaba nuevos dominios a
su rea de influencia, ciertamente iba sufriendo cambios, si bien su
orientacin bsica no lleg nunca a ser cuestionada. Fuera cual fuera el
calificativo que se le aplicara, el hecho del desarrollo en s nunca se
cuestion de un modo radical.
5. Finalmente, a la relacin existente entre los discursos del desarrollo
y la identidad se le est prestando cada vez ms atencin. De qu modo
ha contribuido este discurso a moldear las identidades de pueblos de todas
partes del mundo? Qu diferencias pueden detectarse, en este sentido,
entre clases, sexos, razas y lugares? Los trabajos recientes sobre hibridacin
cultural pueden interpretarse a la luz de esta consideracin (Garda Canclini,
1990). Otro aspecto de la cuestin de la subjetividad que en parte ha recibido
atencin es la investigacin antropolgica de la circulacin de conceptos
de desarrollo y de modernidad en mbitos del Tercer Mundo. Cmo se
usan estos conceptos y cmo se transforman? Cules son sus efectos ysu
manera de funcionar una vez han penetrado en una localidad del Tercer
Mundo? Cul es su relacin tanto con las historias locales como a los
procesos globales? Cmo se procesan las condiciones globales en mbitos
locales, incluyendo aqullas de desarrollo y modernidad? En qu modos
concretos las utiliza la gente para negociar sus identidades? (Dahl y Rabo,
1992; Pigg. 1992).
El anlisis del desarrollo como discurso ha conseguido crear un subcampo,
la antropologa del desarrollo, relacionada pero distinta de otros subcampos
inspirados por la economa poltica, el cambio cultural u otros marcos de
referencia aparecidos en los ltimos aos. Al aplicar teoras y mtodos
desarrollados fundamentalmente en el mbito de las humanidades a antiguos
114 EL FINAL DEL SALVAJE
problemas de las ciencias sociales -desarrollo. economa, sociedad-, la
antropologa del desarrolloha permitidoa los investigadores situarseenespacios
distintos desde los cuales contemplar la "realidad" de un modo diferente.
Actualmentese est prestandoatencin a aspectos tales como: los antecedentes
histricos del desarrollo. particularmente la transicin desde la situacin colo-
nial hastalade desarrollo: los perfilesetnogrficos deinstitucionesdedesarrollo
concretas ---desde el Banco Mundial hasta las Ong's progresistas-, as como
de lenguajes y subcampos: la investigacin de las protestas y resistencias que
seoponena lasintervenciones ligadasal desarrollo; y biografasy autobiografas
crticas de los encargados de llevar a la prctica el desarrollo. Estas inves-
tigaciones producen una visin ms matizada de la naturaleza y de los modos
de operacin de los discursos en favor del desarrollo que los anlisis de los
aos ochenta y principios de los noventa parecan sugerir.
Finalmente la nocin de "postdesarrollo" se ha convertido en un recurso
heursticopara reaprender la realidad en comunidades deAsia, frica yAmrica
Latina. El postdesarrollo se refiere a la posibilidad de disminuir el dominio de
las representaciones del desarrollo cuando se contemplan determinadas
situaciones en Asia, frica y Amrica Latina. Qu ocurre cuando no
contemplamos esa realidad a travs de los planes de desarrollo? Tal como
Crush lo plante, "existe algn modo de escribir -y de hablar y pensar-
ms all del lenguaje del desarrollo?" (1995a:18). El postdesarrollo es una
manera de acotar esta posibilidad, un intento de abrir un espacio para otros
pensamientos, para ver otras cosas, para escribir en otros lenguajes. Tal y
como veremos, el postdesarrollo de hecho se halla siempre en construccin en
todos y cada uno de los actos de resistencia cultural ante los discursos y prcticas
impositivas dictadas por el desarrollo y la economa. La "desfamiliarizacin"
de las descripciones del desarrollo sobre la cual se basa la idea de postdesarrollo
contribuye a dos procesos distintos: reafirmar el valor de las experiencias
alternativas y los modos de conocimiento distintos, y desvelar los lugares
comunes y los mecanismos de produccin de conocimiento que en este caso
seconsidera inherentemente poltico, es decir, relacionado con el ejercicio del
poder y la creacin de modos de vida. El corolario de esta investigacin es
cuestionarse si el conocimiento puede producirse de algn modo distinto. Para
los antroplogos y otros expertos que reconocen la ntima vinculacin del
conocimiento especializado con el ejercicio de poder, la situacin se plantea
del modo siguiente: Cmo deberamos comportamos en tanto productores
ANTROPOLOOIA y DESARROLLO
liS
deconocimiento? Cmo searticula una ticade conocimientoespecializado
considerado como prctica poltica? Volveremos sobre esta cuestin a final
delcaptulo.
Antropologa y desarrollo: hacia una nueva teora de la prctica
yuna nueva prctica de la teora
La antropologa para el desarrollo y la antropologa del desarrollo se
echan en cara recprocamente sus propios defectos y limitaciones; podra
decirse que se ren la una de la otra. Los antroplogos para el desarrollo
consideran las crticas postestructuralistas moralmente errneas porque a
su entender conducen a la falta de compromiso en un mundo que necesita
desesperadamente la aportacin de la antropologa (Horowitz, 1994). Se
considera que centrarse en el discurso es pasar por alto cuestiones que
tienenque ver con el poder, ya que la pobreza, el subdesarrollo y la opresin,
no son cuestiones de lenguaje sino cuestiones histricas, polticas y
econmicas. Esta interpretacin de la antropologa del desarrollo proviene
claramente de una falta de comprensin del enfoque postestructuralista, el
cual-tal como sus defensores alegan- trata de las condiciones materiales
del poder, de la historia, de la cultura y de la identidad. Abundando en este
razonamiento, los antroplogos para el desarrollo aducen que la crtica
postestructuralista es una pirueta intelectual propia de acadmicos
occidentales que no responde de ningn modo a los problemas intelectuales
o polticos del Tercer Mundo (Little y Painter, 1 9 9 5 ) ~ se pasa por alto
intencionadamente el hecho de que los activistas e intelectuales del Tercer
Mundo se hayan situado a la vanguardia de esta crtica y que un nmero
creciente de movimientos sociales lo encuentren til para reforzar sus
luchas. Por su parte, para los crticos, la antropologa para el desarrollo es
profundamente problemtica porque subscribe un marco de referencia-
el desarrollo- que ha posibilitado una poltica cultural de dominio sobre
el Tercer Mundo. Al hacerlo as, contribuyen a extender a Asia, frica y
Amrica Latina un proyecto de transformacin cultural basado, en lneas
generales, en las experiencias de la modernidad capitalista. Trabajar en
general para instituciones como el Banco Mundial y para procesos de
"desarrollo inducido" representa para los crticos parte del problema y no
parte de la solucin (Escobar, 1991). La antropologa del desarrollo saca a
116 EL FINAL DEL SALVAJE
la luz la violencia silenciosa contenida en el discurso del desarrollo a la
vez que los antroplogos para el desarrollo, a ojos de sus crticos, no pueden
ser absueltos de esta violencia.
Estas diferencias son muy significativas ya que mientras que los
antroplogosparael desarrollose concentranen la evolucinde sus proyectos,
en el uso del conocimiento para elaborar proyectos a la medida de la situacin
y de la cultura de sus beneficiarios, as como en la posibilidad de contribuir a
paliar las necesidades de los pobres; los antroplogos del desarrollo centran
susanlisis enel aparato institucional, enlosvnculos conel poderque establece
el conocimiento especializado, en el anlisis etnogrfico y la crtica de los
modelos modernistas, as como en la posibilidad de contribuir a los proyectos
polticos de los desfavorecidos. Quizs el punto ms dbil de la antropologa
para el desarrollo sea la ausencia de una teora de intervencin que vaya ms
all de las retricas sobre la necesidad de trabajar en favor de los pobres. De
modo similar, la antropologa para el desarrollo sugiere que el punto ms dbil
de la antropologa del desarrollo no es tan diferente: estriba en cmo dar un
sentido poltico prctico a sus crticas tericas. La poltica de la antropologa
del desarrollo se basa en su capacidad para proponer alternativas, en su sintona
con las luchas a favor del derecho a la diferencia, en su capacidad para
reconocer focos de resistencia comunitaria capaces de recrear identidades
culturales, as como en su intento de airear una fuente de poder que se haba
mantenido oculta. Pero nada de ello constituye un programa elaborado en
profundidad con vistas al "desarrollo alternativo", Lo que se juegan las dos
tendencias, en ltima instancia es, aunque distinto, comparable: los
antroplogos para el desarrollo arriesgan sus altas remuneraciones por sus
trabajos de consultor y su deseo de contribuir a un mundo mejor; para el
antroplogo del desarrollo lo que est en juego son los ttulos acadmicos y el
prestigio, as como el objetivo poltico de contribuir a transformar el mundo,
mucho mejor si puede ser conjuntamente con los movimientos sociales.
A pesar del hecho de que estas dos tendencias opuestas -necesariamente
simplificadas dado lo breve de este captulo- se superponen en parte, no
resulta nada fcil reconciliarlas. Existen, no obstante, varias tendencias que
apuntan en esta direccin y hablaremos de ellas en esta seccin como paso
previo hacia el diseo de una nueva prctica. Una serie de estudios sobre
los lenguajes del desarrollo a los que ya nos hemos referido con
anterioridad (Crush, 1995b), por ejemplo, aceptan el reto de analizar
ANTROPOLOGIA y DESARROLLO
117
los "textos y palabras" del desarrollo, a la vez que niegan que el lenguaje sea
lo nico que existe (Crush, 1995a:5). "Muchos de los autores que participan
eneste volumen ---escribe el editor en su introduccin- proceden de una
tradicin de economa poltica que defiende que la poltica y la economa
tienen una existencia real que no se puede reducir al texto que las describe y
las representa" (Crush, 1995:6). Dicho autor cree, no obstante, que el giro
textual, las teoras postcoloniales y feministas y las crticas hacia el dominio de
los sistemas de conocimiento occidentales proporcionan claves cruciales para
entender el desarrollo, "nuevos modos de comprender lo que es y hace el
desarrollo y por qu parece tan difcil imaginar un modo de superarlo" (Crush,
1995:4). La mayor parte de los gegrafos y antroplogos que contribuyeron
al volumen citado se encuentran comprometidos, en mayor o menor grado,
conel anlisis discursivo, si bien la mayor parte de ellos tambin se mantienen
dentro de una tradicin de economa poltica acadmica.
El argumento ms esperanzador y constructivo con vistas a una
convergencia entre la antropologa para el desarrollo y la antropologa del
desarrollo ha sido propuesto recientemente por parte de dos antroplogos
con una gran experiencia en instituciones para el desarrollo y que, a la
vez, tienen una comprensin profunda de la crtica postestructuralista
(Gardner y Lewis, 1996). Su punto de partida-es que tanto la antropologa
como el desarrollo se enfrentan a una crisis postmoderna, y que es esta
crisis lo que puede constituir la base para que se establezca una relacin
distinta entre ambas tendencias. A la vez que aceptan la crtica discursiva
como vlida y esencial para esta nueva relacin, no dejan de insistir en la
posibilidad de cambiar el curso del desarrollo "tanto apoyando la resistencia
al desarrollo como trabajando desde dentro del discurso para desafiar y
desmontar sus supuestos" (Gardner y Lewis, 1996:49). Su esfuerzo se
orienta pues a tender puentes entre la crtica discursiva por una parte y la
planificacin concreta y las prcticas polticas por otra, fundamentalmente
en aquellos mbitos que creen que ofrecen ms esperanzas: la pobreza y
las desigualdades por razn de sexo. El desmantelamiento de los supuestos
y las relaciones de poder del desarrollo se considera una tarea esencial
para los que se dedican a poner en prctica el desarrollo. Mientras reconocen
que el camino hacia el compromiso antropolgico en el marco del desarrollo
se halla "erizado de dificultades" y es "altamente problemtico" (Gardner
yLewis, 1996:77, 161) -dados los dilemas ticos, los riesgos de corrupcin
EL FINAL DEL SALVAJE
yJasapresuradas etnografas que a menudo los antroplogos para el desarrollo
deben elaborar- creen, no obstante, que los enfoques antropolgicos son
importantes en la planificacin, ejecucin y asesoramiento de intervenciones
no opresivas para el desarrollo. Recordemos cules son sus conclusiones:
A estas alturas debera estar claro que la relacin de la
antropologa con el desarrollo se halla repleta de contradicciones
[...] En el contexto postrnodemo/postestructuralista del decenio de
los noventa, no obstante, los dos enfoques (el postestructuralista y el
aplicado) parecen hallarse ms distanciados que nunca [...] aunque
no tiene por qu ser necesariamente as. Ciertamente, mientras que
es absolutamente necesario desentraar y desmontar "el desarrollo",
si los antroplogos pretenden hacer contribuciones polticamente
significativas a los mundos en los que trabajan deben continuar
manteniendo una conexin vital entre conocimiento y accin. Ello
significa que el uso de la antropologa aplicada, tanto dentro como
fuera de la industria del desarrollo, debe continuarjugando un papel,
aunque de un modo distinto y utilizando paradigmas conceptuales
diferentes de los que se han utilizado hasta el momento. (Gardner y
Lewis, 1996:153).
Se trata, pues, de una propuesta muy ambiciosa aunque constructiva para
superar el punto muerto actual. Lo que est en juego es una relacin entre la
teora y la prctica, una nueva prctica de la teora y una nueva teora de la
prctica. Qu "paradigmas conceptuales distintos" deben crearse para que
esta propuesta sea viable? Exigen estos nuevos paradigmas una transformacin
significativa de la "antropologa aplicada", tal como ha ocurrido hasta hoy, y
quizs incluso una reinvencin radical de la antropologa fuera del mbito
acadmico-ylas relaciones entre ambas- que conduzcan a la disolucin de
la misma antropologa aplicada? Un cierto nmero de antroplogos que trabajan
en distintos campos ---desde la antropologa y el transnacionalisrno poltico
hasta las desigualdades de sexo y raza- se han esforzado en alcanzar una
prctica de este tipo desde hace cierto tiempo. Repasaremos brevemente el
trabajo de cuatro de estos antroplogos a fin de extraer algunas conclusiones
con vistas a una renovada articulacin entre antropologa y desarrollo, y entre
teora yprctica, antes de concluir con algunas consideraciones generales sobre
la antropologa de la globalizacin y sus implicaciones para esta disciplina en
ANTROPOLOGA y DESARROLLO
119
SU conjunto. Estos antroplogos trabajan desde lugares distintos y con grados
de experiencia y de compromiso que tambin varan; no obstante, todos intentan
ampliarlos lmites de nuestro pensamiento respecto a la teora antropolgica y
ala prctica del desarrollo, sugiriendo distintos tipos de anlisis de la articulacin
de la cultura y del desarrollo en el complejo mundo actual.
Con una experiencia de trabajo que abarca casi cuatro decenios en la regin
de Chiapas al sur de Mxico, June Nash representa lo mejor de la tradicin
antropolgica de compromiso a largo plazo con una comunidad y una regin
en un contexto que ha sido testigo de cambios espectaculares desde que ella
lleg all por primera vez a finales de los aos cincuenta. El capitalismo y el
desarrollo, as como la resistencia cultural, han sido factores omnipresentes
durante este perodo, al igual que la preocupacin de la antroploga y su
compromiso creciente con el destino de las comunidades de Chiapas. Sus
anlisisno slo han sido esenciales para comprender la transformacin histrica
de esta regin, desde los tiempos anteriores a la conquista hasta el presente,
sinoadems extremadamente tiles para explicar la gnesis de la reafmnacin
de la identidad indgena durante los dos ltimos decenios, de los cuales el
levantamiento zapatista de estos ltimos aos constituye solamente su
manifestacin ms visible y espectacular. A travs de estos estudios, Nash
devela una serie de tensiones bsicas para la comprensin de la situacin ac-
tual: entre el cambio y el mantenimiento de la integridad cultural; entre la
resistencia al desarrollo y la adopcin selectiva de innovaciones para mantener
uncierto grado de equilibrio cultural yecolgico; entre las prcticas culturales
compartidas yla heterogeneidad significativa y las jerarquas internas de clase
y sexo; entre, el mantenimiento de fronteras locales y la creciente necesidad de
alianzas regionales y nacionales; y entre la comercializacin de la artesana
tradicional y su impacto sobre la transmisin cultural. Estas tensiones, junto
con otras preocupaciones que vienen de antiguo por lo que se refiere a las
relaciones cambiantes entre sexos, razas y grupos lingsticos en Chiapas y en
toda la Amrica Latina, figuran entre los aspectos ms destacados del trabajo
de Nash (1970. 1993 1995. 1997).
Ya en su primer escrito importante, Nash redefmi el trabajo de campo
como "observacin participativa combinada con la obtencin masiva de datos"
(l97D:xxllI). Este enfoque aument en complejidad cuando ella volvi a
Chiapas a principios de los noventa -despus de haber realizado trabajos de
campo en Bolivia y Massachusetts- presagiando en muchos sentidos la
n. EL FINAL DEL SALVAJE
movilizacin zapatista de 1994, y desempe el papel de observadora
internacional de las negociaciones entre gobierno y zapatistas, difundiendo
activamente la informacin sobre este movimiento en publicaciones
especializadas en temas indgenas (Nash, 1995). Su interpretacin de la
situacin de Chiapas sugiere que el desarrollo adquiere un significado
alternativo cuando los movimientos sociales de la regin presionan, por un
lado, hacia una combinacin de autonoma cultural y de democracia y, por
otro, hacia la construccin de infraestructuras materialese institucionales para
mejorar las condiciones de vida locales. Las "identidades situacionales"
emergentes (Nash, 1993a) son un modo de anunciar despus de quinientos
aos de resistencia, la llegada de un mundo postmodemo esperanzador de
existencias pluritnicas ymulticulturales (Nash, 1997). El trabajo ejemplar de
Nash. antroploga comprometida y preocupada por el desarrollo, se
complementa con su activo papel consiguiendo becas destinadas a estudiantes
para sus proyectos de trabajo de campo, con la publicacin de sus artculos en
espaol y su intento de llevar a su pas natal algunas de las preocupaciones
acerca de temas relacionados con clase, sexo y raza en su estudio de los efectos
derivados de cambiar prcticas empresariales en las comunidades locales de
Massachusetts, entre los cuales figuran los intentos de desarrollo realizados
por la comunidad despus de la reduccin generalizada de empleos (Nash,
1989). Tambin han sido de gran importancia las contribuciones de Nash a la
antropologa feminista y a los estudios de clase y etnicidad en la antropologa
latinoamericana.
El inters de Nash en contextos ms amplios, donde las comunidades lo-
cales defienden sus culturas y se replantean el desarrollo, adquiere especial
importancia para el antroplogo brasileo Gustavo Lins Ribeiro. Entre sus
primeros artculos figura un estudio donde un tema clsico de antropologa
para el desarrollo -un proyecto hidroelctrico a gran escala en una zona
poblada- constituye quizs el estudio etnogrfico ms sofisticado de su clase
hasta el presente. Al contrario de la mayor parte de estudios antropolgicos
sobre reubicacin de poblaciones, el estudio de Ribeiro contena una etnografa
substancial de todos los grupos de inters implicados incluyendo, adems de
las comunidades locales, urbanizadores, entes e instituciones gubernamentales,
as como los marcos de referencia regionales y transnacionales que los
relacionaban a todos entre s. Convencido de que, "para comprender en qu
consiste el drama del desarrollo" es necesario explicar las complejas relaciones
ANTROPOLOG1A y DESARROLLO 121
establecidaspor la interaccin de las estructuras locales y supralocales (Ribeiro,
1994a:xviii), procedi a examinar la naciente "condicin de transnacionalidad"
ascomo su impacto sobre los movimientos sociales y el debate medioambiental
en general (Ribeiro, 1994b; Ribeiro y Little, 1996). Desde su punto de vista,
las nuevas tecnologas son bsicas. para explicar una sociedad cada vez ms
transnacional que se ve representada en grandes acontecimientos multitudinarios
talescomo conciertos de rack y conferencias de las Naciones Unidas del tipo
dela Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de laneiro en 1992, acontecimiento
que para Ribeiro seal el reconocimiento pblico de la transicin definitiva
al Estado transnacional. Entre' otras cosas, Ribeiro muestra como el
neoliberalismo y la globalizacin -ala vez que un campo poltico complejo-
no tienen efectos ni resultados uniformes, sino que dependen de las
negociaciones llevadas a cabo con aqullos directamente afectados.
Concentrndose en la regin del Amazonas, este autor examina detalladamente
los tipos de instituciones impulsadas entre los grupos locales por los nuevos
discursos del medioambientalismo y la globalizacin (Ribeiro y Little, 1996).
La etnografa de Ribeiro del sector medioambiental brasileo - que abarca
desde el gobierno y los militares hasta los movimientos sociales y las Ong's
tanto locales como transnacionales- se centra en las luchas por el poder en
que se ven inextricablemente enzarzadas las fuerzas globales y locales, de
modos tan complejos que no se pueden explicar fcilmente. Cuestiones
relacionadas con la representacin de "lo local"; la comprensin, desde un
punto de vista local, de las fuerzas globales; la movilizacin colectiva, apoyada
a menudo por las nuevas tecnologas, incluyendo internet; las luchas depode.v
y los nuevos mbitos de interaccin, inditos a todos los efectos entre los
interesados que participan en el debate medioambiental del Amazonas, todo
ello adquiere un nuevo significado terico-prctico a la luz de los anlisis
pioneros de Ribeiro (1998). Entre otras cosas, Ribeiro vuelve sobre su antigua
preocupacin por mostrar por qu las estrategias de desatrollo dominantes y
los clculos econmicos no funcionan y, viceversa, cmo los pueblos
amaznicos as como otros deAmrica Latina pueden constituirse en poderosos
protagonistas sociales decididos a forjar su destino si se les permite usar y
sacar partido de la nuevas oportunidades que ofrece la doble dinmica local!
globalderivadade la condicinde transnacionalidadque se haabatidosobre ellos.
El papel de los discursos y prcticas de desarrollo mediantes entre procesos
de transnacionalidad y de cultura local constituye el ncleo del trabajo en
122 EL FINAL DEL SALVAJE
Nepal de Stacey Pigg (1992, 1995a, 1995b, 1996), que utiliza el trabajo de
campo y la etnografa como base para realizar una exploracin terica
continuada sobre cuestiones clave como salud, desarrollo, modernidad,
globalizacin e identidad. Qu explica la persistencia de las diferencias
culturales hoy en da? Qu conjunto de historias y prcticas explican la
(re)creaci6n continua de las diferencias en localidades al parecer tan remotas
como los pueblos del Nepal? La explicacin de la diferencia, segn dice Pigg,
no es simple y toma la forma de relato original en el cual los procesos de
desarrollo, globalizacin y modernidad se hallan entretejidos de modos muy
complejos. Por ejemplo, esta autora demuestra que las nociones contrapuestas
de salud --chamnica y occidental- coadyuvan a las diferencias sociales e
identidades locales. Las "creencias"no sehallancontrapuestasal "conocimiento
moderno", sino que ambas se fragmentan y se cuestionan a medida que la
gente se replantea una cierta variedad de nociones y recursos sanitarios. De
manera parecida, mientras que las nociones de desarrollo se introducen en la
, cultura local, Pigg nos muestra de un modo admirable cmo se hallan sujetas
a una compleja "nepalizacin": a medida que el desarrollo introduce nuevQsL
signos de identidad, los habitantes de las aldeas se reorientan en este paisaje(
ms complicado que pone en relacin su aldea con la nacin y con el mundo,
ysuetnografamuestracmo lagentesimultneamenteadopta,utiliza, modifica
y cuestiona los lenguajes del desarrollo y de la modernidad. Se crea pues una
modernidad distinta que tambin altera el significado de la globalizacin. En
su trabajo Pigg tambin seala la importancia de las consecuencias desu anlisis
para la educacin de los usuarios de la sanidad local, cuyo "conocimiento
local" -nonnaImente instrumentalizado y devaluado dentro de los programas
convencionales de educacin para el desarrollo- puede tomarse en serio como
fuerza dinmica y real que da forma a mundos locales.
La ecologa poltica -hablando en general, el estudio de las interrelaciones
entre cultura, ambiente, desarrollo y movimientos sociales- es uno de los
mbitos clave en el cual se est redefiniendo el desarrollo. El trabajo de Soren
Hvalkof con los Ashninka dela zona del Gran Pajonal en el Amazonas peruano
resulta ejemplar desde este punto de vista. Aunque quiz se le conozca mejor
por su anlisis crticodel trabajo realizado por el Instituto Lingstico de Verano,
los estudios de HvaIkof en el Amazonas abarcan dos dcadas con un trabajo
de campo considerable y van desde la etnografa histrica (Hvalkof y Veber,
en prensa) hasta los modelos locales de interpretacin de la naturaleza y del
ANTROPOLOGA Y DESARROLLO
123
desarrollo (Hvalkof, 1989) pasando por la ecologa poltica entendida como
prctica antropolgica. Cabe destacar que las intervenciones de Hvalkof, en
coordinacin con los Ashninka, han sido muy importantes para presionar al
BancoMundial a fin de que interrumpiera su apoyo a ciertos planes de desarrollo
enla zona del Gran Pajonal y se dedicara a financiar en su lugar la adjudicacin
colectiva de tierras a los indgenas (Hvalkof, 1986), as como para conseguir
el apoyo de la Oficina Danesa para el Desarrollo Internacional en favor de la
adjudicacin de tierras entre las comunidades vecinas al final de los aos
ochenta." Estos proyectos de adjudicacin de tierras fueron decisivos para
invertir la situacin de virtual esclavitud de los pueblos indgenas a manos de
laslites locales que haban existido all desde siglos atrs, poniendo en marcha
unos procesos de afirmacin cultural indgena y de control poltico y econmico
casi sin precedentes en Amrica Latina. Hvalkofha puesto de relieve los puntos
de vista contrastados e interactivos del desarrollo en su dimensin tanto local
como regional por parte de los pueblos indgenas, de los colonos mestizos y
de las instituciones, as como en la conceptualizacin de la adjudicacin de
tierras colectivas en un contexto regional como requisito para invertir las
polticas genocidas y las estrategias de desarrollo convencionales. Tambin ha
documentado exhaustivamente las antiguas estrategias que empleaban los
Ashnka para defenderse de los explotadores forneos, desde los colonizadores
del pasado hasta los militares, los capas de la cocana, las guerrillas y los
expertos en desarrollo de hoy en da; y ha abierto vas de dilogo entre mundos
dispares-pueblos indgenas, instituciones para el desarrollo, Ong's- desde
la perspectiva de las comunidades indgenas.
Hacindose eco de los tres antroplogos antes citados, Hvalkof mantiene
que si los antroplogos pretenden mediar entre estos mundos deben elaborar
un marco conceptual muy refinado que incluya una explicacin de la funcin
que deben tener los protagonistas del desarrollo y de las instituciones. Deotro
modo; la tarea de los antroplogos para el desarrollo y de las bien intencionadas
6. Las organizaciones Ashninka obtuvieron recientemente el preciado
galardn antt-esc av smo otorgado por la organizacin Anti-Esclavitud
Internacional por su plan de adjudicacin colectiva de tierras, donde fue decisiva
la aportacin de Hvalkof, junto con el Grupo de Trabajo Internacional para Asuntos
Indgenas (lwgia). Hvalkof y Escobar, en colaboracin con los activistas del
movimiento social de comunidades negras, contribuyen a elaborar un plan parecido
para el bosque hmedo tropical del Pacfico colombiano.
124
EL fiNAL DEL SALVAJE
Ong's ---que pasan solamente periodos muy cortos con los grupos locales-
probablemente ser contraproducente para la poblacin local. La etnografa
local y regional tambin resultan bsicas en este proceso, del mismo modo
quelo sonlaclaridadyel compromisotantonacionalcomopolticoenrelacin
con las culturas locales. Estos tres elementos -unmarco conceptual complejo,
una etnografa relevante y un compromiso poltico- pueden considerarse
como constituyentes de una antropologa del desarrollo distinta y entendida
como prctica poltica. El marco terico sobrepasa la nocin de realizacin
social que tienen los antroplogos para el desarrollo y procede a conceptualizar
las condiciones de modernidad, globalizacin, movilizacin colectiva e
identidad; la etnografa debe basarse entonces en el examen de las
negociaciones locales sobre las condiciones que van ms all del proyecto de
desarrolloy de las situaciones concretas; y el compromiso poltico debe partir
de la premisa de alentar el desarrollo -incluso cuando las consideraciones
culturales pudieran contribuir a mitigar el impacto del desarrollo-e- hasta
alcanzar las condiciones que apuntalen el protagonismo cultural y poltico de
los afectados.
Podra decirse que estos ejemplos apuntan a la existencia de elementos
de una nueva teora de la prctica y de una nueva prctica de la teora en el
compromiso entre antropologa y desarrollo? Si ello es as, podramos
extraer de estos elementos una nueva visin de la antropologa ms all de
la puramente acadmica, a la vez que un intercambio ms fluido entre
teora y prctica y entre los mismos antroplogos situados en posiciones
distintas? Parece que est naciendo una nueva generacin de antroplogos,
en el mbito medioambiental sin ir ms lejos, que se hallan dispuestos a
teorizar sobre su prctica profesional en relacin con sus posicionamientos
a lo largo y a lo ancho de los distintos campos de aplicacin -trabajos de
campo, trabajos en instituciones acadmicas, en instituciones polticas, en
los medios de comunicacin, en la universidad y en una gran diversidad
de comunidades- y desde los mltiples papeles y tareas polticas que
puedan asumir -intermediario, mediador, aliado, traductor, testimonio,
etngrafo, terico, etc.i--. El despliegue en estos mbitos tan distintos,
donde desempean papeles tan variados, de sus fundamentados discursos
sometidos a continuo debate, podra considerarse como el inicio de una
nueva tica del conocimiento antropolgico entendido como prctica
poltica.
ANTROPOLOGA Y DESARROLLO
Hacia una antropologa de la globalizacin y del postdesarroUo?
Los distintos anlisis del desarrollo considerados hasta este momento
-desde la antropologa para el desarrollo hasta la antropologa del desarrollo
y lo que pueda surgir a continuacin- sugieren que no todo lo que se ha
hallado sujeto a las acciones protagonizadas por el aparato para el desarrollo
se ha transformado irremediablemente en un ejemplo moderno de modelo
capitalista. Estos anlisis tambin plantean una pregunta difcil: Sabemos lo
que hay "sobre el terreno" despus de siglos de capitalismo y cinco decenios
dedesarrollo? Sabemos, siquiera, cmo contemplar la realidad social de modo
que nos permita detectar la existencia de elementos diferenciales que no sean
reducibles a los modelos del capitalismo y de la modernidad y que, adems,
puedan servir como ncleos de articulacin de prcticas alternativas sociales y
econmicas? Y finalmente, si se nos permitiera entregarnos a un ejercicio de
imaginacin podramos alentar e impulsar prcticas alternativas?
Tal como indican los estudios de Nash, Pigg, Ribeiro y Hvalkof, el papel
de la etnografa puede ser muy importante en este sentido. En los aos ochenta,
un cierto nmero de etnografas se centraron en la resistencia al capitalismo y
a la modernidad en varios mbitos, inaugurando de este modo la tarea de
poner de relieve el hecho de que el desarrollo en s mismo encontraba resistencia
activa de modos muy variados (Scott, 1985; Ong, 1987). La resistencia por s
misma, no obstante, solamente es el punto de partida para mostrar cmo la
gente ha continuado creando y reconstruyendo sus modos de vida de una
forma activa. Diversos trabajos sucesivos han descrito los modelos locales de
la economa y del entorno natural que han continuado siendo mantenidos por
parte de campesinos y de comunidades indgenas (Gudeman y Rivera, 1990;
Dhal y Rabo, 1992; Hobart, 1993a; Milton, 1993; Descola y Plsson, 1996).
Otra tendencia al parecer fecunda ha sido la atencin que se ha prestado,
particularmente en la antropologa de Amrica Latina, a los procesos de
hibridacin cultural a los que se entregan necesariamente las comunidades
rurales y urbanas con ms o menos xito por lo que se refiere a la afirmacin
cultural y a la innovacin social y econmica, La hibridacin cultural expone
a la luz pblica el encuentro dinmico de prcticas distintas que provienen de
muchas matrices culturales y temporales, as como hasta qu punto los grupos
locales, lejos de mostrarse sujetos pasivos de las condiciones impuestas por
las transnacionales, moldean de un modo activo el proceso de construccin de
'26
EL FINAL DEL SALVAJE
identidades, relaciones sociales y prcticas econmicas (Garca Canclini,
1990; Escobar, 1995, 1998.),
Lainvestigacin etnogrficade esteestilo---que ciertamentese continuar
practicando durante algunos aos- ha sido importante para sacar a la luz los
debates sobre las diferencias culturales, sociales y econmicas entre las
comunidades del Tercer Mundo en contextos de globalizacin ydesarrollo. A
pesarde que todavaqueda mucho por hacer al respecto, esta investigacinya
sugierediversos modos en los que los debates y las prcticas de la diferencia
podranutilizarse comobaseparaproyectosalternativos. Es cierto, no obstante,
queni la antropologadel desarrollotransformadatal como se ha contemplado
en la primera seccin de este artculo, ni los movimientos sociales del Tercer
Mundo basados en una poltica de la diferencia, lograrn acabar con el
desarrollo. Es posible decir, sin embargo, que juntos anuncian una era del
postdesarrollo as como el fin del desarrollo tal como lo hemos conocido hasta
ahora? Hay algunas consideraciones finales que pueden deducirse de esta
posibilidad relativas a la relacin entre la produccin del conocimiento y el
postdesarrollo, y que son presentadas aqu como conclusin.
Los anlisis antropolgicos del desarrollo han provocado una crisis de
identidad en el campo de las ciencias sociales. En este sentido, no hay acaso
muchos movimientos sociales del Tercer Mundo que expresan abierta y
claramente que la manera como el desarrollo concibe el mundo no es la nica
posible? No existen numerosas comunidades del Tercer Mundo que dejan
muy claro a travs de sus prcticas que el capitalismo y el desarrollo -apesar
de su poderosa e incluso creciente presencia en esas mismas comunidades-
no han conseguido moldear completamente sus identidades y sus conceptos
de naturaleza y de modelos econmicos? Es posible imaginarse una era de
postdesarrollo y aceptar por tanto que el postdesarrollo ya se halla ---como
siempre se ha hallado-e- en continua (re)construccin? Atreverse a tomarse en
serio estas cuestiones supone una manera distinta de analizar por nuestra parte,
con la necesidad concomitante de contribuir a una prctica distinta de
representacin de la realidad. A travs de la poltica cultural que llevan a cabo,
muchos movimientos sociales ----desde las selvas hmedas y los zapatistas
hasta los movimientos de ocupacin ilegal protagonizados por mujeres-
parecen haber aceptado este reto.
Lo que este cambio en la comprensin de la naturaleza, alcance y modos
de actuar del desarrollo implica para los estudios antropolgicos sobre
ANTROPOLOGfA y DESARROLLO
127
desarrollo no est todava claro. Quienes trabajan en la relaci6n entre el
conocimientolocal y los programas de conservaci6n o de desarrollo sostenible;
porejemplo, estn decantando rpidamente la propuesta de un replanteamiento
significativo de la prctica del desarrollo, insistiendo en que la conservaci6n
viable y sostenible s610 puede conseguirse sobre la base de una cuidadosa
consideraci6n del conocimiento y de las prcticas locales sobre la naturaleza,
quizs en combinacin con ciertas formas (redefinidas) de conocimiento
acadmicoespecializado (Escobar, 1996a; Brosius, en prensa). Puede suceder
queen ese proceso los antroplogos y los activistas locales acaben participando
conjuntamente en un proyecto de representacin y resistencia, y que tanto la
cultura como la teora se conviertan, hasta cierto punto, en nuestro proyecto
conjunto. A medida que los habitantes locales se acostumbren a utilizar smbolos
ydiscursoscosmopolitas, incluido el conocimiento antropolgico, la dimensin
poltica de este conocimiento ser cada vez ms indiscutible (Con1diny Gra-
ham, 1995).
No existe, naturalmente, ninguna formula mgica o paradigma alternativo
que pueda ofrecer una solucin definitiva. Hoy en da parece existir una
conciencia creciente en todo el mundo sobre lo que no funciona, aunque no
hay tanta unimidad acerca de lo que podra o debera funcionar. Muchos
movimientos sociales se enfrentan de hecho con este dilema ya que al mismo
tiempo que se oponen al desarrollo convencional intentan encontrar caminos
alternativos para sus comunidades, a menudo con mltiples factores en con-
tra. Es necesaria mucha experimentacin, que de hecho se est llevando a
cabo en muchos lugares, para buscar combinaciones de conocimiento y de
poder, de veracidad y de prctica, que incorporen a los grupos locales como
productoresactivos de conocimiento. Cmo puede traducirse el conocimiento
local a poder real, y cmo puede este binomio conocimiento-poder entrar a
formar parte de proyectos y de programas concretos? Cmo pueden estas
combinaciones locales de conocimiento y poder tender puentes con formas de
conocimiento especializadas cuando sea necesario o conveniente? y cmo
pueden ampliar su espacio social de influencia cuando se las cuestiona, como
suele suceder a menudo, y se las contrapone a las condiciones dominantes
locales, regionales, nacionales y transnacionales? Estas preguntas son las que
una renovada antropologa de y para el desarrollo, tendr que responder.
Laantroploga malasia Wazir Jahan Karim lo dijo crudamente en un artculo
inspirado sobre antropologa, desarrollo y globalizacin desde la perspectiva
'1 :t8
EL FINAL DEL SALVAJE
delTercerMundo, y podemos terminar apropiadamente esta seccin con sus
palabras: "Se ha generado el conocimiento antropolgico para enriquecer la
tradicin intelectual occidental o para desposeer a las poblaciones del
conocimiento del cual se apropia? Qu reserva el futuro para el uso del
conocimiento social del tipo producido por la antropologa1" (Karim,
1996: 120). Mientras que la alternativa no tiene porqu ser una disyuntiva
excluyente, lo que est en juego parece bien claro. La antropologa necesita
ocuparse de proyectos de transformacin social si no queremos vemos
"simblicamente disociados de los procesos locales de reconstruccin e
invencin cultural" (Karirn, 1996:124). Desde el punto de vista de esta autora,
la antropologa tiene un papel importante que jugar en la canalizacin del
potencial global de los conocimientos locales, lo cual debe hacerse a conciencia
ya que de otro modo la antropologa podra contribuir a convertir el
conocimiento del Tercer Mundo en algo todava ms local e invisible. La autora
apela a la reconstruccin de la antropologa orientndola hacia las
representaciones y luchas populares, proyectndolas al nivel de teora social.
De otro modo la antropologa continuar siendo una conversacin en gran
parte irrelevante y provincial entre acadmicos del lenguaje de la teora social
occidental. Para que la antropologa sea verdaderamente universal, podemos
aadir, deber superar este provincialismo, como ya indicamos al principio de
este captulo. Slo entonces la antropologa ser verdaderamente postmoderna,
postindgena y, podramos aadir, parte del postdesarrollo.
Conclusin
La idea de desarrollo, al parecer, est perdiendo parte de su fuerza. Su
incapacidad para cumplir sus promesas, junto con la resistencia que le
oponen muchos movimientos sociales y muchas comunidades estn
debilitando su poderosa imagen; los autores de estudios crticos intentan a
travs de sus anlisis dar forma a este debilitamiento social y epistemolgico
del desarrollo. Podra argirse que si el desarrollo est perdiendo empuje
es debido a que ya no es imprescindible para las estrategias de globalizacin
del capital, o porque los pases ricos simplemente han perdido el inters.
Aunque estas explicaciones son ciertas hasta cierto punto no agotan el
repertorio de interpretaciones. Si es cierto que el postdesarrollo y las formas
no capitalistas y de modernidad alternativa se encuentran siempre en
ANTROPOLOGA Y DESARROLLO 129
proceso de formacin, cabe la esperanza de que puedan llegar a constituir
nuevos fundamentos para su renacimiento y para una rearticulacin
significativa de la subjetividad y de la alteridad en sus dimensiones
econmica, cultural y ecolgica. En muchas partes del mundo estamos
presenciando un movimiento histrico sin precedentes en la vida econmica,
cultural y ecolgica. Es necesario pensar acerca de las transformaciones
polticas y econmicas que podran convertir este movimiento en un
acontecimiento sin precedentes en la historia social de las culturas, de las
economas y de las ecologas. Tanto en la teora como en la prctica -y
naturalmente en ambas a la vez- la antropologa tiene una importante
aportacinque hacer a este ejercicio de imaginacin.
Para que la antropologa cumpla con su papel debe replantearse en
profundidad su compromiso con el mundo del desarrollo. Debe identificar
aquellos casos en los cuales se manifiesta ladiferencia de un modo socialmente
significativoy que pueden actuar como puntos de apoyo para la articulacin
de alternativas, as como debe tambin sacar a la luz los marcos locales de
produccinde culturas yde identidades, de prcticas econmicas yecolgicas,
queno cesan de emerger en comunidades de todo el mundo. Hasta qu punto
todo ello plantea retos importantes y quiz originales a las modernidades
capitalistas y eurocntricas? De qu modo se pueden hibridizar las prcticas
locales con las fuerzas transnacionales y qu tipos de hbridos parecen tener
ms posibilidades polticas en lo que se refiere a impulsar la autonoma cul-
tural y econmica? Estas son cuestiones importantes para unas estrategias de
produccin de conocimiento que pretendan plantearse de un modo reflexivo
sus posibilidades de contribuir a colocar en un primer plano y a posibilitar
modos de vida y construcciones de identidad alternativas, marginales y
disidentes. En este proceso, quiz el "desarrollo" dejar de existir como el
objetivoincuestionado que ha sido hasta el presente.
SEGUNDA PARTE
ANTROPOLOGA y MOVIMIENTOS SOCIALES
6. Lo CULTURAL y LO POLTICO EN LOS
MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA'
A medida que nos aproximamos al fin del milenio, cul es el futuro que
albergan las sociedades latinoamericanas? Niveles de violencia, pobreza,
discriminacin y exclusin sin precedentes pareceran indicar que los logros
--e, incluso, el mismo diseo- de las "nuevas" democracias latinoamericanas
estlejosde ser satisfactorio. As, enAmricaLatinaes precisamentealrededor
de proyectos democrticos alternativos que se est llevando a cabo gran parte
de la lucha poltica Argumentaremos que los movimientos sociales juegan un
rol crtico en dicha lucha. Los parmetros de la democracia estn
fundamentalmente en disputa, as comolas fronterasde lo que se puededefinir
acertadamente como el mbito poltico: sus participantes, instituciones,
procesos, agenda y campo de accin.
Programas de ajuste econmico y social, inspirados por el neoliberalismo,
han penneado esta discusin como un contendor formidable y persuasivo. En
respuesta a la supuesta "inevitable" lgica impuesta por los procesos de
globalizacin econmica,las polticas neoliberales han introducido un nuevo
tipo de relacin entre el Estado y la sociedad civil, as como han avanzado en
una definicin distintiva de la esfera poltica y sus participantes, basada en
una concepcin minimalista del Estado y la democracia.
1. Texto escrito con Sonia lvarez y Evelina Dagnino para la introduccin
del libro editado conjuntamente: Cultures af Politics/Politics 01 Cultures:
Re-visionng Latn American Movements. Boulder: Westview Press, 1998.
134 EL FINAL DEL SALVAJE
Mientras la sociedad civil asume cada vez ms las responsabilidades
sociales evadidas por el Estado neoliberal que se reduce, su capacidad
como una esfera poltica crucial para el ejercicio de una ciudadana
democrtica est siendo minimizada de manera creciente. Desde esta
perspectiva, los ciudadanos deben salir adelante por sus propios medios, y
la ciudadana est siendo equiparada de manera creciente con la integracin
del individuo al mercado.
Una concepcin de ciudadana alternativa -planteada por varios
movimientos sociales- vera a las luchas democrticas como abarcadoras de
un proceso de redefinicin tanto del sistema poltico como de las prcticas
econmicas, sociales y culturales que podran generar un ordenamiento
democrtico para la sociedad como conjunto. Tal concepcin llama nuestra
atencin hacia una amplia gama de esferas pblicas posibles en donde la
ciudadana pudiera ser ejercida y los intereses de la sociedad no slo
representados, sino fundamentalmente re-moldeados. El campo de accin de
las luchas democratizantes sena extendido para abarcar no slo el sistema
poltico, sino tambin el futuro del "desarrollo" y la erradicacin de las
desigualdades sociales, tales como aquellas de raza y gnero, profundamente
moldeadas por prcticas sociales y culturales.fEsta concepcin amplia !WTIbin
reconoce que el proceso de construccin de la democracia no es homogneo,
sino ms bien internamente discontinuo y desigual: diferentes esferas y
dimensiones tienen ritmos de cambio distintivos, llevando a algunos analistas
a argumentar que este proceso es inherentemente "disyuntivo" (Holston y
Caldeira, en prensa; vase adems Jelin y Hershberg, 1996).
En algunos casos, los movimientos sociales no slo han tenido xito en
traducir sus agendas a polticas pblicas y en expandir las fronteras de la poltica
institucional, sino que tambin han luchado por redefinir los sentidos de las
nociones convencionales de ciudadana, representacin poltica, participacin,
yen consecuencia, de la democracia. Por ejemplo, los procesos de traduccin
de las agendas de los movimientos en polticas, y la redefinicin del significado
de "desarrollo" o "ciudadana", implican el establecimiento de una "poltica
cultural";'
2. El concepto de "poltica cultural" ha sido elaborado en el campo de los estudios
culturales. Este concepto, como ser argumentado, puede arrojar luces sobre los
objetivos culturales y polticos de los movimientos sociales en la lucha contempornea
por la suerte de la democracia en Amrica Latina.
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
135
Reconceptualizando lo cultural en el estudio de los movimientos sociales
de Amrica Latina
De la cultura a la poltica cultural'
Este captulo aborda la relacin entre cultura y poltica. Dicha relacin
puede ser productivamente explorada ahondando en la naturaleza de la poltica
de la cultura puesta en marcha ---en mayor o menor medida- por todos los
movimientos sociales, as como examinando el potencial de dicha politizacin
de la cultura para alimentar y nutrir procesos de cambio social.
La ciencia social convencional no ha explorado sistemticamente las
conexiones entre cultura y poltica. Aludimos a este hecho en trabajos
anteriores (Escobar y lvarez, 1992; Dagnino, 1994c). Es importante
discutir las concepciones cambiantes de cultura y poltica en la antropologa,
la literatura y otras disciplinas como una herramienta para entender la manera
como el concepto de poltica cultural (cultural politics) emergi de un
dilogo interdisciplinario intensivo y del desvanecimiento de fronteras
disciplinarias dado en la ltima dcada, alimentado por mltiples corrientes
postestructuralistas. En un libro anterior (lvarez y Escobar, 1992),
sealamos que en varias disciplinas el concepto convencional dela cultura
como ente esttico -encarnada en un conjunto de textos, creencias y
artefactos cannicos- ha contribuido en gran medida a invisibilizar
las prcticas culturales cotidianas como un terreno para, y una fuente
3. En Amrica Latina, el uso corriente de la expresin "poltica cultural"
normalmente designa acciones del Estado o de otras instituciones con respecto a
la cultura, vista como un terreno autnomo separado de la poltica, y muy
frecuentemente reducido a la produccin y consumo de bienes culturales (arte,
cine, teatro, etc.). A diferencia del uso corriente, utilizamos el concepto de poltica
cultural (cultural politics) para llamar la atencin sobre el vnculo consrltuuvo
entre cultura y poltica y sobre la redefinicin de la poltica que esta visin
implica. Este lazo constitutivo significa que la cultura, entendida como
concepcin del mundo y conjunto. de significados que integran prcticas sociales,
no puede ser comprendida adecuadamente sin la consideracin de las relaciones
de poder imbricadas con dichas prcticas. Por otro lado, la comprensin de la
configuracin de esas relaciones de poder no es posible sin el reconocimiento de
su carcter "cultural" activo, en la medida que expresan, producen y comunican
significados. Con la expresin poltica cultural nos referimos, entonces, al proceso
por el cual lo cultural deviene en hechos polticos.
EL FINAL DEL SALVAJE
de, prcticas polticas.Algunos tericos de la cultura popular como De Certeau
(1984), Fiske (1989)yWillis (1990) trascendieron este entendimiento esttico
para resaltar la manera como la: cultura comprende un proceso colectivo e
incesante de produccin de significados que moldea la experiencia social y,.a
suvez, configura las relaciones sociales. De esta manera, los estudios sobre la
cultura popular comenzaron a transformar la investigacin del nfasis de la
"altacultura" originado en la literatura ylas artes, hacia un entendimiento ms
antropolgico de la cultura. Dicha cercana ya haba sido propiciada por
RaymondWiIliams, con su caracterizacin de la cultura como "el sistema de
significados a travs del cual -entre otros medios- un orden social es
comunicado, reproducido, experimentado y explorado" (1981:13). Como
anotanGlenn Jordan y Chris Weedon, "desde esta perspectiva, la cultura no
esunaesferasinounadimensinde todas las institucioneseconmicas, sociales
ypolticas. La cultura es un conjunto de prcticas materiales que constituyen
significados, valores y subjetividades" (1995:8).
En un libro reciente, la definicin de Williams es elaborada de tal manera
que concluye que "en los estudios culturales [...] la cultura es entendida
como una forma de vida -que abarca ideas, actitudes, lenguajes, prcticas,
instituciones y estructuras de poder- y una amplia gama de prcticas
culturales: formas artsticas, textos, cnones, arquitectura y mercancas
producidas masivamente, entre otras" (Nelson, Treichler y Grossberg,
1992:5). Esta caracterizacin de la cultura apunta hacia las prcticas
enraizadas y las representaciones como centrales a la cultura. Sin embargo,
en la prctica, su nfasis principal continua estando cifrado por las formas
textuales y artsticas. Esto explica, creemos nosotros, un gran nmero de
crticas esgrimidas contra los estudios culturales tales como su dependencia
problemtica de etnografas "rpidas", la prominencia de los anlisis
textuales, la importancia adscrita a las industrias culturales y a los
paradigmas de recepcin y consumo de productos culturales. Cualesquiera
sea la validez de dichas crticas, es justo plantear que los estudios culturales
no le han dado la suficiente relevancia a los movimientos sociales como
un aspecto vital de la produccin cultural.'
4. Una excepcin reciente importante lo constituye el libro de Darnovsky, Epstein y
Flacks (1995), el cual se centra en los movimientos sociales contemporneos de Estados
Unidos y aborda debates sobre las "polticas identitarias" y la democracia radical.
LOS MOVrMlENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
137
La nocin de cultura tambin es debatida activamente en la
antropologa. La antropologa clsica se adhiri a una epistemologa realista
ya un entendimiento relativamente preestablecido de la cultura como
encarnada (embodied) en las instituciones, las prcticas, los rituales y los
smbolos, entre otros. La cultura era vista como perteneciente a un grupo y
circunscrita en el tiempo y el espacio. Este paradigma de cultura orgnica
sufri golpes significativos con el desarrollo de la antropologa
estructuralista, interpretativa, y aquella orientada por la economa poltica.
Apuntalada en la hermenutica y la semitica, la antropologa interpretativa
avanz hacia un entendimiento no positivista y parcial de la cultura, en
parte guiada por la metfora de "las culturas como textos". A mediados de
los ochenta, otra transformacin en el concepto de cultura consider el
hecho de que "no se puede continuar escribiendo sobre otros corno si fueran
objetos discretos o textos", y se empe en desarrollar "nuevas
concepcionesde la cultura como interactiva e histrica" (Clifford y Marcus,
1986:25). Desde entonces, la creciente conciencia alrededor de la
globalizacin de la produccin econmica y cultural ha empujado a los
antroplogos a cuestionar las nociones espaciales de la cultura, las
dicotomas entre el "nosotros" homogneo y el "otros" discreto, as como
cualquier ilusin de fronteras claras entre grupos, entre lo propio y lo ajeno
(Fox, 1991; Gupta y Ferguson, 1992).'
Uno de los aspectos ms tiles del entendimiento postestructuralista de la
culturaen la antropologa es su insistencia en el anlisis de la produccin y la I
significaciny de los significados y las prcticas, como aspectos simultneos
y profundamente relacionados de la realidad social. Desde esa perspectiva,
Kay Warren (1998) argumenta que las condiciones materiales son vistas a
5. Sin embargo, mientras que algunos hacen un llamado hacia el abandono de
la "cultura". la mayora de los antroplogos crticos continan creyendo que el
trabajo de campo y el estudio de las culturas sigue siendo importante. Ms an.
construyen prcticas analticas. metodolgicas y polticas ejemplares para
examinar el mundo contemporneo. incluso si el trabajo de campo y la cultura
-en sus modos reflexivos y postestructurastas-c- son ahora entendidos de formas
significativamente distintas que hasta hace una dcada. Dichos antroplogos
consideran, entonces. que la cultura contina siendo un espacio para el ejercicio
del poder. y dada la persistencia de las diferencias culturales a pesar de la
globalizacin. la teorizacin de la cultura y el trabajo de campo continan siendo
proyectos intelectuales y polticos poderosos.
138 EL FINAL DEL SALVAJE
menudo como ms autnomas, reales y bsicas que cualquier otra cosa.
Generalmente, el reclamo comn de los crticos suele ser pero qu sucede
con la explotacin? con lo cual buscan dar una urgencia materialista que
prima sobre cualquier cuestin cultural, sin importar lo que sea. Warren
(1998) sugiere que las demandas materiales de los movimientos sociales
"son en la prctica construcciones polticas desarrolladas selectivamente,
y desplegadas en campos de relaciones sociales que tambin definen su
significado" y aboga por una conceptualizacin alternativa que "confronte
los asuntos culturales (e intereses polticos) inscritos en los marcos culturales
de la poltica". Mientras que generalmente los antroplogos han pretendido
entretejer el anlisis de "lo simblico y lo material", los defensores de la
teora del discurso y la representacin han proporcionado herramientas
para la formulacin de explicaciones ms matizadas de la constitucin mu-
tua, sin duda, inseparable de los significados y las prcticas."
Este desarrollo le plantea tiles lecciones a los estudios culturales. De par-
ticular relevancia ha sido la pregunta por lo que las metforas de la cultura y
textualidad ayudan a explicar y fracasan en resolver. La cuestin es expresada
elocuentemente por Stuart Hall en su recuento retrospectivo del impacto del
"viraje lingstico" de los estudios culturales. Para Hall, el descubrimiento de
la discursividad y la textualidad posibilit ganar conciencia sobre "la
importancia crucial del lenguaje [...] en cualquier estudio de la cultura"
(1992:283). Fue as como los simpatizantes de los estudios culturales se
encontraron "arrojados de nuevo al campo de la cultura". Sin embargo, a
pesar de la importancia de la metfora de lo discursivo, para Hall:
siempre hay algo descentrado con respecto a la cultura, el
lenguaje, la textualidad y la significacin que escapa y evade
los intentos de ligarla, directa o inmediatamente, -con otras
estructuras. [[Debemos asumir que]] la cultura siempre operar
a travs de sus textualidades, y al mismo tiempo, que dicha
textualidad nunca es suficiente. (1992:284).7"
6. Para un excelente ejemplo de dicha aproximacin vase Comaroff y
Comaroff (1991).
7. El "descentramento'' y desplazamiento asociado a lo cultural y lo discursivo que
menciona Hall, se origina en el hecho de que el significado nunca puede ser definido con
certeza y de que cualquier interpretacin de la realidad siempre puede ser cuestionada. De
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
139
Desde nuestra perspectiva, el dictamen de Hall en cuanto a que la cultura
y la textualidad "nunca son suficientes", se refiere a la dificultad de abordar,
a travs de la cultura y la textualidad, "otras preguntas importantes" tales
como las estructuras, las formaciones y las resistencias que estn
inevitablemente permeadas por la cultura. Hall pretende devolver los
estudios culturales del "aire puro de la significacin y la textualidad" al
trabajo con el "algo oscuro en el subsuelo" de lo material (1992:278). En
este sentido, Hall reintroduce lo poltico al mbito de los estudios culturales,
no slo porque su formulacin proporciona un medio para mantener en
tensin preguntas por lo terico y lo poltico, sino porque hace un llamado
a los tericos -particularmente a aquellos demasiado propensos a
permanecer en el nivel del texto y de la poltica de la represeutacin-
para abordar el "algo oscuro en el subsuelo" como una pregunta tanto
terica como poltica.
En otras palabras, la tensin entre lo textual y aquello que lo
fundamenta, entre la representacin y lo que subyace en ella, entre los
significados y las prcticas, entre las narrativas y los actores sociales,
as como entre el discurso y el poder, nunca podr ser resuelta en el
terreno de la teora. Sin embargo, el "no es suficiente" tiene dos caras.
Si siempre hay "algo" ms all de la cultura que no es suficientemente
captado por lo textual/discursivo, tambin hay algo ms que desborda
10denominado material que siempre es cultural y textual. Veremos la
importancia de esta observacin en los casos de los movimientos
sociales de personas pobres y marginadas, para quienes a menudo la
primera meta de la lucha es demostrar que son sujetos de derechos, as
tal manera, tenemos una tensin permanente entre "la realidad material" que parece slida
y estable, y la semosts siempre cambiante que le da significado y que, a la larga, es lo que
convierte lo material en real para la gente concreta. Esta tensin, bien conocida por los
filsofos hermeneutas y los antroplogos, ha sido revaluada a partir del colapso de la
divisin base/superestructura. Los postestructuralistas foucaultianos introdujeron las
formaciones discursivas y no discursivas, enunciados y visibilidades, donde el discurso
organiza e incorpora lo no discursivo (instituciones, economas, condiciones histricas,
etc.). Laclau y Mouffe (1985) trataron de radicalizar el planteamiento foucauitiano
disolviendo la distincin al reclamar la naturaleza fundamentalmente discursiva de toda
la realidad social. Para ellos, no existe materialidad que no se encuentre mediada por lo
discursivo y ningn discurso sin relacin a la materialidad. La diferenciacin entre lo
material y lo discursivo slo se puede hacer, si es que se puede, con propsitos analticos.
...'
EL FINAL DEL SALVAJE
como recobrar su estatus y dignidad en tanto ciudadanos e, incluso,
seres humanos. En otras palabras. esta tensin es resuelta slo provi-
sionalmente en la prctica. Argumentamos que los movimientos
sociales son un mbito crucial para entender cmo este entrelazamiento
-quizs precario, pero vital- de lo cultural y 10 poltico opera en la
prctica. Ms an, creernos que la conceptualizacin e investigacin
de la poltica cultural de los movimientos sociales es un esfuerzo
terico prometedor que atiende el llamado de Hall.
Delapoltica cultural a la culturapoltica
A pesar de su tendencia hacia un entendimiento amplio de la cultura,
gran parte de los estudios culturales continan estando fuertemente
orientados hacia lo textual, particularmente en los Estados Unidos. Esto
tieneque ver con factores disciplinarios, histricos e institucionales (Ydice,
1998). Dicho sesgo se infiltra en el concepto de poltica cultural. En su
utilizacin actual -a pesar del inters de quienes adelantan estudios
culturales en examinar las relaciones entre las prcticas culturales, el poder
y sus compromisos con la transformacin social- el trmino "poltica
cultural" con frecuencia se refiere a luchas incorpreas alrededor de los
significados y las representaciones, cuyos riesgos polticos a menudo son
difciles de percibir para actores sociales concretos.
Coincidimos con la definicin de poltica cultural propuesta por lar-
dan y Weedon en su reciente libro bajo el mismo ttulo:
La legitimacin de relaciones sociales desiguales, y la lucha
por transformarlas, son preocupaciones centrales de la poltica
cultural. Fundamentalmente, la poltica cultural determina los
significados de las prcticas sociales y, ms an, cules grupos e
individuos tienen el poder para definir dichos significados. La
poltica cultural tambin est involucrada en la subjetividad y la
identidad, dado que la cultura juega un papel central en la
constitucin del sentido de nosotros mismos [...] Las formas de
subjetividad que establecemos juegan una rol crucial en
determinar si aceptamos o rechazamos las relaciones de poder
existentes. Ms an, para grupos marginados y oprimidos, la
construccin de identidades nuevas y opositoras son una
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA 141
dimensin clave en la creacin de una lucha poltica ms amplia
para transformar la sociedad. (1995:5-6).
Sin embargo, al enfocar su anlisis en las "concepciones dominantes
de la cultura" que se reducen a la "msica, literatura, pintura, escultura,
teatro y cine", ahora ampliadas para incluir la industria cultural, la "cultura
popular" y "los medios masivos", Jordan y Weedon parecen compartir el
planteamiento de que la poltica de la representacin -fundamentalmente
por formas de anlisis textual- tiene un vnculo claro y directo con el
ejercicio del poder, y en consecuencia, con la resistencia hacia l. Sin em-
bargo, los vnculos no siempre son explcitos de tal forma que iluminen
los riesgos reales o potenciales, as como las estrategias polticas de actores
sociales particulares. En este sentido, argumentamos que dichos vnculos
se evidencian en las prcticas y las acciones concretas de los movimientos
sociales latinoamericanos, y en esta medida, quisiramos extender el
concepto de poltica cultural al analizar sus intervenciones polticas.
En Amrica Latina, es importante enfatizar el hecho de que hoy da todos
los movimientos sociales ponen en marcha una poltica cultural. Sera tentador
restringir el concepto de poltica cultural a aquellos movimientos que se
constituyen ms claramente como culturales. En los aos ochenta, esta
restriccin result en una divisin entre movimientos sociales "nuevos" y
"viejos". Los nuevos movimientos sociales eran aquellos para los cuales la
identidad era importante, aquellos involucrados con "nuevas formas de hacer
poltica", y aquellos que contribuan a nuevas formas de sociabilidad. La3
opciones eran movimientos indgenas, tnicos, ecolgicos, de gays, de mujeres
yde derechos humanos. Por el contrario, los movimientos urbanos, campesinos,
obreros y vecinales, entre otros, eran vistos como luchas ms convencionales
en torno a necesidades y recursos concretos. Sin embargo, como ha sido
evidenciadoen otra parte (lvarez, Dagnino y Escobar, 1998), los movimientos
urbanos populares, de mujeres, de personas marginales y otros, tambin
despliegan fuerzas culturales. En sus continuas luchas contra proyectos
dominantes de desarrollo, construccin de nacin y de represin, los actores
populares se movilizan colectivamente con base en mltiples significados y
riesgos. De esta manera, las identidades y estrategias colectivas de todos los
movimientos sociales estn ligadas al mbito de la cultura.
Mltiples son las formas como la poltica cultural entra en escena con la
movilizacin de los actorescolectivos.Quiz, la polticacultural es ms evidente
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
cuando los movimientos hacen reclamos basados en aspectos culturales
---como, por ejemplo, en el caso del movimiento social negro en Colombia
(Grueso, Rasero y Escobar, 1998) o en el movimiento Pan-Maya analizado
por Kay Warren (1998)- o en aquellos que utilizan la cultura como un medio
para captar o movilizar activistas, como se ilustra en el caso del movimiento
afrobrasileo discutido por Olivia Cunha (1998), as como la Coce (Coalicin
de Obreros, Campesinos y Estudiantes del Istmo) analizada por Jeffrey Rubin
(1998).
Noobstante,queremos subrayarque la polticacultural tambines ejecutada
cuando los movimientos intervienen en debates alrededor de polticas, intentan
resignificar las interpretaciones dominantes de lo poltico o desafan prcticas
polticas establecidas. Por ejemplo, Ydice (1998), Slater (1998) y Lins Ribeiro
(1998), llaman la atencin hacia la "hbil guerra de medios" lanzada por los
zapatistas en el combate contra el neoliberalismo y la promocin de la
democratizacin de Mxico. Sonia lvarez (1998) subraya que las batallas
sobre polticas sostenidas por aquellas feministas latinoamericanas que en aos
recientes han penetrado las esferas del Estado o el aparato del desarrollo
internacional, tambin deben ser entendidas como luchas por resignificar las
nociones prevalecientes de ciudadana, desarrollo y democracia. lean Franco
(1998) anota algo similar cuando plantea que el feminismo debe ser descrito
como "una posicin -no exclusiva de las mujeres- que desestabiliza tanto
el fundamentalismo como las nuevas estructuras opresivas que estn
emergiendo del capitalismo tardo", y que la confrontacin feminista con tales
estructuras "involucra, ms urgentemente que nunca, la lucha por el poder
interpretativo". El anlisis de Srgio Baierle (1998) de los movimientos
populares urbanos en Porto Alegre, Brasil, conceptualiza dichos movimientos
como "espacios estratgicos donde se debaten diferentes concepciones de
ciudadana ydemocracia". Igualmente, Paoli yTelles(1998) analizanlasmltiples
formas en las cuales los movimientos populares y los sindicatos simultneamente
se involucranen luchas alrededor de derechos ysignificaciones.
Como lo argumenta Dagnino (1998), el concepto de poltica cultural es
importante para valorar la esfera de las luchas de los movimientos sociales en
pos de la democratizacin de la sociedad, as como para subrayar las
implicaciones menos visibles, y a menudo descuidadas, de dichas luchas. Ella_
plantea que las disputas culturales no son slo "subproductos" de la lucha
poltica, sino por el contrario, son constitutivas de los esfuerzos de los
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
143
movimientos sociales por redefinir el significado y los lmites del sistema
poltico. En este sentido, Franco anota cmo
la discusin alrededor del uso de las palabras a menudo parece una
trivialidad; el lenguaje parece ser irrelevante para estas luchas
"reales". Sin embargo, el poder de interpretar, y la apropiacin e
invencin activa del lenguaje, son herramientas cruciales para los
movimientos emergentes en busca de visibilidad y reconocimiento
por las visiones y acciones que se filtrande sus discursos dominantes.
(1998:278).
Sin duda, como lo sugiere Slater (I998), las luchas sociales pueden ser
vistas como "guerras de interpretacin".
Nuestra definicin de poltica cultural es enactiva
8
.y relacional, Inter-
pretamos la poltica cultural como el proceso generado cuando diferentes
conjuntos de actores polticos, marcados por, y encarnando prcticas y
significados culturales diferentes, entran en conflicto. Esta definicin de
poltica cultural asume que las prcticas y los significados -particulannente
aquellos teorizados como marginales, opositivos, minoritarios, residuales,
-- --
8. Adaptamos para nuestra definicin de poltica cultural-el concepto de enaccon
desarrollado principalmente por Franciso Varela como paradigma alternativo, derivado
de la fenomenologa, para la ciencia cognitiva. Para Varela, la enaccin sugiere que las
cosas no estn predefinidas para la mente (en la "realidad externa") sino que son
enactuadas, es decir, que se las hace emerger desde un transfondo de prcticas
consuetudinaria'> en el cual nos encontramos inmersos. Ms que en la representacin
de un "mundo exterior" por una "mente" separada de ste, el enfoque enactivo hace
nfasis en la accin o puesta en marcha de una relacin (entre cultural y poltica, en
nuestro caso, entre mente, cuerpo y mundo en el de Varela), a traves de ciertas prcticas.
Un enfoque enactivo de la relacin entre cultura y poltica, de esta forma. conllevalos
siguientes elementos: La cultura y la poltica se definen "mutuamente, son correlativos;
la cultura transforma el transfondo desde el cual se ha entendido la poltica (es decir, lo
que los politlogos llaman "cultura poltica"), y viceversa; es una relacin que siempre
est emergiendo y siendo puesta en marcha en y por la estrategia poltica de los actores,
ms que encarnada en estructuras o an en agentes predeterminados; y esta enaccin
tiene lugar en el contexto de la historia de las interacciones previas entre cultura y
politica en contextos especficos. El enfoque enactivo en nuestro caso, finalmente,
conlleva un acoplamiento entre cultura y poltica que enacta (hace emerger) nuevos
mundos o posibilidades de significacin y prctica. Sobre el concepto de enaccin en
varela, ver por ejemplo su libro, Conocer las ciencias cognitivas; tendencias y
perspectivas. Barcelona: Gedisa, 1996.
144 EL FINAL DEL SALVAJE
emergentes, altemativos y disidentes, entre otros, todos stos concebidos en
relacin con un orden cultural dominante- pueden ser la fuente de procesos
que deben ser aceptados como polticos. Que esto raramente sea visto como
tal es ms un reflejo de las enraizadas defmiciones de lo poltico, encarnadas
enculturaspolfticas dominantes,que unindicativode lafuerzasocial, laeficacia
poltica o la relevancia epistemolgica de la poltica cultural. La cultura es
polticapuestoque los significadosson constitutivosde procesos que, implcita
D explcitamente, buscan redefinir el poder social. Esto es, cuando Jos
movimientos establecen concepciones alternativas de la mujer, la naturaleza,
la raza, la economa, la democracia o la ciudadana remueven los significados
de la cultura dominante, ellos efectan una poltica cultural.
Hablarnos de la formacin de poltica cultural en este sentido: es el resultado
fe articulaciones discursivas que se originan en prcticas culturales existentes
-nunca puras, siempre hbridas, no obstante, mostrando contrastes
significativos en relacin con las culturas dominantes- en el c o n ~ e x t o de
condiciones histricas particulares. Claro est que la poltica cultural existe en
el mbito de movimientos sociales de derecha e, incluso, dentro de la estructura
estatal. Por ejemplo, los neoconservadores intentan "re-sacralizar la cultura
poltica" mediante "la defensa o la re-creacin de un mundo-vida tradicionalista
y autoritario" (Cohen y Arato, 1992:24). As, Franco (1998) muestra cmo,
en el marco de los preparativos para la Cuarta Conferencia Mundial de Mujeres,
los movimientos conservadores y fundamentalistas se unieron al Vaticano para
socavar el feminismo "poniendo en escena un espectculo aparentemente
trivial, es decir, un ataque al uso de la palabra 'gnero' ". As mismo, Schild
(1998) subraya los esfuerzos neoliberales por reestructurar la cultura y la
economa en Chile.
No obstante, quizs el ngulo ms importante para analizar la poltica cul-
tural de los movimientos sociales est en relacin con la cultura poltica. Cada
sociedad est marcada por una cultura poltica dominante. Definimos cultura
poltica como la construccin social particular de cada sociedad de lo que
cuenta corno "poltico" (lvarez, Dagnino y Escobar. 1998; vase tambin
Slater, 1994a; Lechner, 1987a). De esta forma, la cultura poltica es el campo
de prcticas e instituciones, separado de la totalidad de la realidad social, que
histricamente viene a ser considerado corno propiamente poltico; de la misma
manera en que otros campos son vistos corno especficamente "econmico".
"cultural" o "social", La cultura poltica dominante de Occidente ha sido
LOS MOVrMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATiNA
"5
caracterizada como "racionalista, universalista e individualista" (Mouffe,
1993:2),9 Como veremos, las formas dominantes de la cultura poltica en
Amrica Latinadifierenen alguna medida, quiz significativamenteen algunos
casos, de esta definicin.
La poltica cultural de los movimientos sociales a menudo pretende
desafiar o dislocar las culturas polticas dominantes. En la medida en que
los objetivos de los movimientos sociales contemporneos tienen alcances
que desbordan las ganancias materiales e institucionales percibidas; al punto
que los movimientos sociales estremecen las fronteras de la representacin
poltica: y cultural, as como de la prctica social, cuestionando hasta lo
que puede o no ser visto como poltico; finalmente, en tanto la poltica
cultural de 'los movimientos sociales establece confrontaciones culturales
opresupone diferencias culturales; debemos aceptar, entonces, que lo que
est en juego para los movimientos sociales es la transformacin profunda
de la cultura poltica dominante en la cual se mueven y se constituyen a s
mismos como actores sociales con pretensionef polticas. Si los movimientos
socialesabogan por modificar el poder social, y si la cultura poltica tambin
involucra campos institucionalizados para la negociacin del poder,
entonces los movimientos sociales abordan necesariamente la pregunta por
lacultura poltica. En muchos casos, los movimientos sociales no demandan
ser incluidos, sino ms bien buscan reconfigurar la cultura poltica
dominante. El anlisis de Baierle (1998) sobre los movimientos populares
-que encuentra eco en Dagnino (1998) y Paoli y Telles (1998)- sugiere
queestos movimientos a veces pueden jugar un rol fundacional "orientados
a la transformacin del orden poltico en el cual operan", y plantea que los
"nuevos ciudadanos" que emergen de foros participativos y consejos
populares en Porto Alegre y otras ciudades brasileas, cuestionan
radicalmente el modo como debe ser ejercido el poder, en vez de
simplemente tratar de "conquistarlo",
Tambin, la poltica cultural de los movimientos sociales puede ser vista
como dispositivo que nutre modernidades alternativas. Como lo propone
9. Por supuesto, la cultura poltica occidental no es una entidad monoltica. Sin em-
bargo, si se refiere a la lite, a la democracia participativa, al liberalismo o al comunitarismo
basado en la defensa delos derechos, a las concepciones de bienestar neoconservadoras,
estamos lidiando con concepciones divergentes dentro de las fronteras establecidas de la
cultura poltica en la historia occidental moderna (Cohen y Arate, 1992).
146 EL FINAL DEL SALVAJE
Fernando Caldern, algunos movimientos esbozan la pregunta sobre cmo
sermodernos ya la vez diferentes: "cmo entrar en la modernidad sin dejar de
ser indios" (1988:225). As, pueden movilizar construcciones de individuos,
derechos, economas y condiciones sociales que no pueden ser estrictamente
definidos dentro de los paradigmas de la modernidad occidental (Slater, 1994a;
Warren ,1998; Dagnino, 1994a, 1994b).10
Las culturas polticas en Amrica Latina estn fuertemente influenciadas
por aquellas que han prevalecido en Europa y Estados Unidos. Esta influencia
se encuentra claramente expresada en las referencias recurrentes a principios
como el racionalismo, el universalismo y el individualismo. Sin embargo, en
Amrica Latina estos principios, histricamente combinados de manera
contradictoria con otros principios, apuntaron a asegurar la exclusin poltica
y social, y hasta el control sobre la definicin de 10que cuenta como poltico
en sociedades extremadamente desiguales y jerrquicas. Tal hibridacin ha
alimentado el anlisis sobre la peculiar adopcin del liberalismo como un caso
de "ideas fuera de lugar" (Schwarz, 1988) y, con respecto a pocas ms
recientes, el anlisis de democracias "fachada" (Whitehead, 1993).
Este liberalismo "fuera de lugar" le sirvi a las lites
latinoamericanas como respuesta a las presiones internacionales y como
medio para mantener un poder poltico excluyente, en cuanto estaba
construido sobre y coexista con una concepcin poltica oligrquica
transferida de las prcticas polticas y sociales del latifundio (Sales,
1994), donde el poder poltico personal y social se sobreponan
constituyendo una misma realidad. Esta falta de diferenciacin.entre
lo pblico y lo privado -en la cual no slo lo pblico es apropiado en
10. Esta es la razn por la cual no estamos de acuerdo con la opinin que
restringe el campo de accin de los movimientos sociales a la profundizacin del
imaginario democrtico de Occidente. Para rechazar, desde una perspectiva anti-
esenclalista, las ideas del sujeto unitario y de un espacio poltico nico, tal y
como Mouffe (1993) quiere que lo hagamos, puede requerir el desechar ms
elementos de la modernidad de lo que ella, o cualquier politlogo europeo o
europeo-americano parecen dispuestos a hacer. Similarmente, mientras concdimos
con el hecho de que los movimientos sociales son "un elemento clave de una
sociedad civil, vital y moderna", no obstante, estamos en desacuerdo con el
planteamiento de que stos no deben ser vistos como "prefigurando una forma
de participacin ciudadana que sustituir -o debera hacerlo- los arreglos
institucionales de la democracia representativa" (Cohen y Arato, 1992:19). En
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA 147
el mbito privado, sino que tambin las relaciones polticas son
percibidas como extensiones de las relaciones privadas- normatiza
los favoritismos, los personalismos, los clientelismos y los
paternalismos como una prctica poltica regular. Ms an, apoyado
por imaginarios como la "democraci a racial", estas prcticas
disimularon la desigualdad y la exclusin. Por tanto, los grupos
subalternos y excluidos llegaron a entender la poltica como un "asunto
privado" de las lites, como "el espacio privado de los doctores" Baierle
(1998), resultando en una inmensa distancia entre la sociedad civil
y la poltica, incluso en momentos en que los mecanismos de exclusin
dominantes supuestamente deban ser redefinidos como, por ejemplo,
con el advenimiento del perodo republicano (Carvalho, 1991).
Cuando en las primeras dcadas del siglo xx la urbanizacin y la
industrializacin hicieron inevitable la incorporacin poltica de las masas,
no es sorprendente que esta misma tradicin inspirara el nuevo paradigma
poltico-cultural predominante: el populismo. Teniendo que compartir el
espacio poltico con participantes excluidos anteriormente, las lites
latinoamericanas establecieron mecanismos para una forma subordinada
de inclusin poltica, en la cual las relaciones personalizadas de las masas
con lderes polticos aseguraban control y tutela sobre la heternima
participacin popular. Ms que la denominada "irracionalidad de las masas",
lo que estaba detrs de la emergencia del1iderazgo populista -identificado
por los excluidos como su "padre" y salvador- era an la lgica dominante
del personalismo.
Asociado a estos nuevos mecanismos de representacin poltica y a las
reformas econmicas necesarias para la --cuestin en la
cual el1iberalismo econmico haba rcvejado sus lmites (Flisfich, Lechner
y Moulian, 1986)- en las culturas polfticas de Amrica Latina se volvi
crucial una redefinicin del rol del Estado. Concebido como el promotor
Amrica Latina, la cual se caracteriza por culturas hbridas y de precaria diferenciacin
entre el Estado, la economa y la sociedad civil, y donde lo convencionalmente poltico
raramente ha cumplido con el papel encargado, la normatividad y estructuracin que los
politlogos europeos y norteamericanos pretenden mantener son, en el mejor de los casos,
tenues y problemticos. De esta manera, encontramos ms atractiva, por ejemplo, la hiptesis
de la existencia de mbitos polticos subalternos y paralelos a los mbitos dominantes y
articulados por diferentes prcticas e idiomas de protesta (Guha, 1988).
,.. EL FINAL DEL SALVAJE
decambiosdesde arriba y, por esto, como el agente nodal de la transformacin
social, el ideal de un Estado fuerte e intervencionista, cuyas funciones eran
vistas de tal manera que incluyeran la "organizacin" -y, en algunos casos,
la "creacin" misma- de la sociedad, lleg a ser compartida por culturas
polticas populistas, nacionalistas y desarrollistas, en sus versiones
conservadoras e izquierdistas. En gran parte de los proyectos polticos la
dimensin asumida por esta centralidad del Estado inspir a los analistas a
referirse a un "cultodel Estado"o a una "estadolatria"(Coutinho, 1980; Weffort,
1984). La definicin de lo que entonces era considerado como "poltico" lleg
atener de esta forma un referente concreto. agravando las dificultades para la
emergencia de nuevos sujetos polticamente autnomos y, de esta manera, se
intensific la exclusin que el populismo pretenda abordar mediante
concesiones polticas y sociales.
Bajo presiones internacionales por "mantener viva la democracia y el
capitalismo en Amrica Latina", durante las dcadas del sesenta y setenta,
emergieron regmenes militares a lo largo de gran parte de la regin en
reaccin a los esfuerzos por radicalizar las alianzas populistas o explorar
alternativas socialistas democrticas. Un autoritarismo exacerbado
transform la exclusin poltica en eliminacin poltica mediante la represin
estatal y la violencia sistemtica. Procedimientos de toma de decisiones
burocrticos y tecnocrticos proporcionaron un motivo adicional para
nuevas configuraciones en la definicin de la poltica y de sus participantes.
Bsicamente originado alrededor de la administracin de la exclusin,las
culturas polticas dominantes en Amrica Latina --con quizs unas cuantas
excepciones de corta vida- no pueden ser vistas como ejemplos de
ordenamientos hegemnicos de la sociedad. De hecho, todas han estado
comprometidas, en diferentes formas y grados, con el fuertemente enraizado
autoritarismo social que penetra la organizacin excluyente de las sociedades
y culturas latinoamericanas.
Es significativo que en Amrica Latina, durante las ltimas dos dcadas,
los movimientos sociales emergentes de la sociedad civil-tanto en pases
bajo regmenes autoritarios como en naciones formalmente democrticas-
han desarrollado visiones plurales de la poltica cultural que van ms all
del (re)establecimiento de la democracia liberal formal. De esta manera,
redefiniciones emergentes de conceptos tales como democracia y ciudadana
apuntan en direcciones que confrontan la cultura autoritarista mediante la
OOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
149
resignificacin de nociones como derechos, espacios pblicos y privados,
formas de sociabilidad, tica, igualdad ydiferencia, entre otros. Estos ml-
tiples procesos de resignificacin claramente revelan definiciones
alternativas de lo que es considerado como poltico.
Reconceptualizando lo poltico en el estudio de los movimientos sociales
deAmrica Latina
En la exploracin de lo poltico en los movimientos sociales, debemos
conceptualizar la poltica como algo ms que un conjunto de actividades
especficas -votar, hacer campaa o lobby- que ocurre en espacios
institucionales claramente delimitados tales como parlamentos y partidos. La
poltica debe ser vista tambin como las luchas de poder generadas en una
amplia gama de espacios culturalmente definidos como privados, sociales,
econmicos y culturales, entre otros. En este sentido, el poder no debe ser
entendido como "bloques de estructuras institucionales, con tareas
preestablecidas -dominar, manipular-, o como mecanismos para imponer
elorden de arriba a abajo, sino ms bien como una relacin social difuminada
atravs de todos los espacios" (Garca Canclini, 1988:474). Sin embargo, una
visindescentrada del poder y la poltica no debe desviar nuestra atencin de
lamanera como los movimientos sociales interactan con la sociedad poltica
y el Estado y "no debe llevarnos a ignorar la manera en que el poder se
sedimenta y se concentra en agentes y instituciones sociales" (Garca Canclini,
1988:475).
De esta manera, la relacin de los movimientos con los poderes
sedimentados de los partidos, las instituciones yel Estado "nunca es suficiente"
paraaprehender el impacto poltico o la eficacia de los movimientos sociales. 11
Como lo argumenta Slater, el planteamiento de que los movimientos sociales
contemporneos han desafiado o redibujado las fronteras de lo poltico
puede significar, por ejemplo, que los movimientos pueden subvertir
los legados tradicionales de un sistema poltico -poder estatal,
partidos polticos, instituciones formales- siendo contestatarios a
11. Para una mirada exhaustiva de la literatura existente sobre las relaciones
de los movimientos sociales con los partidos y el Estado, vase Foweraker (1995).
''0
EL FINAL DEL SALVAJE
la legitimidad y al funcionamiento aparentemente normal y natural
de sus efectos dentro de la sociedad. No obstante, tambin el rol de
algunos movimientos sociales ha sido el de revelar los significados
ocultos de lo poltico insertados en lo social. (Slater, 1998:385).
En este sentido, el anlisis debe ir ms all de los entendimientos estticos
de cultura y la poltica (textual) de la representacin, para transgredir ciertas
concepciones estrechas y reduccionistas de categoras como poltica, cultura
poltica, ciudadana ydemocracia que prevalecen en las tendencias principales
de la ciencia poltica, as como en algunas versiones de las teoras de
movilizacin de recursos y los enfoques del proceso poltico.'! En vez de
evaluar o medir el "xito" de los movimientos, principal o exclusivamente,
con base en cmo las demandas de los movimientos son procesadas dentro
de las polticas de representacin institucional, hay que indagar sobre la
manera como los discursos y las prcticas de los movimientos sociales
pueden desestabilizar y, en esta medida, por lo menos parcialmente,
transformar los discursos dominantes y las prcticas excluyentes de "la
democracia [latinoamericana] actualmente existente" (Fraser, 1993).
Habiendo experimentado recientemente algo como un renacimiento en el
campo de la ciencia poltica y la sociologa (Inglehart, 1988), el concepto de
cultura poltica ha buscado cambiar los prejuicios "occidentalizadores" (Al-
mond yVerba, 1963, 1980). Sin embargo, este concepto permanece restringido
12. Recientes revaluaciones de la teora de la movilizacin de recursos han
impulsado a los acadmicos a explorar simultneamente los lados institucionales,
estructurales y simblico-culturales de los movimientos sociales. Los tericos de
la movilizacin de recursos reconocen de manera creciente que los procesos
culturales -tales como "los marcos de la accin colectiva" de Tarrow (1992), los
"incentivos identitarios" de Friedman y McAdam (1992), la "politizacin de las
presentaciones simblicas de la vida diaria" de Taylor y Whittier (1992), y la
"transformacin de significados hegemnicos y lealtades grupales" (Mueller,
1992:10)- estn ntimamente entretejidos con el despliegue de oportunidades
polticas y de estrategias de los movimientos sociales. Carol McClurg Mueller
(1992:21-22) resume lcidamente esta nueva lnea de investigacin subrayando la
manera como, mientras el actor racional economicista de la teora de la
movilizacin de recursos minimizaba el rol de las ideas, creencias y
configuraciones culturales, el actor del nuevo movimiento social construye los
significados que designan desde el principio los tipos de resentimientos, recursos
y oportunidades relevantes. Vase tambin Johnston y Klandermans (1995),
McAdam, McCarthy y Zald (1996).
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
1'1
en. gran medida a aquellas actitudes e imaginarios sobre ese mbito estrecho
--el sistema poltico circunscrito- que la cultura dominante ha definido
histricamente como propiamente poltico, as como a esas creencias que
apuntalan o minan las reglas establecidas de un determinado "juego poltico":
la cultura poltica involucra un nmero de orientaciones psicolgicas
diferentes, incluyendo elementos de valor y creencia ms profundos
sobre la forma en la cual se debe estructurar la autoridad poltica y
relacionar con ella al individuo, as como actitudes, sentimientos, y
evaluaciones ms temporales y mutables concernientes al sistema
poltico. (Diamond y Linz, 1989:10).
De esta manera, para muchos politlogos, "los valores y las disposiciones
de comportamiento -particularmente al nivel de las lites- en tomo a la
negociacin, la flexibilidad, la tolerancia, la conciliacin, la moderacin y la
coercin" contribuyen significativamente al "sostenimiento de la democracia"
(Diamond y Linz, 1989:12-13).
Tales concepciones de la cultura poltica asumen lo poltico como dado y
fracasan en abordar un aspecto clave de las luchas de los movimientos. Como
lo anota Slater (1994a), a menudo se refiere a la poltica de tal forma que de
antemano contiene un significado consensual y fundacional. En este sentido,
estamos de acuerdo con el planteamiento de Norbert Lechner de que "el anlisis
de cuestiones polticas necesariamente esboza la pregunta sobre porqu un
asunto dado es poltico. Entonces, podemos asumir que la cultura poltica
condiciona y expresa precisamente esta determinacin" (1987a:8). La poltica
cultural generada por los movimientos sociales, desafiando y resignificando
lo que cuenta como poltico y a quienes -fuera de la "lite democrtica"-
les es dado definir las reglas del juego poltico, puede ser crucial para nutrir
culturas polticas alternativas y, potencialmente, para extender y profundizar
la democracia en Amrica Latina (vase tambin Avritzer, 1994; Lechner,
19873, 1987b; Dagnino, 1994a). Por ejemplo, Rubin sostiene que fue la
"promocin de una nueva e hbrida cultura poltica la que le permiti al Cocei
asegurar su poder aun en un momento en el cual la reestructuracin econmica
neoliberal y la desmovilizacin de los movimientos populares dominaban la
poltica pblica en Mxico y, en general, en Amrica Latina" (1998: 148).
Ms an, aunque las disposiciones culturales de lite subrayadas por Dia-
mond y Linz sin duda ayudaran a fortalecer las representativas
EL FINAL DEL SALVAJE
basadas en las lites, revelan poco sobre cmo los patrones y las prcticas
culturales que nutren el autoritarismo social y la tremenda inequidad obstruyen
el ejercicio de la ciudadana democrtica para quienes no pertenecen a la lite
(Sales, 1994; Telles, 1994; Oliveira, 1994; Hanchard, 1-994). Las rgidas
jerarquas sociales de clase, raza y gnero que tipifican las relaciones sociales
de Amrica Latina, previenen que la gran mayora de los ciudadanos imaginen,
y mucho menos reclamen pblicamente, la prerrogativa de acceder a sus
derechos. Como hemos argumentado, los movimientos populares junto con
los feministas, afrolatinoamericanos, ambientalistas, y de lesbianas y
homosexuales, han sido cruciales en la construccin de una nueva concepcin
de ciudadana democrtica; una que reclama derechos en la sociedad no slo
del Estado, sino que tambin desafa las rgidas jerarquas sociales que dictan
lugares sociales preestablecidos a sus (no) ciudadanos en base a la clase, la
raza y el gnero:
El autoritarismo social engendra formas de sociabilidad y una
cultura autoritaria de la exclusin que subyace a las prcticas sociales
como un todo y reproduce a todos los niveles la desigualdad en las
relaciones sociales. En este sentido, su eliminacin constituye un
reto fundamental para la democratizacin efectiva de la sociedad.
La consideracin de esta dimensin necesariamente implica una
redefinicin de aquello normalmente visto como el terreno en donde
se debe transformar 10 poltico y las relaciones de poder. Y esto
fundamentalmente requiere de una expansin y profundizacin del
concepto de democracia de tal manera que incluya las prcticas
sociales y culturales, una concepcin de democracia que trascienda
el nivel institucional formal y se extienda hacia todas las relaciones
sociales permeadas por el autoritarismo social y no slo por la
exclusin poltica en un sentido estricto (Dagnino, 1994a: 104-105).
El anlisis de Teresa Caldeira (1998) sobre cmo y por qu la defensa
de los derechos humanos de los criminales comunes contina siendo visto
como "algo malo y reprochable" por la mayora de los ciudadanos en el
Brasil democrtico ilustra agudamente por qu -a la luz del constante
autoritarismo sociocultural- "el anlisis social debe ver ms all del sistema
poltico" en la teorizacin de las transiciones democrticas, as como
explorar la manera en que "los lmites de la democratizacin estn
profundamente enraizados en las concepciones populares del cuerpo, el
LOS MOVIMIENTOS SOCiALES DE AMRICA LATINA 153
castigo y los derechos individuales". La capacidad de penetracin de dichas
nociones culturales, argumenta Caldeira, inhiben seriamente la
consolidacin de derechos civiles e individuales bsicos en Brasil: "Esta
nocin es reiterada no slo como un medio de ejercicio de poder en
relaciones interpersonales, sino tambin como un instrumento para desafiar
de manera explcita los principios universales de la ciudadana y los
derechos individuales". Entonces, la poltica cultural de los movimientos
de derechos humanos debe trabajar para resignificar y transformar las
concepciones culturales dominantes de los derechos y del cuerpo.
A pesar de la detallada atencin prestada a la cultura poltica por recientes
anlisis polticos, lo cultural continajugando un papel secundario frente a los
contenidos clsicos de lo electoral, los partidos y las polticas que inspiran el
anlisis liberal (necjinstitucional. La mayora de los principales tericos
concluyen que los movimientos sociales y las asociaciones civiles juegan, en
el mejor de los casos, un rol secundario en la democratizacin, y por ende, han
enfocado la atencin acadmica hacia la institucionalizacin poltica, la cual
es vista como "el factor ms importante y urgente en la consolidacin de la
democracia" (Diamond, 1994:15).
En consecuencia, las discusiones sobre la democratizacin de Amrica
Latina hoy da estn enfocadas, casi exclusivamente, a la estabilidad de las
instituciones y los procesos de las polticas representativas formales como, por
ejemplo, "los peligros del presidencialismo" (Linz, 1990; Linz yValenzuela,
1994), la formacin yconsolidacin de partidos viables y sistemas de partidos
(Mainwaring y Scully, 1995), as como los "requisitos de la gobernabilidad"
(Huntington, 1991; Mainwaring, O'Donnell y Valenzuela, 1992; Martins,
1989). Para resumir, los anlisis predominantes de la democracia se centran en
loque los politlogos han denominado la "ingeniera institucional" requerida
para consolidar la democracia representativa en el sur de las Amricas.
Una reciente tendencia en el estudio de los movimientos sociales de Amrica
Latinaparecera apoyar este exclusivo enfoque de lo formalmente institucional
(Foweraker, 1995). A pesar de que la literatura temprana sobre los movimientos
de los setenta y principios de los ochenta alababa su manera de esquivar la
poltica formal, su defensa de la autonoma absoluta y su nfasis en la
democracia directa, muchos anlisis recientes plantean que dichas posturas
dieronpie a un "ethos de rechazo indiscriminado hacia lo institucional" (Doimo,
1993; Silva, 1994; Coelho, 1992; Hellman, 1994) que hizo difcil a los
EL FINAL DEL SALVAJE
movimientos articularsus reclamosefectivamenteen mbitospolticosformales.
Otros tericos han subrayado las cualidades parroquiales y fragmentadas de
los movimientos, y han enfatizado su incapacidad para trascender 10local y
embarcarse en la realpolitik que se ha hecho necesaria con el retomo de la
democracia electoral (Cardoso, 1994, 1988; Silva, 1994; Coelho, 1992).
Aunque las relaciones de los movimientos sociales con los partidos, el
Estado y las instituciones elitistas, particularistas y a menudo corruptas de los
regmenes civiles de Amrica Latina sin duda llaman la atencin de los
acadmicos, tales anlisis frecuentemente pasan por alto la posibilidad de que
los mbitos pblicos extra institucionales o los no gubernamentales -
principalmenteaquellosinspiradoso construidosporlos movimientossociales-
puedan ser igualmente esenciales para la consolidacin de una ciudadana
democrtica significativa para los grupos y las clases sociales subalternas.
Llamando la atencin hacia la poltica cultural de los movimientos sociales,
as como otras dimensiones menos mensurables y en ocasiones menos visibles
o sumergidas de la accin colectiva contempornea (Melucci, 1988), los autores
de una compilacin reciente (lvarez, Dagnino y Escobar, 1998) ofrecen
lecturas alternativas sobre la manera como han contribuido los movimientos al
cambio poltico y cultural desde que el neoliberalismo econmico y la
democracia representativa -limitada y en gran medida protoliberal- se
convirtieron en los dos pilares de dominacin en Amrica Latina.
Dichos autores se detienen en una variedad de debates tericos que pueden
ayudar a trascender algunas de las limitaciones inherentes a las lecturas
dominantes de 10poltico, as como arrojan diferentes luces en cuanto a sus
imbricaciones con lo cultural y las prcticas de los movimientos sociales
latinoamericanos. Entre ellos se encuentran las feministas, los estudios
culturales, y los debates postmarxistas y postestructuralistas sobre ciudadana
y democracia, como tambin la correlacin de conceptos como las redes de
los movimientos sociales, la sociedad civil y los espacios o esferas pblicas.
Cultura y poltica en las redes de los movimientos sociales
Una forma particularmente enriquecedora para explorar cmo las
intervenciones polticas de un movimiento social se extienden dentro y ms
all de la sociedad poltica y el Eg9.0, es analizar la configuracin de las
redes del movimiento social (Melucci, 1988; Doimo, 1993; Landim, 1993a;
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
Fernandes, 1994; Scherer-Warren, 1993; Putnam, 1993; lvarez, 1997). De
unlado, es necesario llamar la atencin sobre las prcticas culturales y redes
interpersonales de la vida cotidiana que sostienen a los movimientos sociales a
travs de las oscilaciones y flujos de la movilizacin que infunden un nuevo
significadocultural a las prcticas.polticas y la accin colectiva. Estos marcos
de significado pueden incluir diferentes modos de consciencia, adems de
prcticas de la naturaleza, la vida comunitaria y la identidad.
Rubin (1998), por ejemplo, describe la manera como algunos movimientos
populares radicales en Juchitn, Mxico, cobraron fuerza a travs de los
vnculos familiares, comunitarios y ticos. l subraya cmo ciertos espacios
fsicos y sociales aparentemente apolticos tales como los puestos de mercado,
los bares locales y los patios familiares "contribuyen a la reelaboracin de
creencias culturales y prcticas locales" y se convirtieron en espacios
importantes para la discusin y la movilizacin en Juchitn. Por sus
caractersticas de gnero y clase, estos espacios proporcionaron bases frtiles
pararepensar lo poltico, adems de sacar a la gente a las calles. Lacentralidad
atribuida a las redes sumergidas de la vida cotidiana (Melucci, 1998) en el
moldeamiento de la poltica cultural de los movimientos encuentra eco en la
discusin de Grueso, Rosero y Escobar (1998) sobre las luchas de las
comunidades negras en Colombia alrededor de la naturaleza y la identidad,
as como en los trabajos de Baierle (1998) y Cunha (1998) sobre los
movimientos urbanos y negros brasileos, respectivamente.
De otra parte, los movimientos sociales deben ser entendidos no slo
como dependientes y entramados en las redes de la vida cotidiana, sino
tambin como constructores y configuradores de nuevos vnculos
interpersonales, interorganizacionales y poltico-culturales con otros
movimientos, as como con una multiplicidad de actores y espacios
culturales e institucionales. Dichos vnculos extienden los alcances polticos
y culturales de los movimientos, desbordando tanto los patios familiares
como las comunidades locales, y ayudan a contrarrestar las supuestas
propensiones parroquiales, fragmentarias y efmeras de los movimientos.
Cuando evaluamos el impacto de los movimientos sociales en procesos de
cambio poltico-cultural a mayor escala, debemos entender que el alcance de
dichos movimientos se extiende ms all de sus partes constitutivas y sus
manifestaciones de protesta visibles. Como Ana Mara Doimo sugiere en su
incisivoestudio sobre el "movimiento popular" en Brasil:
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
prcticas de la naturaleza, la vida comunitaria y la identidad.
Rubin (1998), por ejemplo, describe la manera como algunos movimientos
populares radicales en Juchitn, Mxico, cobraron fuerza a travs de los
vnculos familiares, comunitarios yticos. l subraya cmo ciertos espacios
fsicos y sociales aparentemente apolticos tales como los puestos de mercado,
los bares locales y los patios familiares "contribuyen a la reelaboracinde
creencias culturales y prcticas locales" y se convirtieron en espacios
importantes para la discusin y la movilizacin en Juchitn. Por sus
caractersticas de gnero yclase, estos espacios proporcionaron bases frtiles
pararepensar lo poltico, ademsde sacar a la gente a las calles. La centralidad
atribuida a las redes sumergidas de la vida cotidiana (Melucci, 1998) en el
moldeamiento de la poltica cultural de los movimientos encuentra eco en la
discusin de Grueso, Rosero y Escobar (1998) sobre las luchas de las
comunidades negras en Colombia alrededor de la naturaleza y la identidad,
as como en los trabajos de Baierle (1998) y Cunha (1998) sobre los
movimientos urbanos y negros brasileos, respectivamente.
De otra parte, los movimientos sociales deben ser entendidos no slo
como dependientes y entramados en las redes de la vida cotidiana, sino
tambin como constructores y configuradores de nuevos vnculos
interpersonales, interorganizacionales y poltico-culturales con otros
movimientos, as como con una multiplicidad de actores y espacios
culturales e institucionales. Dichos vnculos extienden los alcances
polticos y culturales de los movimientos, desbordando tanto los patios
familiares como las comunidades locales, y ayudan a contrarrestar las
supuestas propensiones parroquiales, fragmentarias y efmeras de los
movimientos.
Cuando evaluamos el impacto de los movimientos sociales en procesos
de cambio poltico-cultural a mayor escala, debemos entender que el alcance
de dichos movimientos se extiende ms all de sus partes constitutivas y sus
manifestaciones de protesta visibles. Como Ana Mara Doimo sugiere en su
incisivo estudio sobre el "movimiento popular" en Brasil:
En general, cuando estudiamos fenmenos relacionados con
participacin poltica explcita, tales como partidos, elecciones,
parlamentos, etc. sabemos dnde buscar los datos e instrumentos
para "medirlos". Este no es el casocon el campode los movimientos
en cuestin [...] tal campo depende de relaciones interpersonales
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
157
respectivos mbitosnatural-ambiental, poltico-institucional ycultural-discursivo
en que se encuentran inmersos.
En otras palabras, las redes de los movimientos abarcan ms que a las
organizaciones del movimiento y sus miembros activos; incluye igualmente a
los participantes ocasionales en eventos y acciones del movimiento,
simpatizantes y colaboradores de las Ong's, partidos polticos, universidades,
otras instituciones culturales y convencionalmente polticas, la Iglesia y el
Estado que, por lo menos parcialmente, apoyan las metas de un determinado
movimiento y ayudan a desplegar discursos y demandas en contra de
institucionesy culturas polticas dominantes (Landim, 1993a; 1993b). Entonces,
cuando estudiamos el impacto de los movimientos, debemos evaluar el nivel
en el que circulan sus demandas, discursos y prcticas en forma capilar
-desplegadas, adaptadas, apropiadas, cooptadas o reconstruidas segn el
casCl--- en mbitos institucionales y culturales ms amplios. Warren (1998),
por ejemplo, critica la nocin prevaleciente que plantea que "la medida del
xito de un movimiento social es su habilidad para lograr movilizaciones
masivas y protestas pblicas", argumentando que cuando se estima el impacto
de un movimiento social tal como el Pan-Maya -basado en la educacin, el
idioma, la reafinnacin cultural y los derechos colectivos- debemos considerar
que pueden no haber "manifestaciones para medir puesto que ste no es un
movimiento masivo que genere protesta. No obstante, habr nuevas
generaciones de estudiantes, lderes, profesores, agentes de desarrollo y
ancianos de la comunidad que de alguna manera han sido tocados por el
movimiento y su produccin cultural".
Tambin debemos considerar cmo los discursos y las dinmicas de los
movimientos sociales estn moldeadas por instituciones sociales, culturales y
polticas importantes que atraviesan las "redes" y, a su vez, cmo los
movimientos moldean los discursos y las dinmicas de dichas instituciones.
Schild (1998), por ejemplo, nota que "las agencias gubernamentales y las
iniciativas partidistas sin nimo de lucro que trabajan en favor de las mujeres
dependen en gran parte de los esfuerzos de mujeres posicionadas en redes [de
inspiracinfeministaJ" en el Chile contemporneo. As mismo, lvarez (1998)
analiza la absorcin, apropiacin y resignificacin relativamente rpida, pero
selectiva, de los discursos y demandas feministas latinoamericanas por
instituciones culturales dominantes, organizaciones paralelas de la sociedad
civil y poltica, del Estado y del aparato de desarrollo.
15. EL FINAL DEL SALVAJE
Losmovimientos sociales y la revitalizacin de la sociedad civil
Al igual que la nocin de cultura poltica, el concepto de sociedad civil
tambin ha presenciado un significativo renacer en las ciencias sociales du-
rante la ltima dcada (Cohen y Arato, 1992:15; Walzer, 1992; Avritzer, 1994;
Keane, 1988). Andrew Arato le atribuye la notable re-emergencia de este
concepto a que:
Expresabalas nuevasestrategiasdualistas, radicalesoreformistas
de la transformacin de las dictaduras, observadas primero en la
Europa oriental y luego en Amrica Latina, para 10cual provey un
nuevo entendimiento terico. Estas estrategias se basaron en la
organizacin autnoma de la sociedad y la reconstruccin de los
vnculos sociales por fuera del Estado autoritario y la
conceptualizacin de una esfera pblica separada e independiente
de toda forma de comunicacin controlada por los partidos, el Estado
o las esferas oficiales. (1995:19).
Sin duda, como lo plantea Alfred Stepan, "la sociedad civil se convirti
en la celebridad poltica" de muchas recientes transiciones latinoamericanas
del rgimen autoritario (Stepan, 1988:5) y fue vista de manera uniforme
como un actor significativo -as fuera secundario- en la literatura
democratizadora. Por su parte, Ydice (1998) argumenta que, bajo la
tendencia del Estado neoliberal a encogerse, la sociedad civil ha "florecido".
En otros trabajos recientes, la sociedad civil ha devenido "internacional"
(Ghils, 1992), "transnacional" (Ribeiro, 1994a, 1998), "global" (Lipschutz,
1992; Leis, 1995; Walzer, 1995) y hasta "planetaria" (Fernandes, 1994,
1995).
Y aunque los esfuerzos por delimitar este concepto varan ampliamente
-cdesde definiciones abarcativas (en algunas versiones residuales) que incluyen
todo lo que no es el Estado o el mercado, hasta concepciones que restringen la
nocin a formas de vida asociativas organizadas o propositivas que apuntalan
la expresin de intereses societales-Ia mayora incluyen a los movimientos
sociales como uno de sus componentes centrales ms vitales. Ms an, tanto
los analistas como los activistas, conservadores y progresistas, tienden a aplaudir
el potencial democratizante de la sociedad civil en una escala local, nacional,
regional y global.
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA 159
La sociedad civil ha constituido, en no pocos casos, la nica esfera
disponible y la ms importante para organizar resistencia yposiciones culturales
y polticas contestatarias. Al respecto, es pertinente llamar la atencin sobre
tres aspectos pocas veces considerados. En primer lugar, la sociedad civil no
es en s misma una gran familia feliz o una "comunidad global" homognea,
sino que es un campo de conflicto signado algunas veces por relaciones de
poder no democrticas y por los constantes problemas de racismo, hetero-
sexismo, destruccin ambiental, al igual que por otras formas de exclusin
(Slater, 1998; lvarez, 1998; Ribeiro, 1998; Schild, 1998). Particularmente,
la creciente predominancia de Ong's dentro de los movimientos sociales de
Amrica Latina y su compleja relacin con movimientos e instancias de base
locales, por un lado, y del otro, con agencias, fundaciones y Ong's
transnacionales, bilaterales, multilaterales yprivadas basadas en Norte Amrica,
tambin son sealadas hoy da como asuntos polticos y tericos especialmente
complicados para los movimientos de la regin (vase tambin a MacDonald,
1992; Ramos, 1995; Mucoucah, 1995; Rielly, 1994; Walzer, 1992; Lebon,
1993). Ribeiro plantea que "sin duda, las Ong's pueden ser un sujeto poltico
efectivo, fragmentado y descentrado en el mundo postmoderno; sin embargo,
el costo de la flexibilidad, el pragmatismo y la fragmentacin bien puede ser el
reformismo, su capacidad de promover cambios sociales radical se puede
debilitar" (1998:336). lvarez (1998) analiza preguntas de representatividad,
legitimidad y responsabilidad que a menudo plagan a las Ong's feministas y,
junto con Schild, seala las formas en que a veces las Dng's aparecen como
organizaciones "neo" o "para", en vez de "no" gubernamentales. Por su parte,
Ydice (1998) se pregunta si "[ no se podra] entender la efervescencia de
las Dng's de dos formas: ayudando a apuntalar a un sector pblico evacuado
por el Estado y, al mismo tiempo, hacindole posible al Estado librarse de lo
que antes fuera visto como su responsabilidad?".
En segundo lugar, es relevante estar alerta contra la celebracin poco crtica
de las virtudes de la sociedad civil en sus manifestaciones locales, nacionales,
regionales o globales. Slater (1998) anota que "no pocas veces se ha
esencializado a la sociedad civil en un marco positivo, como el terreno de lo
bueno y 10iluminado". Sin embargo, su texto, junto con los de Schild (1998),
Ydice (1998), Ribeiro (1998) y 1varez (1998), plantean que la sociedad
civil es un terreno minado por relaciones de poder desiguales en donde algunos
actores pueden ganar ms acceso al poder que otros, como tambin accesos
''0
EL FINAL DEL SALVAJE
diferenciales a recursos materiales, culturales y polticos, Dado que la
democratizacin de las relaciones culturales y sociales -tanto en el nivel mi-
cro de la casa, el barrio y las asociaciones comunitarias, como el macro de las
relaciones entre mujeres y hombres. negros y blancos, ricos y pobres- es una
meta tangible de los movimientos sociales en Amrica Latina, la sociedad
civil debe ser entendida tanto su "terreno" como uno de sus "blancos"
privilegiados (Cohen y Arate, 1992: captulo 10). En este sentido, hay un
vnculo evidente entre las luchas democratizantes dentro de la sociedad civil y
la poltica cultural de los movimientos sociales.
En tercer lugar, hay que analizar la manera como las fronteras entre la
sociedad civil yel Estado a menudo se vuelven borrosas en las prcticas de los
movimientos sociales latinoamericanos contemporneos. Schild (1998) enfatiza
la frecuente "transmigracin" de las activistas feministas chilenas, que
comnmente van y vienen entre las Ong's y el Estado. Schild seala tambin
el hecho de que el Estado en s mismo estructura relaciones dentro de la sociedad
civil, argumentando que esta estructuracin cuenta con recursos culturales
importantes de la misma sociedad civil. Por su parte, Slater (1998) sostiene
que existen vnculos entre la sociedad civil y el Estado que hacen ilusoria la
idea de una confrontacin o, incluso, una delimitacin entre las dos como
entidades totalmente autnomas.
Rubin (1998) y Daz-Barriga (1998) ilustran la manera como las prcticas
hbridas de los movimientos sociales a menudo tambin generan
representaciones dicotmicas de la vida pblica yla privada o domstica. Rubin
argumenta que la poltica cultural de la Cocei se establecan en las "zonas
borrosas intermedias". Y as mismo, Daz-Barriga sostiene que los colonos
que participaban en el movimiento urbano de la ciudadde Mxico, similarmente
operaban dentro de las "fronteras culturales". Ms an, el autor plantea que el
movimiento desafiaba y reforzaba los significados culturales y polticos de la
subordinacin de las mujeres, de la misma manera como forjaban un espacio
social lleno de ambigedad, irona y conflicto.
Los movimientos sociales yla translfonnaci6n de las polticas pblicas
Diferentes concepciones de lo pblico -tales como esferas pblicas y
contrapblicas subalternas- han sido propuestas recientemente como
aproximaciones esperanzadoras en la exploracin del nexo entre cultura y
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
161
poltica en los movimientos sociales contemporneos (Habermas, 1987,1989;
Frasee, 1989, 1993; Cohen y Arato, 1992; Robbins, 1993; Costa, 1994).
Ydice argumenta que los acadmicos deben "vrselas con [1os]
desafos por (re)construir la sociedad civil y, en particular, las pugnas de
las esferas pblicas dentro de las cuales las prcticas culturales son
canalizadas y evaluadas" (1994:2). Jean Franco (citada en Ydice, 1994)
igualmente sugiere que debemos examinar "los espacios pblicos" en vez
de esferas pblicas convencionalmente definidas, para as identificar zo-
nas de accin que presenten posibilidades de participacin a los grupos
subordinados que utilizan y se mueven a travs de estos espacios. Es en la
re/apropiacin de espacios pblicos como los centros comerciales, uno de
los ejemplos de Franco, cama se vuelve posible satisfacer necesidades
para los grupos subalternos no previstas en los usos convencionales de
tales espacios (Ydice, 1994:6-7). El anlisis de Rubin (l998) de los pa-
tios familiares y los mercados locales como espacios importantes para la
produccin de significados sobre la cultura, la poltica y la participacin;
la nocin de "fronteras culturales" de Daz-Barriga (l998) creada por
mujeres activas en las luchas populares mexicanas; la utilizacin de los
ambientes de ro y selva por los activistas negros colombianos; y los
creativos usos del ciberespacio hecho por los zapatistas, son ejemplos
ilustrativos de la re/construccin y apropiacin que los movimientos sociales
hacen de tales espacios pblicos.
Entonces para comprender el impacto poltico-cultural de los movimientos
sociales yestimar sus contribuciones al socavamiento del autoritarismo social
yla democratizacin de lites, no es suficiente examinar las interacciones del
movimiento con las esferas oficiales pblicas, tales como los parlamentos y
otros mbitos de polticas nacionales y transnacionales. Debemos virar nuestra
mirada para abarcar otros espacios pblicos -construidos o apropiados por
movimientos sociales- en los cuales se ponenen marcha las polticas culturales
yse moldean las identidades, las demandas ylas necesidades de los subalternos.
Nancy Fraser sostiene que la teora de Habermas de la esfera pblica se
basa "en una premisa normativa subyacente, la de que la restriccin institucional
de la vida pblica a una esfera pblica nica que todo lo abarque es algo
positivo y deseable, mientras que la proliferacindepblicos, por el contrario,
representa una desviacin de la democracia, en vez de un paso hacia ella"
(1993: 13). Esta crtica tiene particular relevancia en el caso de Amrica Latina,
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
endonde -an en contextos formalmente democrticos-la informacin, el
acceso e influencia sobre las esferas gubernamentales en las cuales se toman
las decisiones colectivas sobre polticas que afectan a toda la sociedad, han
quedado restringidas a una fraccin privilegiada de la poblacin, con la
exclusin de las clases subalternas. Dadoque los subalternos hansidorelegados
de facto a la calidad de no ciudadanos, la multiplicacin de espacios
contestatarios y de resignificacin de las exclusiones de gnero. raza o
socioecon6micas y culturales debe entonces ser vista como un aspecto inte-
gral de la expansin y profundizacin de la democracia.
La proliferacin de "pblicos" alternativos asociados a los movimientos
sociales -configurados a partir de redes poltico-comunicativas entre y al
'interior del movimiento-s- es entonces positiva para la democracia no slo
porque sirve para "medir el poder del Estado" o porque "da expresin" a
intereses populares estructuralmente preordenados, como lo plantearan Dia-
mond y Linz (1989:35), sino tambin porque es en dichos espacios pblicos
alternativos que esos intereses pueden ser continuamente re/construidos. Fraser
conceptualiza estos espacios alternativos como "contrapblicos subalternos"
para sealar que son "mbitos discursivos paralelos en donde los miembros de
los grupos sociales subordinados inventan y circulan contradiscursos, de tal
manera que formulan interpretaciones alternas de sus identidades, intereses y
necesidades" (1993:14). Entonces, la contribucin de los movimientos sociales
a la democracia latinoamericana tambin puede ser encontrada en la
proliferacin de mltiples esferas pblicas, y no slo en su xito en procesar
demandas dentro de los pblicos oficiales.
Como Baierle (1998) plantea, ms all de la lucha por la realizacin de los
intereses, tales espacios hacen posible el procesamiento de conflictos que rodean
la construccin de identidades y la definicin de espacios en donde se pueden
expresar tales conflictos. De esta manera, se seala que "en su mejor momento
la poltica incorpora la construccin social del inters, que jams es dado a
priori". Para Paoli y 'Ielles (1998), las luchas sociales de la dcada del ochenta
handejado un legado importante para los noventa ya que crearon espacios
pblicos informales, discontinuos y plurales en donde puedencirculan diversas
demandas y en donde se puede reconocer a los otros como sujetos de derechos.
Paoli y TelIes'(1998) sostienen que los movimientos populares y obreros han
aportado igualmente en la constitucin de esferas pblicas en las cuales los
conflictos ganan visibilidad, los sujetos colectivos se constituyen como
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA 163
interlocutores vlidos y los derechos estructuran un lenguaje pblico que
delimita el criterio mediante el cual se pueden problematizar y evaluar las
demandas por justicia y equidad. Como Baierle (1998) y Dagnino (1998),
ellos subrayan que estos nuevos mbitos pblicos de representacin,
negociacin e interlocucin representan un "campo democrtico en
construccin" que seala por lo menos la posibilidad de repensar y expandir
los parmetros de la democracia brasilea existente.
Como anotbamos anterionnente,los pblicos basados o inspirados en los
movimientos estn acompaados, en muchos casos, por relaciones de poder
desiguales. Sin duda, ms all de retratar a los movimientos sociales como
"virtuosos intrnseca y polticamente", como lo proponen Paoli y Telles (1998),
se hace necesario explorar preguntas cruciales concernientes a la
representacin, la responsabilidad y la democracia interna dentro de estos
pblicos alternativos, construidos o inspirados por movimientos sociales. Sin
embargo, rescatamos que, aunque contradictorio, la presencia pblica sostenida,
la proliferacin de redes de movimientos sociales y los pblicos alternativos
han sido un desarrollo positivo para las democracias existentes en Amrica
Latina. En este sentido, coincidimos con el planteamiento de Fraser de que:
los contrapblicos subalternos no son siempre necesariamente vir-
tuosos. Lamentablemente, algunos de ellos son explcitamente
antidemocrticos y anti-igualitarios e incluso aquellos con
intensiones democrticas e igualitarias no siempre estn exentos
de practicar sus propios modos de exclusin y marginacin in-
formal. No obstante, en la medida en que estos contrapblicos
surgen en respuesta a la exclusin dentro de los pblicos
dominantes, ayudan a expandir el espacio discursivo. En
principio, muchos planteamientos que se encontraban
previamente exentos de cuestionamiento ahora tendrn que ser
debatidos pblicamente. En general, la proliferacin de los
contrapblicos subalternos significa una ampliacin de la
confrontacin discursiva, que resulta ser muy buena para las
sociedades estratificadas. (1993:15).
Aunque el putativo rol democratizante de los pblicos asociados a los
movimientos seguramente ha devenido ms problemtico por cuestiones
de representatividad y responsabilidad, la creciente imbricacin de los
lO'
EL FINAL DEL SALVAJE
pblicos alternativos y oficiales pueden ampliar, no obstante, la
confrontacin poltica y de polticas al interior de las instituciones de la
sociedad poltica y el Estado. Sin duda, como demuestra el estudio de
Dagnino (1998) sobre los activistas del movimiento de Campinas, Sao
Paulo, los participantes del movimiento social escasamente le han "volteado
la espalda" a partidos e instituciones gubernamentales. Por el contrario, su
estudio revela que aunque la gran mayora de los ciudadanos brasileos
desconfan de los polticos y ven a los partidos como mecanismos para la
consecucin de intereses particulares, ms del setenta por ciento de los
activistas de los movimientos sociales pertenecen o se identifican
fuertemente con un partido poltico y creen que las instituciones
representativas son mbitos cruciales para la promocin del cambio social.
Sin embargo, los activistas negros colombianos, las feministas en las
Naciones Unidas, los lderes del movimiento Pan-Maya e igualmente los
zapatistas, no solamente estn luchando por acceso, incorporacin,
participacin o inclusin dentro de la "nacin" o el "sistema poltico" en
trminos predefinidos por las culturas polticas dominantes (lvarez,
Dagnino y Escobar, 1998). Ms bien, como lo plantea Dagnino (1998), lo
que tambin est en juego en los movimientos sociales de hoyes el derecho
a participar en la definicin misma del sistema poltico, el derecho a definir
aquello en lo que desean ser incluidos.
Globalizacin, neoliberalismo y la poltica cultural
de los movimientos sociales
Para cerrar, es necesario considerar las innumerables formas como la
globalizacin y el proyecto econmico neoliberal en boga a lo largo y ancho
de Amrica Latina han afectado recientemente la poltica cultural de los
movimientos sociales. La globalizacin y su correlato, el transnacionalismo
(Ribeiro, 1998), parecen haber abierto nuevas posibilidades para los
movimientos sociales. Ribeiro encuentra que las nuevas tecnologas
informticas, tales como el internet, han hecho posible nuevas formas de
activismo poltico "a distancia". De igual manera, Ydice subraya que aunque
la mayora de visiones izquierdistas de la globalizacin son
pesimistas, el vuelco hacia la sociedad civil en el contexto de las
polticas neoliberales y los usos de las nuevas tecnologas en las
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA
165
cuales se fundamenta la globaJizaci6n, han abierto nuevas formas
de lucha progresista en donde lo cultural es un mbito crucial de
la lucha. (1998:355).
En Colombia, las luchas tnicas tambin encuentran una coyuntura
potencialmente favorable en la globalizaci6n del entorno, particularmente
la importancia de la conservaci6n de la biodiversidad (Grueso, Rasero y
Escobar. 1998).
De otra parte, la globalizaci6n y el neoliberalismo no s6lo han intensificado
las desigualdades econmicas ---de tal forma que un nmero cada vez mayor
de personas viven en la pobreza absoluta y privados de la red de seguridad
mnima y siempre precaria que provean los Estados de malestar social del
ayer- sino que tambin han redefinido significativamente el mbito poltico-
cultural en los cuales los movimientos sociales deben asumir sus luchas hoy
da. Sin duda, las abrumadoras polticas neoliberales que han recorrido el
continente en aos recientes, parecen haber debilitado en algunos casos a los
movimientos populares y alterado los lenguajes de protesta existentes, situando
a los movimientos a merced de otros agentes articuladores, desde partidos
conservadores y narcotrfico, hasta iglesias fundamentalistas y el
consumismo transnacional. La violencia ha tomado novedosas dimensiones
como un moldeador de lo social y lo cultural en muchas regiones; clases
emergentes, vinculadas a negocios ilcitos y empresas transnacionales basadas
en el mercado, igualmente han ganado predominio social y poltico; y algunas
formas de racismo y sexismo se han acentuado, relacionado con divisiones
del trabajo cambiantes que sitan el peso del ajuste en las mujeres, las perso-
nas no blancas y los pobres.
Cada vez se hace ms claro que una dimensin poltico-cultural importante
del neoliberalismo econmico es lo que se podra denominar el "ajuste so-
cial", es decir, el surgimiento de programas sociales enfocados hacia aquellos
grupos ms claramente excluidos o victimizados por polticas de ajuste
estructural en muchos pases (Pae). Ya sea el Fosis (Fondo de Solidaridad e
Inversin Social) en Chile, la Comunidad Solidaria en Brasil, la Red de
Solidaridad en Colombia o Pronasol (Programa Nacional de Solidaridad) en
Mxico, estos programas constituyen -curiosamente bajo el rtulo de
"solidaridad"- estrategias de ajuste social que necesariamente deben
acompaar el ajuste econmico (Comelius, Craig y Fox, 1994;Graham, 1994;
Rielly, 1994). Sin duda, podemos hablar de "aparatos y prcticas de ajuste
1.. EL FINAL DEL SALVAJE
social"(Apas) enjuego aqu. Con diferentes niveles de alcance, sofisticacin,
apoyo estatal yhastacinismo, lasdiversas Apasnoslomanifiestan nuevamente
la propensin de las clases dominantes latinoamericanas a experimentar e
improvisar con las clases populares -como lo sugerimos anteriormente en
nuestra discusin sobre la cultura poltica dominante del siglo xx- sino que
tambin se proponen transformar las bases sociales y culturales de la
movilizacin. Quizs esto es ms claro en el caso chileno, donde el proceso de
refundar el Estado y la sociedad en trminos neoliberales est ms avanzado
y. sin duda, el Posis chileno est siendo planteado como un modelo a seguir
por otros pases de Amrica Latina (Schild, 1998).
Como anotamos en el principio de este captulo, el neoliberalismo es un
contendor poderoso y ubicuo en la discusi6n contempornea sobre el significado
de la ciudadana y el diseo de la democracia. Programas tales como Fosis
operan creando nuevas categoras clientelares entre los pobres e introduciendo
nuevos discursos individualizantes y atomizantes como aquellos de "desarrollo
personal", "capacidad de autogesti6n", "auto ayuda" y "ciudadana activa",
entre otros. Estos discursos van ms all del autogobiemo de la pobreza. De
una manera aparentemente foucaultiana, estos conceptos parecen introducir
nuevas formas de auto-subjetivizaci6n, formacin identitaria y disciplina. Es
en este sentido que los participantes de estos programas se ven cada vez ms a
s mismos en los trminos individualizantes y economizantes del mercado. De
esta manera, los Apas podran despolitizar las bases para la movilizaci6n. A
veces, este efecto es facilitado por Ong's especializadas que, como ya hemos
sugerido, en muchos casos actan como mediadoras entre el Estado y los
movimientos populares.
Ahora bien, cuando nos encontramos confrontados por estos
desarrollos, debemos ser cautelosos en concluir que "el mundo va hacia el
abismo". Para empezar, nada asegura que el modelo chileno ser exportado
con xito a otros pases -o que continuar siendo exitoso en Chile- y
nada garantiza que el efecto de la desmovilizaci6n ser permanente.
Seguramente, se vern formas de resistencia hacia los Apas cada vez ms
claras. Como argumenta Schild (1998), no podemos prever "qu formas
puede tomar la identidad de los ciudadanos 'mercadeados' de hoy, o en
qu contexto puede ser desplegada tal identidad por diferentes grupos
sociales". Sin embargo, contina insistiendo que "los trminos en que la
ciudadana puede ser adoptada, confrontada y luchada estn
LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DE AMRICA LATINA 167
predeterminados" por la ofensiva del neoliberalismo cultural yeconmico.
En contraste, Paoli y Telles (1998) plantean que el neoliberalismo no es
un proyecto coherente, homogneo o totalizante; que la lgica
prevaleciente del ajuste estructural est lejos de ser inevitable; y que es
precisamente en los intersticios generados por estas contradicciones que a
veces los movimientos sociales articulan sus polticas. No obstante, el hecho
es que el neoliberalismo y la globalzacin transforman significativamente
las condiciones bajo las cuales se puede llevar a cabo la accin colectiva.
A qu nivel pueden producir reconversiones culturales de importancia
las refonnulaciones neoliberales de la ciudadana y la democracia, as como
la reciente concepcin reinante y restringida de poltica social encarnada
en los nuevos Apas? A qu nivel podrn los grupos populares y otros
movimientos sociales negociar o parcialmente utilizar los nuevos espacios
sociales y'polticos moldeados por los Apas o por la profesada celebracin
de la "sociedad civil" del neoliberalismo?
Finalmente, debernos formular una pregunta concerniente a la
posibilidad de que las nuevas condiciones dictadas por la globalizacin
neoliberal quiz puedan transformar el significado de "movimiento so-
ciar'. Est siendo reconfigurado lo que cuenta como movimiento social?
Estn decayendo los movimientos sociales en las aparentemente
desmovilizadoras Paes y Apas? No debemos observar crticamente la
participacin de mltiples movimientos sociales y Ong's previamente
progresistas en el aparato del ajuste social? En verdad, investigar la relacin
entre la visin neoliberal de la ciudadana, el ajuste social y la poltica
cultural de los movimientos sociales es una labor especialmente urgente.
Sin duda, los riesgos son altos, y para nosotros -acadmicos, intelectuales
y activistas intelectuales- estn entrelazados con nuestras percepciones del
mundo y el estado actual de nuestras tradiciones del conocimiento.
7. EL PROCESO ORGANIZATlVO DE COMUNIDADES NEGRAS
EN EL PACFICO SUR COLOMBIANO'
Introduccin: etnicldad, territorio y poltica
Desde finales de la dcada del ochenta, el litoral Pacfico colombiano
est presenciando un proceso histrico sin precedentes: el surgimiento de
identidades colectivas tnicas y su posicionamiento estratgico en la
relacin cultura-territorio. Este fenmeno toma lugar en una compleja
coyuntura nacional y global, cuyos diversos elementos se interrelacionan
en formas novedosas aunque an difciles de discernir. A nivel nacional,
la presente coyuntura incluye la internacionalizacin de la economa
mediante una apertura radical a partir de 1990 y una transformacin de la
Constitucin del pas realizada en 1991 que dictamin el reconocimiento
del derecho colectivo de las comunidades negras de la regin a los territorios
.quetradicionalmente han ocupado. A nivel internacional, reas de bosque
hmedo tropical como el Pacfico colombiano han adquirido una
especificidad nica tambin a partir de finales de la dcada pasada. Esta
especificidad est dictada por el hecho de que dichas regiones albergan la
gran mayora de la diversidad biolgica del planeta. Confrontados con la
1. El presente trabajo fue escrito por Libia Grueso. Carlos Rasero (Proceso de
Comunidades Negras) y el autor, para el libro, Cultures 01 Poltics/Politcs 01 Cul-
tures: Revisioning Latin American Social Movemems, editado por Sonia lvarez,
Evelina Dagnlno y Arturo Escobar (Boulder, Colorado, Estados Unidos: Westview
Press. 1998).
170
EL FINAL DEL SALVAJE
alarmante destruccin de los bosques tropicales, la concomitante prdida
de especies, y el impacto potencial negativo que dicha destruccin podra
implicar para el futuro de la humanidad, bilogos, ecologistas y entidades
internacionales se han dado con fervor a la tarea de "la conservacin de la
biodiversidad".
De esta forma, podra decirse que el surgimiento de identidades tnicas
en el Pacfico colombiano y en regiones similares en otras partes del mundo
refleja un doble movimiento histrico: la emergencia de lo biolgico como
problema global -la continuidad de la vida sobre el planeta como la
conocemos- y la irrupcin de lo cultural y lo pluritnico, como bien lo
reconoce la nueva Constitucin colombiana en su intento de construir una
nacin pluritnica y multicultural. Esta doble irrupcin ocurre en contextos
cambiantes de capitalismo y modernidad cuya naturaleza ha sido explicada
en trminos tales como globalizacin (Gonzles Casanova, 1994),
postfordismo (Harvey, 1989) o etnoespacios (Appadurai, 1991), y donde
las mltiples intersecciones de lo local y lo global son vistas ya no a travs
de categoras polarizadas de espacio y tiempo -c-tales como tradicin y
modernidad, centro y periferia- sino en trminos de hibridaciones (Garete
Canclini, 1990), procesamientos locales de lo global, transformaciones de
la modernidad, modernidades alternativas y postdesarrollo (Caldern, 1988;
Escobar, 1995, 1998a).
El Pacfico colombiano, como veremos, es definido por los movimientos
sociales negros e indgenas como un territorio-regin de grupos tnicos.
Basados en el principio de la diferencia cultural y los derechos a la identidad
y al territorio, dichos movimientos constituyen un desafo frontal a la
modernidad euro-colombiana que se ha impuesto en el resto del pas. De
este modo, la poltica de las culturas! negras e indgenas est desafiando
las definiciones convencionales de cultura poltica albergada en los partidos
tradicionales y el clientelismo, las concepciones de "lo nacional" an
reinantes, y las estrategias de desarrollo convencionales, tambin de
marcado corte capitalista moderno. Las fuerzas que se oponen a los
2. El trmino "poltica cultural" (cultural politics) se refiere a la aparicin de
hechos polticos a partir de contenidos culturales diferentes de los dominantes.
Para una explicacin completa de este concepto, vase el captulo anterior que
reproduce. con algunas ediciones para este libro, la introduccin al volumen de
lvarez, Dagnino y Escobar (1998).
ORGANIZACINDE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAciFICO SUR COLOMBIANO 17]
movimientos -desde las lites locales y los nuevos capitalistas hasta los
carteles de la droga- siguen insistiendo en las mismas construcciones de
lo poltico, el capital, y el desarrollo que se han afianzado en el pas
especialmente durante los ltimos cincuenta aos con resultados desastrosos
desde el punto de vista social, ambiental y cultural. Los movimientos
sociales pretenden, a partir de la apropiacin territorial y la afirmacin de
la cultura, resistir el embate del capital y la modernidad desde su regin.
El presente trabajo describe y analiza el surgimiento del movimiento de
comunidades negras en el Pacfico colombiano. La primera parte del captulo
analiza la coyuntura nacional de la Constitucin de 1991, que propici la
estructuracin del movimiento a finales de los ochenta y comienzos de los
noventa, enfocndose en la negociacin y formulacin de la ley de derechos
de las culturas negras (Ley 70), incluyendo los territorios colectivos. La
segunda parte examina la conformacin del movimiento de comunidades
negras como propuesta tnico-cultural, enfocndose en los principios polftico-
organizativos acordados a partir de la prctica desarrollada alrededor de la
formulacin de la Ley 70 de 1993. Estos principios reflejan importantes
procesos de construccin de identidades colectivas, debates sobre lo negro, ~
teorizaciones de la relacin entre territorio, desarrollo, biodiversidad y culture
que son analizados en la tercera parte desde la perspectiva de la relacin entre
la poltica de las culturas y la cultura poltica. La conclusin sugiere nuevas
formas de pensar la reformulacin de lo poltico desde las perspectivas de
territorio, naturaleza y cultura.
La coyuntura de la Constitucin de 1991: el n de la invisibilidad
de las culturas negras
Desde la conquista y la esclavitud hasta el capitalismo extractivista de
hoy da, pasando por los auges de oro, platino, caucho y maderas preciosa,
que se han sucedido unos a otros desde el siglo XVI hasta el presente, l.
regin del Pacfico colombiano ha sido afectada por procesos y fuerza.
propias de la modernidad capitalista (Whitten, 1986; Leyva, 1993; Aprile
Gniset, 1993). Desde tiempos inmemoriales, el Pacfico ha sido reducid.
a la categora de productor de materia prima y depsito de riquezas natu
rales, as sea al precio de su destruccin; mientras que sus habitantes ha
estado sujetos a una invisibilidad extrema y representaciones etnocentrist.
EL FINAL DEL SALVAJE
tanto por las ciencias sociales -la antropologa, por ejemplo, slo en aos
recientes ha prestado alguna atencin a las culturas negras- como por la
poblacin andina en general, que ve en el Pacfico y sus habitantes una muestra
casi irremediable de atraso econmico y cultural (Friedemann y ATOcha, 1984;
Atocha, 1991; del Valle y Restrepo, 1996; Wade, 1993, 1997).
La costa Pacfica colombiana es una vasta regin predominantemente de
bosque hmedo tropical que se extiende desde Panam a Ecuador y desde la
Cordillera Occidental hasta el litoral. Con una poblacin aproximada de
900.000 personas, incluyendo cerca de 50.000 indgenas y 800.000
afrocolombianos, a partir de la dcada de los setenta la regin est
experimentando una avalancha desarrollista sin precedentes. Cerca de 60%de
los habitantes viven en los pueblos y ciudades ms grandes, mientras que el
resto habitan las mrgenes de los innumerables ros que cruzan la regin,
manteniendo prcticas materiales y culturales significativamente diferentes de
las que predominan en la parte andina del pafs.' Esta rica rea de bosque
hmedo tropical pareciera estar finalmente despertando el inters del Estado
colombiano, quien, en su ambicioso afn por integrarse a las economas del
"Mar del Siglo XXI", ve en el litoral Pacfico la plataforma de lanzamiento para
dicha integracin (Escobar y Pedrosa, 1996).
El nuevo inters por parte del Estado tiene lugar en un clima distinto al del
marginamiento e invisibilidad de la realidad socio-cultural y biolgica de la
regin que caracterizara las representaciones oficiales de ella hasta hace menos
de una dcada. Por el lado biolgico, el debut del discurso de la biodiversidad
en el teatro mundial del desarrollo ha modificado sustancialmente la percepcin
de la regin, tema este al que volveremos al final del captulo. Por el otro, el
cambio de la Constitucin nacional llevada a cabo en 1991 ha modificado
para siempre la economa de visibilidades tnicas de la sociedad. La nUl?va
Constitucin de hecho transforma radicalmente el proyecto de nacin. Ya no
se trata de construir una nacin cultural y racialmente homognea ("todos
somos colombianos, todos somos iguales porque todos somos mestizos", donde
3. No podemos entrar a resear aqu los trabajos antropolgicos sobre las
culturas negras e indgenas de la regin Pacfica colombiana, los cuales han
aumentado considerablemente en nmero y complejidad en los ltimos cinco
aos. Entre los estudios iniciales se cuentan los de Friedemann, Arocha y Whitten
ya citados. Para un estudio crtico del discurso antropolgico sobre culturas negras
en la regin, vase Restrepo 0996-1997).
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAciFICO SUR COLOMBIANO 173
lo mestizo se codifica culturalmente como blanco); por el contrario; el
nuevo proyecto se define como la configuracin de una nacin
pluritnica y multiculturaL
Como para otros sectores, para las comunidades negras la Asamblea
Nacional Constituyente (Anc) represent la posibilidad de encontrar una
salida institucional a la crisis social y poltica en que se encontraba inmerso
el pas." Previo a la Anc se venan gestando expresiones organizativas
negras, generalmente locales y aisladas que tenan orgenes y orientaciones
polticas diversas. En agosto de 1990, en el marco del Encuentro
Preconstituyente de Comunidades Negras celebrado en Cali, convocado
para definir una propuesta frente al momento, se hacen presentes
organizaciones y personas ligadas a sectores eclesiales de base,
organizaciones polticas de izquierda y de los partidos tradicionales,
entidades y programas gubemamantales, y Ong's que tenan en comn la
experiencia de trabajo en asentamientos de comunidad negra y un-mayor o
menor grado de conciencia de la particularidad de las reivindicaciones de
dichas comunidades. De este encuentro surge la Coordinadora Nacional
de Comunidades Negras (CNCN) como mecanismo de coordinacin, trabajo
conjunto e implementacin de las conclusiones del Encuentro. Las
profundas diferencias, divisiones y enfrentamientos entre los diversos
sectores que la integraban y que representaban perspectivas campesinistas,
urbanas, populares, tnicas, poltico tradicionales y de izquierdas, hicieron
que la Cncn tuviera una vida limitada. ~
Al final ya pesarde la existenciade nombrede laCncn, cadasectorenfrent
laAsamblea Nacional Constituyente desde su propia lgica y valoracindel
-----
4. La Asamblea Nacional Constituyente cont6 con setenta miembros elegidos por
votacin popular nacional en diciembre de 1990.
5. Entre las expresiones tempranas ligadas a la iglesia el caso ms importante fue
el Movimiento Golconda creado en los aos sesenta por Monseor Gerardo Valencia
Cano, obispo de Buenaventura y apodado "el obispo rojo". Su pensamiento social
contribuy6 a la estructuraci6n de una incipiente conciencia de 10 negro, y su legado
se expresa con mucha fuerza entre los sectores eclesiales que en el Pacfico trabajan la
pastoral atroamercana. En crculos urbanos y estudiantiles, el Movimiento Nacional
por los Derechos de las Comunidades Negras -Movimiento Cimarr6n- y el grupo
Presencia Negra haban logrado poner sobre el tapete algunas reivindicaciones e
inquietar y formar una base militante. Algunos de estos aspectos del movimiento
negro en Colombia son discutidos por Wade (1995).
174
EL FINAL DEL SALVAJE
momento. y las distintas tendencias polticas e ideolgicas reflejaron los
intereses y modos de insercin histricos de los diversos sectores negros
del pas." Al no existir representacin de las comunidades negras en la
Anc, sus propuestas son llevadas por uno de los constituyentes indgenas,
logrndose su inclusin provisional corno Artculo Transitorio 55 (AT 55),
despus de campaas masivas de presin.
Desde un comienzo las demandas de reconocimiernto de los
territorios ancestralmente ocupados y de los derechos especficos de
la comunidad negra como grupo, generaron reacciones de oposicin
entre los sectores representados en la Ano, incluso en sectores
considerados como democrticos como la Alianza M-19.
7
En conjunto
los argumentos que se aducan tenan que ver con que estas
comunidades no respondan a la definicin acadmica de grupo tnico,
no tenan lengua, autoridades ni formas de derecho propias,
cultural mente haban adoptado elementos que no les eran propios,
estaban integrados plenamente como ciudadanos a la vida del pas, en
Colombia supuestamente todos eran mestizos, no se haban ganado
sus derechos en la guerra, o simplemente porque se ignoraban aspectos
bsicos de la realidad de estas comunidades y sus zonas de
asentamiento. Se argument, igualmente, que la demanda de
reconocimiento territorial para las comunidades negras era una posicin
separatista y que ms bien haba que buscar una salida en el marco de
la decentralizacin y regionalizacin del pas. La inclusin del AT 55,
que recoge algunas demandas de las comunidades negras, se logra
despus de campaas masivas de presin que incluy toma de edificios,
6. Estas diferencias se pueden pensar con respecto a varios ejes, tales como
base social de la movilizacin -rural o urbana-, relacin con partidos
tradicionales y de izquierda, formacin intelectual de los activistas y ubicacin
geogrfica. Una de las diferencias ms importantes se da entre las organizaciones
del departamento del Choc y su capital Quibd , en el norte del litoral, y el
Pacifico centro y sur, con Buenaventura y Tumaco como centros principales. Como
el nico departamento mayoritariamente negro, Choc tiene una vinculacin con
el Estado y el resto del pas ms fuerte que la parte centro y sur del litoral. Otra
rea importante de movilizacin negra es el sur del valle geogrfico del ro Cauca
-norte del departamento del Cauca-, al sur de la ciudad de Cali.
7. La Alianza Democrtica M-19 se form a partir de la desmovilizacin del
grupo guerrillero M-19 a finales de los ochenta. Para un anlisis de esta Alianza
previo a la Anc, vase Fals Borda (1992).
ORGANIZACiN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 175
envo de telegramas desde todo el pas y lobby permanente a los
constituyentes."
El proceso de cambio de la Constitucin defini el primer espacio
amplio e importante de expresin organizativa de las comunidades negras
a partir de reivindicaciones culturales, territoriales y tnicas, y de
movilizacin y construccin de una propuesta-protesta nacional de
comunidades negras, centrada desde un primer momento en lo cultural y
en la bsqueda de reconocimiento como grupo tnico. Expedida la
Constitucin de 1991, se dan acercamientos entre sectores de comunidad
negra, uno de ellos para evaluar los resultados de la Anc y otro para definir
la participacin conjunta en las elecciones al Congreso de los representantes
de grupos tnicos, contemplada por la Constitucin. Desde entonces se
manifiesta la contradiccin entre quienes sostienen la necesidad de
conformar un movimiento poltico de comunidades negras y los que abogan
por un movimiento social en el que la participacin electoral fuera slo
una posibilidad y no el elemento central.
Esta diferencia marc el distanciamiento definitivo entre el ncleo que
se mantena en la Cncn y sectores polticos de comunidades negras cercanos
a los partidos tradicionales. Los miembros de la Cncn dedicaron sus
esfuerzos a la reglamentacin del AT 55 Yal fortalecimiento de las iniciativas
organizativas de las comunidades y su acercamiento a las organizaciones
8. El texto del AT 55 dice: "Dentro de los dos aos siguientes a la entrada en
vigencia de la presente constitucin [1991), el Congreso expedir, previo estudio
por parte de una comisin especial que el gobierno crear para tal efecto, una ley
que le reconozca a las comunidades negras que han venido ocupando tierras
baldas en las zonas rurales ribereas de los ros de la cuenca del Pacfico, de
acuerdo con sus prcticas tradicionales de produccin, el derecho a la propiedad
colectiva sobre las reas que habr de demarcar la misma ley. En la comisin de
que trata el inciso anterior tendrn participacin en cada caso representantes
elegidos por las comunidades involucradas. La propiedad as reconocida slo
ser enajenable en los trminos que seale la ley. La misma ley establecer
mecanismos para la proteccin de la identidad cultural y los derechos de esas
comunidades, y para el fomento de su desarrollo econmico y social" (Pargrafo
1). "Lo dispuesto en el presente artculo podr aplicarse a otras zonas del pas que
presenten similares condiciones, por el mismo procedimiento y previo estudio y
concepto favorable de la comisin especial aqu prevista" (Pargrafo 2). "Si al
vencimiento del trmino sealado en este artculo el Congreso no hubiera
expedido la ley a que se refiere, el gobierno proceder a hacerlo dentro de los seis
meses siguientes. mediante norma con fuerza de ley".
176
EL FINAL DEL SALVAJE
de base campesinas de Choc. De esta dinmica surge en octubre de
1993 como expresin organizativa nacional el Proceso de Comunidades
Negras (Pcn): Desde este proceso organizativo se asumi la
reglamentacin del AT 55, lo que gener un espacio en el cual los nfasis
estn marcados por la consolidacin de las propuestas organizativas y
una mayor capacidad de respuesta de las comunidades organizadas.
As, los distanciamientos entre las dos concepciones se profundizan,
retomando fuerza actualmente en el contexto de la reglamentacin de
la Ley 70, entre quienes estn a favor de la representacin social de
las comunidades negras y quienes se mantienen en la opcin de la
representacin poltica y burocrtica de las mismas."
El carcter tnico-cultural que se configura durante el proceso de la Anc,
los resultados de sta ---especialmente el AT 55 que reconoce los derechos
colectivos al territorio-, y las amenazas a la poblacin y sus territorios,
determinan el nfasis del trabajo organizativo en los espacios rurales. Dicho
nfasisreconoce la importanciadada por el procesoal control social del territorio
9. Las instancias organizativas del Pcn son la siguientes:
- Los Palenques Regionales, espacios de discusin, toma de decisiones y
definicin de orientaciones en el campo regional, en concordancia con las
directrices de la Ancn y el Consejo Nacional de Palenques. Estn constituidos por
dos delegados de cada una de las organizaciones de base miembros del Palenque.
- Un Equipo de Coordinacin Nacional, encargado de la coordinacin y
orientacin de las acciones, de impulsar la implementacin de las definiciones
adoptadas en la Asamblea y los Consejos Nacionales, de la representacin nacional
e internacional del Pcn, y la coordinacin de los equipos tcnicos y de los
representantes de los palenques a la Comisin Consultiva de Alto Nivel que
reglamenta la Ley 70.
- Equipos Tcnicos Nacionales. Estos equipos aportan elementos en la definicin
de polticas y de procesos de trabajo especficos. En el Pcn existen los siguientes:
econmico, ambiental, planeacin y desarrollo, comunicacin y etnoeducecicn.
Los palenques en cada una de las zonas han ido conformando tambin equipos de
coordinacin; en algunos casos, como el de Nario, el palenque se ha subdividido
en zonas dotadas con sus correspondientes coordinaciones. Dependiendo de la
fortaleza, algunos palenques han constituido equipos tcnicos homlogos a los
nacionales. Los miembros de los equipos nacionales asisten tanto a la Asamblea,
Consejo Nacional de Palenques y Palenques Regionales por derecho propio. pero
no intervienen al momento de tomarse las decisiones que son adoptadas por los
delegados plenos de las instancias respectivas. Algo similar ocurre con quienes
hacen parte de los espacios de representacin e interlocucin con el gobierno en
lo departamental y nacional a nombre del Peno
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 177
y los recursos naturales como condicin necesaria de sobrevivencia,
recreacin y fortalecimiento de su cultura. En los ros, el trabajo de los
activistas apunt a desarrollar un proceso pedaggico para la comunidad negra
sobre la carta constitucional, reflexionar sobre los conceptos bsicos de
territorio, desarrollo, prcticas tradicionales de produccin y uso de los recursos
naturales, entre otros; y al fortalecimiento de las expresiones organizativas de
base. Los resultados de este trabajo sirvieron para la elaboracin de las
propuestas de Ley y los principios poltico-organizativos y, a otro nivel, para
reconocer las diversas concepciones, trayectorias, problemticas y estilos de
trabajo entre las mltiples expresiones organizativas comprometidas con la
reglamentacin de la Ley 70.
Un espacio decisivo para la reafinnacin del proceso lo constituy la
elaboracin colectiva de la propuesta de ley (Ley 70). Esta se abord desde
dos niveles, uno centrado en la cotidianidad y las prcticas de vida y el otro en
la elaboracin ideolgica y poltica. El primer nivel se caracteriz por la amplia
participacin de las comunidades en la elaboracin de sus derechos,
aspiraciones y sueos, reconociendo sus particularidades; este nivel de
construccin se hizo desde lo que se llam internamente "la lgica del ro". El
segundo nivel, aunque anclado en el ro y la vereda, intent trascender lo rural
plantendose las reivindiciones de la comunidad negra como grupo tnico,
ms all an de lo que pudiese otorgar una ley. Aeste nivel se busc rearticular
desde las aspiraciones de la gente los conceptos de desarrollo, territorio y las
relaciones sociales y polticas de las comunidades negras con el resto de la
sociedad colombiana. Apesar de diferencias y de intentos de manipulacin de
la negociacin por elementos ligados al partido liberal, se logr llegar a un
acuerdo sobre el texto de la ley para discutir con el gobierno, aunque ya desde
entonces se hicieron visibles dos concepciones diferentes de la movilizacin. 10
En este sentido, la negociacin con el gobierno implic un doble esfuerzo
de construccin de acuerdos: entre organizaciones y comunidades, y entre
stas y el gobierno colombiano. En el contexto de la implementacin de la
apertura econmica y el aprovechamiento de la diversidad biolgica y los
recursos genticos, la negociaciones en torno a la Ley se volvieron cada vez
tu. En una hbil jugada poltica una representante al Senado y miembro de la direccin
nacional del partido Liberal, obtiene el documento borrador propuesto para la
reglamentacin del AT 55 trabajado masivamente por los procesos organizativos y presenta
una versin desde su ptica al Congreso de la repblica.
EL ANAL DEL SALVAJE
ms tensas, entre un gobierno cada vez ms intransigente al estar ms
consciente de la capacidad de sus interlocutores y los alcances de los nuevos
derechosde la comunidad negra, y un proceso organizativo de comunidades
negras cada vez ms estructurado y con mayores niveles de coordinacin
y claridad de sus derechos. Para los comisionados del gobierno se hizo
claro que las demandas de este proceso organizativo iban mucho ms all
del reclamo por la integracin e igualdad racial como hasta entonces 10
haban mantenido otros sectores de la comunidad negra.
Al seno de la Comisin Especial ordenada por la constitucin de 1991
para la reglamentacin del AT 55 se desarroll adems todo un proceso de
persuasin y concientizacin de parte de las organizaciones hacia los
funcionarios gubernamentales ydeverdaderaconstruccinsocial de la protesta
(Klandermans, 1992). Esta negociacin culmin con la aprobacin por parte
del Senado de la versin de la Ley 70negociada con las comunidades (agosto
de 1993).11
El movimiento social de comunidades negras y la propuesta
tnico-cultural del Proceso de Comunidades Negras (PCN)
La comunidad negra no es homognea; este hecho se explica por
razones histricas, polticas yculturales. Existen por 10menos seis regiones
11. La Ley 70 de 1993 est compuesta de 68 artculos distribuidos en ocho captulos.
Adems de los derechos sobre la propiedad colectiva y los recursos naturales, reconoce
expresamente a la comunidad negra de Colombia como un grupo tnico al que se
garantiza el derecho a una identidad y a un proceso educativo acorde con sus
necesidades y aspiraciones culturales, y la adopcin por parte del Estado de medidas
econmicas y sociales en correspondencia con los elementos de su cultura. Los
programas y proyectos que se adelantan para beneficio de las comunidades negras
debern contar con su participacin en todas las fases y responder a sus necesidades
particulares, a la preservacin del medio ambiente, al desarrollo de sus prcticas de
produccin. a erradicar la pobreza, al respeto de su vida social y cultural, y reflejar las
aspiraciones de las comunidades negras en materia de desarrollo. Esta ley estipula
igualmente mecanismos institucionales participativos para su implementacin -
especialmente el nombramiento de una Comisin Consultiva de Alto Nivel y de
Comisiones Consultivas regionales. con participacin de diversos sectores de
comunidad negra y del gobiemo-, abre espacios de participacin de las comunidades
en la definicin de polticas, y crea una circunscripcin especial para elegir dos
candidatos de comunidades negras a la Cmara de Representantes.
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAciFICO SUR COLOMBIANO 179
socioculturales en Colombia habitadas por comunidades negras: Caribe,
Pacfico, Valle del Magdalena, Valle geogrfico del ro Cauca, San Andrs
y Providencia, y el Valle del Pata, as como una gran variedad de
interpretaciones, orientaciones poltico-ideolgicas, prcticas, experiencias
organizativas y concepciones de lucha. En este contexto se presentan
constantes tensiones, reacomodo de fuerzas, rupturas y acercamientos
dependiendo de las coyunturas. En la historia de luchas de la comunidad
negra en Colombia se registran hechos espordicos que logran unificar y
movilizar masivamente sus comunidades. Podra asegurarse que la
movilizacin, la protesta social y la construccin de un movimiento en
torno a derechos tnicos que surge en la coyuntura de la Anc corresponde
a una de estas excepciones.
En julio de 1992 se realiz en Tumaco, Nario, la primera Asamblea
Nacional de Comunidades Negras, a la cual asistieron organizaciones de
todo el Pacfico, costa Caribe y norte del Cauca. Las principales
conclusiones de la misma definieron los elementos marcos para la
reglamentacin del AT 55 Y precisaron los aspectos organizativos y
operativos necesarios para el desarrollo de este trabajo. La segunda
Asamblea Nacional, en mayo de 1993, conoci y aprob el texto acordado
entre los representantes de las organizaciones y el gobierno al seno de la
comisin mixta ordenada por la Constitucin para la reglamentacin del
citado artculo.
La siguiente Asamblea Nacional se realiz en septiembre de 1993 en
Puerto Tejada, con la asistencia de ms de trescientos delegados, habiendo
sido antecedida por una pre-asamblea. En ambos escenarios se discuti la
situacin poltico-organizativa de las comunidades negras. Con el logro
de mecanismos legales de reconocimiento de derechos para la comunidad
negra generados por la movilizacin y construccin social de la protesta,
sectorespolticos ligados a los partidos liberal y conservador y otros sectores
que se mantuvieron al margen del reconocimiento legal de los derechos
con la nica pretensin de aprovechar los espacios abiertos por la Ley 70,
adoptaron el discurso de "lo negro" de manera confusa, en algunos casos
con planteamientos que no superaban el problema del color de la piel. En
este sentido, la Asamblea reconoci que el movimiento social de la
comunidad negra del pas es diverso y representa distintos intereses, algunos
de ellos en funcin de cooptar las nuevas dinmicas para los partidos
1180 EL FINAL DEL SALVAJE
polticos en funci6n de sus intereses particulares. Para diferenciarse entre
estos grupos yactores que empezaban a expresarse a nombre de "la comunidad
negra", la Asamblea y las organizaciones all reunidas se autodefinieron y
caracterizaron como:
un sector del movimiento social de comunidades negras que agrupa
organizaciones y personas con diferentes experiencias y visiones
pero unificadas en tomo a unos principios, criterios ypropsitos que
nos diferencian frente a otros sectores del movimiento social de
comunidades negras. Pero as mismo somos una propuesta a la
comunidad negra nacional, con la aspiracin de constituir un solo
movimiento de las comunidades negras que recoja sus derechos y
asprecones."
Como objetivo del proceso organizativ se plante "consolidar un
movimiento social de comunidades negras que asuma la reconstruccin y la
afirmacin de la identidad cultural como base de la construccin de una
expresin organizativa autnoma que luche por la conquista de nuestros
derechos. culturales, sociales, polticos, econmicos y territoriales, y por la
defensa de los recursos naturales y el medio ambiente". Como uno de sus
aspectos centrales la Asamblea adopt una declaracin de principios poltico-
organizativos formulados a partir de la prctica, visin de vida y aspiraciones
de las comunidades, que hacen referencia a la identidad, el territorio, la
autonoma y la perspectiva de futuro:
1. La reafirmacin del ser (del ser negros). En primer lugar:
entendemos el ser, como Negros, desde el punto de vista de nuestra
lgica cultural, de nuestra manera particular de ver el mundo, de
nuestra visin de la vida en todas sus expresiones sociales,
econmicas ypolticas. Una lgica que est en contradiccin y lucha
con la lgica de la dominacin, la que pretende explotamos,
avasallarnos y anularnos. Nuestra visin cultural entra en
confrontacin con un modelo de sociedad al que no le conviene la
diversidad de visiones porque necesita la uniformidad para seguir
imponindose; por eso el hecho de ser negros, de tener una visin
12. sta y las siguientes citas corresponden de las memorias de la Asamblea
Nacional de Organizaciones de Comunidades Negras, Puerto Tejada, septiembre 1993.
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 181
distinta de las cosas no puede ser slo para un momento especial,
debe mantenerse para todos los momentos de nuestra vida. En
segundo lugar: el reafirmamos como negros implica una lucha hacia
adentro, hacia nuestras propias conciencias: no fcilmente nos
reafirmamos en nuestro ser; muchas veces y por distintos medios se
nos inculca que todos somos iguales, y esta es la gran mentira de la
lgica de la dominacin.
Este primer principio identifica claramente la cultura y la identidad corno
elementos ordenadores de la vida cotidiana y de la actividad poltica. Afirma
que "somos negros y somos fieles a lo que somos y al orden social que
concebimos desde nuestra cultura".
2. Derecho al territorio (un espacio para ser). El desarrollo y la
recreacin de nuestra visin cultural requiere como espacio vital el
territorio. No podremos ser si no tenernos el espacio para vivir de
acuerdo con lo que pensarnos y queremos como forma de vida. De
ah que nuestra visin del territorio sea la visin del hbitat, el espacio
donde el hombre negro desarrolla su ser en armona con la naturaleza.
3. Autonoma (derechos al ejercicio del ser). Esta autonoma se
entiende en relacin a la sociedad dominante y frente a otros grupos
tnicos y partidos polticos, partiendo de nuestra lgica cultural, de
lo que somos como pueblo negro. Entendida as, internamente somos
autnomos en lo poltico y aspiramos a ser autnomos en 10
econmico y lo social.
4. Construccin de una perspectiva propia de futuro. Se trata de
construir una visin propia del desarrollo econmico y social
partiendo de nuestra visin cultural, de nuestras formas tradicionales
de produccin, y de nuestras formas tradicionales de organizacin
social. Consuetudinariamente, esta sociedad nos ha impuesto su
visin de desarrollo que corresponde a otros intereses y visiones.
Tenemos derecho a aportarle a la sociedad ese mundo nuestro, tal
como lo queremos construir.
5. Somos parte de la lucha que desarrolla el pueblo negro en el
mundo por la conquista de sus derechos. Desde sus particularidades
tnicas, el movimiento social de comunidades negras aportar a la
lucha conjunta con los sectores que propenden por la construccin"
de un proyecto de vida alternativo.
EL FINAL DEL SALVAJE
Esta declaracin de principios implica una ruptura con las anteriores
fonnulacionespoltico-organizativas y desarrollistas de la izquierda, Cimarrn,
y los sectores polticos tradicionales para darcuenta de las particularidades y
reivindicaciones de las comunidades negras. Aunque se demandan soluciones
concretas a los problemas, la actividad del PCN Ysus organizaciones har nfasis
a partir de estos principios en los contenidos y caractersticas de ellas.
A partir de estos principios fueron mucho ms evidentes los desacuerdos
entre el PCN Ylos dems sectores organizados de la comunidad negra. Las
diferencias se centran en cuatro grandes ternas: a) la percepcin de la historia
y la identidad; b) las aspiraciones en materia de desarrollo y su vinculacin
con derechos territoriales yrecursos naturales; e) participacin yrepresentacin
de las comunidades y la relacin entre stas y el conjunto de la sociedad
colombiana; d) la concepcin sobre el tipo de organizacin y la forma de
construccin de movimiento.
En perspectiva, el Proceso de Comunidades Negras, con esta caracterizacin
y propuesta organizativa, pretende en trminos generales: construirse como
una opcin de poder para las comunidades negras; aportar a la consolidacin
del movimiento social de las mismas; y contribuir desde su ideario y acciones
a la bsqueda de opciones de una sociedad ms justa. En este contexto, las
iniciativas del PCN y su posterior desarrollo dependeran de la realidad histrica
y cultural de las propias comunidades y del juego de fuerzas que tanto en lo
local, regional, nacional e internacional se presenten entre stas y las distintas
expresionesdel movimiento social de comunidades negras, los sectores sociales,
y los grupos econmicos y centros de poder.
En una tendencia que se percibi una vez sancionada la Ley 70,
los acuerdos bsicos con las organizaciones del Choc se rompen por
lo que stas no participan de la Tercera Asamblea Nacional de
Comunidades Negras y se reiteran en una posicin que hace nfasis
exclusivamente en los aspectos organizativos Iocales.!' La
participacin electoral suscitada por la circunscripcin electoral especial
\3" Posteriormente, con el apoyo de algunas de estas organizaciones, se lanza una
candidata a la Cmara de Representantes a travs de la circunscripcin electoral espe-
cial para comunidades negras, candidata que haba sido miembro de la comisin
especial para la reglamentacin del AT 55. Esta decisin iba en contradiccin con el
mandato de la preasamblea y, posteriormente, de la asamblea de no participar en las
elecciones mediante las personas que conformaron dicha comisin.
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcfRCO SUR COLOMBIANO 183
para comunidades negras a la Cmara de Representantes creada por el
artculo 66 de la Ley 70, fracciona tambin los acuerdos al interior de las
organizaciones de este departamento y en lo nacional genera una explosin
de listas, muchas de ellas encabezadas por polticos negros de los partidos
tradicionales. A esta situacin en torno a lo electoral contribuy que el
artculo arriba mencionado fuera reglamentado por el Consejo Nacional
Electoral por fuera de la Comisin Consultiva de Alto Nivel, mecanismo
previsto por la Ley 70 para su desarrollo, desconociendo adems la
definicin de comunidad negra de esta misma ley y la propuesta de sectores
comunitarios, lo que favoreci a los polticos negros de los partidos
tradicionales y sus aparatos electorales. 14
Al final las dos curules fueron ocupadas una por un poltico conservador
que utiliz el nombre de "movimiento nacional de comunidades negras",
logrando confundir a algunos sectores de opinin pblica para beneficio
de su campaa y que una vez electo declar que el tiempo de las
organizaciones haba terminado y deban desaparecer. La otra curul fue
ocupada por una representante de las organizaciones negras del Choc
que haba participado en el proceso de reglamentacin de la Ley 70, su
eleccin fue apoyada por sectores de los movimientos indgena, socialista,
de mujeres y por entidades gubernamentales. An cuando esta candidata
provena del proceso organizativo en torno a los derechos de las
comunidades negras, una vez electa desplaza su planteamiento de lo tnico
para hacer nfasis en los marginados del pas.
La representacin y legitimidad del Proceso de Comunidades Negras
y las dinmicas que logra generar son puestas en entredicho por elgobiemo
bajo el presupuesto de que existen otros sectores organizados de comunidad
negra. Con base en ello y dependiendo de las conveniencias
gubernamentales y de las presiones, se ha avalado en muchos momentos
las posiciones e iniciativas de los parlamentarios negros a quienes se asume
comolos "representanteslegtimos" de lacomunidad negra Laprctica poltica
de estos representantes reproduce el esquema clientelista convencional; sus
14. Comunidad negra, segn la Ley 70, es "el conjunto de familias de
ascendencia afrocolombiana que poseen una cultura propia, comparten una historia
y tienen sus propias tradiciones y costumbres dentro de la relacin campo-poblado,
que revelan y conservan conciencia de identidad que las distinguen de otros
grupos tnicos".
,..
EL FINAL DEL SALVAJE
esfuerzos se centran en la bsqueda de puestos, la ocupacin de cargos
burocrticos, creacin de nuevos espacios institucionales, y el
aprovechamiento de los presupuestos pblicos como mecanismo para
garantizar su reeleccin y supervivencia poltica. Todo ello distorsiona el
sentido de las demandas de la comunidad negra, as como dificulta y
entorpece decisiones y procesos importantes de concertacin de las
comunidades relacionados con el territorio y los recursos naturales.
Para frenar el proceso organizativo, el gobierno tambin ha intentado
institucionalizar las iniciativas comunitarias a travs de sus agencias
tecnocrticas, las cuales dirigen paquetes de proyectos a las comunidades
de base desconociendo las instancias representativas del PCN. A esto se
suma una escalada en los embates de los intereses privados tales como los
madereros y mineros a gran escala, entre los que tambin se mezclan los
intereses del narcotrfico, con el propsito de frenar y manipular el
desarrollo de la Ley 70 de acuerdo con sus intereses. Con frecuencia las
manipulaciones del sector privado se intentaron realizar con la complicidad
de los gobiernos locales y entidades descentralizadas de carcter regional.
Para algunos observadores, el periodo sucesivo a la eleccin de los
representantes a la circunscripcin especial marca un retroceso para las
aspiraciones de la comunidad negra, y an cuando las concepciones y
prcticas de los partidos tradicionales logran permear amplios sectores de
la comunidad, la propuesta tnico-cultural logra mantenerse como dinmica
organizativa a nivel nacional, siendo uno de sus aciertos la lectura de la
realidad social, econmica y poltica de la comunidad negra y de la regin
del Pacfico como mayor asentamiento de poblacin negra y unidad
ecolgica estratgica, y el proponerse como objetivo la defensa del
territorio. As mismo, este sector del movimiento social de comunidades
negras ha logrado formar la mayora de los cuadros con el criterio de una
relacin, dilogo, negociacin y concertacin colectiva con el Estado dentro
de una prctica poltica alternativa como grupo tnico, y el que se ha
esforzado en dotar a las comunidades de instrumentos y herramientas para
la defensa de sus derechos en el marco de la Ley 70 y la Ley 121 de
1991,1'
1.5. La Ley 121 de 1991 ratifica el convenio 169de la Ot sobre pueblos indgenas
y tribales.
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 185
En los ltimos dos aos ha habido cambios en el panorama orga-
nizativo de comunidades negras, representados por la aparicin de nuevas
fuerzas o sectores organizados que desde perspectivas diferentes,
complementarias y en ocasiones contradictorias, intentan influir o
beneficiarse con el reconocimiento de derechos de los afrocolombianos.
Slo entre 1995y 1996, los llamados sectores organizados de comunidades
negras pasaron de 7 a 15,16 y las contradicciones entre todos ellos han
constitudc una dificultad que ha marcado de manera particular aspectos
como la conformacin de la Comisin Consultiva de Alto Nivel y la
formulacin del Plan de Desarrollo para las Comunidades Negras, la
reglamentacin del captulo IIJ y otros aspectos de la Ley 70, generando
dispersin y restando oportunidades y mejores condiciones en la
negociacin entre las comunidades y el gobierno. La ausencia de propuestas
en lo ideolgico y lo poltico por parte de los grupos de comunidad negra
no permiten realizar una caracterizacin de los mismos ni precisar su
tipologa, en la medida en que sus contradicciones se centran en la
competencia por el acceso a los espacios de poder y a la burocracia del
Estado en el esquema de la prctica clientelista, como se explic
anteriormente.
Estrategia, identidad y territorio: de la poltica de las culturas
a la cultura poltica
El movimiento social de comunidades negras en el Pacfico colombiano
tiene una serie de caractersticas muy particulares, dada la historia de sus
culturas, las coyunturas especficas del momento organizativo, y las
peculiaridades ecolgicas e histricas de la regin; incluyendo sus modos
de insercin en la economa mundial. El movimiento constituye una
experiencia bastante compleja de construccin de identidad con respecto a
16. Mesa de Trabajo de Organizaciones del Choc; Movimiento Social
Afrocolombiano; Movimiento Nacional de Comunidades Negras; Movimiento
Nacional Cimarrn; Proceso de Comunidades Negras; Casa Nacional
Afrocolombiana; Alianza Social Afrocolombiana; Alianza Democrtica
Afrocolombiana; Afrosur: Afroantoquia; Malcom; Consejo Comunitario de Cal:
Vanguardia 21 de Mayo; Raizales: Federacin de Organizaciones de la Costa
Caucana.
'86
EL FINAL DEL SALVAJE
concepciones de lo tnico y cultural y en relacin con variables novedosas
talescomo territorio, biodiversidad y desarrollo alternativo. En esta seccin,
queremos resaltar algunos de los aspectos que nos parecen ms relevantes
de esta complejidad desde la perspectiva del efecto que la politizacin de
la diferencia cultural tiene sobre las nociones y prcticas vigentes de la
cultura poltica, el' desarrollo alternativo, y la relacin entre naturaleza y
cultura que caracteriza muchas de las regiones de bosque hmedo tropical
en el umbral del siglo XXI.
l. Construccin de una identidad colectiva
Desde hace muchos aos la aproximacin a la realidad de las
comunidades negras ha estado marcada por tres conceptos bsicos: igualdad,
discriminacin y marginalidad. En Colombia, la identidad de los negros
ha sido planteada principalmente en trminos de igualdad ante la ley.
Muchos han sealado el carcter ambiguo de este planteamiento, ya que al
afirmar que "todos somos iguales" y que no hay discriminacin hace
imposible la articulacin de demandas particulares tnicas y el
reconocimiento especfico de derechos como comunidad negra (Wade,
1993, 1997). Hasta una poca reciente, las propuestas organizativas
enfatizaban la existencia de un pasado comn comprendido por la trata, la
esclavitud y las diversas formas de resistencia presentadas a estas en
Amrica, en especial en los palenques. En estas visiones, la construccin
cultural y la cultura son reducidas a un conjunto de manifestaciones
externas, mientras que la historia se vuelve conmemorativa, marcada por
la representacin, muchas veces fabricada por los vencedores, de un pasado
disminuido por la dominacin. 11
En contraste, el Proceso de Comunidades Negras afirma que no basta
la invocacin de un pasado comn si ello no corre paralelo a la necesidad
de construir un futuro comn y distinto para los afrocolombianos, y si esta
historia no sirve para derivar lecciones para el presente. Esta insistencia
constituye una ruptura con muchas de las experiencias organizativas de
los aos 1970-1990 en el pas, basadas en la lucha contra la discriminacin
17. Esta presentacin particular de la historia negra ya fue analizada por Fanon
en su texto sobre la cultura nacional (1968:206-248).
ORGANIZACiN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 187
racial y la marginalizacin de las comunidades negras y el consiguiente
llamado a la integracin. Los bajos ndices de inversin social y el
aislamiento de los afrocolombianos de la vida econmica y poltica fueron
los factores decisivos para la lucha concebida en trminos de igualdad y
articulacin con el resto del pas que predominara durante dcadas. Este
planteamiento desarrollado por vertientes organizativas en Colombia tiene
algunas similitudes con la lucha negra por los derechos civiles en otras
latitudes, y de hecho fue influenciado por las luchas del movimiento negro
norteamericano. A partir de la dcada del setenta, el Estado mismo entr a
"integrar" la regin Pacfica al resto del pas a travs de planes de desarrollo
(Escobar y Pedrosa, 1996). Estos intentos de integracin al mercado y la
cultura nacional tuvo efectos devastadores sobre los patrones culturales,
las aspiraciones y los valores de las comunidades negras del litoral. Se
empezaron a introducir en las comunidades los valores consumistas y
materialistas de la modernidad colombiana en "vas de desarrollo".
La visin del actual proceso tnico-cultural se concibe en trminos
de rescatar y ejercitar el derecho a la diferencia cultural como medio
para avanzar en la eliminacin de las desigualdades socioeconmicas
y polticas; dicho ejercicio de la diferencia se hace a partir de las
aspiraciones de las comunidades negras, e implica una redefinicin de
las relaciones entre stas y el conjunto de la sociedad colombiana.
Esta visin tnico-cultural qued firmemente establecida como una
tendencia importante del movimiento negro a partir de la Asamblea
Nacional Constituyente. Para los activistas que comparten esta visin,
la resistencia histrica de las comunidades negras del Pacfico y de
otras reas del pas sugiere la existencia de un cierto distanciamiento
intencional por parte de dichas comunidades con respecto al resto del
pas, como requisito para re-construir formas culturales y de
organizacin social propias. Esta situacin explicara la persistencia
de sus elementos culturales distintivos en algunas regiones del pas
como el Pacfico. Algunos de estos elementos, como el manejo del
tiempo, el marcado sentido de no acumulacin y el papel de las extensas
redes Jamihares, entre otros, son rescatados por los activistas y
miembros de organizaciones y comunidades como aspectos bsicos
de la organizacin social y poltica. Histricamente, las comunidades
nunca pretendieron integrarse plenamente a la vida del pas, as sus
188 EL FINAL DEL SALVAJE
reas de asentamiento como el Pacfico hayan estado articuladas a la
economa nacional y mundial desde la colonia como proveedores de
materia prima. 18
En resumen, si las tendencias integracionistas buscan la plena
incorporacin de las comunidades negras a la vida nacional, las tnico-
culturales problematizan la relacin entre dos expresiones culturales -la
nacional y la minoritaria- que configuran proyectos de sociedad
diferenciados. Estas dos posturas de las organizaciones afrocolombianas
en pocas recientes reflejan lecturas distintas de la historia, las condiciones
de vida y las expresiones socio-culturales de las comunidades del Pacfico;
continan marcando los debates actuales, las estrategias organizativas y
las distintas opciones que an estn en construccin. Para el proceso
organizativo tnico-cultural, el movimiento debe ser construido con base
en demandas amplias por territorio, identidad, autonoma y derecho al
desarrollo propio. Igualmente, estas organizaciones interpretan 10 negro
como expresin de un punto de vista poltico y de una realidad cultural
que transciende el problema de la piel; se diferencian as de concepciones
puramente raciales de la identidad.
Puede afirmarse que el movimiento social de comunidades negras se
encuentra embarcado en un importante esfuerzo de construccin de
identidades colectivas no muy distinto del planteado por Stuart Hall (1990)
en el contexto de las identidades caribeas y afrobritnicas. Para Hall, la
identidad es algo que se negocia en trminos culturales, econmicos y
polticos y que involucra un carcter doble. Por un lado, la identidad se
concibe como enraizada en una serie de prcticas culturales compartidas,
como una especie de ser colectivo; esta visin de la identidad hajugado
un papel importante en momentos histricos determinados, tales como las
luchas anti-coloniales; supone un redescubrimiento imaginativo de la
cultura, y contribuye a dar coherencia a las experiencias de fragmentacin
y dispersin nacidas de la opresin. Por el otro, la identidad tambin se ve
en trminos de las diferencias creadas por la historia; esta visin enfatiza
no tanto el ser como el llegar a ser, implica posicionamientos ms que
18. El nfasis de los activistas en la falta de sentido de acumulacin entre las
comunidades ribereas resuena con la observacin de Marx de que slo con la
consolidacin de la estructura de clases del capitalismo aparece la acumulacin
en si misma como imperativo cultural.
ORGANIZACiN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 189
esencias, discontinuidades al mismo tiempo que continuidades. Diferencia y
semejanza, de esta forma, constituyen para Hall la naturaleza doble de la
identidad de los grupos de la dispora africana. Reconoce igualmente las
inevitables influencias de la modernidad; en el contexto del "Nuevo Mundo",
lo africano y lo europeo se "creolizan" sin cesar, y las identidades culturales
~ o n marcadas entonces por diferencia e hibridacin.
Para los activistas del Proceso de Comunidades Negras, la defensa de
ciertas prcticas culturales de las comunidades de los ros del Pacfico es
una cuestin estratgica en la medida que encarnan cierta resistencia al
capitalismo y la modernidad. Esta defensa, sin embargo, no es intransigente
ni esencialista, sino que se interpreta en relacin con los desafos encarados
por las comunidades y con las posibilidades que puedan encontrar en
discursos tales como el desarrollo alternativo y la biodiversidad. La identidad
es vista de esta forma en ambos sentidos: como anclada en prcticas
culturales y saberes consuetudinarios, por un lado; y como un proyecto de
construccin poltico-cultural siempre cambiante, por el otro. De este modo,
el movimiento se surte de las "redes sumergidas" de prcticas y significados
culturales de las comunidades de los ros y su activa construccin de mundos
(Melucci, 1989), y busca al mismo tiempo la defensa de ellas al concebirlas
en su capacidad transformadora de lo fsico y lo social.
Como aspecto crucial en la construccin de identidad, el gnero
est recibiendo atencin creciente entre los activistas de la vertiente
tnico-cultural del movimiento. Muchos de los lderes mximos son
mujeres, y esto ha actuado como catalizador de discusiones de gnero.
La necesidad de abordar la problemtica de gnero como parte inte-
gral del movimiento -en vez de crear organizaciones separadas de
mujeres- se empez a sentir desde 1994 (Escobar y Pedrosa, 1996).
De hecho, los procesos organizativos de mujeres negras estn
empezando a tomar una dinmica propia. En 1992 se llev a cabo la
primera reunin de mujeres negras del Pacfico con ms de quinientas
participantes, y existe una visible red de organizaciones de mujeres
negras desde 1995 (Rojas, 1996). A pesar de que en muchas instancias
la mujer negra se ve en los trminos de discursos convencionales de
"mujer y desarrollo" (Lozano, 1996), ya comienzan a aparecer visiones
ms sofisticadas de gnero, por ejemplo en relacin con la
biodiversidad (Camacho y Tapia, 1996; Camacho, 1998). Estudios
..o EL FINAL DEL SALVAJE
actualmente en marcha se enfocan en la interseccin de gnero y etnia
en la construccin de identidad y estrategia poltica.
2. Reformulando lo poltico
Aunque las caractersticas biofsicas, sociales y culturales del Pacfico se
prestan para la elaboracin de un planteamiento poltico diferenciado del
pensamiento poltico tradicional- definido en Colombia por los partidos
tradicionales liberal y conservador- este no ha sido el caso. La izquierda
tampoco ha acertado en articular desde lo poltico la realidad de la regin.
Hasta el presente, las condiciones de la regi6n han favorecido el
fortalecimiento de un sistema cliente1ista, donde las clientelas polticas se
articulan con los mltiples lazos familiares y la pertenencia a espacios
geogrficos determinados. El clientelismo capta los elementos de autoridad y
poder provenientes de la familia extensa y los troncos familiares que
caracterizan a las comunidades afrocolombianas del Pacfico, asegurando un
cierto vnculo entre las zonas de la regin y los centros de decisin del pas. A
travs de estas articulaciones circulan y se cambian votos yfavores yse negocian
los presupuestos para los programas sociales yestatales. En el Pacfico, como
en muchas otras partes del pas, el grupo poltico es de un jefe local quien
impone internamente decisiones de todo tipo y a todos los niveles. Los
gamonales locales hacen parte a su vez de redes mayores donde existen jefes
superiores. A este esquema clientelista se suma el hecho de que la regin del
Pacfico est fraccionada en cuatro departamentos de los cuales slo uno-el
Choc, en la parte norte- corresponde en todo su territorio a la regin, mientras
que el Pacfico centro-sur est dividido entre los departamentos de Valle, Cauca
y Nario, encontrndose sus capitales por fuera del Pacfico. Las
diferenciaciones por este hecho entre norte y centro-sur, la dependencia en
todos los casos de centros de decisin ubicados por fuera de la zona -incluso
en el caso del Choc--- y el esquema clientelista han imposibilitado la
construccin poltica como regin.
No han sido estos los nicos factores que han militado contra la
configuracin de grandes movimientos polticos negros. Como en otras
partes de Amrica Latina, la ausencia de movimientos sociales negros de
importancia tambin est ligada a factores tales como la invisibilidad cul-
tural de la poblacin negra, la mezcla racial, los mecanismos de cooptacin
ORGANIZACiN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 191
poltica iniciados desde la colonia y la legitimacin ideolgica de las lites
criollas a partir de la colonia (Serbin, 1991). Es as como las reivindiciones
negras han sido encauzadas a travs de canales y organizaciones polticas
no diferenciadas desde el punto de vista tnico y ms bien articuladas a
reivindicaciones socioeconmicas y polticas especficas de sectores
subordinados. En Colombia ha habido, sin embargo, varios intentos de
participacin poltica desde 10 negro." Pero esta posibilidad debi
permanecer latente hasta la coyuntura de 1991.A partir de entonces, tanto
las organizaciones comunitarias como los sectores negros al interior de los
partidos tradicionales encuentran en lo negro una posibilidad de acceder a
espacios que antes les estaban vedados.
Sin embargo, son poco los esfuerzos que han logrado romper con el
sistema tradicional. En el caso del Proceso de Comunidades Negras (PCN),
el trabajo inicial consisti en motivar a las comunidades a participar y
negociar decisiones, propuestas y candidatos electorales, convencindolos
de que no exista ningn impedimento legal, cultural, social o poltico para
que ellos mismos fueran sus propios representantes y voceros. A diferencia
del clientelismo tradicional, los activistas del PCN han buscado incentivar
procesos amplios de nominacin y decisin, y generar una conciencia de
grupo que desborde los lmites de cada una de las localidades de los ros,
as como la construccin de referentes de participacin y de propuestas
mucho ms generales. Esta estrategia es abordada por los activistas con la
conviccin de que la relacin entre lo tnico y lo poltico es un aspecto por
construir. As, por ejemplo, en los procesos electorales se trata de lograr
que las comunidades y sus organizaciones participen con sus propias listas
y planteamientos, no cambiando su voto por cosas que el Estado debe
proporcionar. Esto es una afrenta a los sectores tradicionales que en el
Pacfico ha sido castigada con el sealamiento de los activistas, el bloqueo
de las iniciativas comunitarias y el cierre de filas de los grupos polticos
dominantes.
Esta estrategia de construccin de lo poltico busca de esta forma
irrumpir en un campo que hasta ahora haba estado vedado a las
comunidades, quitndole fuerza a las agrupaciones tradicionales y sirviendo
19. Por ejemplo, los intentos del escritor negro de la Costa Atlntica, Manuel
Zapata Otvella, en los setenta.
192 EL FINAL DEL SALVAJE
como elemento de nucleamiento poltico. Despus de la coyuntura de la
Asamblea Nacional Constituyente, donde primero se retom esta estrategia
de articulacin de una prctica poltica desde 10negro fue en Buenaventura
en 1992. La estrategia se puso en marcha en varias oportunidades. como
las elecciones de 1992 y 1994. La Ley 70 gener una explosin de listas
de candidatos por comunidades negras a la Cmara, logrando una votacin
acumulada similar a la de las comunidades indgenas. A pesar de esta
inusitada participacin, la movilizacin poltica tanto electoral como del
movimiento social en general no corresponde a las propuestas de carcter
tnico-cultural. La mayora de quienes participan a nombre de lo negro
siguen esgrimiendo reivindicaciones y derechos muy vagos, y el grueso
de los candidatos corresponden a los partidos tradicionales que encuentran
en lo negro una alternativa a sus apetitos electorales. Sin embargo, es posible
afirmar que el movimiento social de comunidades negras, con sus prcticas
directas y participativas articuladas sobre la diferencia cultural, ha empezado
el proceso de transformar la cultura poltica convencional no slo en el
Pacfico, sino tambin ms all de esta regin.
3. Cultura, territorio y biodiversidad
El Pacfico colombiano es un territorio ocupado por grupos tnicos,
de inmensos recursos naturales, y de importancia estratgica en las
polticas actuales del gobierno y del aparato internacional del desarrollo.
La reivindicacin de derechos territoriales por las comunidades
afrocolombianas que representan el 93% de la poblacin regional es
un aspecto que preocupa al gobierno y a los sectores polticos. Las
distintas expresiones organizativas de comunidades afrocolombianas
en la regin han ido involucrndose cada vez ms en las discusiones
sobre manejo y control de recursos naturales, incluyendo la
biodiversidad y los recursos genticos, en la medida en que estn
relacionados con la defensa del territorio.
De hecho, la relacin entre territorio, cultura y recursos naturales
constituye uno de los ejes centrales de discusin al interior del movimiento,
as como de confrontacin entre ste y los programas del Estado. Tambin
ha estado presente en los conflictos por los impactos ambientales, sociales
y culturales entre las comunidades y empresarios madereros, mineros y
ORGANIZACiN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcIFICO SUR COLOMBIANO 193
agroindustriales. Igualmente, causa tensiones entre diversas organizaciones
comunitarias, y entre algunos sectores comunitarios y las organizaciones
tnico-territoriales. Todo esto se debe a una intensificacin sin precedentes
de los proyectos de modernidad y capitalismo, especialmente en la ltima
dcada (Escobar y Pedrosa, 1996). Por un lado, los procesos de coloni-
zacin que se vienen desarrollando en la zona por parte de campesinos,
proletarios o empresarios desplazados del interior del pas son portadores
de lgicas culturales distintas y estn teniendo un impacto considerable.
Por otro lado, el gobierno impulsa planes de desarrollo masivo que buscan
crear infraestructura para la entrada en grande del capital. Las
intervenciones en defensa de recursos naturales han tomado hasta ahora la
forma de estrategias convencionales de ampliacin de parques nacionales
y de forestera social con poca o nula participacin comunitaria. Solamente
un pequeo -pero simblicamente importante- proyecto para la
conservacin de la biodi vcrsidad ha intentado, aunque de manera ambigua,
atender a las demandas del movimiento tnico-cultural. 20 Finalmente, el
narcotrfico tambin est haciendo su entrada en la zona en la forma de
grandes proyectos mineros, tursticos y agroindustriales.
A pesar de que los procesos organizativos que reivindican el territorio
y la perspectiva cultural y tnica del manejo de recursos naturales son
relativamente recientes, estos aspectos se han convertidos en centrales para
el movimiento en la articulacin de una estrategia poltica. Sin embargo, la
situacin organizativa de las comunidades mismas en el Pacfico centro y
sur es an dbil, aunque ya se han acumulado varias experiencias positivas
de negociacin de conflictos ambientales entre stas y entidades del
Estado." Las mismas experiencias han permitido constatar una seriede
20. Proyecto Biopacfico (Gef/Pnud, 1993). Este proyecto -c-concebdo dentro
del mbito del Gef y financiado por el gobierno Suizo y el Pnud- cont con
cierta participacin de miembros de las organizaciones negras. Su presupuesto
inicial para tres aos fue de 9 millones de dlares, comparado con $256 millones
para el Plan Pacfico. La poltica de la diversidad biolgica y cultural en el Pacfico
es discutida en el siguiente captulo.
21. Por ejemplo en los siguientes casos: la construccin de un gran oleoducto que
terminara en el puerto de Buenaventura; la suspensin de minera industrial de oro en
el rea de Buenaventura por parte del Ministerio del Ambiente; el cierre de una planta
de palmito en la misma zona; y la participacin en el diseo de la segunda fase de un
proyecto de reforestacin de un ecosistema especial (bosque de guandal) en el sur del
194
EL FINAL DEL SALVAJE
factores de importancia polftico-ambiental. No slo las entidades pblicas
a cargo de proteger los recursos naturales son dbiles, sino que con
frecuencia existen relaciones de inters entre los funcionarios de dichas
entidades y quienes los explotan. En algunas ocasiones, funcionarios
pblicos se han aliado con empresarios para comprometer a miembros de
las organizaciones populares. Los funcionarios locales, por su lado, se
sienten temerosos de enfrentar las problemticas ambientales que ocurren
en sus jurisdicciones. Finalmente, las resoluciones del gobierno para el
control de abusos ambientales son frecuentemente tardas e ineficientes,
as en algunos casos los perpetradores acepten asumir ciertas medidas
mitigantes del impacto ambiental.
Es importante resaltar algunas de las concepciones sobre territorio y
biodiversidad que han sido elaboradas al interior del movimiento social,
en alguna medida en el intercambio entre activistas y sectores estatales,
acadmicos o polticos. Como ya se haba evidenciado en la discusin de
los principios, para las organizaciones tnico-culturales, el territorio es un
espacio fundamental multidimensional en el que se crean y recrean las
condiciones de sobrevivencia de los grupos tnicos y los valores y prcticas
culturales, sociales y econmicos que les son propios. La defensa del
territorio es asumida en una perspectiva histrica que liga el pasado con el
futuro. En el pasado, la historia de los asentamientos mantuvieron cierta
autonoma, conocimientos, modos de vida, y sentidos ticos y estticos
que permitieron ciertos usos y manejo de los recursos naturales. Parte de
estos elementos y saberes est siendo destruida hoy en da ante la avalancha
homogenizadora desarrollista que genera prdida de conocimientos,
prcticas culturales y territorio, y que convierte a la naturaleza en mercanca.
Ante las fuertes presiones nacionales e internacionales por los recursos
naturales, genticos y de biodlversidad, las comunidades negras organizadas
se aprestan a dar una lucha desigual, decisiva y estratgica: la de mantener
------
Pacfico. en una zona de intensa actividad maderera. En todas estas oportunidades. y
a pesar de conflictos con otras organizaciones comunitarias. representantes del
movimiento social lograron resultados parciales importantes. Para una discusin
sustancial de estos casos y su impacto en la prctica poltica del movimiento, vase
Grueso (1995). El estudio de conflictos ambientales de este tipo debe ser uno de los
aspectos ms importantes de la ecologa poltica (Martnez-Alier, 1995). y desde esta
perspectiva el caso del Pacfico tiene mucho que ensearle a esta disciplina.
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcIFICO SUR COLOMBIANO 195
el ltimo espacio territorial del pas sobre el cual an ejercen niveles
de control social y cultural significativos.
A travs de la prctica organizativa misma, y especialmente en lo
relacionado con la demarcacin de territorios colectivos, los activistas del
movimiento han desarrollado una importante concepcin del territorio. Esta
concepcin enfatiza varios aspectos en cuanto a las dinmicas de
poblamiento, el uso de los espacios, y las prcticas de significado y uso de
recursos. Los asentamientos ribereos, por ejemplo, muestran un
poblamiento longitudinal y discontinuo a lo largo de los ros en los que las
actividades econmicas -pesca, agricultura, aprovechamiento forestal y
minera- se articulan y combinan dependiendo de la ubicacin de los
pobladores en los segmentos bajo, medio y alto de las cuencas hidrogrficas.
A esta relacin longitudinal se superpone otra de orientacin transversal al
ro regulada por los saberes y utilizacin de los recursos del bosque. La
vega es el espacio donde las variedades de flora y fauna silvestre han sido
domesticadas para el uso medicinal y alimenticio, mientras que en el bosque
se mantienen especies silvestres relacionadas. La ocupacin contigua por
parte de varias comunidades crea vnculos yrelaciones sociales, econmicas
y culturales entre ellas que tambin se reflejan en arreglos espaciales para
la utilizacin de recursos."
Estos patrones de significado-uso son de gran importancia en la
teorizacin y cuantificacin de la biodiversidad, punto que muchos activistas
buscan entender y politizar. Son, de hecho, pensados por ellos como una
construccin cultural. La defensa del territorio tiene que ver con la defensa
y desarrollo de la red de relaciones sociales y culturales que se han
estructurado a partir de l. Implica la configuracin de nuevos sentidos de
pertenencia ligados a un proyecto de vida colectivo y la redefinicin de las
22. Estas concepciones de la relacin entre territorio, organizacin social y
prcticas tradicionales vienen siendo desarrollada por los activistas a travs de
actividades organizativas concretas tales como talleres con comunidades, travesas
y recorridos por los ros "monteos", mapeo colectivo de territorios, historias orales,
asambleas regionales y nacionales, etc., los cuales van mucho ms all de lo que
podemos resumir en estas pginas. Mltiples de estos conocimientos se encuentran
registrados en los archivos de las organizaciones del movimiento. Un esfuerzo
similar por teorizar esta relacin se est dando en algunos crculos intelectuales.
Vase, por ejemplo, Del Valle y Restrepo (1996) para una discusin de modelos de
significados-usos de recursos naturales.
116
EL FINAL DEL SALVAJE
relaciones con la sociedad colombiana. En la visin del Proceso de
Comunidades Negras del Pacfico centro-sur, esta posibilidad es ms real en
lospalenques que agrupanorganizacionesdecomunidades negras,tantorurales
como urbanas. Lo que est en juego en la Ley 70, de esta forma, no es el
territorio de tal o cual comunidad, sino el concepto mismo de territorio y de
territorialidad como elemento de una construccin poltica posible desde 10
afrocolombiano,o en trminos ms generales, desde los nativos y renacientes
del Pacfico. Ms all de los aspectos fsicos e incluso culturales, para los
grupos tnicos la lucha por el territorio es la lucha por la autonoma y la
autodeterminacin. Y esto es, en esencia, una confrontacin poltica.
Para muchos de los activistas y pobladores del Pacfico, perder el territorio
es "volver a ser esclavos"; dicho de modo ms contundente, es convertirse
simplemente en ciudadanos. Un corolario de esta afirmacin es la definicin
de "biodiversidad" por parte del movimiento social como "territorio ms
cultura". En esta definicin se encarna todo una ecologa poltica que muchos
actores sociales en muchas partes del mundo ---ecologistas, activistas, bilogos
y planificadores de la biodiversidad, Ong's- intentan definir hoy en da. Como
lo hemos demostrado, los activistas y las comunidades afrocolombianas no
son en ninguna medida un actor a despreciar en la ya impresionante red de
discursos y estrategias que constituye eso que hoy se entiende por "conservacin
de la biodiversidad" (vase el captulo 8). Tanto desde el punto de vista de sus
contribuciones tericas como polticas, el movimiento social de comunidades
negras aqu reseado constituye un actor de importancia en la redefinicin de
la ecuacin naturaleza-cultura en el umbral del siglo XXI.
4. Frente al problemadel desarrollo
Desde la perspectiva del PCN los planes de desarrollo en el contexto del
Pacfico colombiano no han ido ms all de soluciones materiales que
'correspondena necesidades e intereses de los grupos econmicos nacionales
e-internacionales. Corresponden en todos los casos a planes de inversin
para potenciar la dinmica extractiva y el aprovechamiento de los recursos
naturales segn la ubicacin estratgica de la regin en la red de relaciones
comerciales que promete la cuenca del Pacfico a nivel mundial. Cuando
se revisan estas experiencias -Plan de Desarrollo Integral de la Costa
Pacfica, Pladeicop (1983-1993) y el actual Plan Pacfico de Desarrollo
ORGANIZACiN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAcFICO SUR COLOMBIANO 197
Sostenible (ONP, 1983. 1992)- se encuentra que, en trminos generalea.Ia
acepcin de desarrollo que implican est encaminada a generar una opcin
contra las culturas, que apunta no al fortalecimiento de las diversidades
sino al entronizamiento de la homogeneizacin (Escobar y Pedrosa, 19%).
Colombia, al igual que otros pases en Amrica Latina y el mundo,
abri sus puertas a la globalizacin de la economa. En este marco de
relaciones, y teniendo en cuenta la riqueza natural y la ubicacin geopoltica
de la regin, es clara la contradiccin que existe con las expectativas e
intereses de la comunidad negra a pesar del reconocimiento de sus derechos
tnico-territoriales. An cuando la nueva Constitucin reconoce y protege
la diversidad tnica y cultural, son las dinmicas del mercado las que
continan definiendo las pautas para el "desarrollo" y la biodiversidad en
todo el pas -as como en otras partes del mundo (Martnez-Alier, 1996)-
pero es especialmente en la regin del Pacfico donde se centran los
conflictos de inters entre dichas dinmicas y las alternativas propuestas
desde los grupos tnicos.
Para las organizaciones que conforman el Proceso de Comunidades
Negras, el desarrollo debe inspirarse en principios que reflejen las
aspiraciones y derechos de las comunidades, y que propendan por mantener
los valores de la cultura ancestral y la riqueza natural de la regin. En tal
sentido, los planes de desarrollo deben ser canales para potenciar la
capacidad de decisin, creatividad, solidaridad, respeto mutuo, valoracin
de 10 propio, dignidad y conciencia de derechos y deberes, la identidad
tnica y el sentido de pertenencia al territorio. Los planes de desarrollo
deben partir de una consideracin global de la gente del Pacfico, deben
tener una visin del presente y del futuro, permitir una visin colectiva y
no individual de s mismos, yfacilitar la toma de decisiones desde la regin.
Un plan no es slo la creacin de infraestructura y condiciones materiales;
debe respetar los lenguajes locales y alimentar las tradiciones y culturas.
Los principios de compensacin, equidad, dominio, autodeterminacin,
afirmacin de ser y sostenibilidad que propone el PCN para cualquier
propuesta de plan de desarrollo" deben en conjunto apuntar a reparar los
desbalances histricos entre el aporte de los afrocolombianos a la
23. Estos principios fueron enunciados en discusiones colectivas del Plan Nacional
de Desarrollo para Comunidades Negras propuesto por el Departamento Nacional de
Planeaci6n (febrero de 1994).
lO'
EL FINAL DEL SALVAJE
construccin de la nacionalidad en lo poltico, social, ambiental, cultural y
material, y la escassima retribucin de la nacin a las comunidades;
garantizar el acceso equitativo a oportunidades de educacin, salud,
vivienda digna, transporte, empleo y promocin en general y la distribucin
equitativa a las regiones de comunidad negra de recursos asignados por
los planes para la inversin social y productiva; fortalecer la relacin ser
humano-territorio y el dominio de los pobladores sobre sus territorios
ancestrales; fortalecer la capacidad de las comunidades para ser actores de
destinos histricos; afirmar el derecho de las comunidades de determinar
lo que les conviene e incidir en la decisin, ejecucin y control de los
procesos de planificacin; y afirmar el derecho a la diferencia de las culturas,
modos de ser social y visiones de vida.
Los cinco primeros principios son entendidos por el PCN como constitu-
tivos de la sostenibilidad, y sta como la condicin para seguirle apostando
a la vida, la paz y la democracia en Colombia, en armona con la naturaleza
yen donde las diferencias y diversidades culturales no sean argumento
para la discriminacin, la exclusin y la violencia (PCN, 1994). Constituyen
una ecologa poltica orientada a reconstruir la relacin entre naturaleza y
cultura.
Conclusin
En el Pacfico colombiano se ha estado desarrollando un movimiento
social de importancia. Concebido desde una perspectiva abiertamente
tnico-cultural, y en las condiciones histricas particulares de la regin en
los contextos nacional y global, el movimiento de comunidades negras ha
venido creciendo en alcance y complejidad. El movimiento se enfrenta a
la creciente presencia de empresarios, colonos, expertos, desarrollistas,
narcotraficantes y otros agentes de la modernidad euro-andina, los cuales
buscan instaurar un rgimen de construccin de naturaleza y cultura distinto
al que hasta pocas recientes ha prevalecido en la regin.
El movimiento afrocolombiano del Pacfico, de esta manera, refleja
una lucha intensa por la libertad y autonoma de las culturas minoritarias y
por la naturaleza misma. Esta lucha avanza a travs de una laboriosa y
lenta construccin de identidades colectivas afrocolombianas o
"afroPaefico" que se articulan en relacin con discursos de desarrollo
ORGANIZACIN DE COMUNIDADES NEGRAS EN EL PAClFlCO SUR COLOMBIANO 199
alternativo, conservacin de la biodiversidad y diferencia cultural. A travs
de su prctica, el movimiento afronta diversos problemas que implican
lecciones de importancia para otras luchas y campos de estudio, desde
los anlisis crticos del desarrollo hasta la ecologa poltica. Las
concepciones de territorio -como espacio existencial autoreferencial,
en el sentido de Guattari (l993b)- y de biodiversidad -como la
interrelacin entre territorio y cultura- proporcionan importantes
elementos para la reorientacin de estrategias de conservacin de la
biodiversidad desde las perspectivas locales de autonoma, identidad,
y desarrollo alternativo.
En el presente trabajo hemos insistido en el hecho de que el
movimiento afrocolombiano encarna una politizacin de las culturas
que repercute en la cultura poltica establecida. La crisis social y poltica
que vive el pas hoy en da encuentra en el movimiento negro como
propuesta nacional una serie de elementos para reordenar su imaginario
y proyectar la sociedad y la nacin. Las posiciones firmes y radicales
pero pluralistas y no violentas del movimiento pueden servir igualmente
para avanzar procesos de paz y solidaridad con la naturaleza y la
sociedad tan necesarios en Colombia. A pesar de las fuerzas
destructivas que se ciernen sobre el Pacfico, y en el clima de ciertas
coyunturas favorables en lo ambiental y lo cultural, no es imposible
pensar que el movimiento social afrocolombiano est representando, a
travs de su innovadora articulacin de cultura, naturaleza y poltica,
una defensa real de los paisajes sociales y naturales del litoral.
TERCERA PARTE
ECOLOGA pOLTICA
8. CULTURA POLTICA Y BIODIVERSIDAD:
EsTADO, CAPITAL Y MOVIMIENTOS SOCIALES
EN EL PAcFICO COLOMBIANO
Introduccin: la poltica cultural sobre la naturaleza!
La posicin central que ocupa la naturaleza en polticas de fndole
diversa -desde las reaccionarias hasta las progresistas- se vuelve cada
vez ms clara. La invencin y reinvenci6n de la naturaleza es, en palabras
de la terica Donna Haraway, "tal vez el tema ms crucial de esperanza,
opresin y controversia de nuestro tiempo para los habitantes del
planeta" (1991:1). Inherente a esta afirmacin se encuentra la propuesta
de queaquello que se entiende como naturaleza ya no puede darse por
sentado. Mientras que muchos de nosotros seguimos apegados a la idea
anacrnica del naturalismo -la creencia en una naturaleza externa
1, Este captulo se basa en el trabajo ele campo realizado de enero a diciembre de 1993,
La investigacin fue llevada a cabo por un grupo pequeo, coordinado por Alvaro Pedrosa
y el autor, incluyendo a dos investigadores de la costa Pacfica. El proyecto de grupo fue
financiado por subvenciones provenientes de la Divisin de Artes y Humanidades de la
Fundacin Rocketetcr, el Consejo para Investigaciones en Ciencias Sociales y la Fundacin
Heinz. A lodos ellos expreso mi gratitud. Tambin agradezco a Alvaro Pedrosa (Universidad
del Valle, CaJi), Libia Grueso y Carlos Rasero (Organizacin de Comunidades Negras de
Buenaventura), Tracey Tsugawa. Jess Alberto Grueso y Betty Ruth Lozano (miembros del
grupo de investigacin); e igualmente a los participantes en la Conferencia Harry
Guggenheim en Ecuador (particularmente a Sonia E. lvarez, Orin Stam y Faye Gnsburg)
por su inters y apoyo durante mi hospitalizacin en Quito. Tambin agradezco a mis
amigas en Quito, Beatriz Andrade y Susana wappenensten, por esto mismo.
204 EL FINAL DEL SALVAJE
y prstina, anterior a cualquier construccin, e independiente de la historia
de la humanidad- recientes avances tecno-cientfficos prometen liberarnos
de los grilletes de dicha tradicin/Comenzando por el Arlo recombinante,
las incursiones de la tecnociencia en la trama molecular de la naturaleza
han ido constantemente en aumento. Hoy se pueden patentar formas de
vida, perfeccionar el genoma humano, lograr la reproduccin bajo
condiciones que apenas ayer parecan imposibles, y mejorar los cultivos
con genes tomados en prstamo de varios micro organismos. Todos estos
logros representan fransformaciones profundas en la relacin entre los
humanos y la naturaleza. En palabras de Rabinow cuando explica el
rgimen biosocial naciente: "La naturaleza se fabricar y refabricar
mediante tcnicas, y eventualmente se volver artificial, tal como la cultura
se vuelve natural" i
Si acaso todava existen lugares sobre la Tierra en donde la ideologa
del naturalismo permanezca viva, seran las selvas tropicales. Son sitios de
"naturaleza violenta, vida flexible [... l uno de los ltimos repositorios del
planeta de aquel sueo infinito (de naturaleza prstina)", como lo explica
Edward Wilson en su ampliamente referenciado tratado sobre la
diversidad biolgica/No en vano se perciben las selvas hmedas tropicales
como las formas ms naturales de naturaleza an sobre la Tierra, habitadas
por las personas ms naturales ("gentes aborgenes") en posesin de los
conocimientos tambin ms naturales para salvar la naturaleza
("conocimientos aborgenes"). Sin embargo, veremos cmo los bosques
tropicales lluviosos de todo el mundo estn siendo inevitablemente lanzados
hacia proyectos tecnocientficos y administrativos que disean.Jl naturaleza.
Los proyectos para la "conservacin de la biodiversidad" -casi siempre
financiados por Ong's del Norte y por el Fondo Mundial para el Ambiente
(GEF) del Banco Mundial- incorporan planificadores nacionales y
comunidades locales en las complejas polticas de la tecnociencia, que ven
en los genes de las especies selvticas la clave para conservar los frgiles
ecosistemas; y ello ocurre en pases tan diferentes como Costa Rica,
Tailandia, Costa de Marfil, Colombia, Malasia, Camern, Brasil y Ecua-
dor.jSegn el argumento bsico, los genes de las especies selvticas
constituyen una valiosa biblioteca de informacin gentica, fuente de drogas
maravillosas y, tal vez, reserva de abundancia de alimentos"que podran
convertirse en productos muy valiosos mediante biotecnologa. As, pues,
CULTURA POLlTlCA y BJODIVERSIDAD
'"
se preserva al bosque lluvioso, a la vez que se obtienen pinges ganancias
que beneficiaran tambin a los pobladores locales.
El motivo por el cual se le presta tanta atencin a la selva tropical
actualmente radica en lo que podra denominarse "la irrupcin de lo
biolgico" como hecho social central de las polticas globales del siglo
xx. Despus de dos siglos de destruccin sistemtica de la vida y la
naturaleza, la supervivencia de la vida ha surgido como aspecto cru..
cial de los intereses del capital y la ciencia, mediante un proceso
dialctico iniciado por el capitalismo y la modernidad. La conservacin
y el desarrollo sostenible se convirtieron en problemas ineludibles para
el capital, obligndole a modificar su lgica anterior: la de la
destruccin, De acuerdo con ella, la naturaleza era vista como un
mundo exterior de materias primas, las cuales deban hacerse propias
a cualquier costo.tSin embargo, con la irrupcin de lo biolgico en el
teatro global del desarrollo, la preocupacin por la seguridad y el medio
ambiente han generado una nueva perspectiva hacia la vda.En palabras
de Wilson (1993): "La clave para la supervivencia de Ia vida como la
conocemos hoy, es el mantenimiento de la diversidad biolgica't.tfil
creciente discurso sobre la biodiversidad es el resultado de la proble-
matizacin de lo biolgico, pues 'coloca a las reas de selva tropical
lluviosa en una posicin biopoltica global fundamentali
En este captulo examinamos las reconversiones de la naturaleza y
la cultura que ocurren dentro del marco de dicho discurso. El centro
geogrfico de inters es el Pacfico colombiano; un rea de selva tropi-
cal lluviosa de una diversidad casi legendaria. La poltica cultural de
la naturaleza en esta regin est inscrita erI tres procesos bsicos
desarrollados simultneamente despus de 19QO: a) fas radicales
polticas de apertura hacia los mercados mundiales, favorecidas por el
gobierno en aos recientes, con especial nfasis en la integracin de
las economas de la cuenca del Pacfico con el resto del pas; b) las
nuevas estrategias de desarrollo sostenible y conservacin de la
biodiversidad; y c) las crecientes y cada vez ms visibles formas de
movilizacin de poblaciones negras e indgenas. \
Entiendo.t'poltica culturar' como el proceso que se ejecuta cuando los
actores sociales, moldeados o caracterizados por diferentes significados y
prcticas culturales, entran en conflicto. ~ a nocin de poltica cultural asume
EL FINAL DEL SALVAJE
que los significados y prcticas culturales -en particular aquellas
te6rizadas como marginales, de oposicin, minoritarias, residuales,
emergentes, alternativas, disidentes y similares, todas ellas concebidas
con respecto a un orden cultural dominante- son fuente de procesos
que pueden considerarse polticos, 'El que esto rara vez se observe
como tal, es ms el reflejo de las encasilladas definiciones de la poltica
y no indicativo de fuerza social, eficiencia poltica o relevancia
epistemolgica. "
Una poltica cultural determinada tiene el potencial de redefinir las
relaciones sociales existentes, las culturas polticas y circuitos del
conocimiento. La cultura se vuelve poltica cuando los significados se
convierten en fuente de procesos que, ya sea implcita o explcitamente,
buscan redefinir el poder social. En las reas de selva tropical lluviosa,
dicha redefinicin est mediada por las formas de producir conocimiento
y movilizacin poltica, ntimamente relacionadas con la construccin de
identidades tnicas. Esta poltica cultural altera las prcticas y el
entendimiento familiar que se tiene de la naturaleza, a la vez que intenta
liberar las ecologas locales, tanto mentalmente como en la naturaleza
misma, de sistemas arraigados en clases, gnero y de dominacin tnica y
cultural.
La primera parte de este captulo describe la regin del Pacfico
colombiano. Dicha regin ha sido objeto reciente de intervencin por
el capital y el Estado dentro del contexto de la apertura, bajo el
estandarte del desarrollo sostenible. La segunda parte examina
brevemente el discurso de la biodiversidad, tal como se gest en 1990
desde las Ong's del Norte y las organizaciones internacionales, y 'su
aplicacin particular en Colombia. La tercera parte analiza
detalladamente el movimiento de las poblaciones negras, nacido como
respuesta contra la arremetida desarrollista. Tambin aborda las formas
como este movimiento participa en las discusiones sobre biodiversidad.
Finalmente, en la cuarta parte se elabora la nocin de poltica cultural
de la naturaleza, mediante la imaginacin de una estrategia de
naturalezas hbridas que dependeran de nuevas articulaciones entre
lo orgnico y lo artificial. Se discutir cmo los activistas de
movimientos sociales y los intelectuales progresistas interesados por
la naturaleza de la naturaleza, se ven enfrentados a defender las formas
CULTURA pOLTICA Y BIODIVERSIDAD 207
locales de conciencia y las prcticas de la naturaleza, cuyo xito podra
depender de las alianzas que establezcan con los defensores de las
aplicaciones biotecnolgicas a la biodiversidad, es decir, con los
proponentes de lo artificial. Al igual que el concepto de culturas
hbridas, la estrategia de la naturaleza hbrida es vista como un medio
para elaborar nuevas representaciones de la situacin del Tercer Mundo,
y tambin como posibilidad para el postdesarrollo.
Lallegada del desarrollo al Pacfico colombiano
Las reas de selva tropical lluviosa constituyen un espacio so-
cial donde se observa laJreinvencin de la naturaleza, la bsqueda
de acercamientos sociales y econmicos alternativos, y modos
cambiantes del capital. Ms an, el entramado de estos tres procesos
sirve como marco interpretativo para investigar las prcticas
polticas de los diversos actores sociales. Dicha red de fuerzas
sugiere los siguientes interrogantes: Primero, Cmo se estn
modificando las relaciones entre gente y naturaleza? Qu enseanza
nos puede dejar esta transformacin acerca de las teorizaciones
postmodernas de la naturaleza y la cultura, derivada especialmente
de contextos del Primer Mundo? Segundo, Qu puede aprenderse de
las luchas y los debates sobre las selvas tropicales con respecto a
los diseos socioeconmicos alternativos y sobre la posibilidad de
trascender el imaginario del desarrollo? (Escobar, 1995, 1998'a),
Tercero, Corroboran los hechos en estas reas la afirmacin de que
el capital est entrando a unavfase ecolgica" (O'Connor, 1993), en
la cual las formas modernas de destruccin coexistiran con las formas
postmodernas de conservacin? Y, finalmente, Qu nos dicen los
enfrentamientos socioecon6micos y culturales por definir a las selvas
tropicales con respecto a las polticas de oposicin, los imaginarios
disidentes y la accin colectiva de grupos sociales? En lo que sigue,
exploraremos el significado de dichas preguntas basndonos en el
trabajo de campo realizado en una regin particular de la selva tropi-
cal colombiana.
La regin del Pacfico colombiano es una vasta rea de selva
tropical lluviosa de aproximadamente 960 kilmetros de largo, que
'08
EL FINAL DEL SALVAJE
flucta entre 80 y 160 kilmetros de ancho. Se extiende desde Panam
hasta Ecuador, y desde la vertiente occidental de la Cordillera Occidental
hasta el Ocano Pacfico. Aproximadamente el 60% de la poblacin vive
en algunas pocas ciudades y pueblos grandes, mientras que el restante
habita las reas a lo largo de los ros que corren desde la cordillera hasta el
mar. Los afrocolombianos, descendientes de esclavos trados del frica a
comienzos del siglo XVII para la minera del oro, conforman el grueso de la
poblacin. aun cuando tambin hay aproximadamente unos cincuenta mil
indgenas. Estos ltimos pertenecen especialmente a las etnias Embera y
Waunana que habitan al norte del departamento del Choc. Los grupos
negros, objeto central de este escrito, mantienen yhan desarrollado prcticas
culturales de origen tanto africano como espaol -como actividades
econmicas diferentes, familias extensas, bailes especiales, tradiciones
orales y musicales, cultos fnebres, brujera y otras- a pesar de que dichas
actividades se mezclan cada vez ms con formas urbanas modernas, debido
en parte a migraciones internas y externas, como tambin al impacto
ocasionado por las mercancas, los medios de comunicacin ylos programas
para el desarrollo que se disean desde el interior del pas. Aunque la regin
nunca ha estado aislada de los mercados mundiales -los ciclos de bonan-
zas aurferas, del platino, las maderas preciosas, el caucho, la industria
maderera (Whitten, 1986; Friedemann, 1989)y, como lo veremos enseguida,
tambin los recursos genticos han amarrado a las comunidades negras
con la economa mundial- fue apenas en la dcada del ochenta cuando se
tuvo en cuenta a esta regin con polticas organizadas para su desarrollo.
Lo que ocurre actualmente en el Pacfico es algo sinprecedentes:
planes para el desarrollo a gran escala, apertura de nuevos frentes para
la acumulacin de capital -como cultivos de palma africana y
criaderos artificiales de camarn-, y numerosas movilizaciones de
indgenas y negros. Tres actores principales: el Estado, el capital y los
movimientos sociales, luchan por definir el futuro de la regin. Detrs
de estos actores hay ordenes culturales y polticas diferentes, cuyas
genealogas y lazos de unin con racionalidades socioecon6micas y
culturales deben ser aclaradas. El estudio de la poltica cultural de
cada uno de estos tres actores es importante porque el futuro de la
regi6n depender, en buena parte, de cmo se la defina y represente.
Analicemos, entonces, cmo el Estado, el capital y los movimientos
CULTURA POLITICA y BIODIVERSIDAD
209
sociales, buscan desplegar su discurso y actividades en el Pacifico
colombiano.
El discurso del Estado: apertura y desarrollo sostenible
Hasta hace poco, prcticamente todos los escritos sobre el Pacfico
comenzaban mostrando la imagen de una regin olvidada por Dios y el
gobierno, sus habitantes viviendo bajo primitivas condiciones de
subsistencia, el medio ambiente malsano, clido y hmedo como en
ninguna otra parte del planeta; una especie de "tierra de nadie" donde
solamente se aventuraban algunos capitalistas rudos, colonos, misioneros
y ocasionalmente algn antroplogo, que se atrevan a trabajar entre "indios
y negros". De acuerdo con algunos indicadores, la regin es muy pobre.
Algunos de estos indicadores son: el ingreso per cpita, la tasa de
analfabetismo y el nivel nutricional. La malaria causa estragos dado que el
rea, especialmente hacia el norte, tiene uno de los ndices de precipitacin
y humedad ms altos del mundo.
Estas caractersticas fueron enfatizadas a principios de la dcada
del ochenta como argumento inevitable e incontrovertible para hacer
intervenciones desarrollistas. El determinismo geogrfico y ecolgico
que se la ha endilgado a la regin del Pacfico colombiano mediante
estas representaciones -atrasada, enferma, necesitando de la mano
blanca del gobierno. del capital y la tecnologa para liberarla de
centurias de letargo-la presenta como una realidad emprica que debe
afrentarse mediante una apropiada intervencin tcnica y econmica.
El Pacfico ingres a la era del desarrollo cuatro siglos despus que el
resto del pas mediante el lanzamiento del "Plan de Desarrollo Inte-
gral para la Costa Pacfica" (PLADEICOP) en 1983. Este plan cambi de
manera significativa la poltica de abandono mantenida por el gobierno
durante siglos. Fue diseado e implementado por la Corporacin
Autnoma del Cauca (cvc), la cual inici labores a mediados de la
dcada del cincuenta con fondos del Banco Mundial y la asesora de
David Lilienthal del Tennessee Valley Authority. Desde sus inicios, la
cve ha sido la principal fuerza social que ha moldeado el dinmico
desarrollo capitalista en el frtil Valle del Cauca, al suroccidente de
Colombia.
210 EL FINAL DEL SALVAJE
Acorde con el acercamiento para el desarrollo regional seguido por la
cvc, el nuevo plan para el Pacfico colombiano presentaba tres componentes
bsicos: la construccin de infraestructura (carreteras, electrificacin,
suministro de agua, etc.), el ofrecimiento de servicios sociales (salud,
educacin, alimentacin, programas para generar ingresos para la mujer),
y la implementacin de proyectos de desarrollo rural para pequeos
campesinos en reas ribereas. Sin embargo, el logro principal del programa
fue la creacin, por primera vez en la historia de Colombia, de la imagen
del Pacfico como un todo regional integrado geogrfica y
ecoculturalmente, susceptible de un desarrollo sistemtico. Este
"desarrollismo" es el nuevo simbolismo al que se ha sometido la regin
del Pacfico en tiempos modernos. Fue colocada dentro de un nuevo rgimen
de representacin en el cual el capital, la ciencia y las instituciones estatales,
suministran las categoras significantes. De esta manera, PLADEICOP comenz
-y luego intensific-e- el proyecto de modernidad en el Pacfico, mediante
la creacin de la infraestructura necesaria para la llegada del capital de
manera ordenada, como tambin mediante la iniciacin del proceso de
intervencin social con expertos -c-un aspecto central de la modernidad-
por sus pueblos y asentamientos ribereos. Ms an, PLADEICOP intent
colocar los programas sociales como base de su estrategia para el
"desarrollo integral", en contraposicin a la filosofa convencional que
vea en el crecimiento econmico la fuerza gestora del desarrollo social,
de acuerdo con la gua de la UNICEF que se fundamenta en las necesidades
humanas bsicas -tendencia muy en boga a comienzos de los aos
ochenta-o .
Sin embargo, el diseo e implementacin de los programas bsicos
de servicios sociales se vieron perjudicados por muchos problemas,
incluyendo el hecho de que se basaban en anteproyectos tecnocrticos
diseados para condiciones completamente diferentes, como aquellas
existentes en la regin andina del interior del pas. A pesar de algunos
intentos por enganchar la participacin local, estos programas no
tuvieron en cuenta las culturas ni las condiciones locales. Por ejemplo,
a finales de los aos ochenta y comienzos de los noventa, a los
agricultores ribereos les ofrecieron crditos y asistencia tcnica para
el cultivo y comercializacin del cacao y del coco, programa copiado
de los paquetes de desarrollo rural integrado diseados desde haca
CULTURA POLlnCA y BIODIVERSlDAD 211
ms de una dcada para campesinos andinos. El programa pas por
alto no slo las diferentes condiciones sociales, ecolgicas y agrcolas,
sino tambin las actividades de la familia afrocolombiana. Mediante
la introduccin de prcticas como "la metodologa de planificacin en
la finca" -que propenda por modelos orientados hacia la rentabilidad
y la contabilidad agrcola. algo nunca antes visto en la regin- el
programa alentaba una reconversin cultural que resultaba necesaria
para mercantilizar exitosamente la tierra, el trabajo y la agricultura de
subsistencia. Ms an. algunos de los campesinos que participan en el
programa parecen estar haciendo esa transformacin, aunque retienen
muchas de sus prcticas y creencias tradicionales con respecto a la
tierra, la naturaleza, la economa y la vida en general. As, inician el
proceso de hibridacin cultural entre formas modernas y no modernas
motivada por las intervenciones desarrollistas en tantos lugares del
Tercer Mundo.
Desde finales de los aos ochenta, el gobierno persigue una amplia
poltica de integracin con las economas de la cuenca del Pacfico. El
Ocano Pacfico -rebautizado como "el Mar del Siglo XXI"- se percibe
como el espacio socioeconmico, y en menor escala cultural, del futuro.
Dentro de este imaginario naciente, la regin del Pacfico colombiano ocupa
un lugar importante como plataforma de lanzamiento para la macroeconoma
del futuro. Como veremos ms adelante, el descubrimiento de la
biodiversidad en esta regin es uno de los principales componentes de su
imaginario. Sin embargo, dicho imaginario coexiste de manera
contradictoria con la radical poltica de apertura instaurada por el gobierno
despus de 1990. En medio de esta contradiccin, los aspectos del desarrollo
han tomado dos direcciones. Por una parte, est la intervencin dominante
mediante un ambicioso plan para el "desarrollo sostenible", denominado
Plan Pacfico (DNP, 1992). Este plan es ms convencional an en su diseo
que PLADEICQP, y sus resultados sern ms devastadores, pues promueve el
desarrollo capitalista. Por ello encuentra oposicin entre las comunidades
negras e indgenas. que ven en el discurso de la apertura una tendencia _
nefasta dirigida a quitarles el control sobre los ricos recursos de la regin.
Por otra parte, el gobierno tambin ha iniciado un proyecto ms modesto
-nueve millones comparados con los doscientos cincuenta millones de
dlares destinados al Plan Pacfico para cuatro aos-, para la conservacin
212
EL FINAL DEL SALVAJE
de la biodiversidad regional, bajo el auspicio de GEF del Banco
Mundial (GEP/PNUD, 1993). En la prxima seccin trataremos sobre
este proyecto.
Nuevasformas de capital en el Pacfico
La explotacin maderera y la minera han sido actividades
extractivas en el bosque tropical lluvioso del Pacfico durante dcadas,
aun cuando la escala de operaciones se ha intensificado con la
aplicacin de tcnicas en sectores como la minera aurfera industrial,
buena parte de la cual es financiada con dinero del narcotrfico. La
madera es recolectada por grandes compaas multinacionales y
colombianas, al igual que por colonos pobres. De acuerdo con algunos
estimativos, la deforestacin alcanza doscientas mil hectreas anuales.
Durante los ltimos aos, adems del incremento en la acumulacin
de capital en estos sectores, y como secuela de las estrategias de
integracin y apertura, ha aumentado la inversin en nuevos sectores,
como en las plantaciones de palma africana para la produccin de
aceite; los cultivos artificiales de camarn; enlatadoras de palmitos; la
pesca costera y en mar adentro; pesca, procesamiento y empaque de
camarn y pescado para exportacin; y el turismo.
Cada una de estas nuevas formas de inversin produce notables
transformaciones culturales, ecolgicas y sociales, especialmente
observables en el rea de Tumaco, en la parte sur del Pacfico cerca de
la frontera con el Ecuador, donde la produccin de aceite de la palma
africana y el cultivo de camarones alcanzan ni veles importantes. La
tierra para el cultivo de lapalma africana se obtiene de los campesinos
negros, bien sea por la fuerza o la compra, ocasionando
desplazamientos masivos y el aumento de la proletarizacin. Los
desplazados trabajan en los cultivos por sumas exiguas o, como en el
caso de las mujeres, en las empaquetadoras de pescado en el puerto de
Tumaco. Colombia es actualmente el quinto productor mundial de
aceite de palma africana, con un aumento muy notable a partir de 1985
especialmente en el rea de Tumaco, ms que todo en plantaciones
grandes de miles de hectreas organizadas por reconocidos grupos
capitalistas de Cali. La palma africana representa en dlares el 3% del
CULTURA POLfTICA y BIODlVERSIDAD
GOP en agricultura. Se trata de una actividad muy significativa que ha
transformado el paisaje biocultural de unos aislados parches de tierra
cultivada en medio del bosque por gente local, a hileras interminables de
rboles de palma, tan comunes en la agricultura moderna. El ejrcito de
trabajadores inicia su viaje por ro antes del amanecer desde los pueblos
aledaos, regresando a sus hogares al final de la jornada, da tras da, sin
poder realizar jams sus propias actividades agrcolas.
El paisaje cultural y fsico tambin se ha visto alterado por la
construccin de grandes piscinas para el cultivo de camarn. Esto ha
desequilibrado el frgil balance de los ecosistemas ribereos y
martimos, destruyendo grandes reas de manglares y estuarios que
son esenciales para la reproduccin de la vida acutica. La destruccin
es an ms extensa en el Ecuador, donde la produccin artificial de
camarn es muchas veces mayor que en Colombia. El camarn es
procesado y empacado localmente por mujeres, bajo condiciones que
recuerdan las estudiadas por Aihwa Ong (1987) en las fbricas
multinacionales de electrnica en Malasia. Muchas de esas mujeres se
dedicaban antes a la agricultura de subsistencia, a la pesca o la
preparacin de carbn de lea, pero ahora han ingresado a las filas del
nuevo proletariado en condiciones extremadamente precarias. En los
sectores de produccin de palma y camarn, coexisten formas de
trabajo del siglo XIX con tecnologa del siglo xx. La produccin de
palma africana se beneficia en gran medida de las mejoras genticas
realizadas en los pases de gran produccin, como Malasia e Indone-
sia (Escobar, 1996b). El cultivo de camarn es una operacin altamente
tcnica que requiere de la preparacin de la semilla en el laboratorio,
alimentacin artificial, y el cuidadoso monitoreo de las condiciones
de cultivo. De tal modo, la ciencia y el capital operan como aparatos
de captura (Deleuze y Guattari, 1987) que han recreado y disciplinado
el paisaje, el dinero y el trabajo en una misma y compleja operacin.
De acuerdo con estudios antropolgicos, la integracin de los
afrocolombianos a la economa mundial capitalista en el pasado se
limitaba a ciclos de bonanza y colapso que no produjeron
transformaciones duraderas en la cultura local ni en las estructuras
econmicas. Las comunidades locales lograron resistir, utilizar y
adaptarse a la dinmica de las bonanzas y colapsos sin mostrar cambios
214
EL FINAL DEL SALVAJE
permanentes significativos (Whitten, 1986; Arocha, 1991). Sin em-
bargo, la escala y forma de las nuevas fuerzas del capital hacen
insostenibles las estrategias adaptativas a largo plazo. Socialmente
aparecen nuevas formas de pobreza y desigualdad a medida que los
desplazados llegan a los abarrotados barrios pobres en ciudades como
Tumaco, la cual ha duplicado su poblacin en menos de diez aos,
contando ahora con cien mil habitantes. Polticamente ha aparecido
una lite negra queriendo controlar su parte del "pastel" desarrollista,
"modernizar" las instituciones y la cultura negra, y finalmente hacer
que los negros ingresen "al siglo xx". Los capitalistas animan estos
cambios con cierto grado de conciencia," formando las alianzas
necesarias con las nacientes lites locales. Aun cuando comienzan a
vivir la oleada de violencia, como en otras partes del pas, no estn
dispuestos a disminuir el ritmo de acumulacin.
Biodiversidad: nuevoimaginario de la culturay la naturaleza
Nada poda ser ms adverso a la tan discutida conservacin de la
biodiversidad del bosque tropical que la minera del oro, la agricultura
en gran escala, la industria incontrolada de las maderas y otras
actividades por el estilo. Sin embargo, alguien ha planteado el
argumento de que el capital est ingresando a una "fase ecolgica",
en la cual la lgica de la destruccin podra coexistir con la tendencia
conservacionista postmoderna (O'Connor, 1993). La etiqueta "capi-
talismo verde" es una expresin de ese cambio, a pesar de que las
formas verdaderas de operatividad y la mutua articulacin y conflictos
entre ambas formas de capital -c-digarnos moderna y postmoderna-
todava no se entienden bien, e indudablemente se escapan de las
connotaciones superficiales sugeridas por la nocin de "capitalismo
verde". Lo cierto es que el poderoso discurso de la conservacin de
las especies, los ecosistemas y la diversidad gentica, es uno de los
temas ms importantes que se hayan desarrollado en los ltimos
tiempos, y se extiende rpidamente por muchos lugares. No es, de
ninguna manera, un hecho arbitrario. Luego de doscientos aos de
destruccin sistemtica de la naturaleza, \pl discurso de la biodiversidad
responde a lo que podra llamarse "la irrupcin de lo biolgico": esto
CULTURA POLfTICA y BIODIVERSIDAD
215
es, la supervivencia de lo bitico como problema central del orden
moderno.
El discurso de la biodiversidad promete salvar a la naturaleza de las
prcticas destructoras, y en su lugar instituir una cultura de la conservacin,
Es una nueva manera para hablar sobre la naturaleza dentro de una pro-
funda mediacin tecnocientfica, y tambin es una nueva interfase entre la
naturaleza, el capital y la ciencaij'or supuesto, el origen de este discurso
es bastante reciente, y podra rastrearse hacia dos textos fundamentales: la
estrategia global de la biodiversidad (WRI!lUCN!UNEP, 1991), y la Convencin
sobre la biodiversidad firmada durante la Cumbre Mundial de Ro de Janeiro
en 1992JLos artfices de este discurso se identifican fcilmente: las
organizaciones ambientales no gubernamentales del Norte, particularmente
el Instituto de los Recursos Mundiales de Washington D.C. (WRI) y la Unin
para la Conservacin Mundial, con asiento en Suiza; el Fondo Global para
el Ambiente del Banco Mundial, un fondo de miles de millones de dlares,
de los cuales el 40% se destina a la conservacin de la biodiversidad; y el
Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP). Decenas
de documentos, informes y reuniones de expertos sobre el tema de los
aspectos cientficos, institucionales y programticos de la conservacin de
la biodiversidad, han tenido xito consolidando su discurso y el despliegue,
cada vez ms sofisticado, del aparato institucional destinado a lograr un
mayor alcance.
La clave para la conservacin de la biodiversidad, segn la visin
promulgada por las instituciones dominantes, est en hallar formas de
utilizacin de los recursos de los bosques tropicales que garanticen su
conservacin a largo plazo. Dicho uso se debe fundamentar en el
conocimiento cientfico de la biodiversidad;' en sistemas apropiados
de administracin y en mecanismos adecuados que establezcan los
derechos de la propiedad intelectual que protejan los descubrimientos
que podran ofrecer aplicaciones comerciales.j'Ial como ha sido expuesto
en la Estrategia Global de la Biodiversidad, planteada por Daniel
Janzen, experto reconocido en el tema: "hay que conocerla para usarla, y
hay que usarla para salvarla", La prospeccin de la biodiversidad -es
2. Conocimiento que actualmente se considera inadecuado, puesto que la
ciencia solamente conoce un pequeo porcentaje de las especies en el mundo.
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
decir, la bsqueda y clasificacin de la naturaleza por taxnomos,
botnicos y otros especialistas con el objetivo de encontrar especies
que pudieran conducir hacia importantes aplicaciones comerciales
farmacuticas, agroqumicas o alimenticias- comienza a surgir como
prctica principal entre quienes se hacen partcipes de la ecuacin
"conocerla-salvarla-usarla", Conocida tambin como "cacera de
genes", la prospeccin de la biodiversidad se presenta como un
protocolo respetable para salvar la naturaleza (WRI, 1993) porque se
considera que la fuente de los beneficios y ganancias de la conservacin
est en los genes de las especies. Las acti vidades de prospeccin ya se
realizan en algunos "puntos candentes" del Tercer Mundo, con
cateadores como los jardines botnicos norteamericanos y europeos,
compaas farmacuticas, bilogos independientes y Ong's del Sur.
Los inventarios y prospecciones de la biodiversidad dependen, muchas
veces, del trabajo de parataxnomos y paraeclogos, como en el caso
de Costa Rica, quienes actan como paramdicos de la naturaleza bajo
la gua de bilogos muy bien entrenados, pertenecientes a lo que Janzen
denomina "taxoesfera internacional" (Janzen y Hallwachs, 1993;
Janzen et al, 1993).
El aparato para la produccin de biodiversidad incluye a una serie de
actores diferentes -desde las Ong's del Norte, organizaciones
internacionales, jardines botnicos, universidades y corporaciones, hasta
los recientemente creados institutos para la biodiversidad en el Tercer
Mundo, planificadores y bilogos del Tercer Mundo, y comunidades y
activistas locales- cada uno con su propio marco interpretativo sobre qu
es la biodiversidad, qu debera ser, o qu podra llegar a ser. Estos marcos
estn mediados por todo tipo de mquinas: desde la lupa del botnico hasta
los datos satelitales procesados por computador e introducidos en
programas de sistemas de informacin geogrfica (510) y de prediccin.
Las especies, los humanos y las mquinas participan en la formacin de la
biodiversidad como discurso histrico, en lo que viene a ser otro ejemplo
ms de produccin mutua entre las tecnociencias y la sociedad (Haraway,
1991). Esta formacin discursiva puede teorizarse como una red con
mltiples agentes y lugares donde se producen conocimientos, se debaten,
utilizan y transforman. En breve veremos cmo los activistas negros del
Pacfico colombiano han tratado de penetrar en esta red.
CULTURA POLTICA Y BIODlVERSIDAD 217
Una caracterstica interesante de la red de biodiversidad es que, a pesar
del dominio de los discursos del Norte, por primera vez en la historia del
desarrollo, cierto nmero de Ong's del Tercer Mundo han tenido xito en
la articulacin de una visin de oposicin que circula en algunos puntos
de la red, gracias en buena parte a nuevas prcticas y medios, como lo son
las redes electrnicas ylos encuentros preparatorios de las Naciones Unidas.
Aunque este es un punto que no se puede elaborar en este captulo, s es
importante destacar que desde la perspectiva de estas Ong's -la mayora
del sur y sudeste de Asia y algunas de Amrica Latina- la estrategia
dominante es una forma de bioimperialismo. Por ejemplo, los proyectos
del GEF van unidos por lo general con otras iniciativas convencionales sobre
la utilizacin y privatizacin del bosque lluvioso. Ms importante an, los
crticos sostienen que la conservacin de la biodiversidad basada en la
biotecnologa terminar por erosionar la biodiversidad puesto que toda
biotecnologa depende de la creacin de mercados uniformes de mercancas.
La diversidad de las mercancas no puede resultar en la diversidad de
culturas y especies. Por ejemplo, la historia de la manipulacin gentica
de semillas tambin es la historia de su progresiva comercializacin y de la
prdida de su diversidad (Kloppeuburg, 1988). La destruccin de hbitats
por los proyectos de desarrollo y por la monocuItura mental y agrcola,
son las principales fuentes de destruccin de la biodiversidad, y no las
actividades de los habitantes pobres de la selva. Con la bioprospeccin,la
enfermedad se ofrece como cura: las estrategias dominantes son como
colocar las ovejas al cuidado del lobo (Shiva, 1994; Wetzsacker, 1993).
Desde el punto de vista biolgico, los ecosistemas biodiversos se
caracterizan por la multiplicidad de interacciones y por lacoevolucin de
las especies, de tal forma que las alteraciones biolgicas se reducen, las
amenazas biolgicas son menores, y se favorece la posibilidad de productos
mltiples. Los crticos del Tercer Mundo argumentan, estratgicamente,
que las sociedades culturalmente diversas de los bosques tropicales han
preferido la auto-organizacin, la produccin fundamentada en la lgica
de la diversidad y prcticas de cultivo que favorecen tambin la diversidad,
tales como cultivos mltiples, rotacin de cultivos y reservas para
extraccin. Crticos como Vandana Shiva sostienen que al rgimen del
bioimperialismo debe oponerse la nocin de biodemocracia, la cual se
fundamenta en la eliminacin de los proyectos de desarrollo a gran escala,
218 EL FINAL DEL SALVAJE
el reconocimiento de los derechos de las comunidades, la redefinicin de
la productividad y la eficiencia que refleje, como resultado, ecosistemas de
usos mltiples: el reconocimiento del carcter biodiverso de la cultura y el
control de recursos localmente por las comunidades.
Sin tratar de llegar a analizar la racionalidad de estas afirmaciones -
eludiendo la trampa de asumir a priori cualquier tipo de "sabidura ambiental
local" o la existencia de una relacin benevolente entre la cultura local y la
sostenibilidad a lo cual tienden algunos ambientalistas (Dahl, 1993; Hobart,
1993b)- es posible recalcar desde la perspectiva antropolgica la conexin
necesaria que existe entre un sistema de significados de la naturaleza y las
prcticas concretas que se realizan en ella. Esta no es una relacin esttica.
A nivel local se estn creando continuamente nuevos rdenes polticos y
culturales, a medida que las comunidades ingresan a la poltica del
desarrollo, del capital y del conocimiento experto. Hay una conexin entre
historia, identidad y significados, que regulan las prcticas ambientales
locales. Casi siempre uno encuentra en los bosques tropicales del mundo
que los patrones de significado-uso dan cuenta de las prcticas sobre la
naturaleza, las cuales son ostensiblemente diferentes de aquellas tpicas de
la modernidad occidental.
El discurso de la biodiversidad encarna las formas postmodernas de
capital (Escobar, 1996a), al igual que tiene efecto sobre la resignificaci6n de
los bosques tropicales (como valiosa reserva a nivel gentico), sus gentes (como
"guardianes de la naturaleza") y sus conocimientos (como conocimientos
tradicionales de conservar la naturaleza). El que este grupo de resignificados
implique nuevas formas de colonizacin del paisaje biofsico yhumano, o que
contribuya a la creacinde nuevas posibilidades polticas para las comunidades
locales, es un interrogante abierto. La respuesta depende, en gran medida, del
grado en el cual las comunidades locales se apropien y utilicen los nuevos
significados para lograr sus propios objetivos, relacionndolos con otras
identidades, circuitos de conocimientos y proyectos pohticos. Asu vez, esto
trae a colacin la fuerza de los movimientos sociales locales. Podrn los
movimientos sociales en los bosques tropicales convertirse en actores
importantesdentro de los discursos que estn moldeando el futuro de las selvas?
Podrn participar en la coproduccin de tecnociencia y sociedad, naturaleza
y cultura que ha sido puesta en marcha por la red de la biodiversidad?
CULTURA POLTICA Y BJODlVERSIDAD
Accincolectiva, identidad tnica y polticasde la naturaleza
219
Lo ocurrido durante los ltimos aos en los bosques tropicales lluviosos
sugiere que se encuentra en juego mucho ms que las polticas por los
recursos, por el medio ambiente o, inclusive, por la representatividad. Un
punto crucial lo definen las mltiples construcciones de la naturaleza en su
dimensin ms compleja: el contraste entre las prcticas de significado.
uso, grupos enteros con visiones diferentes sobre la vida, 19S sueos de las
colectividades. Tambin se hacen visibles las nuevas estrategias de poder
dentro de la trama del aparato desarrollista, sobre la base del capital y de la
tecnociencia. En pocas palabras, los hechos muestran una poltica cultural
de la naturaleza cuyas lecciones rebasan a los bosques mismos. Uno de los
aspectos ms sobresalientes de esta poltica cultural son las respuestas
organizadas que resultan de ella en la forma de movimientos sociales.
La organizacin de las comunidades negras en Colombia se inici en
la dcada del setenta, especialmente en las reas urbanas, inspirada por los
movimientos negros de los Estados Unidos. Estos esfuerzos enfatizaban
laexplotacin y la resistencia de los negros desde su llegada como esclavos
al Nuevo Mundo. Los estudios sobre la afrognesis en Colombia fueron
importantes en ese sentido. Polticamente, las estrategias tempranas de los
grupos negros y las organizaciones urbanas actuales, se han concentrado
en buscar la igualdad y la integracin dentro de la "sociedad mayor".
Solamente en aos recientes, el estandarte de la diferencia cultural ha sido
el elemento ms importante de la organizacin negra, particularmente como
resultado de un nuevo movimiento en el Pacfico. En ese sentido, existen
dos factores principales: primero, la embestida desarrollista y capitalista
sobre la regin, animada por el proceso de apertura y su integracin al
pas; y segundo, el proceso de reforma constitucional que culmin con
la eleccin de la Asamblea Nacional Constituyente y el cambio de la
Constitucin Poltica de 1886.
Con la intencin de construir una sociedad muIticultural y
pluritnica, echando para atrs el proyecto del siglo pasado de
configurar una identidad nacional homognea mediante la mezcla ra-
cial y la asimilacin de la cultura mestiza -normalizada por la blanca-
, la nueva Constitucin le otorg derechos sin precedentes a las minoras
tnicas y religiosas. El cambio constitucional sirvi como coyuntura
220 EL FINAL DEL SALVAJE
para una serie de procesos sociales, siendo los ms visibles las
organizaciones negras e indgenas. Para las comunidades negras del
Pacfico, sta fue una oportunidad nica para construir su identidad
bajo el principio de exigencias y propuestas culturales, polticas y
socioecon6micas. Dado que los negros no tuvieron xito asegurando
a sus propios representantes en la Asamblea Nacional Constituyente,
su situacin fue presentada por los representantes indgenas.
Inicialmente aprobada por la Asamblea como medida provisonal.t los
derechos culturales y territoriales de las comunidades negras se
incluyeron finalmente en la Ley 70 de 1993, dos aos despus de la
vigencia de la nueva Constitucin Poltica.
El proceso de organizacin de los negros en el Pacfico y en otros
lugares de Colombia se hizo ms intenso y complejo a partir de aquel
primer intento por obtener la representacin en la Asamblea Nacional
Constituyente, pasando por la movilizacin en la reglamentacin del
artculo transitorio como ley entre 1991-1993, hasta las conflictivas
negociaciones sobre demarcacin de territorios colectivos bajo la Ley
70. Cuando dicha Ley entr en efecto, el carcter coyuntural del
proceso organizativo promovido por el cambio Constitucional estaba
prcticamente eliminado y en su lugar haba un movimiento grande y
heterogneo. El hecho de que la nueva Constitucin otorgara varias
curules en el Congreso a las minoras tnicas y religiosas, motiv la
aparicin oportunista de los "lderes negros", quienes se asociaban
con los partidos polticos tradicionales. A pesar de estas dificultades,
y de las crecientes divisiones internas dentro del movimiento negro-
en especial entre las organizaciones del norte del Choc y las del sur
del Pacfico-, sigui el crecimiento articulado de este movimiento
durante la primera mitad de la dcada."
-----
3. En el Artculo Transitorio 55, conocido como el AT 55.
4. Esta breve relacin del movimiento negro, presentada con mayor detalle en el captulo
anterior, se basa tanto en mis investigaciones junto con Alvaro Pedrosa (Escobar y Pedrosa,
1996),como tambin en el trabajo dedos de los principales activistas del movimiento en el
sur del litoral (Libia Grueso y Carlos Rosero, 1995). Debo aclarar que dicha relacin se
refiere especialmente a la experiencia del movimiento negro en la costa Pacfica del sur,
especialmente aquel dirigido por la Organizacin de Comunidades Negras de Buenaventura,
a la cual pertenecen Grueso y Rasero.
CULTURA POLTICA Y BIODlVERSIDAD
El impulso organizativo del artculo transitorio 55 y la Ley 70, le
pusieron de manifiesto a la nacin la presencia de estas comunidades negras
organizadas, muy activas a lo largo de los ros y el litoral Pacfico. El
hecho de que estas comunidades tenan prcticas culturales y relaciones
sociales significativamente diferentes se hizo patente, contribuyendo a
desmontar la representacin tradicional que haba de la regin desde los
Andes, como la de una selva habitada por gentes indolentes, incapaces de
explotar sus recursos, La ricas tradiciones culturales, el creciente discurso
acerca de la biodiversidad de la regin, el compromiso del gobierno para
su "desarrollo sostenible" y la posibilidad de titulaciones colectivas de la
tierra para las comunidades, fueron los principales elementos utilizados
por los activistas en su intento por lanzar una campaa masiva y bien
coordinada sobre los derechos de las comunidades negras. Esta deter-
minacin se cristaliz en hechos importantes como la tercera Asamblea
Nacional de Comunidades Negras realizada, en Puerto Tejada, en
septiembre de 1993, En este evento, al que asistieron ms de trescientos
activistas de todo el pas, se acord que la meta de su estrategia deba ser
la "consolidacin de un movimiento social de comunidades negras de
alcance nacional, capaz de asumir la reconstruccin y la afirmacin de la
identidad cultural negra"; propsito que, a su vez, se basaba en "la
construccin de un proceso organizativo autnomo enfocado hacia la lucha
de nuestros (de los negros] derechos culturales, sociales, econmicos y
territoriales, y por la defensa de los recursos naturales y del ambiente",
Como expusimos con detalle en el captulo anterior, en la misma
declaracin se identificaban y explicaban los principios bsicos para
su organizacin poltica. Primero, el derecho a la identidad, es decir,
el derecho a ser negro, de acuerdo con la lgica cultural y la visin del
mundo cuyas races estn en la experiencia negra, en su enfrentamiento
a la cultura nacional dominante. Este principio tambin reclamaba la
reconstitucin de la conciencia negra y el rechazo al discurso
dominante de la "igualdad", y su concomitante eliminacin de la
diferencia. Segundo, el derecho al territorio como un espacio para el
ser y como elemento indispensable para el desarrollo de la cultura.
Tercero, el derecho a la autonoma poltica en tanto prerequisito para
poder ser, con la posibilidad de apoyar la autonoma social y
econmica. Cuarto, el derecho a construir su propia visin del futuro,
2"
EL FINAL DEL SALVAJE
su desarrollo y su prctica social con base en las formas tradicionales
de produccin y organizacin social. Quinto, el principio de solidaridad
con la lucha de la gente negra en todo el mundo, en la bsqueda de
una visin alternativa.
La aprobacin de estos principios, como base para la articulacin
del movimiento negro en el plano nacional, no se logr en la convencin
porque las organizaciones negras del Choc se negaron a apoyarlos.
Argumentaban que, una vez aprobada la Ley 70, la direccin del
movimiento no poda ser dictada solamente por quienes sobresalieron
en la organizacin del Artculo Transitorio 55, sino que debera
extenderse a todas las comunidades y actores sociales y,
presumiblemente, tambin a los partidos polticos tradicionales. Siendo
el nico departamento negro del pas, el Choc tiene una larga historia
de actividad con los partidos polticos. Esto se hizo evidente cuando
lleg el momento de elegir a los representantes negros para el
Congreso, dentro de cuyos candidatos predominaban los de dichos
partidos. As, el debate sobre la participacin electoral actu como
una fuerza divisoria entre las comunidades negras del Pacfico sur, del
Choc y de la Costa Atlntica. Confrontadas por dichas divisiones,
las organizaciones del sur, particularmente aquellas aglutinadas
alrededor de la Organizacin de Comunidades Negras de
Buenaventura," decidieron constituirse en Proceso de Comunidades
Negras (PCN) a la vez que seguan presionando para la creacin de un
movimiento nacional de comunidades negras (Grueso y Rosero. 1995).
La caracterstica ms distintiva del Pcn es la articulacin de una
propuesta poltica con una base y un carcter principalmente etnoculturales.
Su visin no es aquella de un movimiento basado en un catlogo de
"necesidades" y exigencias para el "desarrollo", sino la de una lucha
expuesta en trminos de la defensa de las diferencias culturales. All radica
el carcter ms radical del movimiento. El cambio hacia el nfasis en la
diferencia fue una decisin de la mayor importancia, como lo explican
algunos de los activistas principales:
5. La ciudad ms grande de la regin con unos doscientos cincuenta mil habitantes,
en su mayora negros.
CULTURA POLlTrCA y BIODJVERSlDAD
No sabemos exactamente cundo comenzamos a hablar sobre
la diferencia. Pero en algn momento decidimos no seguir
construyendo la estrategia sobre el catlogo de "problemas" y
"necesidades". El gobierno sigue apostndole a la democracia y
a la diferencia; nosotros respondemos enfatizando la autonoma
cultural y con el derecho a ser quienes somos y a defender nuestro
propio proyecto de vida. El reconocer la necesidad de ser
diferente, el construir una identidad, son tareas difciles que
requieren del trabajo persistente con nuestras comunidades,
tomando su propia heterogeneidad como punto de partida. Sin
embargo, el hecho de no haber trabajado propuestas sociales y
econmicas nos hace vulnerables ante la actual embestida del
capital. Esta es una de nuestras principales tareas polticas en la
actualidad: avanzar en la formulacin e implementacin de
propuestas sociales y econmicas alternativas."
El trabajo persistente al que se hace referencia en esta entrevista ha
sido impresionante. Como se mencion anteriormente, la concepcin y
preparacin de la Ley 70 fue la pieza clave en la organizacin del proceso,
especialmente en las comunidades ribereas, y con menor intensidad,
en las reas urbanas en donde la organizacin de las comunidades ha
sido ms difcil y menos efectiva. Entre 1991 y 1993, los activistas
organizaron informaciones y talleres de discusin en muchas
comunidades ribereas sobre temas como el concepto de territorio, de
prcticas tradicionales de produccin, de recursos naturales, al igual
que sobre el significado del desarrollo y de la identidad negra. Los
resultados de estos talleres locales se llevaron luego hacia los
subregionales y, finalmente, a los foros nacionales donde se discutieron
las diferentes visiones. Esta construccin se adelant como un proceso
dual: primero, de acuerdo con "la lgica del ro", es decir, tomando
como punto de partida la vida diaria y las aspiraciones de las
comunidades locales; segundo, elaborando una concepcin ms completa
de identidad, territorio, desarrollo y estrategia poltica en el plano
6. Entrevista con Libia Grueso, Carlos Rasero, Leyla Arroyo y otros miembros
.de la Organizacin de Comunidades Negras de Buenaventura (ocx), enero 3 de
1994. Material incluido en Escobar y Pedrosa (1996).
224 EL FINAL DEL SALVAJE
regional y nacional. De este doble proceso surgieron los cinco principios
propuestos en la Tercera Asamblea Nacional de Comunidades Negras,"
La eleccin de la diferencia cultural como concepto articulador de
la estrategia poltica, fue el resultado de varios factores histricos, al
igual que tambin se relacion con los amplios debates propiciados
por el cambio constitucional. En su reinterpretacin de la historia re-
gional, los activistas del Pacfico no s6lamente se apartaron de la
perspectiva integracionista, denunciando fuertemente el mito de la
democracia racial," sino que tambin resaltaron el hecho de que las
comunidades negras del Pacfico han favorecido histricamente su
aislamiento de la sociedad y la economa nacional, aunque reconocen que
dicha tica de aislamiento e independencia es cada vez menos plausible
bajo las actuales fuerzas integracionistas, y ante la inevitable presencia de
los medios masivos de comunicacin, las mercancas modernas y dems
cosas por el estilo. En este sentido, la relacin entre territorio y cultura es
de la mayor importancia. Los activistas tienen un concepto de territorio
como "un espacio para la creacin de futuros, de esperanza y continuidad
de la existencia". La prdida de territorio se equipara con "regresar a los
tiempos de la esclavitud"." El territorio tambin es un concepto econmico,
mientras se relacione con los recursos naturales y la biodiversidad.
De este reconocimiento nace el inters por la biodiversidad y suministra
una puerta hacia el futuro. No es coincidencial el que varios profesionales
7. Aqu resulta apropiado una breve mencin sobre los activistas. En la parte sur de la
costa, los lderes ms importantes son cientficos sociales que crecieron junto a los ros y
luego viajaron a educarse como universitarios en ciudades como Cali, Bogot o Popayn.
Son personas muy capaces y, a pesar de ciertos desacuerdos, su visin poltica es sumamente
clara. La presencia de mujeres en los niveles ms altos de estos grupos, como por ejemplo
en la Organizacin de Comunidades Negras de Buenaventura, y en el movimiento en
general, es sumamente importante. Pero la fuerza del movimiento est en el cuadro
relativamente extenso de activistas en el mismo litoral, de los cuales pocos han recibido
educacin universitaria. Frecuentemente el ritmo de las actividades 10 determinan los
activistas jvenes involucrados con los diferentes aspectos de la creciente poltica cultural,
como lo son las emisoras locales de radio, grupos de danza y teatro, diarios locales, y la
preparacin de talleres para la discusin de la Ley 70. Este impresionante, aun cuando
frgil, proceso deorganizacin todava est por documentarse adecuadamente.
8. Vase tambin Wade (1993. 1997).
9. Encuentro de comunidades en Buenaventura, celebrado en Puerto Merizalde,
noviembre de 1991, al que asistieron 1600 participantes.
CULTURA POLlnCA y BIODlVERSIDAD
negros asociados con el movimiento hayan decidido participar en el
proyecto nacional sobre biodiversidad. Aunque reconocen los riesgos que
implica esta participacin, estn convencidos de que el discurso de la
biodiversidad suministra posibilidades que no pueden darse el lujo de
ignorar. La biodiversidad tambin puede ser un elemento importante en la
formulacin de estrategias alternativas de desarrollo. Como lo sealan los
activistas, ellos no quieren ningn tipo de desarrollo convencional; no ob-
stante existe menos claridad sobre qu es lo que quieren. Tambin reconocen
que los expertos -ecologistas, antroplogos, bilogos, planificadores,
etc.- pueden ser aliados importantes en este sentido. Esto sugiere la
posibilidad de una colaboracin entre expertos y activistas de los
movimientos sociales. El papel de mediadores que juegan dichos expertos
entre el Estado y los movimientos sociales, debe teorizarse todava ms
(Fraser, 1989). Las prcticas disidentes, de oposicin o solidaridad de
quienes se promulgan como expertos en la modernidad, an estn por ser
imaginadas.
La nocin de ''territorio'' es un nuevo concepto en las luchas sociales de
las selvas tropicales. Los campesinos estn involucrados en luchas por lla
tierra en toda Amrica Latina. El derecho al territorio ---como espacio
ecolgico, productivo y cultural- es una nueva exigencia poltica. Esta
exigencia est promoviendo una importante rererritorializacin," es decir,
la formaci6n de nuevos territorios motivada por nuevas percepcones.y
prcticas polticas. Los activistas de los movimientos sociales tambin
cumplen con ese papel: hacen evidentes los procesos de desterritorializaci6n
y reterritorializaci6n motivados por los aparatos de la modernidad, tales
como el capital, los medios y el desarrollo,
11
al igual que las potenciales
reterritorializaciones por las comunidades movilizadas. Con motivo de la Ley
70, este proceso adquiri forma literal con viajes por los ros con el fm de
identificar los patrones tradicionales de uso de la tierra, seales de nuevas
ocupaciones -por ejemplo, por colonos provenientes del interior-, y de
la posible reterritorializaci6n de las tierras selvticas "baldas". Esta fue
una prctica importante de movilizacin facilitada por las caractersticas y
10. Como le llaman Deleuze y Guattari (1987) a los procesos de este tipo.
11. Por ejemplo, la fuerza centrfuga de los medios sobre las culturas locales y la
reorganizacindel paisaje con cultivos de palma africana y camarn.
226 EL FINAL DEL SALVAJE
contornos del litoral, los rfos, estuarios, lmites de los bosques y patrones de
cultivo.
Al igual que el territorio, el interrogante sobre la identidad est en
el corazn del movimiento. La mayora de los activistas del Pacfico
entienden la identidad como algo basado en una serie de prcticas
culturales que caracterizan a la "cultura negra": prcticas como
actividades econmicas cambiantes y diversas, la relevancia de la
tradicin oral, la tica de la no acumulacin, la importancia del
parentesco y de las familias extensas, el conocimiento local del bosque
y cuestiones por el estilo. Sin embargo, cada vez ms dichos activistas
entienden la identidad como una construccin, asemejndose a veces
con las tendencias acadmicas actuales. Los tericos de los
movimientos sociales han enfatizado que la construccin de identidades
colectivas es una caracterstica esencial de las luchas
contemporneas. 12 Trabajos recientes en estudios culturales han
suministrado visiones adicionales sobre las identidades tnicas. Stuart
Hall (1990), por ejemplo, ha sugerido que la construccin de las
identidades tnicas tiene una aspecto doble: de un lado, se piensa la
identidad como algo con sus races en una cultura compartida y
caracterizada por prcticas concretas, como un colectivo formado de
partes. Este concepto de identidad ha jugado un papel fundamental en
las luchas anticolonialistas. Incluye un redescubrimiento imaginativo,
cuya importancia no puede sobrestimarse en la medida que contribuye
a darle coherencia a la experiencia de la fragmentacin, dispersin y
opresin. Del otro lado, an reconociendo continuidad y similitud,
otra concepcin de identidad resalta la diferencia creada por la historia.
Hace nfasis en "llegar a ser", en lugar de "ser". Se refiere a posicin
en lugar de esencia; discontinuidad como tambin continuidad.
La coexistencia de la diferencia y semejanza constituye esa dualidad
de la identidad cultural actual. De tal manera, la identidad se concepta
como algo que se negocia en trminos econmicos, polticos y culturales.
Para las comunidades de la dispora africana, identidad cultural incluye la
narracin del pasado "por otros caminos" (Hall, 1990:399): el frica
no como la tierra ancestral, sino en lo que se convirti en el Nuevo
12. Para un resumen bibliogrfico, vase Escobar y lvarez (1992).
CULTURA POLITICA y BIOD[VERSIDAD
227
Mundo, con la mediacin del colonialismo. Esta narracin se realiza en
dos contextos: aquel de la presencia europea y euro-americana-undilogo
de poder y resistencia, reconocimiento de la influencia inevitable e irre-
versible de la modernidad-; y el contexto del "Nuevo Mundo", en donde
el africano y el europeo siempre se criollizan, donde la identidad cultural
se caracteriza por diferencia, heterogeneidad e hibridacin.
La dualidad de la identidad puede verse en accin en el movimiento
negro del Pacfico. Para los activistas, la defensa de ciertas prcticas
culturales de las comunidades ribereas es una cuestin estratgica, hasta
el punto de ser vistas como puntos de resistencia contra el capital y la
modernidad. Aun cuando casi siempre se manifiestan en lenguaje
culturalista, son conscientes de que ser intransigentes en la defensa de la
cultura negra es menos deseable que una apertura cuidadosa hacia el fu-
turo, incluyendo una relacin crtica con la modernidad.
Ellos ven los retos que debe afrontar el movimiento: reconocer la
heterogeneidad del (o los) movimientos; afrontar la especificidades
del movimiento, particularmente la inclusin de gnero como su
principio organizador en su totalidad, sin descontextualizarlo de la
lucha tnica y cultural global; consolidar las organizaciones de las
comunidades ribereas, especialmente mediante la creacin de consejos
locales para implementar la ley territorial; y llegarle a los negros que
habitan las reas urbanas, lo que hasta ahora ha sido difcil. Una de
las necesidades ms importantes ha sido la de articular las propuestas
socioecon6micas antes de que sean arrastradas por el desarrollismo
verde al estilo del Plan Pacfico. La presencia cada vez mayor de los
dineros del narcotrfico desde 1995, particularmente en la minera del
oro, es una de las fuerzas ms poderosas que obstaculizan el
movimiento, dados sus efectos negativos sobre la ecologa fsica y
cultural. Ciertamente es un problema ante el cual se sienten incapaces
de hacer frente sin la ayuda nacional e internacional.
El discurso de la biodiversidad y el potencial para los proyectos
econmicos basados en biotecnologa, son atractivos para el movimiento,
en la medida que pudieran ofrecer oportunidades para mejorar las
condiciones de vida, a la vez que evitan la destruccin de la naturaleza y
de las culturas locales. A diferencia de la visin desde el Estado y del
aparato ecodesarrollista, el campo de accin para utilizar los recursos natu-
228 EL FINAL DEL SALVAJE
rales sostenibles es visto por el movimiento desde las perspectivas del
territorio y la identidad. En pocas palabras, es una cuestin de poltica
cultural. Desafortunadamente, la posicin negociadora de las comunidades
locales es dbil. Adems. las organizaciones de movimientos negros deben
competir con instituciones y organizaciones ms fuertes por el espacio
poltico generado alrededor del medio ambiente y el desarrollo. La indus-
tria maderera, la minera del oro, el culti VDde camarn, las enlatadoras de
palmitos y otras actividades extractivas, siguen operando en varias partes
an contraviniendo la Ley 70, muchas veces con la complicidad de las
autoridades locales, siendo el movimiento incapaz de detener dichas
actividades. Sin embargo, varias veces las organizaciones sociales han
podido negociar exitosamente con el Estado en casos que involucraban
conflicto ambiental (Grueso, 1995).
Para resumir, los discursos sobre biodiversidad y dinmica del capi-
tal en su fase ecolgica, abren espacios que los activistas tratan de utilizar
como elementos de lucha. Esta dialctica presenta una serie de paradojas
para el movimiento, incluyendo los aspectos contradictorios de defender
la naturaleza y cultura locales mediante un lenguaje que no refleja la
experiencia local sobre la naturaleza y la cultura. Es tenue la alianza
entre movimientos sociales y el Estado, motivada por los proyectos de
biodiversidad. Se puede predecir que la tensin ir aumentando mientras
que el personal nacional encargado del proyecto siga intentando opacar
su naturaleza poltica, haciendo ms bien nfasis en los aspectos
cientficos; como tambin mientras las actividades y los acuerdos con
entes privados empiezan a tomar forma. Las necesidades y aspiraciones
comunitarias no podrn acomodarse con facilidad a estos esquemas,
como lo indican las experiencias en otros pases con proyectos GEF. Sin
embargo, como se ver ahora, existen fundamentos tericos para preveer
alianzas entre comunidades locales y tecnociencia, cuya conveniencia
poltica no debe descartarse de antemano.
Conclusin: la poltica cultural de las naturalezas hbridas
Las formas de entender y relacionarse con la naturaleza que han
existido en la regin del Pacfico, se estn transformando por el aumento
creciente de capital, desarrollo y modernidad, incluyendo los discursos
CULTURA POLfTlCA y BIODjVERSlDAD
"9
sobre desarrollo sostenible y biodiversidad. Por ejemplo, los programas para
pequeoscampesinosen comunidades ribereasalteransus conceptos detierra
ybosque,auncuando no dejencompletamente de ladolos sistemas msantiguos
de uso y significado. La naturaleza comienza a concebirse en trminos de
"recursos naturales", terminologa que cada vezes ms frecuenteentrela gente
local. Inclusive el concepto de biodiversidad empieza a circular localmente
como algo corriente, mas con significados ambiguos y poco precisos.
Lo que le atribuye especificidad a los bosques tropicales en la
poltica actual de la naturaleza y la cultura, es la coexistencia -an
marcadamente contrastante-e- de diferentes modos de conciencia
histrica y prcticas de la naturaleza. Las comunidades negras e
indgenas, los capitalistas de la palma africana y del cultivo artificial
de camarn y los seguidores de las prospecciones de biodiversidad,
pareceran promulgar diferentes modos de la naturaleza. Podramos
hablar de tres regmenes diferentes para la produccin de la naturaleza
-orgnico, capitalista y tecnonaturaleza- que en este captulo slo
pueden caracterizarse brevemente. En trminos generales, la naturaleza
orgnica est representada por aquellos modos que no son estrictamente
modernos. Desde la perspectiva de la antropologa del conocimiento
local, podran caracterizarse en trminos de la relativa indisociabilidad
de los mundos bioffsico, humano y espiritual, las relaciones sociales
vernculas, circuitos no modernos del conocimiento, y formas de uso
y significado de la naturaleza que no implican su destruccin
sistemtica. Por el contrario, la naturaleza capitalizada se basa en la
separacin del mundo humano y del natural, las relaciones sociales
capitalistas y patriarcales, y aparece como producida por la mediacin
del trabajo. Finalmente, 'la tecnonaturaleza es naturaleza producida
mediante nuevas formas de tecnociencia, particularmente aquellas
basadas en tecnologas moleculares., De acuerdo con los estudios
postestructuralistas y feministas de ciencia y tecnologa, parece como
producida ms por la intervencin tecnocientfica que por la produccin
basada en el trabajo. Pero significado, trabajo y tecnociencia son
importantes para los tres regmenes.
Debe resaltarse que dichos regmenes de produccin de la naturaleza
no representan etapas en la historia de la naturaleza social. No se trata de
una secuencia linear, puesto que los tres coexisten y se superponen. Aun
13'
EL FINAL DEL SALVAJE
cuando los tres representan instancias de la naturaleza construida -en la
medida que la naturaleza nunca existe para los humanos por fuera de la
historia- las respectivas prcticas de construccin son relativamente
distintas, Los trminos orgnico, capitalizado y tecnonaturaleza, se utilizan
para transmitir intereses y prcticas particulares de uso y significado. Ms
importante an, los tres regmenes se producen entre s tanto material C9IDO
simblicamente. Representan formas relacionadas en la produccin de la
naturaleza. La naturaleza capitalista dominante, incluso, se inventa sus
propias formas de organicidad y tecnonaturaleza como, por ejemplo, el
ecoturismo y buena parte del ambientalisrno, que son formas de organicidad
capitalistaq La mayora de las aplicaciones actuales resultantes de la
prospeccin de la biodiversidad podran considerarse como tecnonaturaleza
capitalistaxfis importante enfatizar que, en el marco de la naturaleza
orgnica, el bosque lluvioso no es un recurso externo, sino parte integral
de la vida social y cultural. All reside la diferencia, hasta el punto que
las formas capitalistas de lo orgnico no pueden reconstruir esa
relacin integral.
Uno debera, entonces, proponer la hiptesis de que los paisajes actuales
de la naturaleza y la cultura se caracterizan por naturalezas hbridas. Las
naturalezas hbridas tomaran una forma especial en las reas de bosques
tropicales, donde grupos populares y movimientos sociales buscaran de-
fender, mediante prcticas novedosas, la naturaleza orgnica contra el
embate de la naturaleza capitalista, con tecnonaturaleza como posible aliada.
Son importantes muchos cuestionamientos polticos e intelectuales con
respecto a la viabilidad de dicha estrategia. Por ejemplo, qu tipo de
prcticas colectivas -realizadas por activistas culturales, cientficos,
ecologistas, feministas, planificadores- podran propiciar naturalezas
hbridas que contribuyan a la reafirmacin de las culturas locales y del
pcsnesarrojlc? Cmo podran los activistas locales ubicarse eficientemente
enel.entramado de la produccin en la biodiversidad? Cmo podran los
antroplogos yotras disciplinas contribuir en la invencin de nuevas formas
para hablar de naturaleza acorde con las nuevas herramientas para concebir
y producir naturaleza?
-Los obstculos a esta estrategia de naturalezas hbridas son
inmensos y no es este el lugar para discutirlos. Los activistas del
Pacfico parecen estar conscientes de la necesidad de conducir las
CULTURA pOLTICA Y BJODIVERSIDAD 231
tradiciones por nuevos caminos, algunos de los cuales pueden ser
irreconocibles -e inclusive indeseables, desde la perspectiva actual- en
su intento por reconfigurar las tradiciones e infundirles una medida
operacional de diversidad. Esta podra ser la nica manera en que, con su
limitado poder y con las probabilidades en su contra, los afrocolombianos
logren retener algn nivel de autonoma en un mundo en el cual no
solamente las tradiciones, sino muchos de los marcadores de la modernidad,
parecen estar cada vez ms debilitados. En los lmites del "Atlntico Ne-
gro" (Gilroy, 1993), nos hacen conscientes de los aspectos recombinantes
de la naturaleza y la cultura, en los cuales la organicidad y la artificialidad
pueden no ser enemigos mortales, y donde la problematizacin de la cultura
y la etnicidad no implique el final de las comunidades locales, ricas en
tradiciones diversas. ..
En lugares como el Pacfico colombiano, las luchas por la diferencia cul-
tural tambin son luchas por la diversidad biolgica. Qu tipos de naturaleza
ser posible disear y proteger bajo estas circunstancias? Es posible construir
una poltica cultural sobre biodiversidad que no profundice la colonizacin de
los paisajes naturales y culturales tan caracterstica de la modernidad? Tal vez
tengamos la posibilidad de tejer en los bosques tropicales lluviosos la
socioesfera, la biosfera y la maquinoesfera en una nueva prctica "ecosfica"
(Deleuze y Guattari, 1993). Imaginando nuevas formasde modernidad, tal
vez seamos capaces de renovar nuestra solidaridad con lo que hasta ahora
hemos llamado naturaleza.
Posicionadas en -plena convergencia entre diferentes regmenes
epistmicos histricos -cuya hibridizacin constituye una forma nica
de post modernidad- las luchas en las selvas tropicales del mundo
tendran historias ejemplares que contarnos sobre qu ha sido la
"naturaleza", qu es y qu podra ser en el futuro. Este sera uno de
los significados ms profundos de la lucha: la creacin de posibilidades
para la vida y modos de existencia, mediante nuevos conceptos y
prcticas, particularmente aquellas que la mayora de personas
consideraran impensables o imprcticas. Si es cierto que la prctica
de la filosofa es la creacin de conceptos -una construccin de
posibilidades para la vida"mediante prcticas nuevas de pensamiento,
imaginacin y entendimiento (Deleuze y Guattari, 1993)- y que dicha
tarea hoy implica revalidar la resistencia contra el capitalismo, los
232
EL fINAL DEL SALVAJE
activistas en las selvas tropicales podran mantener vivo el sueo
de otras tierras y otras gentes para el futuro. Utpico? Tal vez. Pero
tengamos presente que "utopa designa la conjuncin de la filosofa
con el presente [... ] Mediante la utopa la filosofa se vuelve poltica,
llevando hasta el extremo la crtica de su era" (Deleuze y Guattari ,
1993:101). Algunas de estas utopas de la naturaleza y la cultura
pueden verse en las prcticas disidentes de los activistas negros del
Pacfico colombiano.
9. DE QUIN ES LA NATURALEZA?
, ,
LA CONSERVACIN DE LA BIODIVERSIDAD y LA ECOLOGIA
pOLTICA DE LOS MOVIMIENTOS SOCIALES
Introduccin: la biodiversidad como discurso cultural y poltico
'
Este captulo plantea las bases de un enfoque para reflexionar sobre la
apropiacin y conservacin de la diversidad biolgica desde la perspectiva
de los movimientos sociales, particularmente aquellos que han surgido en
regiones ricas en biodiversidad como las selvas tropicales-Bsre no es el
nico enfoque para examinar dicho asunto. No obstante, es un enfoque
necesario si se pretenden tomar en serio los argumentos sobre la
biodiversidad hechos por los movimientos soc iales.tEn mbitos
nacionales e internacionales, las discusiones que mayor atencin han
captado son aquellas concernientes a los mecanismos econmicos,
tecno16gicos y administrativos para la actualizaci6n y distribuci6n de
los beneficios de la biodiversidadf Al mismo tiempo, estas discusiones
l. Este texto fue elaborado inicialmente para el Foro de Ajusco titulado: "De
quin es la naturaleza? Biodiversidad, globalizacin y sostenibilidad en Amrica
Latina y el Caribe", realizado en el Colegio de Mxico, del [9 al 21 de noviembre
de 1997. Agradezco a Enrique Leff por su inters e invitacin a participar en este
evento. Tambin estoy profundamente en deuda con Libia Grueso, Yellen Aguiw
y Carlos Rasero del Proceso de Comunidades Negras (rcN) por compartir conmigo
sus valiosos conocimientos e ideas sobre la ecologa poltica del peN, discutida
en este trabajo.
234
EL FINAL DEL SALVAJE
han estado acompaadas por un proceso paralelo de aparicin de nuevos
actores sociales.ldesde Ong's progresistas de muchos lugares del mundo
hasta movimientos sociales locales comprometidos con la redefinicin de
sus identidades tnicas y culturales. Sus estrategias polticas son una
intervencin importante en lo que ya se constituye como un campo de
naturaleza/cultura altamente transnacionalizado,
El enfoque en cuestin se estructura alrededor del siguiente conjunto
de proposiciones. desarrolladas en las respectivas partes del captulo:
. I.Aunque la "biodiversidad" tiene referentesbioffsicos concretos, debe
ser vista como una invencin discursiva reciente. Este discurso se articula
en una compleja red de actores. desde las organizaciones internacionales
y Ong"s del Norte, hasta cientficos, prospectores, comunidades locales y
movimientos sociales. Esta red est compuesta por localidades con
perspectivas bio-culturales y actores polticos divergentes.
2.A travs de la poltica cultural que generan, los movimientos sociales
proponen una-visin particular para la conservacin y apropiacin de la
biodiversidad. Esta visin est formulada en trminos de la diferencia
cultural, la defensa del territorio, y cierta medida de autonoma social y
poltica. Al vincular en su enfoque la biodiversidad articulada con la
defensa cultural y territorial, estos movimientos sociales configuran un
marco de ecologa poltica alternativo.
3. Vistos desde esta perspectiva, aspectos particulares al interior de los
debates sobre la biodiversidad -control territorial, desarrollo alternativo,
derechos de propiedad intelectual, conocimiento local y la conservacin
misma- cobran nuevas dimensiones; no se pueden seguir reduciendo a las
prescripciones tecnocrticas y economizantes ofrecidas por las posturas
dominantes. Al situar estos debates en el contexto de la ecologa poltica de
los movimientos sociales, se transforma toda la red de la biodiversidad.
Localidades marginales tales como las comunidades y los movimientos
sociales empiezan a ser vistos como centros de innovacin y de mundos
alternativos emergentes.
El objetivo de este texto es contribuir a imaginar tales mundos alternativos.
Pone de relieve las, construcciones de naturalezay cultura que habitan las
estrategias polticas elaboradas por los movimientos sociales en su encuentro
con la destruccin ambiental y la conservacin de la biodiversidad.
DE QUIEN ES LA NATURALEZA"
La red de produccin de la biodiversidad
135
La dinmica de la actividad que actualmente caracteriza el camp
de la biodi vers idad es novedosa, pero no carente de precedentes
histricos. El antecedente ms claro se encuentra enla historia de ta
"botanizacin" durante la era del imperio y la exploracin cuando' "los
recolectores de ultramar conformaban la red cientfica ms extensiva
del mundo" (Mackay, 1996:39). Durante esta poca, la recoleccin de
plantas estuvo ntimamente ligada a cuestiones de cultura, imperio y
economa. Se pueden extraer lecciones valiosas de esta experiencia
examinando los debates actuales sobre la biodiversidad de una forma
similar a la que los historiadores de la ciencia y el imperio estn
abordando sus 'casos histricos (Mi ller y Reill, 1996). Algunos
conceptos que fueron inicialmente introducidos en el campo de los
estudios sociales de ciencia y tecnologa (ESCT) pueden ser utilizados
para examinar el increblemente complejo campo de la biodiversidad
hoy. Comenzar por esbozar una aproximacin discursiva a la
biodiversidad antes de introducir el concepto de "red" que manejan
los ESCT.
Un enfoque post-estructuralista sugiere que es posible examinar la
"biodiversidad" como un discurso histricamente producido, y no como
un objeto verdadero que es progresivamente descubierto por la ciencia.
Este discurso es una respuesta a la problematizacin de la sobrevivencia
provocada por "la prdida de diversidad biolgica". Como Wilson lo anota,
"la diversidad biolgica es la clave para la supervivencia de la vida tal y
como nosotros la conocemos" (1993: 19). Fue as como la biodiversidad
irrumpi en el escenario del desarrollo y la ciencia hacia finales de los
ochenta. Los orgenes textuales de esta emergencia se pueden identificar
con precisin en la publicacin de lalEstrategia Global de la Biodiversidad
(WRI!IuCN!UNEP, 1991); y la Convencin de Diversidad Biolgica (coa),
firmada en 1992 en la Cumbre Mundial de Ro de Janeiro.. Textos y
elaboraciones posteriores -desde la pltora de informes de reuniones de
las Naciones Unidas y las Ong's, hasta las descripciones de proyectos del
GEF- existen en los confines de este discurso.
Pero, existe la "biodiversdad" como una realidad discreta diferente-
a la de la infinidad de seres vivientes, incluyendo plantas. animales;'
236
EL FINAL DEL SALVAJE
microorganismos y el Horno sapiens, con sus interacciones e intercambios,
atraccin y repulsin, ca-creaciones y destrucciones?' Desde el punto de
vista biolgico, uno podra decir que la biodiversidad es el efecto de toda
esta complejidad, y que por ende podra ser especificada en trminos
funcionales y estructurales. Sin embargo, esto no es lo que plantean las
definiciones establecidas. Estas definiciones no crean un nuevo objeto de
estudio, uno que no pueda ser encontrado en las definiciones existentes de
la biologa y la ecologa.' Ms bien, la "biodiversidad'' es una respuesta a
una situacin concreta sin duda preocupante, pero que desborda el mbito
cientfico. Como lo han demostrado los estudios- crticos de la ciencia, el
acto de nombrar una nueva realidad jams es inocente. Qu'visiones del
mundo ampara y propaga este nombrar? Por qu ha sido inventado este
lenguaje en el ocaso de un. siglo que ha visto niveles insospechados de
destruccin ecolgica?
Entonces, desde una perspectiva discursiva, la biodiversidad no existe
en un sentido absoluto. Ms bien. soporta un discurso que articula una
2. Se podra hacer un paralelo con la idea de Foucault (1980) de que el "sexo" no
existe, sino que es una construccin artificial requerida para el despliegue de la
sexualidad con un discurso histrico. De esta manera, la "biodiversidad" es la
construccin alrededor de la cual se despliega un-complejo discurso de la naturaleza
y la sociedad. Como en el caso de la sexualidad. con el discurso de la biodiversidad se
ha establecido un vasto aparato desde el cual las nuevas verdades son dispersadas a lo
largo y ancho de vastos mbitos sociales.
3. De hecho, la aproximacin cientfica actual a la biodiversidad est enfocada no
hacia teorizar la biodiversidad per se, sino hacia evaluar la importancia de la prdida
de biodiversidad para el funcionamiento de los ecosistemas. as como a estudiar la
relacin entre biodiversidad y los "servicios" que los ecosistemas proveen. El SCOPE
(Comit Cientfico para los Problemas Ambientales), con su Program on Ecosystem
Functioning of Biodiversity, y el Programa de la Evaluacin de la Diversidad Biolgica
del Pnuma siguen este enfoque. Vase los volmenes tcnicos de SCOPE, particularmente
Mooney, Lubchenco y Sala (1995); y un til resumen del proyecto en Baskin (1997). El
artculo 2 de la Convencin de Diversidad Biolgica da la siguiente definicin: "La
'diversidad biolgica' significa la variabilidad entre los organismos vivos de
todas las fuentes, incluyendo, inter alia, los ecosistemas terrestres, marinos y
acuticos, as como los complejos ecolgicos de los cuales forman parte; esto
incluye la diversidad al interior de las especies, y entre especies y ecosistemas".
Esta definicin ha sido ampliada por el World Resource Institute (WRI) como la
diversidad gentica, la variacin entre los individuos y las poblaciones en una
especie, y la diversidad de especies y ecosistemas, a lo cual algunos agregan la
diversidad funcional (WRI. 1994:147).
,DE QUIN ES LA NATURALEZA"
237
nueva relacin entre naturaleza y sociedad en contextos globales de
la ciencia, las culturas y las economas. Como discurso cientfico,
la biodiversidad puede ser vista como una instancia fundamental en la
co-produccin de la tecnociencia y la sociedad que los estudiosos de
la ciencia y la tecnologa analizan en trminos de redes. Las redes
tecnocientficas son vistas como cadenas de localidades caracterizadas por
un conjunto de parmetros, prcticas y actores heterogneos. La identidad
de cada actor, a su vez, afecta yest afectada por la red. Las intervenciones
en la red se efectan por medio de modelos (de ecosistemas y estrategias
de conservacin); teoras (de desarrollo y restauracin); objetos (desde
plantas y genes hasta tecnologas varias); actores (prospectores,
taxonomistas, planificadores yexpertos); estrategias (manejo de recursos,
derechos de propiedad intelectual); etc. Estas intervenciones afectan y
motivantraducciones, transferencias, viajes, mediaciones, apropiaciones
y subversiones a travs de la red. Aunque las prcticas locales puedan
tener orgenes y consecuencias extra locales, cada localidad puede ser la
base de su propia red. Como veremos, el trabajo de los activistas de la
regin del Pacfico colombiano origina una red propia que contiene
comunidades y ecosistemas locales."
La red de la biodiversidad inicialmente seorigin hacia finales de los
ochenta y principios de los noventa, partiendo de la biologa
conservacionista donde "la idea de la biodiversidad" (Takacs, 1996)
comenz a florecer primero. Rpidamente articul una narrativa maestra
de la crisis biolgica ~ " s i quiere salvar el planeta, esto es lo que tiene que
hacer, y aqu estn los conocimientos y recursos para hacerlo"-Ianzada
globalmente en lo que ha sido denominado et' primer rito de paso hacia
el "Estado transnacional", la Cumbre de Ro de 1992 (Ribeiro,
1997). Segn la teora del actor-red, la narrativa de la biodiversidad
cre puntos de paso obligatorios para la construccin de discursos
particulares. Este proceso traduce la complejidad del mundo a
4. En su formulacin "clsica", la teora del actor-red fue propuesta por Callon
(1983) y Latour (1983,1993) como una metodologa para estudiar la co-produccin de
la tecnociencia y la sociedad. Desde entonces, ha sido refinada y transformada por
antroplogos de la ciencia y la tecnologa como Rayna Rapp, Emily Martin, Deborah
Heath y Donna Haraway. Para una introduccin a este campo, vase Hess (1997);sobre
las redes. vase el captulo 13.
2J8 EL FINAL DEL SALVAJE
narrativas simples de amenazas y soluciones posibles. El objetivo era crear
una construccin estable para el movimiento de objetos, recursos,
conocimiento y materiales. Quizs el planteamiento ms efectivo sobre
esta construccin simplificada fue el lema de Janzen sobre la biodiversidad:
"debemos conocerla para usarla y debemos usarla para salvarla" (Janzen,
1992; Janzen y Hallwachs, 1993). En pocos aos. se estableci una red
entera que llev hacia lo que Brush (1998) ha denominado una tremenda
"invasin de la esfera pblica", Sin embargo, la red de la biodiversidad no
ha resultado en una construccin y estable como en otras
instancias de la tecnociencia. Como veremos, las contranarrativas y los
discursos alternativos producidos por actores subalternos tambin circulan
activamente en la red con efectos importantes.
En este sentido, los discursos de la biodiversidad han resultado en un
creciente aparato -desde las Naciones Unidas, el GEF y las Ong's
ambientalistas del Norte, hasta gobiernos del Tercer Mundo, Ong's y
movimientos sociales del Sur- que sistemticamente organiza la
produccin de formas de conocimiento y tipos de poder, ligando unas a
otras a travs de estrategias y programas concretos. Las instituciones
internacionales, Ong's del Norte, jardines botnicos, universidades y
centros de investigacin, compaas farmacuticas, y la gran variedad de
expertos localizados en cada uno de estos mbitos ocupan lugares
dominantes en la red.fA medida que circulan en la red, las verdades que
producen son transformadas y re-inscritas en otras constelaciones de
poder-conocimiento. Estas son resistidas, subvertidas y re-creadas de
maneras alternativas para servir a otros propsitos, por ejemplo, por los
movimientos sociales que se vuelven en s mismos un importante espacio
de redes son transformadas continuamente a la luz de
las traducciones, transferencias y mediaciones que ocurren dentro y a travs
de estas localidades. Estrictamente hablando, tales localidades son ms
que sitios "locales", y son en parte definidos por procesos llevados a cabo
al interior de la red, donde las fronteras de la tecnociencia y otras esferas
jams son estables.
A riesgo de sobresimplificar, es posible diferenciar cuatro grandes
posiciones producidas por la red de la biodiversidad hasta la fecha. Se
debe enfatizar que cada una de estas posiciones es en s misma
heterognea y diversa, y que la red en su totalidad es extremadamente
DE QUIEN ES LA NATURALEZA,?
dinmica y cambiante. Sin embargo, en el nivel de las regularidades
discursivas, las cuatro posiciones pueden ser caracterizadas como
formaciones discursivas distintivas, incluso si a menudo se yuxtaponen
(Escobar, 1997a).
l. Manejo de recursos: perspectiva globalocntrica
Esta es la visin de la biodiversidad producida por las instituciones
dominantes particularmente el Banco Mundial y las principales Ong's
ambientalistas del Norte (World Conservation Union, World Resource
Institute y World Wildlife Fund, entre otras), apoyadas por los pases
del G-8. Est basada en representaciones particulares de "las amenazas
de la biodiversidad'vcon nfasis en la prdida de las especies y hbitats
y no en. las causas subyacentes; ofrece un conjunto de prescripciones
para la conservacin y uso sostenible de los recursos en un nivel
internacional, nacional y 1 0 c a Y ~ sugiere mecanismos apropiados para
el manejo de recursos, incluyendo la investigacin cientfica, la
conservacin in-situ y ex-situ, planeacin nacional de la biodiversidad,
y el establecimiento de mecanismos apropiados para la compensacin
y la utilizacin econmica de los recursos de la biodiversidad
principalmente mediante los derechos de propiedad intelectual. Este
discurso dominante est siendo promovido activamente desde una
variedad de localidades y a travs de mltiples prcticas acadmicas,
institucionales, administrativas y polticas. Se origina en visiones
dominantes de la ciencia, el capital y la gestin (WRI!IUCN/uNEP, 1991;
WRI, 1994:149-151).
La Convencin de la Diversidad Biolgica (COB) ocupa un lugar
central en la diseminacin de esta perspectiva, incluyendo las
Conferencias de las Partes, con sus respectivos subgrupos, polticas,
mecanismos y agendas cientficas e institucionales. La CDB es el
andamiaje que subyace a la arquitectura bsica de la red de la
biodiversidad. Como lo plantea la gua informativa para la cuarta
reunin de la Conferencia de las Partes (coe 4) llevada a cabo en
Bratislava el4 y 15 de mayo de 1998:
Slo seis aos despus de su adopcin en la Cumbre Mundial de
Ro en 1992, la Convencin de Diversidad Biolgica (CDB) ya est
'4<)
EL FINAL DEL SALVAJE
comenzando a transformar la perspectiva de la biodiversidad de
la comunidad internacional. Este proceso ha sido guiado por las
fortalezas inherentes a la Convencin y la adherencia casi uni-
versal (ms de 170 miembros), un mandato comprehensivo
cientficamente liderado, apoyo financiero internacional para
proyectos nacionales, asesora cientfica y tecnolgica a escala
mundial y la participacin poltica de mandatarios de gobierno.'
Queda por realizar una etnogtaffa de la CDS y sus correspondientes
actividades en la red, incluso si la mayora de las prcticas
institucionales y de conocimiento-poder pueden ser fcilmente
identificadas. Entre estas prcticas. que requieren un estudio ms
detallado, estn: las reuniones nacionales, regionales e internacionales
anteriores a las reuniones del cor-; el establecimiento de grupos
particulares dentro de la estructura de redes de la CDB (tales como el
Subsidiary Body for Scientific, Technical y Technological Advise,
Sbstta, y el Grupo ad-hoc de Trabajo de Expertos sobre la Diversidad
Biolgica); las prcticas de los informes y las delegaciones nacionales;
la progresiva especificacin e inclusin de nuevos conocimientos y
reas de poltica (biodiversidad forestal, biodiversidad agrcola,
biodiversidad marina y ocenica, bioseguridad); la proliferacin de
temas (recursos genticos, mecanismos de compensacin,
biotecnologa, evaluacin de impacto, conocimiento indgena y
tradicional, conservacin n-situ, transferencia de tecnologa, etc.); el
criterio de lo experto y el rol de los discursos cientficos, as como la
creciente participacin de Ong's. movimientos sociales y observadores.
Es a travs de este conjunto de prcticas que la formacin dominante
es moldeada, implementada y eventualmente negociada o subvertida.Esta
negociacin se lleva a cabo a mltiples niveles. En la cop 4, por ejemplo,
5. Obtenido de la pgina electrnica de la eOB. Hay muchas fuentes, particularmente
en el Internet, para seguir los debates de la biodiversidad en ge-neral, y la eOB en
particular. Entre las ms tiles y visibles estn: EcoNet, mantenida por el Instituto
para las Comunicaciones Globales, San Francisco; y el Earth Negotiations Bulletin
(enb@igc.apc.org), mantenida por el Instituto Internacional para el Desarrollo
Sostenible, que incluye informes detallados sobre las reuniones de la coe. Las muchas
redes y publicaciones nacionales e internacionales son demasiado numerosas para
nombrarlas ac.
DE QUIN ES LA NATURALEZA" 241
los representantes indgenas lograron un consenso sobre la implementacin
del artculo 8J de la COB, el cual hace un llamado hacia el respeto y el
sostenimiento de las prcticas de conocimiento local. Este consensorequiere
de la creacin de un grupo de trabajo permanente con participacin total
de personas indgenas como el nico medio para promover, al interior de
la COB, la defensa de sus recursos y conocimientos. Instancias como stas
han motivado a muchos observadores a subrayar el rol de la CDB como un
espacio de resistencia en contra del "desarrcllismo verde" que se ha
apoderado deJ:la COB y, en general, de los debates globales de la
biodiversidad (MeAfee, 1997).
El discurso de la biodiversidad como manejo de recursos est ligado a
otros tres discursos: la ciencia conservacionista-y campos relacionados-
, el desarrollo sostenible, y la reparticin de beneficios, ya sea mediante
derechos de propiedad- intelectual u otros mecanismos. A pesar de que
cada vez se le presta ms atencin al conocimiento tradicional, las ciencias
convencionales continan dominando el enfoque general. Por ejemplo, la
segunda reunin de la SBSlTA en 1996 inclua asuntos tcnicos tales como
aproximaciones taxonmicas, el monitoreo y la evaluacin de
biodiversidad, la valoracin econmica, los recursos genticos, la
bioseguridad, y varias formas de biodiversidad -marina, costera, terrestre
y agrcola-; todos estos tpicos caen dentro de la circunscripcin experta
de la ciencia moderna. La concepcin del desarrollo sostenible nunca
es problematizada, a pesar de que algunos crticos han sealado
elocuentemente la imposibilidad de armonizar las necesidades de la
economa y el medio ambiente dentro de los marcos e instituciones
existentes de la economa (Norgaard, 1995; Escobar, 1995).
Finalmente, el discurso de los derechos de propiedad intelectual domina
los debates sobre reparticin de beneficios y la compensacin ligados
a las aplicaciones de la biodiversidad. Claramente se ve que se trata
de una imposicin neo liberal de los pases industrializados -
particularmente de Estados Unidos- en vez de un opcin
democrticamente acordada.
Se deben mencionar especialmente las prcticas relacionadas con la
prospeccin y la etnobioprospeccin. Bajo el lema de la "caza de genes",
la bioprospeccin jug un rol importante, y algo desafortunado en los
primeros aos del discurso (WRI, 1993), generando esperanzas ("fiebre de
242 EL FINAL DEL SALVAJE
genes") y temores (biopirateria), no completamente justificados. ni
fcilmente mltlgables. Desde entonces, mucho se ha aprendido, y los
trabajos recientes muestran un grado de sofisticacin conceptual y poltica
mucho ms elaborado (Brush yStabinski, 1996; Baliek, Elisabetsky y Laird,
1996). Muchos observadores creen que la bioprospeccin mantendr su
importancia en alguna medida al menos una dcada ms. Ligada al asunto
de las patentes de formas de vida, la bioprospeccin sin duda puede generar
resultados problemticos, incluyendo la prdida de derechos sobre sus
propias plantas y conocimiento para algunos pequeos agricultores e
indgenas (Grain, 1998), Yla mayor parte de las actividades prospectivas
hoy da son concebidas 'en trminos relativamente convencionales. No
obstante, ha surgido un nmero interesante de propuestas para la
colaboracin entre prospectores y comunidades. La farmacutica Sha-
man, por ejemplo, ha desarrollado un protocolo sugestivo para proveer
reciprocidades a largo plazo y beneficios a corto plazo para las
comunidades, mientras contribuyen a la preservacin de los ecosistemas
y el conocimiento cultural local (King, Carlson y Moran, 1996; Moran,
1997). Todava hay poca claridad, sin embargo, sobre la suerte y los
efectos de estas propuestas que no abordan las contradicciones
inherentes a la creacin de este tipo de naturalezas hbridas -que
hibridizan naturalezas capitalistas y no capitalistas- (vase el captulo
10), que surgen de las formas opuestas de ver y practicar la naturaleza,
el conocimiento y la economa (Gudeman, 1996). Ahora bien, es un
hecho que este encuentro de racionalidades continuar, ojal
fortaleciendo la autonoma de las comunidades locales con respecto a
sus conocimientos y recursos.
2. Soberana: perspectivas nacionales del Tercer Mundo
A pesar de que hay grandes variaciones en las posiciones adoptadas
por los gobiernos del Tercer Mundo, se puede plantear la existencia de
una perspectiva nacional del Tercer Mundo que, sin cuestionar de manera
fundamental el discurso globalocntrico, busca negociar los trminos
de los tratados y las estrategias de la biodiversidad. La cuestin de los
recursos genticos ha despertado el inters de los gobiernos del Tercer
Mundo por estas negociaciones. Aspectos no resueltos -como la
DE QUIEN ES LA NATURALEZA'.'
243
conservacin in-situ y el acceso a colecciones ex-situ, acceso soberano a
los recursos genticos, la deuda ecolgica, y la transferencia de recursos
tcnicos y financieros al Tercer Mundo- son importantes tpicos en la
agenda de estas negociaciones, algunas veces abordadas de manera
colectiva por grupos regionales, como por ejemplo los pases del Pacto
Andino. Algunos pases han tomado un rol protagnico en el inters por
ciertos aspectos (por ejemplo, una moratoria sobre la prospeccin
promovida por algunos pases en la cor-S}; otros se han opuesto a polticas
favorecidas por las naciones industrializadas (como algunos aspectos de
los derechos de propiedad intelectual); y otros ms presionan a los pases
industrializados por su falta de disposicin para negociar cuestiones claves
como la transferencia de recursos tecnolgicos y financieros para la
conservacin.
La posicin de los gobiernos nacionales es clave en escenarios
internacionales como la CDB. Tambin es crucial para las Ong's
sub-nacionales y los movimientos sociales. Un estudio etnogrfico de
este segundo nivel de la red examinara las articulaciones de las
prcticas nacionales, internacionales y sub-nacionales; las
subversiones, transferencias y mediaciones que a cada paso se llevan
a cabo entre actores; y sus efectos sobre las polticas, estrategias y
programas de conservacin concretos. Bajo el mandato dejla CDB, los
gobiernos nacionales tienen que realizar planeacin de la-biodi-
versidad, para lo cual ya han sido establecidos detallados programas
de accin (WR1, 1995). Estos planes y programas son concebidos en
trminos convencionales de la planeacin del desarrollo, y pueden ser
analizadas etnogrficamente como instancias concretas de la
organizacin del conocimiento y el poder (Ferguson, 1990; Escobar,
1995, 1998a). Las configuraciones resultantes de la conservacin y el
desarrollo sostenible dependern de la lucha sobre los modelos de
naturaleza y las prcticas sociales obtenidas por la intensa negociacin
de los grupos involucrados. Como veremos, la etnografa del caso
colombiano sugiere que los movimientos sociales pueden tener un
efecto no despreciable en resultado de las polticas nacionales para la
conservacin.
244
3. Bodemocraca: perspectiva de las Ong's progresistas
EL FINAL DEL SALVAJE
Para un nmero creciente de Ong's del Sur, la perspectiva dominante y
globalocntrica equivale a una fonna de bioimperialismo. Al reinterpretar
las "amenazas a la biodiversidad" -poniendo el nfasis en las monoculturas
de la mente y la agricultura promovidas por el capital y la ciencia
reduccionista, as como los hbitos consumistas del Norte nutridos por los
modelos economicistas," y en la destruccin de hbitats generada por
megaproyeetos de desarrollo-e, los simpatizantes de la biodemocracia
dirigen su atencin del Sur al Norte como fuente de la crisis de la diversidad.
Al mismo tiempo, sugieren una redefinicin radical de la produccin y de
la productividad lejos de la lgica de la uniformidad y, por el contrario,
hacia la lgica de la diversidad. Esta utilizacin estratgica del holismo de
la ecologa es presentada convincentemente como ms cienttica. La
propuesta resultante para la biodemocracia enfatiza el control local de los
recursos naturales; suspensin de megaproyectos de desarrollo y de
subsidios para las actividades del capital que destruyen la bicdiversidad;
apoyo a las prcticas basadas en la lgica de la diversidad; una redefinicin
de productividad y eficiencia; y reconocimiento de la base cultural de la
diversidad biolgica.
Adems, estas crticas se oponen a la biotecnologa como herramienta
para mantener la diversidad y a la adopcin de derechos de propiedad
intelectual como un mecanismo para la proteccin del conocimiento local
y los recursos. Por el contrario, abogan por formas de derechos colectivos
que reconozcan el valor intrnseco y el carcter compartido del conocimiento
y los recursos (Third World Network and Research Foundation, 1994;
Grain, 1998). Estas posiciones se oponen a las construcciones ms
fundamentales de la modernidad, como la ciencia positivista, el mercado,
la propiedad y el individuo. Como tal, esta lnea constituye una crtica
importante a las perspectivas globalocntricas. Desde el punto de vista
etnogrfico, la atencin debe centrarse en cmo se constituyen sub-redes a
niveles nacionales y transnacionales; la circulacin de discursos, activistas
y acadmicos progresistas a travs de dichas redes y a travs de los nodos
principales de la red de bodiversidad: la recepcin y productividad de
tales discursos; y la relacin entre los actores de esta formacin discursiva
y los movimientos sociales locales. Se necesita ms trabajo etnogrfico
DE QUIN ES LA NATURALEZA" 245
para profundizar en la forma como estas organizaciones articulan sus visio-
nes y posiciones en trminos de ciencia, gnero, naturaleza, cultura y
poltica."
4. Autonoma cultural: perspectiva de los movimientos sociales
Esta perspectiva ser discutida ampliamente en 10 que resta del
captulo. Los movimientos sociales considerados aqu son especficamente
aquellos que explcitamente construyen una estrategia poltica para la
defensa del territorio, la cultura y la identidad ligada a lugares y territorios
particulares. Estos movimientos sociales generan una poltica cultural
mediada por consideraciones ecolgicas definidas ms adelante. De esta
manera, aunque tienen muchos puntos en comn con la perspectiva de las
Ong's del Sur, es conceptual y polticamente distinta, ocupando una
posicin diferente en la red de la biodiversidad. Conscientes de que la
"biodiversidad" es una construccin hegemnica, los activistas de estos
movimientos reconocen, no obstante, que dicho discurso abre un espacio
para la configuracin de desarrollos culturalmente apropiados que se puedan
oponer a tendencias ms etnocntricas y extractivistqs. Lo suyo es la defensa
de todo un proyecto de vida, y no slamente de los "recursos" o la
biodiversidad.
El surgimiento de movimientos sociales que explcitamente apelan
a los discursos de la biodiversidad como parte de su estrategia es
6. La Ong de Malasia, Third World Network, y la Research Poundation for Sci-
ence, Technology and Natural Resource Policy de Vandana Shiva de la India han
tomado un rol protagnico en la denuncia del bioimperialismo y la articulacin de la
blodemocraca, ahora apoyado por un nmero creciente de Ong's en Amrica Latina.
frica y algunas en Norte Amrica y Europa. Hay Ong's progresistas en la mayora de
los pases de Amrica Latina con conexiones con esta perspectiva, tales como Accin
Ecolgica en Ecuador y el Grupo Semillas en Colombia. En Norteamrica y Europa,
las ms activas incluyen el Rural Advancement Foundation International, Rafl , el
Genetc Resources Action International, Grain, Rainforest Action Network, Ran y el
World Rainforest Movement. Vase los trabajos de Vandana Shiva (1993, 1994, 1997) Y
de Shiva el al. (1991); la revista del Third World Network, Resurgence, los comunicados
de la Rafi y sus publicaciones ocasionales (www.rafi.ca); y la publicacin de Grain,
Seedlings en parte publicada como Biodversidad por Redes en Uruguay. Juntas, estas
Ong's generan a travs de su prctica una red propia. Para una presentacin ms
exhaustiva de esta posicin, vase Escobar (1997).
'46
EL FINAL DEL SALVAJE
relativamente reciente. En muchos casos, la preocupacin por la
biodiversidad ha seguido a luchas ms amplias por el control territorial.
En Amrica Latina, un nmero de experiencias importantes se han llevado
a cabo al respecto, fundamentalmente en conjuncin con la demarcacin
de territorios colectivos en pases como Ecuador, Per, Colombia, Bolivia
y Brasil. An queda por examinar detalladamente estas experiencias desde
el lente etnogrfico y comparativo."
Hay un elemento final que debe ser mencionado brevemente antes de
proceder al anlisis del caso colombiano. De los cuatro discursos sobre la
biodiversidad que hemos esbozado se deduce que hay Una asimetra fun-
damental en los textos de la biodiversidad entre la ciencia y la economa
moderna, de un lado; y el conocimiento local y las prcticas de la naturaleza,
del otro.Aunque hoy da se presta atencin al conocimiento local en
lo s de ba te s de la biodi ver si dad -particularmente alrededor de la
discusin e implementacin del artculo 8J de la CDB- esta atencin es
insuficiente y, a menudo, desviada en la medida en que el conocimiento
local es raramente entendido en sus propios trminos o es refuncionalizado
para servir a la conservacin al estilo occidental. Ms all del argumento
esbozado por la economa poltica acerca de la predacin hecha por el
capital sobre las ecologas y el conocimiento local (Shiva, 1997), existen
consideraciones culturales y epistemolgicas en juego, particularmente en
la medida en que las formas del conocimiento local y moderno constituyen
diferentes formas de aprehender el mundo y de apropiar lo natural (Leff,
1997). Hoy da hay pocas dudas de que este es el caso, especialmente si se
mira la literatura cada vez ms detallada sobre modelos culturales de la
naturaleza.
Cada vez ms, los antroplogos, gegrafos y eclogos polticos
demuestran elocuentemente que muchas comunidades rurales del Ter-
cer Mundo "construyen" la naturaleza de maneras sorprendentemente
diferentes a las prevalecientes formas modernas. Ellos significan y
utilizan sus ambientes naturales de maneras muy particulares. Los
estudios etnogrficos revelan cmo dichas comunidades han construido
7. El trabajo de Soren Hvalkof con el proyecto de titulacin colectiva de los
Ashninka del Gran Pajonal del Amazonas peruano es una de las pocas y ms
interesantes instancias de trabajo etnogrfico a largo plazo con comunidades
indgenas alrededor de la cuestin cultura/territorio. Vase Hvalkof (1998).
{,DE QUIEN ES LA NATURALEZA')
247
un conjunto de prcticas coherentes para pensar, relacionarse y utilizar
lo biolgico. El proyecto de documentar estos modelos culturales de
la naturaleza fue formulado ya hace algn tiempo (Strathern, 1980) y
ha logrado un nivel de sofisticacin importante en aos recientes
(Descola y Plsson, 1996; Gudeman y Rivera, 1990). No existe, claro
est, una visin unificada de lo que constituye un modelo cultural de
la naturaleza. o la manera en que estos modelos operan cognitiva y
socialmente. El anlisis de la vasta literatura existente desborda el
campo de accin de este texto. Es suficiente decir que una de las
nociones ms aceptadas es que muchos modelos locales no se basan
en la dicotoma naturaleza-sociedad. Al contrario de las construcciones
modernas en donde se hace una separacin estricta entre lo biofsico,
lo humano y lo sobrenatural, los modelos locales en muchos contextos
no occidentales a menudo estn basados en vnculos de continuidad
entre las tres esferas e inmersos en relaciones sociales que no pueden
ser reducidas a trminos capitalistas modernos."
De manera similar, parece haber una cierta convergencia con los
estudios antropolgicos recientes en abordar el conocimiento local
como una actividad localizada compuesta por una historia cambiante
de prcticas. Esta perspectiva asume que el conocimiento funciona en
base a un cuerpo de prcticas y no bajo un sistema de conocimientos
compartidos independientes de todo contexto (Hobart, 1993b:17;
Ingold, 1996a). Esta visin del conocimiento local orientada por la
prctica tiene su.origen en una variedad de posiciones tericas, desde
Heidegger hasta Bourdieu y Giddens. Una tendencia relacionada
8. El grado en el cual los modelos locales posibilitan prcticas que son
ambientalmente sostenibles es una pregunta emprica. Es necesario decir que no
todas las prcticas locales de la naturaleza son ambientalmente benignas, y que
no todas las relaciones sociales que las articulan son igualitarias. Dahl ha resumido
este punto de manera concisa: "todas las personas mantienen ideas con respecto
al entorno natural sobre el cual actan. Esto no necesariamente significa que
quienes viven como productores directos tienen grandes revelaciones sistemticas,
aunque en general los productores de subsistencia tienen un conocimiento
detallado del funcionamiento de muchos aspectos de su medio biolgico. Mucho
de este conocimiento ha probado ser verdadero y eficiente desde en la prctica,
algo es errneo y contraproducente, y algo ms es incorrecto pero funciona lo
suficientemente bien" (1993:6). Para una crtica del mito de la "sabidura ambiental
primitiva", vase Milton (1996).
248 EL FINAL DEL SALVAJE
enfatiza los aspectos corporalizados del conocimiento local. Para Ingold
(1995b, 1996b), nuestro conocimiento del mundo puede ser descrito
como un proceso de aprendizaje de destrezas en el contexto del
involucrarse con el entorno. Desde esta visin, los humanos estn
inmersos en la naturaleza e involucrados en actos prcticos y
localizados. Para Richards (1993), el conocimiento agrcola local debe
ser visto como un conjunto de capacidades especficas improvisables
al tiempo y al contexto, ms que constitutivas de un "sistema de'
conocimiento indgena" coherente, como lo sugera la literatura
existente. En esta visin enactuada del conocimiento local, es apro-
piado hablar de capacidades encarnadas en el desenvolvimiento de
tareas en contextos sociales moldeadas por lgicas culturales.
particulares. Estas importantes tendencias, claro est, no resuelven todas'
las preguntas sobre la naturaleza y los modos de operacin del
conocimiento local; por el contrario. quedan muchas preguntas abiertas
que no pueden ser tratadas aqu. Sin embargo. es importante sealar
que stas pueden propiciar un enfoque ms amplio para las discusiones
de la conservacin de la biodiversidad y aspectos relacionados, como
los derechos de propiedad intelectual, tarea que est por hacerse.
Desde el punto de vista etnogrfico. el nfasis se debe realizar en
la documentacin de los conjuntos de usos-significados que caracterizan
el actuar de diversos grupos en el mundo natural. A partir de la
multiplicidad de los modelos culturales existententes podemos formular
varias preguntas. Ser posible lanzar una defensa de los modelos Io-
cales de la naturaleza dentro del campo de accin de los debates de
apropiacin y conservacin de la biodiversidad? De qu manera
tendran que transformarse los conceptos actuales de la biodi versidad
y el conocimiento local para hacer posible esta reorientacin?
Finalmente, qu actores sociales podran abordar tal proyecto de
manera ms pertinente?
_ Estas preguntas estn siendo exploradas activamente en dos mbitos
separados, pero crecientemente interrelacionados: la teoa de la
ecologa poltica. particularmente a travs del intento de articular una
racionalidad ecolgica alternativa (Leff, 1995a), y los movimientos
sociales de regiones ricas en biodiversidad. Mientras la primera trata
de desarrollar un nuevo paradigma de la produccin que incorpore
.DE QUIN ES LA NATURALEZA? 249
factores culturales, ecolgicos y tecnoeconmicos en una estrategia que
sea econmica y cultural mente sostenible para un grupo humano y
ecosistema dados; los segundos intentan construir una visin alternativa
del desarrollo y la prctica social mediante una estrategia poltica
auto-consciente y localizada. Corno sugeriremos en la ltima parte de este
captulo, estos dos proyectos tienen mucho que contribuir el uno al otro.
Ahora examinemos la manera como los movimientos sociales estn
enfrentando la pregunta por la biodiversidad/sostenibilidad desde la
perspectiva de la cultura y la poltica, enfocndonos concretamente en el
movimiento social de comunidades negras de la regin del Pacfico
colombiano.
Etnicidad, territorio y poltica: los movimientos sociales
y la cuestin de la biodiversidad
Desde finales de la dcada del ochenta, la regin del Pacfico
colombiano est siendo objeto de un proceso histrico sin precedentes:
el surgimiento de identidades tnicas colectivas y su ubicacin
estratgica en la relacin cultura-territorio. Este proceso se lleva a cabo
en una compleja coyuntura nacional e internacional. En el nivel
nacional, la coyuntura incluye, de un lado, la apertura neoliberal de la
economa hacia mercados mundiales desde 1990 y su integracin con
las economas de la cuenca del Pacfico; y del otro, el cambio de la
Constitucin en 1991, que, entre otras cosas, le otorg a las
comunidades negras de la regin del Pacfico colombiano derechos
colectivos sobre los territorios que han ocupado tradicionalmente. A
nivel internacional, las reas de selva tropical, tales como la regin
del Pacfico, han adquirido cierta especificidad a la luz del hecho de
que son vistas como el lugar donde habita la mayor diversidad biolgica
del planeta.
La regin de la costa Pacfica colombiana cubre una vasta rea
(alrededor de 700.000 km"I que abarca desde Panam hasta el Ecua-
dor y desde la Coordillera Occidental hasta el ocano. Es una regin
de selva hmeda nica, y en trminos cientficos, una de las ms
biodiversas del mundo. Alrededor de un 60% de los 900.000 habitantes
(800.000 afrocolombianos, alrededor de 50.000 emberas, waunanas y
250 EL FINAL DEL SALVAJE
otros grupos indgenas, as como campesinos mestizos) viven en las
ciudades y pueblos ms grandes. mientras que el resto habita las
mrgenes de los ms de 240 ros, la mayora de los cuales corren desde
la cordillera hacia el ocano. Las comunidades negras e indgenas han
.mantenido prcticas materiales y culturales particulares, tales como
mltiples actividades econmicas y de subsistencia que involucran la
agricultura, la pesca, la caza y la recoleccin, y explotacin minera a
pequea escala: familias extensas y relaciones sociales matrilocales;
fuertes tradiciones orales y prcticas religiosas; formas de conocimiento
particulares y utilizacin de diversos ecosistemas selvticos; etc. que
sera imposible resumir aqu. Lo que es importante resaltar es la
existencia continuada de culturas significativamente diferentes en una
regin que finalmente est atrayendo la atencin nacional e
internacional. Es dicha atencin la que est transformando la
invisibilidad cultural y ecolgica de esta regin desde hasta hace una
dcada."
La aparicin de identidades tnicas colectivas en el Pacfico
colombiano y en regiones similares refleja un movimiento histrico
doble: por un lado, la irrupcin de lo biolgico como un problema
Elobal y, por el otro, la emergencia de lo tnico y cultural, como es
reconocido en la Constitucin colombiana en su deseo por construir
una sociedad pluritnica y multicultural. A qu nivel constituyen
estas identidades un nuevo contexto en la discusin sobre la
biodiversidad del pas? Es posible articular 'una visin alternativa
de la conservacin de la biodiversidad desde la perspectiva de los
objetivos y las necesidades de los movimientos? Sera demasiado
pronto para argumentar categricamente que los discursos de la
biodiversidad pueden ser reconcebidos desde el espacio creado por
los movimientos. Sin embargo, la experiencia colombiana sugiere
pautas para la reflexin en este sentido. Veamos cmo.
9. La cantidad y la calidad de los estudios de culturas negras en la regin del
Pacfico, que incluye comunidades en Colombia y Ecuador, ha aumentado en los
ltimos aos. Para una introduccin a la literatura, vase Friedemann y Arocha
(1984); Whitten (1986); Leyva (1993); Aprile-Gniset (1993); del Valle y Restrepo
(1996); Escobar y Pedrosa (1996). Los movimientos negros colombianos son
analizados por Wade (1995).
DE QUIN ES LA NATURALEZA?
'51
Recientemente, los tericos de los movimientos sociales
orientaron su atencin hacia la nocin de "poltica cultural" (vase el
captulo 6). La poltica cultural es el proceso que se genera cuando un'
conjunto de actores sociales que exhiben diferentes significados y
prcticas culturales entran en conflicto entre s. Esta definicin de
politica cultural asume que los significados y las prcticas -
particularmente aquellos teorizados como marginales, opositivos,
minoritarios, emergentes, alternativos y disidentes, todos estos
concebidos en relacin con un orden cuItural dominante determinado-
pueden ser fuente de procesos que deben ser aceptados como polticos.
La cultura es poltica dado que los significados son constitutivos de
procesos que implcita o explcitamente buscan redefinir el poder so-
cial. Cuando los movimientos despliegan concepciones alternativas
en relacin a las
mujeres, la naturaleza, el desarrollo, la economa, la democracia o la
ciudadana que desestabilizan los significados culturales dominantes,
stos generan una poltica cultural. La poltica cultural es el resultado
de articulaciones discursivas originadas en prcticas culturales
existentes, Estos procesos jams son puros, siempre son hbridos, no
obstante evidencian contrastes significativos en relacin con las culturas
dominantes. 10
Se puede decir que estas dinmicas estn en juego en el Pacfico
colombiano desde 1990, resultando en la aparicin de movimientos negros
e indfgenas de importancia. Progresivamente, tales movimientos han
llegado a abordar cuestione's ecolgicas. Desde 1993, el Proceso de
Comunidades Negras -peN, una red de ms de 140 organizaciones lo-
cales- ha asumido un rol protagnico en la lucha por los derechos
constitucionales otorgados a las comunidades negras y en la defensa de
10. Esta visin de poltica cultural ha sido trabajada en el capitulo 6, que reproduce la
introduccinal libro de lvarez, Dagnino y Escobar (1998). Este volumen colectivo analiza
'la nocin de poltica cultural examinando el vnculo entre cultura y poltica establecido
por una variedad de movimientos sociales en Amrica Latina, incluyendo el movimiento
social de comunidades negras de la costa Pacfica. Claro est, movimientos sociales de
derecha tambin generan una poltica cultural en defensa de visiones del mundo
conservadoras. En este texto, estoy interesado en los movimientos sociales que crean una
poltica cultural vinculada a la defensa de la naturaleza y la cultura.
"2
EL FINAL DEL SALVAJE
sus territorios (vase el captulo 7). El PCN ha enfatizado en el con-
trol social del territorio como un prerequisito para la supervivencia,
la recreacin y el fortalecimiento de la cultura. En las comunidades
ribereas, los esfuerzos de los activistas han estado centrados hacia:
a) la promocin de un proceso pedaggico con y al interior de las
comunidades en relacin al significado de la nueva Constitucin;
b) la discusin tanto de conceptos fundamentales -como territorio,
desarrollo, prcticas tradicionales de produccin- como de la
utilizacin de los recursos naturales; y e) el fortalecimiento de la
capacidad organizativa de las comunidades. Este esfuerzo sirvi
para sentar las bases, durante el perodo 1991-1993, de la
elaboracin de una propuesta de ley de derechos culturales y
territoriales esbozados por la Constitucin de 1991 -Ley 70,
aprobada en 1993-, as como para afirmar una serie de principios
poltico-organizati vos. II
La discusin colectiva en torno a la propuesta para la Ley 70 fue
un espacio decisivo en el desarrollo del movimiento. Este proceso
se llev a cabo en dos niveles: uno centrado en la vida y las prcticas
cotidianas de las comunidades negras ribereas, y-otro enfocado en
las reflexiones polticas e ideolgicas de los" activistas. El primer
nivel, realizado bajo el lema de la denominada "la lgica del ro",
se bas en una amplia participacin de la gente local en la
articulacin de sus propios derechos, aspiraciones y sueos. El
segundo nivel, aunque tuvo los asentamientos ribereos como
referente, busc trascender el mbito rural para plantear la pregunta
de la gente negra como grupo tnico ms all de lo poda ser otorgado
por la ley. Este nivel produjo una rearticulacin de las nociones de
territorio, desarrollo y las relaciones sociales de las comunidades
negras con el resto del pas. A pesar de las diferencias internas y la
manipulacin del proceso por parte de polticos negros ligados a los
partidos tradicionales, las organizaciones del movimiento social
11. Esta breve presentacin del movimiento social de comunidades negras es
tomada de un texto mucho ms extenso (vase el captulo 7) escrito con Libia
Grueso y Carlos Rasero. Debe quedar claro que el movimiento social discutido
aqu -la propuesta eme-cultural del PCN- est restringida en gran parte a la
regin central y sur del Pacfico.
DE QUIN ES LA NATURALEZA'.'
fueron capaces de desplegar una influencia considerable en el proyecto
de ley negociado con el gobierno nacional Y
Paulatinamente, el movimiento ha ido sofisticando su elaboracin con-
ceptual y poltica. En la tercera Asamblea Nacional de Comunidades
Negras, realizada en septiembre de 1993 en Puerto Tejada, se propusieron
metas como "la consolidacin del movimiento social de comunidades
negras para la reconstruccin y afirmacin de la identidad cultural",
desarrollando una estrategia organizativa autnoma para "el logro de
derechos culturales, sociales, econmicos, polticos y territoriales as
como para la defensa de los recursos naturales y el medio ambiente".
Uno de los aspectos centrales de la Asamblea fue la adopcin de un
conjunto de principios poltico-organizativos formulados a partir de la
prctica, la visin de mundo y los deseos de las comunidades negras.
Estos principios, concernientes a aspectos claves de la identidad, el
territorio, la autonoma y el desarrollo son: a) la reafirmacin de la
identidad (el derecho a ser negros), que identifica a la cultura y la
identidad como ejes organizativos de la vida cotidiana y la prctica
poltica; b) el derecho al territorio (como el espacio para ser), que
concibe el territorio como una condicin necesaria para la recreacin y
el desarrollo de la visin culturalnegra, y como un hbitat donde la
gente negra desarrolla ~ ~ quehacer con la naturaleza; e) autonoma (el
derecho a ejercer el serlidentidad), particularmente en la esfera poltica,
no obstante, con la aspiracin de alguna autonoma social y econmica,
y d) el derecho a construir una perspectiva autnoma del futuro,
12. La Ley 70 est compuesta por 68 artculos distribuidos en ocho captulos.
Adems de reconocer la pertenencia colectiva del territorio y de los recursos natu-
rales. la Ley 70 reconoce a los negros colombianos como un grupo tnico con derecho
a su propia identidad y una educacin culturalmente apropiada. y le exige al Estado
adoptar medidas sociales y econmicas de acuerdo con la cultura negra. Del mismo
modo. las estrategias de desarrollo para las comunidades negras ribereas deben
adecuarse a su cultura y aspiraciones, as como a la preservacin de los ecosistemas.
La Ley 70 defini a la comunidad negra como "el conjunto de familias de descendencia
afrocolombiana que poseen su propia cultura, una historia compartida, que practican
sus propias tradiciones y costumbres dentro de la relacin campo-poblado. y que
mantienen una conciencia de la identidad que los separa de otros grupos tnicos" A
pesar de que esta definicin ha sido criticada por ser esencafsta y modelada en la
experiencia indgena, el reconocimiento de los derechos tnicos para la gente negra
es importante y sin precedente.
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
particularmente una visinautnomadel desarrollobasadaen laculturanegra.
Unquinto principio incluy una declaracin de solidaridad para con las luchas
por los derechos de la gente negra en todo el mundo (vase el captulo 7).
Esta declaracin de principios ya sugera una lectura particular de la
situacin socioecon6mica y poltica de la costa Pacfica como una unidad
tnica y ecolgica estratgica con el nfasis concomitante en la diferencia
cultural y la defensa del territorio. Tambin subyace una aproximacin
etno-cultural que subraya la reconstruccin de la diferencia cultural como
un medio para aminorar las formas de dominacin ecolgicas.
socioecon6micas y polticas. Para el proceso etno-cultural, el movimiento
necesita ser construido sobre la base de amplias demandas por el territorio,
la identidad, la autonoma y el derecho a su propia visin del desarrollo y
del futuro. Igualmente, sus activistas involucran una visin del ser negro
que desborda con creces las cuestiones de color de la piel y los aspectos
raciales de la identidad.
El movimiento social de comunidades negras est embarcado en un
proceso de construccin de identidades colectivas que guarda similitudes
con el movimiento caribeo y afro-britnico analizado por Hall. En este
sentido, para Hall (1990), la construccin de la identidadtnica tiene un
doble carcter: por un lado, la identidad es pensada como enraizada en
prcticas culturales compartidas, es decir, en un cierto ser colectivo no
cambiante. Esta concepcin de la identidad ha jugado un papel importante
en las luchas anticolonialistas, e involucra un imaginativo redescubrimiento
de la cultura que le presta coherencia a la experiencia de dispersin y
opresin. Por otro lado, la identidad es vista en trminos de diferencias
creadas por la historia. Este aspecto de la construccin de la identidad
hace nfasis en el llegar a ser ms que en el ser, en el transformarse ms
que en el permanecer y en la discontinuidad tanto como en la continuidad
cultural.
Este doble carcter de la identidad puede ser vista en el enfoque
etno-cultural del movimiento negro del Pacfico colombiano. Para los
activistas, la defensa de determinadas prcticas culturales de las
comunidades ribereas es una decisin estratgica, en la medida en que
son reconocidas no slo por incorporar resistencias al capitalismo, sino
tambin como elementos para racionalidades ecolgicas alternativas.
Aunque a menudo se encuentra signada por un lenguaje culturalista, esta
,DE QUIEN ES LA NATURALEZA','
'55
defensa no es esencial izante ya que responde a los desafos enfrentados
por las comunidades. AS, la identidad es vista de ambas maneras: como
anclada en prcticas y formas de conocimiento "tradicionales", al igual
que como un proyecto de construccin cultural y poltica siempre
cambiante. De esta manera, el movimiento se construye sobre la base
de redes de prcticas y significados culturales sumergidos dentro de
las comunidades ribereas y su construccin activa de mundos
(Melucci, 1989); ahora bien, concibe estas redes como base para la
configuracin poltica de la identidad relacionada ms con el encuentro
con la modernidad -c-Estado, capital, ciencia, biodiversidad-,., que
con identidades esenciales yatemporales.
El gnero, elemento central de la construccin de la identidad,
progresivamente se est convirtiendo en un aspecto importante en la agenda
de las organizaciones etno-culturales. Aunque an no se le da suficiente
atencin, el hecho de que muchos de los lderes y activistas principales del
movimiento son mujeres comprometidas con el enfoque etno-cultural est
operando como un catalizador para la articulacin de asuntos de gnero.
Esta posibilidad fue sentida en 1994, cuando se reconoci la necesidad de
,
abordar el gnero como una parte integral del movimiento y no a partir de
la promocin de la creacin de organizaciones de mujeres separadas. La
organizacin de mujeres negras est comenzando a desbordar las fronteras
del movimiento ya tomar una dinmica propia. En 1992, la primera reunin
de mujeres negras de la costa Pacifica atrajo ms de quinientos participantes;
una red de organizaciones de mujeres negras ya existe y comienza a ganar
visibilidad en diversos mbitos, particularmente desde 1995 (Rojas, 1996);
los discursos de gnero y biodiversidad tambin estn surgiendo lentamente
(Camacho y Tapia, 1996). A pesar de que muchos esfuerzos organizativos
de mujeres an estn enmarcados en trminos convencionales de "mujer y
desarrollo" (Lozano, 1996), el nmero de activistas comprometidas con
una movilizacin tnica y de gnero est creciendo de manera simultnea
(Asher, 1998)."
l3. Vase la entrevista conducida por Anuro Escobar y ca-investigadores con
los lderes del movimiento, donde la cuestin de gnero ocup un lugar
prominente, en su mayora abordada por Libia Grueso, Leyla Arroyo y otras mujeres
activistas. La entrevista se llev a cabo en Buenaventura el 3 de enero de 1994
(Escobar y Pedrosa, 1996: captulo JO).
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
En qu medida representa el movimiento social de comunidades
negras que sucintamente hemos descrito una propuesta alternativa de
conservacin de la biodiversidad? En la siguiente seccin se analizan los
conceptos particulares del movimiento al respecto. Como veremos, a travs
de su encuentro con instancias de conflicto e iniciativas ambientales, los
activistas del movimiento estn tejiendo toda una ecologa poltica que
proporciona elementos importantes para la redefinici6n de la apropiacin
y conservacin de la biodiversidad.
Poltica cultural, biodiversidad yecologa poltica
de los movimientos sociales
Por su riqueza en recursos naturales, la regin de la costa Pacfica
colombiana actualmente se encuentra en la mira de los aparatos
nacionales e internacionales del desarrollo. La insercin de grupos negros
e indgenas en las discusiones nacionales e internacionales sobre la
conservacin de la biodiversidad.i los recursos genticos, y el control y
manejo de los recursos naturales es reciente: Desde el momento de la
nueva Constitucin y la Ley 70, cuando apenas se hablaba de la
biodiversidad en la regin, hasta finales d los noventa, se ha cubierto un
vasto terreno. Esto incluye el compromiso activo de las comunidades
ribereas y los activistas del PCN con el Proyecto Biopacfico (PBP), 14y
la incipiente pero creciente transnacionalizacin del movimiento." Al
14. Este es el Proyecto Biopacffico (PBP) para la conservacin de la bodversidad.
concebido como un programa del GEF y financiado por el gobierno suizo y el Programa
para el Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD). Como resultado de la movilizacin
de las comunidades negras y la Ley 70, el proyecto ha permitido un cierto grado de
participacin de las organizaciones negras, aceptndolas como un interlocutor
importante. Su presupuesto inicial de tres aos, sin embargo, fue ridculamente bajo
en comparacin con el presupuesto del plan de desarrollo a gran escala, Plan Pacfico
-nueve millones del primero, mientras que el segundo tuvo para el mismo perodo
ms de doscientos cincuenta millones de dlares-o Uno de los coordinadores
regionales del PBP pertenecen al Proceso de Comunidades Negras. Para un anlisis del
significado de este proyecto en las estrategias de capital conservacionista, vase
Escobar (l996a).
15. Los activistas han participado en reuniones tales como el cer-a en Buenos
Aires (1996), la Agenda Global contra el Libre Comercio en Ginebra (1997y 1998), Yel
Grupo de Trabajo sobre Poblaciones Indgenas de las Naciones Unidas (1998).
,DE QUIN ES LA NATURALEZA? 257
mismo tiempo, los activistas del PCN se han lanzado a las elecciones
locales; se continan organizando local y regionalmente; han buscado
financiacin para la titulacin territorial; y han participado en intensas
negociaciones sobre el futuro de PBP (1996-1998). Al mismo tiempo, han
sido testigos del crecimiento de la violencia en la regin, en ocasiones en
contra de los activistas y las comunidades para desanimarlos a presionar
por sus demandas territoriales.
Aunque no se puede afirmar que la biodiversidad se haya convertido
en la preocupacin central del movimiento, es claro que la construccin de
una estrategia poltica para la regin est cada vez ms inmersa en la red
de la biodiversidad, y que el PeN, en conjuncin con el PBP y otras actores,
han creado un nodo local que se constituye como una red en s mismo. Las
relaciones entre cultura, territorio y recursos naturales conforman un eje
central de la estrategia construida dentro de las organizaciones del
movimiento y en sus negociaciones con el Estado. Contrariamente, algunos
desacuerdos sobre la visin de los recursos naturales han creado tensiones
entre las organizaciones comunitarias, as como entre algunos sectores
comunitarios y las organizaciones etno-culturales. Muchas organizaciones
negras les prtnclpios etno-culturales a la obtencin de recursos
del Estado para el desarrollo.
Estas tensiones estn relacionadas con la intensificacin del desarrollo, el
capitalismo y la modernidad en la regin (Escobar y Pedrosa, 1996). Primero,
la creciente migracin de campesinos, proletarios y empresarios hacia el
Pacfico desplazados del interior del pas est teniendo un impacto ecolgico
y social visible, fundamentalmente a raz de la lgica cultural diferente que
estos actores traen. Segundo, el gobierno contina insistiendo en implementar
planes de desarrollo convencionales en la regin que propician la creacin de
infraestructura para la intervencin del capitalismo a gran escala. Tercero, las'
polticasdel gobiernopara la proteccinde los recursos naturaleshanconsistido\
en medidas convencionales de expansin de parques naturales o programas'
de forestera social con poca o ninguna participacin comunitaria. Solamente'
el pequeo, pero simblicamente importante, Proyecto Biopacfico ha tratado
de incorporar las demandas de las comunidades negras organizadas.
Finalmente, los carteles de la droga tambin han incursionado en la regin,
bajo la forma de grandes proyectos mineros, agroindustriales y tursticos con
consecuencias enormes, an difciles de discernir.
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
Adems de subrayar la existencia de estos factores es necesario
decir que el nivel organizativo de las comunidades negras en la regin
central y sur del Pacfico es an bajo. Su vulnerabilidad ha sido
revelada en varios casos de conflictos ambientales entre las
comunidades locales. el Estado, y los intereses mineros y agroin-
dustriales que han aumentado en nmero e intensidad desde la sancin
de la Ley 70, y en algunos de los cuales las organizaciones del
movimiento han extrado victorias parciales pero importantes." Estos
casos han evidenciado no slo la debilidad de las agencias del Estado
a cargo de la proteccin de los recursos naturales, sino tambin la no
escasa confabulacin entre los funcionarios y los intereses privados
que explotan los recursos que ellas supuestamente deben proteger. En
un gran nmero de casos, los funcionarios estatales se han aliado con
negociantes locales para reprimir a las organizaciones del movimiento.
Ms an, los funcionarios locales del gobierno temen enfrentar los
serios problemas ambientales que a veces afectan a las comunidades
bajo su jurisdiccin. Finalmente, las medidas del gobierno para el con-
trol de los abusos ambientales a menudo llegan tarde y son ineficientes,
o inducen pequeos correctivos en las actividades ambientalmente
-destructivas. Por el lado positivo,las organizaciones negras han podido
utilizar algunas de estas instancias de conflicto para' construir alianzas
intertnicas con los movimientos indgenas."
16. Las organizaciones del movimiento social han logrado victorias parciales en
varios casos, como ejemplo: la construccin del oleoducto con una terminal en el puerto.
de Buenaventura; la suspencin de la minera de oro industrial en la zona de Buenaventura
realizada por el Ministerio del Medio Ambiente; la erradicacin de las operaciones
relacionadas con los enlatados de palmitos en la misma zona; la participacin en el diseo
de la segunda fase de un programa de manejo sostenible del bosque en la regin del
Pacfico sur, Proyecto Guandal -una zona ecolgica particularmente importante con
actividad maderera intensiva-; y el establecimiento del Instituto de Investigacin
Ambiental del Pacfico von Neumann. Para una discusin de estos casos y su impacto en
el movimiento, vase Grueso (1995). Joen Martnez Alier (1995) ha sugerido que el estudio
de los conflictos ambiental y sus efectos distributivos deben ser una tarea central de la
ecologa poltica. En esta medida, la regin del Pacfico colombiano, como otros bosques
tropicales, tiene lecciones importantes que mostrar.
17. La construccin de alianzas con las organizaciones indgenas del Choc
fue especialmente importante en las largas negociaciones en torno a la creacin
del Instituto de Investigacin Ambiental del Pacfico von Neumann (1996-1997).
DE QUIN ES LA
25'
En este contexto, los activistas del PCN han desarrollado un marco de
ecologa poltica que incorpora conceptos de territorio, biodiversidad,
economas locales, corredores de vida, gobemabilidad territorial y desarrollo
alternativo. Progresivamente han articulado este enfoque en su interaccin
con las comunidades, el Estado, las Ong's y los sectores acadmicos. Como
ya se mencion, el territorio es visto como un espacio multidimensional
fundamental para la creacin y recreacin de las prcticas ecolgicas,
econmicas y culturales de las comunidades. La defensa del territorio es
asumida dentro deuna perspectiva histrica que liga el pasado y el futuro.
En el pasado, las comunidades mantuvieron un control relativo, as como
formas de conocimiento y de vida conducentes a determinados usos de los
recursos naturales. Esta articulacin entre los significados, las prcticas
y las relaciones sociales est siendo actualmente transformada por la
embestida desarrolli sta. Confrontados con presiones nacionales e
internacionales sobre los recursos naturales y genticos de la regin,
las comunidades negras organizadas se preparan para librar una lucha
desigual y estratgica por mantener el control sobre el ltimo espacio
territorial en el cual an ejercen una influencia cultural y social
significativa.
La construccin de nociones de territorio y de regin en el Pacfico
colombiano es de reciente data. Podra decirse que se remonta, por una lado,
a los esfuerzos de los primeros programas de desarrollo talescomo PLADEICOP
(Plan de Desarrollo Integral para la Costa Pacfica) que la eve comenzo a
implementar en 1983. Uno de los principales efectos de estaestragia fue crear
una visin del Pacfico como regin y entidad "desarrollable" (Escobar y
Pedrosa, eds. 1996), Ms importante tal vez en la construccin de estas
nociones fueron las respuestas tempranas dadas por comunidades y
organizacionesnegras a la arremetidadel capital (particularmentemadereroy
minero) en la regin media del Atrato a partir de mediados de la dcada de
Sin embargo, el Instituto en gran parte cay bajo el control de los polticos negros
tradicionales del Choc. En 1995, se realiz una reunin importante que convoc a las
organizaciones negras e indgenas del Pacfico con el propsito de desarrollar un marco
comn para discutir la relacin territorio-emicidad-cultura, Para las memorias de esta
reunin, vase PCN/OREWA (1995). Desde entonces han continuado algunos intentos por
consolidar la cooperacin nter-tnica, aunque las tensiones entre los grupos negros e
indgenas se han acrecentado en ciertas reas.
260
EL FINAL DEL SALVAJE
los ochenta. Esta arremetida, siguiendo el acertado anlisis de William Villa
(1998), no slo profundizo la erosin de las prcticas tradicionales de
produccin y los modos de poblamiento y apropiacin del medio de las
comunidades, sino que empuj a las comunidades del rea a delimitar y de-
fender sus territorios de la invasin de forneos. Esta apropiacin vivencial
del territorio tom un giro definitivo con la intervencin de la Asociacin
Campesina Integral del Atrato (AcIA),la cual ya incorpora en la discusin
elementos de etnicidad yde cuestionamiento al Estado. A partir de estas luchas
es en donde debe marcarse "el inicio de un nuevo orden territorial para el
Pacfico yla constatacin de la eficacia de un discurso poltico que articula la
identidadcultural del negro con relacin a la forma especfica de apropiacin
territorial" (ViIla 1998: 441). A partir de all, y a travs de debates,
transformaciones, y movilizaciones concretas acerca de la identidad y el
entorno, las organizaciones y comunidades tomaron una conciencia distinta
"de un territorio que ahora aprenden como suyo" (p. 445).
Puededecirseque enestaarticulacin entreidentidadculturalyapropiacin
de un territorio subyace la ecologa poltica del movimiento social de
comunidades negras. La demarcacin de territorios colectivos ha llevado a
los activistas a desarrollar una concepcin del territorio que enfatiza
articulaciones entre los patrones de asentamiento, los usos del espacio y
las prcticas de usos-significados de los recursos. Esta concepcin es
validada por estudios antropolgicos recientes que documentan modelos
culturales de la naturaleza existentes entre las comunidades negras ribereas.
Los asentamientos ribereos evidencian un patrn longitudinal y
discontinuo a lo largo de los ros en donde son combinadas y articuladas
mltiples actividades econmicas -c-pesca, agricultura, minera en
pequea escala,uso forestal, caza y recoleccin, as como
actividades de mer-cado- segn la localizacin del asentamiento
en el segmento alto, medio o bajo del ro. La dimensin longitudinal
se articula con el eje horizontal regulado por el conocimiento y la
utilizacin de mltiples recursos, desde aquellos que han sido
domesticados cerca a la margen del ro -incluyendo las hierbas
medicinales y los cultivos de alimentos- hasta las especies no
domesticadas que se encuentran en las varias capas de selva lejos del
ro. Un eje vertical desde el inframundo al supramundo, poblado por
espritus benevolentes o peligrosos, tambin contribuye a articular los
DE QUIN ES LA NATURALEZA?
261
patrones de uso-significado de los recursos. Estos mltiples ejes
dependen de las relaciones sociales entre las comunidades, las cuales
incluyen relaciones inter-tnicas entre las comunidades negras e
indgenas, como tambin relaciones sociales y ecolgicas intra-ros."
Una de las contribuciones importantes que ha hecho el PBP ha sido
el iniciar el estudio y la conceptualizacin de los "sistemas tradicionales
de produccin" de las comunidades ribereas. Para el equipo del PBP y
los activistas del peN, es claro que estos sistemas, ms orientados al
consumo local que al mercado y la acumulacin, han operado como
formas de resistencia, incluso si adems han contribuido a la
marginalizacin de la regin. Tambin se considera que las prcticas
tradicionales -tales como la utilizacin mxima de los recursos forestales y
agrcolas, la explotacin de baja intensidad, el usocambiante de los espacios
productivos sobre amplias y diferentes reas ecolgicas, mltiples ydiversas
actividades agrcolas y extractivas, y prcticas laborales basadas en las
relacionesparentales y familiares, etc.- han sido sostenibles al punto de que
han permitido la reproduccin de las ecologas culturales y bioffsicas.
Concebidosen trminosde "sistemasproductivosadaptativos",estos estudios
han generadoherramientas tilesparalaplaneacin yreflexinde lacomunidad
y el movimientosocial. Finalmente,hayacuerdoen el hechode que enmuchas
partes de los ros estos sistemas no slo estn bajo condiciones de mucho
estrs, fundamentalmente por las presiones extractivistas, sino tambin que
cada vez son menos sostenibles. Bajo estas condiciones se revelan como
necesarias las novedosas estrategias econmicas y tecnolgicas que deben
ser capaces de generar recursos para la conservacin (Snchez y Leal,
1995; ver tambin los trabajos pioneros de Valencia y Lessberg, 1987, en
el Choc).
Los activistas han introducido otras innovaciones conceptuales,
algunas de las cuales han surgido en el proceso de negociacin con el
equipo del Proyecto Biopacfico. La primera es la definicin de
biodiversidad como "territorio ms cultura". Estrechamente relacionada
dicha definicin est una visin del Pacfico como "un territorio-regin
10. Para una ampliacin de esta presentacin extremadamente breve de un
"modelo local de la naturaleza" en la regin del Pacfico, vase Losonczy (l991j
y Restrepo (1996).
,,,
EL FINAL DEL SALVAJE
de grupos tnicos": una unidad cultural y ecolgica que es un espacio
laboriosamente construido a travs de prcticas culturales y econmicas
cotidianas decomunidades negras e indgenas. El territorio-regin tambin es
pensadoen trminosde "corredoresde vida", verdaderos modos de articulacin
entre las formas socio-culturales de uso y el ambiente natural. Existen, por
ejemplo, corredores ligados a los ecosistemas de manglar, a las colinas, a las
partes medias de los ros, extendindose haciaadentro de la selva, y aquellos
construidospor actividadesparticularestales como la mineratradicional. Cada
uno de estos corredores est marcado por patrones de movilidad particulares,
relaciones sociales -c-gnero. parentesco, etnicidad-, usos del entorno y
vnculos con otros corredores, y cada uno involucra una estrategia de uso y
manejo del territorio. En algunas partes de la regin, los corredores de vida se
basan en relaciones inter-tnicas e intra-ros.
A travs de estas concepciones tambin desarrolladas en contacto
directo con las comunidades mediante ejercicios de monteo y mapeo, los
activistas le dan contenido a la ecuacin bsica de la biodiversidad de
"territorio ms cultura". Son precisamente estas complejas dinmicas
eco-culturales, que raramente se toman en cuenta en los programas
gubernamentales, las que dividen el territorio de acuerdo con principios
tales como la cuenca del ro, pasando por alto las complejas redes que
articulan a varios ros entre s. Los enfoques convencionales tambin
fragmentan la espacialidad culturalmente construida, representada en
paisajes particulares, precisamente porque son miopes a las dinmicas
socio-culturales.
De la misma manera, se podra decir que el territorio-regin es una
categora de gestin de los grupos tnicos; no obstante, es algo ms
que eso. Es una categora de relaciones nter-tnicas que apunta hacia
la construccin de modelos sociales y de vida alternativos. El
territorio-regin es una unidad conceptual, as como un proyecto
poltico. Es un esfuerzo por explicar la diversidad biolgica desde
adentro de la lgica eco-cultural del Pacfico. La demarcacin de los
territorios colectivos cabe en este enfoque, incluso si las disposiciones
gubernamentales que divide la regin del Pacfico en territorios
colectivos, parques naturales, reas de utilizacin y reas de sacrificio
donde se construirn megaproyectos violan este marco. Los planes de
desarrollo del gobierno, ideados con el propsito de crear
DE QUIN ES LA 263
infraestructura a gran escala para la inversin capitalista, tambin
militan en contra de la conservacin. Sera muy difcil articular una
estrategia de conservacin basada en los principios propuestos por el
PCN con las estrategias eco-destructivas del desarrollo nacional que
prevalecen en el pas.
Finalmente, es importante sealar que el concepto de territorio es una
construccin que no emerge de las prcticas consuetudinarias de las
comunidades, donde los derechos a la tierra son distribuidos sobre una
base diferente -de acuerdo con el parentesco, la tradicin de ocupacin,
etc.-. Algunos observadores ven el nfasis sobre los territorios colectivos
como un error del movimiento basado en la malinterpretacin de su
fortaleza. Sin embargo, es claro que el territorio-regin tambin es el
resultado de prcticas eco-culturales colectivas, inter e intra-comunitarias.
El territorio es visto como el espacio de apropiacin efectiva del ecosistema,
es decir, aquellos espacios que la comunidad utiliza para satisfacer sus
necesidades y para su desarrollo social y culturaL Para una comunidad
dada, esta apropiacin tiene dimensiones horizontales y longitudinales;
abarcando a veces varias cuencas. Definido de esta manera, el territorio
abarca varias unidades de paisaje y, lo que es ms importante, encarna el
proyecto de vida de la comunidad. El territorio-regin, por el contrario, es
concebido como una construccin poltica de defensa del territorio y de
su sostenibidad. De esta manera, el territorio-regin es una estrategia de
sostenibilidad y, viceversa, la sustentabilidad es una estrategia para la
construccin y defensa del territorio-regin. La sostenibilidad debe
considerar procesos culturales de significacin. procesos biolgicos
de funcionamiento de ecosistemas, procesos tecno-econmicos de
utilizacin de recursos. Dicho de otra forma, la sostenibilidad no puede
concebirse ni por pedazos ni por tareas, o tan slo en trminos
econmicos. Debe responder al carcter integral y moltidimensional
de los ecosistemas y de las prcticas de apropiacin de stos por las
comunidades.
Puede decirse, adems, que el territorio-regin articula el proyecto de
vida de las comunidades con el proyecto poltico del movimiento social.
Es por esto que tiene sentido, desde la perspectiva del movimiento, el hablar
de territorio y territorio-regin. En resumen, la estrategia poltica del
terriotorio-regin es esencial parael fortalecimientode territorios especficos
264 EL FINAL DEL SALVAJE
ensus diversas dimensionesecolgicas. econmicas yculturales. Las presiones
que los activistas estn enfrentando para preparar planes de conservacin y
desarrollo de cuencas implican contradicciones en trminos de las prcticas
existentes de las comunidades. Los activistas son muy conscientes de estas
contradicciones al tiempo que se embarcan en el proceso de planificacin, y
en la medida que intentan "ganar tiempo" para el diseo de estrategias que
reflejen ms adecuadamente la realidad y aspiraciones locales."
A pesar de estos problemas, es innegable que la visin y la prctica
poltica del PCN es una contribucin importante al fermento intelectual ac-
tual sobre la relacin naturaleza-cultura en Colombia y otras partes. Se
podra decir que encarna un enfoque de la biodiversidad alternativo, o
incluso, una ecologa poltica legtima? Si el territorio es un ensamblaje de
proyectos y representaciones donde una serie entera de comportamientos
y compromisos puede emerger pragmticamente en el tiempo y en el espacio
esttico, social, cultural y cognitivo, es decir, un espacio existencial de
auto-referencia de donde pueden surgir "subjetividades disidentes"
(Guattari, 1995a, 1995b), es claro que este proyecto est siendo promovido
por los movimientos sociales del Pacfico. Del mismomodo, la definicin
de biodiversidad propuesta por el movimiento provee elementos para
reorientar los discursos de la biodiversidad segn los principios locales de
autonoma, conocimiento, identidad y economa (Shiva, 1993). Finalmente,
de los esfuerzos de los activistas por teorizar las prcticas locales de
utilizacin de recursos aprendemos que la naturaleza no es una entidad al
margen de la historia humana, sino que es profundamente producida en
conjuncin con las prcticas colectivas de los seres humanos que se ven a
s mismos como integralmente conectados a ella (Descola y Plsson, 1996).
La defensa del territorio implica la defensa de un intrincado patrn de
relaciones sociales y construcciones culturales, y es entendida por los
activistas del movimiento bajo esta luz. Tambin implica la creacin de un
nuevo sentido de pertenencia ligado a la construccin poltica de un
proyectode vida colectivo y a la redefinicin de las relaciones con la sociedad
dominante. En este sentido, lo que est en juego con la Ley 70 no es la "tierra",
19. Los avatares y contradicciones de las dimensiones histricas, culturales y
polticas de la actual demarcacin de territorios colectivos estn ms all del
campo de accin de este captulo. Es una de las reas de trabajo ms activas para
el movimiento.
DE QUIN ES LA
'"
ni siquiera el territorio de esta o aquella comunidad, sino el concepto de
territorialidad ens mismocomo unelementocentralen laconstruccinpoltica
de la realidad sobre la base de la experiencia cultural negra. La lucha por el
territorio es, entonces, una lucha cultural por la autonoma y la
auto-determinacin. Esto explica por qu para muchas personas del Pacfico
la prdida del territorio significara un retomo a la esclavitud, o quiz peor, a
convertirseen "ciudadanos comunes".
La cuestin del territorio es considerada por los activistas del PCN como
un desafo al desarrollo de economas locales y formas de gobernabilidad
que puedan apoyar su defensa efectiva. El fortalecimiento y la
transformacin de los sistemas tradicionales de produccin y los mercados
y economas locales, la necesidad de presionar el proceso de titulacin
colectiva, y trabajar hacia el fortalecimiento organizativo y el desarrollo
de formas de gobernabilidad territorial son componentes importantes de
una estrategia global centrada en la regin. A pesar del hecho de que los
intereses bsicos del aparato de conservacin del pas, ya sean las agencias
del Estado o las Ong's, son los recursos genticos y la proteccin del hbitat,
y no las demandas eco-culturales del movimiento, los activistas del PCN
encuentran en las discusiones y programas alrededor de la biodiversidad
un espacio importante de la lucha que converge parcialmente con las
estrategias de estos actores. Con respecto a la posibilidad de disminuir las
actividades predatorias del Estado y el capital, las discusiones de la
biodiversidad son de suma importancia para los movimientos negros e
indgenas.
Finalmente, las economas locales y la gobernabilidad plantean la
pregunta sobre el desarrollo. Para las organizaciones etno-culturales,
el desarrollo debe estar guiado por principios derivados de los derechos
y las aspiraciones de las comunidades locales y debe propender por la
afirmacin de las culturas y la proteccin de los ambientes naturales.
Estos principies" -incluyendo las nociones de compensacin, equidad,
20. Estos principios fueron acordados en febrero de 1994 como parte del
anlisis realizado por el PCN del Plan Nacional para el Desarrollo de Comunidades
Negras elaborado por el Departamento Nacional de Planeacin (DNP). A pesar de
que hubo representantes de las comunidades negras en la comisin que traz el
plan, incluyendo representantes del PCN, el gobierno rechaz la peticin de ste a
tener su propio panel de asesores y expertos en las deliberaciones. Como resultado,
266 EL FINAL DEL SALVAJE
autonoma, auto-determinacin, afirmacin de la identidad y soste-
nibilidad- sugieren que cualquier estrategia de desarrollo debe fortalecer
la identidad tnica de las comunidades yla capacidad de toma de decisiones,
considerando su creatividad, solidaridad, orgullo en sus tradiciones,
conciencia de sus derechos. formas de conocimiento y apego al territorio.
Cualquier alternativa de desarrollo debe articular una visin de presente y
de futuro posible basada en las aspiraciones colectivas. Debe ir ms all
de la creacin de infraestructura y el mejoramiento de las condiciones
materiales para fortalecer las culturas y los lenguajes locales.
Los activistas del PCN no minimizan metas tales como la salud, la
educacin, las comunicaciones, la productividad econmica, o una
reparticin justa de los recursos pblicos. Sin embargo, estas metas son
vistas desde la perspectiva de la necesidad de proteger los territorios
colectivos y su control sobre ellos, los derechos de las comunidades para
determinar procesos de planeacin, as como la meta fundamental de la
diferencia cultural y social La "sostenibilidad" no slo es un asunto
ecolgico, econmico o tecnolgico, sino que tambin involucra todos los
principios planteados anteriormente. Refleja la manera como las
comunidades negras del Pacfico le continan apostando a la vida, a la paz
ya la democracia en Colombia, sin que eso implique sacrificar la diversidad
natural o cultural (PCN, 1994). La articulacin entre lo ecolgico, lo cul-
tural y lo econmico que subyace a esta visin constituye una ecologa
poltica para la reconstruccin de las relaciones entre naturaleza y sociedad
en esta parte del mundo. Tambin apunta hacia un momento de
postdesarrollo en donde el carcter unidimensional del desarrollo
economicista es puesto en cuestin."
Es demasiado pronto para evaluar los resultados de la relacin de
este movimiento social con la red/discurso de la biodiversidad. Para gran
la visin tecnocrtica del DNP, de los polticos tradicionales y de los expertos prevaleci
en la conceptualizacin general del plan. As, esta batalla por el primer "plan de
desarrollo para comunidades negras" la perdi el movimiento, aunque no totalmente
en la medida en que algunas de sus concepciones estn incluidas en el plan.
21. Esta presentacin de la ecologa poltica desarrollada por el PCN est basado
fundamentalmente en entrevistas a profundidad con algunos de sus activistas,
particularmente Libia Grueso, Carlos Rosero y Yellen Aguilar (realizadas en 1995, 1996,
1997). Tambin vase el captulo 7 y Escobar y Pedrosa (1996).
DE QUIEN ES LA NATURALEZA'? 267
parte del equipo del PBP y para los activistas del peN, la experiencia
compartida de cinco aos ha sido dura, tensa y frustrante, no obstante
generalmente positiva. El PBP Yel PCN han compartido el reto de "construir
regin" en formas que contrastan con las visiones dominantes, produciendo
una mirada ms compleja del Pacfico y de las fuerzas socio-econmicas,
culturales y polticas que lo moldean. As han demostrado ampliamente el
menor impacto que los sistemas tradicionales tienen sobre la biodiversidad,
mientras deconstruyen la percepcin de que las selvas estn siendo
destruidas por indgenas y negros pobres. Igualmente, han llevado a cabo
algunos proyectos concretos que han fortalecido a las organizaciones lo-
cales. Como el primer ejemplo en el pas de una negociacin intensa y
persistente de una estrategia de desarrollo/conservacin entre el Estado y
el movimiento social, la experiencia ha dejado lecciones novedosas para
ambas partes. Para los planificadores del PBP, por ejemplo, fue importante
aprender a llevar el ritmo de las dinmicas organizativas de la comunidad
y el movimiento social, ostensiblemente distinto del ciclo de un proyecto.
Esto fue particularmente difcil de aceptar para el equipo tcnico-cientfico
a cargo de la elaboracin de un inventario de la biodiversidad regional.
La tensin entre los enfoques sobre la biodiversidad de las ciencias
sociales y las naturales es tan real en el caso colombiano como en cualquier
otro sitio, incluyendo la COB, incluso si no se puede reducir a una cuestin
de entrenamiento disciplinario. Para los activistas del PCN, fue importante
aceptar, aunque provi-sionalmente, al equipo del PBP como un aliado entre
los muchos antagonistas a los que se enfrentan, una vez superada la
desconfianza inicial. 22
Los futuros desarrollos en relacin con la biodiversidad estarn
condicionados por tres factores: la cuestin de la paz y la violencia,
que cada vez ms afecta el devenir de la regin desde el interior del
pas; la capacidad para imaginar e implementar estrategias de desarrollo
22. Esta es una breve evaluacin basada en entrevistas con el equipo del PBP y
los activistas del peN, realizadas en el verano de 1997, Para esta poca. no era claro
si el proyecto continuara, fundamentalmente a causa de la falta de compromiso
gubernamental en proveer los fondos requeridos como contrapartida a la
financiacin internacional. En este punto, la opinin general del equipo y los
activistas era que si bien el encuentro entre las dos partes lleg demasiado tarde,
no obstante la experiencia fue en general "muy positiva",
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
alternativas, incluyendo la conservacin, quiz como un esfuerzo conjunto
entre el Estado y los movimientos sociales en un contexto transnacional; y
la persistencia y fortaleza del movimiento, significativamente debilitado y
aislado a finales de los noventa como resultado de los preocupantes
procesos sociales y econmicos que se estn dando en Colombia y que
han minado la capacidad del movimiento para cristalizar una amplia base
organizativa. El ambiente actual del pas est dominado por niveles de
violencia sin precedentes, provenientes de muchos lados -grupos
paramilitares y guerrilleros, el ejrcito y los carteles de la droga- y por la
imposicin de un modelo de acumulacin ms excluyente que los del
pasado. Paradjicamente, cuando las comunidades negras de la costa
Pacfica por primera vez encuentran un discurso nacional e internacional
que no ve la regin simplemente como una reserva de recursos a ser
explotados, esta misma apertura est siendo estrechada por la brutalidad y
magnitud de las fuerzas explotadoras que estn afectando la regin como
lo han hecho en otras tantas partes del pas.
En esta coyuntura, puede ser importante la atencin internacional y
acadmica dada a la regin. Por tanto, quiero concluir discutiendo
brevemente el potencial para un dilogo entre las ecologas polticas
acadmicas y las de los movimientos sociales. La visin de los movimientos
sociales del Pacfico es coherente con las propuestas actuales para repensar
la produccin como una articulacin entre las productividades ecolgicas,
culturales y tecnoeconmicas (Leff, 1992a, 1995a, 1995b). En particular,
Leff argumenta la importancia de la incorporacin del criterio cultural y
tecnolgico en un paradigma de produccin que vaya ms all de la
racionalidad econmica dominante. Si es cierto que la sostenibilidad tiene
que basarse en las propiedades estructurales y funcionales de un ecosistema
particular, Leff insiste que cualquier paradigma de produccin alternativo
conducente a ello debe incorporar las condiciones culturales y tecnolgicas
actuales bajo las cuales la naturaleza es apropiada por los actores locales:
El desarrollo sostenible encuentra sus races en las condiciones
de diversidad cultural y biolgica. Estos procesos singulares y
no reductibles, dependen de las estructuras funcionales de los
ecosistemas que sostienen la produccin de los recursos biticos
y los servicios ambientales; de la eficiencia energtica de los
procesos tecnolgicos; de los procesos simblicos y las
DE QUIN ES LA NATURALEZAry
269
formaciones ideolgicas que subyacen la valorizacin cultural
de los recursos naturales; de los procesos polticos que determinan
la apropiacin de la naturaleza. (Leff, 1995b:61).
Dicho de otra manera, la construccin de paradigmas de produccin
alternativa, ordenes polticos y sostenibilidad, son ejes de un mismoproceso
generado en parte a travs de la poltica cultural de los movimientos sociales
y las comunidades en la defensa de sus modos de naturaleza/cultura. De
esta manera, el proyecto de los movimientos sociales constituye una
expresin concreta en la bsqueda de la produccin alternativa y los rdenes
ambientales imaginados por los eclogos polticos.
La base cultural para la produccin alternativa se encuentra, en ltima
instancia, en el conjunto de usos/significados que subyace a los modelos
culturales. Que estos usos/significados tambin .implican diferentes
prcticas econmicas ha sido mostrado por los antroplogos. Las economas
locales estn enraizadas en el lugar -incluso no estn restringidas a lo
local, en la medida en que participan en mercados trans-locales-i-, y a menudo
se basan en bienes comunales que incluyen la tierra, los recursos naturales, el
conocimiento, los ancestros, los espritus, etc. Dentro de un marco occidental,
las ganancias surgen de innovaciones que deben estar protegidas por derechos
de propiedad intelectual. Sin embargo, en muchas comunidades campesinas,
la innovacin emerge al interior de la tradicin. Al imponer un lenguaje-de
derechos de propiedad intelectual en los sistemas campesinos, los beneficios
de las innovaciones de la comunidad terminan acrecentando el capital externo
(Gudeman y Rivera, 1990; Gudeman, 1996).
Es entonces necesario situar las innovaciones y los derechos de
propiedad intelectual en un contexto ms amplio, aquel de modelos
culturales contrastantes. Sin sugerir que los derechos de propiedad
intelectual son inapropiados para todas las situaciones, es importante apoyar
el conocimiento local y las innovaciones locales no con la esperanza de
asegurar el beneficio individual, sino como una manera de ayudar a la
gente a proteger sus espacios colectivos. Esto puede requerir "proteger los
espacios comunitarios por fuera del mercado para que el lugar de las
innovaciones locales sea preservado y los resultados puedan ser disfrutados
localmente" (Gudeman, 1996:118). Para promover la innovacin en
comunidades locales y emergentes, como el Pacfico colombiano, e incluso
pensando en los usos de ese conocimiento en la economa global, es
270
EL FINAL DEL SALVAJE
necesario considerar la manera como el conocimiento global puede ser
vinculado positivamente a las prcticas locales. Esta aproximacin no s610
se opone directamente a las propuestas dominantes basadas en los derechos
de propiedad intelectual, sino que tambin encuentra una articulacin con
la ecologa poltica configurada por los movimientos sociales. Como lo
plantea Martnez Aler (1996), el conflicto inherente a los debates de la
biodiversidad entre el razonamiento econmico y el ecolgico necesita ser
solucionado polticamente. De otra manera, las estrategias de conservacin
resultarn en la mercantilizacin de la biodiversidad. Es posible defender
una racionalidad de produccin ecolgica posteconomicista? En la prctica,
parece que los movimientos sociales son los ms claros defensores de las
"economas ecolgicas". Por 10 menos ellos se rehusan a reducirlas las
demandas territoriales y ecolgicas a los exclusivos trminos del mercado,
y esta es una leccin importante para cualquier estrategia de conservacin
de la biodiversidad (Varese, 1996).
Conclusin
En este captulo he planteado una perspectiva de la biodiversidad
como una construccin que constituye una poderosa interfase entre la
naturaleza y la cultura, y que origina una vasta red de localidades y
actores a travs de los cuales los conceptos, las polticas, y ltimamente,
las culturas y las ecologas son debatidos y negociados. Esta
construccin tiene una creciente presencia en las estrategias de los
movimientos sociales en muchas partes del mundo. El movimiento
social de comunidades negras de la regin del Pacfico colombiano,
por ejemplo, ha generado una poltica cultural que est
significativamente mediatizada por preocupaciones ecolgicas,
incluyendo la biodiversidad. A pesar de las fuerzas negativas que se le
oponen, y bajo una coyuntura cultural y ecolgica particular, no es
imposible pensar que este movimiento pueda representar una defensa
real del paisaje social y biofsico de la regin. Esta defensa avanza a
travs de la construccin lenta y laboriosa de identidades
afrocolombianas que se articulan con construcciones alternativas del
desarrollo, el territorio y la conservacin de la biodiversidad. As, el
DE QUIN ES LA NATURALEZA'!
271
movimiento social de comunidades negras puede ser descrito como un
movimiento de apego cultural y ecolgico al territorio, incluso como
un intento de crear nuevos territorios existenciales. Su articulacin
an incipiente y precaria, pero iluminadora de un vnculo entre cultura,
naturaleza y desarrollo, constituye un marco de ecologa poltica
alternativo para las discusiones sobre la biodiversidad. El movimiento
puede ser visto como un intento por mostrar que la vida social, el
trabajo, la naturaleza y la cultura pueden ser organizados de manera
diferentes a los modelos culturales y econmicos dominantes.
Esta ecologa poltica es validada por tendencias recientes en la
antropologa y la ecologa poltica. Su aproximacin a la conservacin
de la biodiversidad desde la perspectiva de la construccin eco-cultural
del territorio-regin puede ser vista en trminos de la defensa de
modelos locales de la naturaleza documentados por los antroplogos
ecolgicos; de los modelos de la prctica planteados por la antropologa
econmica y la antropologa del conocimiento local; y de las
racionalidades de alternativas de produccin articuladas por los
eclogos polticos. Igualmente, tales conceptos acadmicos se pueden
decantar ms a travs de la reflexin sobre la prctica poltica de los
movimientos sociales. Hay entonces posibilidades para un dilogo de
beneficio mutuo entre los acadmicos y los activistas de los
movimientos sociales interesados en la conservacin y los asuntos
ambientales. Los antroplogos y otros acadmicos estn comenzando
a demostrar con gran elocuencia que los problemas de la conservacin,
compensacin y uso de recursos biodiversos no son slo ms complejos
de lo que sugieren las visiones dominantes, sino que se prestan para
ideas creativas en la elaboracin de polticas alternativas (Brush y
Stabinsky, 1996). Es el momento para asumir este desafo en compaa
de una variedad de actores sociales, desde los movimientos sociales
hasta acadmicos y Ong's progresistas.
Una cosa est clara: la distanciaentre los discursos dominantes acerca de
la conservacinde la biodiversidady la ecologa polticade los movimientos
sociales es inmensa y quiz creciente. Sin embargo, uno esperara que en los
espacios de encuentro y debate proporcionados por la red de la biodiversidad
pudieran hallarse maneras para que los acadmicos, cientficos, Dog's e
intelectuales reflexionenseriamentey apoyenlosmarcos alternativos que, con
m EL FINAL DEL SALVAJE
un mayor o menor grado de expresin y sofisticacin, estn elaborando los
movimientos sociales del Tercer Mundo. Entonces podremos formular de una
manera ms slida la pregunta planteada inicialmente: puede ser redefinido y
reconstruido el mundo desde la perspectiva de las mltiples prcticas
culturales yecolgicas que continan existiendo en muchas comunidades?
Esta es una pregunta sobre todo poltica, pero implica serias consideraciones
epistemolgicas, culturales y ecolgicas.
10. EL MUNDO POSTNA11JRAL:
ELEMENTOS PARA UNAECOLOGA POLITICA ANTI-ESENClALlSTA
Introduccin: de la naturaleza a la historiaI
En el ocaso del siglo xx, la cuestin de la naturaleza an permanece
sin resolver en cualquier orden social o epistemolgico moderno. Con
esto no solamente me refiero a "nuestra'tjincapacidad -la de los
modernos- para encontrar formas de relacionarnos con la naturaleza
sin destruirla, sino al hecho de que la respuesta dada a la "cuestin de
la naturaleza" por las formas del conocimiento moderno -desde las
ciencias naturales hasta las hurnanas- se ha quedado corta en tal
bsqueda, a pesar del extraordinario salto que stas parecen haber dado
en dcadas recientes] Que en la base de la mayora de los problemas
ambientales haya formas particulares de organizacin social
imperialistas, capitalistas y patriarcales, entre otras, no es una expli-
cacin vlida para el impase en el que las ciencias ambientali stas se
l. El esquema bsico de este texto fue inicialmente presentado en un panel sobre
antropologa de la ciencia en la reunin anual de la Asociacin Americana de Antropologa
de 1994. La primera versin completa fue preparada para el seminario de Neil Smith,
denominado "Ecologas: repensando la naturaleza/cultura", en la Universidad Rutgers, el
22 de octubre de 1996. Agradezco a Neil Smith y a los participantes del seminario por sus
generosos y creativos comentarios. Igualmente agradezco a Rayna Rapp (participante en
el panel de 1994), Dianne Rocheleau, Soren Hvalkof,Aletta Biersack, como a los estudiantes
de mi seminario "Antropologa de la naturaleza" (otoo de 1996) por sus crticos
comentarios sobre las ideas de este texto,
274 EL FINAL DEL SALVAJE
encuentran hoy da.i El hecho es que nosotros -quines y porqu?- nos
vemos forzados a planteamosla preguntade lanaturalezade unanuevarnanera.j
Podra ser tambin porque las construcciones bsicas con las cuales la
modernidad nos ha equipado para est bsqueda -incluyendo la
naturaleza y la cultura, as como la sociedad. la poltica, y la economa- ya
no nos permiten cuestionamos a nosotros mismos ya la naturaleza, de formas
que puedan darnos respuestas novedosaO quizs es porque. como Marilyn
Strathem (1992a) ha sugerido, hemos entrado en una poca definida por el
hecho de estar "ms all de la naturaleza"?
La "crisis de la naturaleza" tambin es una crisis de la identidad de
la naturaleza. El significado de la naturaleza se ha transformado a
travs de la historia, de acuerdo con factores culturales,
socioeconmicos y polticos. Como Raymond Williams lo plantea,
"aunque a menudo pasa desapercibida, la idea de la naturaleza contiene
una extraordinaria cantidad de historia humana" (1980:68). Re-
chazando planteamientos esencialistas acerca de la naturaleza de la
naturaleza, Wljf ams va ms all para proponer que en tales
planteamientos l"la idea de la naturaleza es la idea del hombre [oo.] la
idea del hombre en la sociedad, claro est, las ideas de diferentes tipos
de sociedades" (1980:71). El hecho de que la naturaleza haya llegado
a ser pensada de manera separada de la gente y producida a travsdel
trabajo, por ejemplo, est relacionado con la visin de "hombre"
producida por el capitalismo y la modernidad. Siguiendo los
planteamientos de Williams, Barbara Bender propone que la
experiencia de las personas en cuanto a la naturaleza y el paisaje "se
basa, en gran medida, en la particularidad de las relaciones sociales,
polticas y econmicas dentro de las cuales dichas personas viven sus
vidas]' (1993:246). Una etnografa del paisaje emerge de estos trabajos,
los cuales la historia en el supuesto texto natural de la
naturaleza.
Existen otras fuentes que alteran nuestro arraigado entendimiento
de la naturaleza. Como varios autores han observado (Haraway, 1991:
Strathern, 1992b; Rabinow, 1992; Soper, 1996), en el despertar de
una intervencin sin precedentes a un nivel molecular de la naturaleza,
podemos estar presenciando el ocaso de la ideologa moderna del
naturalismo, esto es, de la creencia en la existencia de la naturaleza prstina
EL MUNDO POSTNATURAL
'"
por fuera de la historia y del contexto humano. Debemos ser claros
que dicha ideologa implica una concepcin de la naturaleza como un
principio esencial y una categora fundacional, un campo para el ser y la
sociedad, la naturaleza como "un campo independiente de valor intrnseco,
verdad o autenticidad" (Soper, 1996:22). Sin embargo, afirmar la
desaparicin de dicha nocin es ostensiblemente diferente a negar la
existencia de una realidad biofsica, prediscursiva y presocial si se quiere,
con estructuras y procesos propios, que las ciencias de la vida tratan de
entender. Por un lado, para nosotros los humanos -incluyendo a bilogos
y ecologistas- esto significa enfatizar que la naturaleza es siempre
construida mediante nuestros procesos discursivos y de significacin, de
tal forma que lo que como natural es a su vez cultural y social;
dicho de otra manera,jIa naturaleza es simultneamente real, colectiva y
discursiva -hecho, poder y discurso- y, en consecuencia necesita ser
naturalizada, sociologizada y deconstruida (Latour, lado,
con las tccnociencias moleculares -desde el Adn recombinante hasta el
mapeo de genes y la nanotecnologa- nuestras propias creencias de la
naturaleza como pura e independiente estn dando paso a una nueva visin
de la naturaleza como producida artificialmente. Esto apuntala una
transformacin ontolgica y epistemolgica sin precedentes, que apenas
hemos comenzado a entender: Qu nuevas combinaciones de naturaleza
y cultura llegarn a ser permisibles y practicables?
En todo el mundo, la transformacin de lo biolgico est dando lugar
a una gran variedad de formas de lo natural. Desde las selvas tropicales
hasta los laboratorios de biotecnologa avanzada, los recursos culturales
y biolgicos para la invencin colectiva de naturalezas e identidades re-
velan un aIto grado de heterogeneidad y desigualdad. Argumentar que
las naturalezas, como las identidades, pueden ser pensadas como hbridas
y mltiples, incluso si el carcter de dichas hibridaciones cambia de lugar
en lugar, as como de un conjunto de prcticas a otro. De hecho, los
individuos y colectivos estn hoy obligados a mantener diferentes
naturalezas en tensin. Uno podra situar estas naturalezas segn varias
coordenadas o construir cartografas de conceptos y prcticas para
orientarse en el increblemente complejo campo de lo natural de hoy da.
Este texto sugiere una cartografa particular, de acuerdo con el eje de lo
orgnico y lo artificial.
270
EL FI!'jAL DEL SALVAJE
La primera parte de este captulo presenta los principios ms importantes
del anti-esencialismo filosfico y poltico. La segunda parte propone un
marco de los "regmenes de naturaleza" desde una perspectiva anti-
esencialista; me refiero a estos regmenes como orgnico. capitalista y de
tecno-naturaleza. Finalmente, la tercera parte argumenta la inevitabilidad
de las naturalezas hbridas en el mundo contemporneo, sustentando esta
hiptesis desde la perspectiva de los movimientos sociales de la selva tropi-
cal. A su vez, esta parte retoma la pregunta por las relaciones posibles
entre las ciencias biolgicas y sociales dentro de una concepcin
anti-esencialista. En las conclusiones, trabajo algunas de las
implicaciones polticas del anlisis.
Anti-esencialisrno: de la historia a la ecologa polftica
La ecologa poltica es el campo ms reciente que reclama la
posibilidad de iluminar "la cuestin de la naturaleza". Sus principales
antecesores fueron una variedad de orientaciones en la ecologa cul-
tural y humana en boga desde la dcada del cincuenta a la del setenta
(Hvalkofy Escobar, 1998; Kottak, 1997; Moran 1990). Hoy da, el campo
parece estar experimentando un renacimiento esperanzador. Mientras
que los gegrafos y los economistas ecolgicos han estado a la cabeza
de este esfuerzo (Blaike y Brookfield, 1987; Bryant, 1992; Peet y Watts,
1996; Martnez Alier, 1995; Rocheleau, Thomas-Slayter y Wangari, 1996),
otros campos, tales como la economa poltica antropolgica (Johnston,
1994.1997; Greenberg y Park, 1994), la ecologa social (Heller, 1998), la
teora feminista, la historia ambiental, la sociologa yla arqueologa histrica
se estn uniendo a este esfuerzo colectivo. Algunos estudiosos recientes
ven que el paso inicial fue la articulacin, durante la dcada del setenta, de
la ecologa cultural y humana con las consideraciones de la economa
poltica (Bryant, 1992; Peet y Watts, 1996). Durante los aos ochenta y
hasta entrados los noventa, esta ecologa poltica de orientacin econmico-
poltica se nutri de otros elementos, particularmente del anlisis post-
estructuralista del conocimiento, las instituciones, el desarrollo y los
movimientos sociales (Peet y Watts, 1996), as como de aportes feministas
en torno al carcter de gnero del conocimiento, el entorno y las
organizaciones (Rocheleau, Thomas-Slayter y Wangari, 1996). De estos
EL MUNDO POSTNATURAL 271
dos recientes volmenes, que buscan guiar la investigacin bajo los
rubros de "ecologa de la liberacin" y de "ecologa poltica feminista",
est emergiendo una visin ms matizada de las relaciones naturaleza/
cultura y de la ecologa poltica. Dicha discusin resalta el carcter
entretejido de las dimensiones discursiva, material, social y cultural
de la relacin entre el ser humano y la naturaleza. Durante varios aos
se ha dado lugar a estudios empricos basados en dichos marcos, por
lo cual "en un cierto sentido el trabajo terico apenas comienza" (Peet
y Watts, 1996:39).
Este captulo parte de estos esfuerzos por reexaminar la relacin entre
el ser humano y el entorno en el contexto de la transformacin ontolgica
de la naturaleza y sus heterogeneidades y desigualdades. Partiendo del
colapso de la ideologa esencialista de la naturaleza, as como de las
tendencias mencionadas en el post-estructuralismo, el feminismo, la teora
poltica, y las teoras crticas de raza.' se pregunta: ser posible articular
una teora de la naturaleza anti-esencialista? Podemos tener una visin de
l ~ naturaleza ms all de la trivialidad de que sta se construye, para teorizar
las mltiples formas como es cultural mente construida y socialmente
producida, reconociendo, a su vez, la base biofsica de su constitucin?
Ms an, lno es una posicin anti-esencialista una condicin necesaria
para el entendimiento y la radicalizacin de las luchas sociales
contemporneas sobre lo biolgico y 10 cultural? Por el lado poltico, qu
implicaciones tendra tal posicin para las luchas sociales, las identidades
colectivas y la produccin de conocimiento experto? Finalmente. ser
posible construir una teora de la naturaleza que nos ofrezca una indicacin
de las mltiples formas tomadas por la naturaleza hoy sin ser totalizante?
Es un hecho que los postmodemistas y los post-estructuralistas han
llegado precipitadamente a pensar que al igual que. no hay naturaleza
por fuera de la historia, no hay nada natural en la naturaleza,' Esto ha
2. Para la teora poltica post-estructuralista, me apoyo particularmente en el
trabajo de Ernesto Laclau y Chantal Mouffe (1985; Mouffe, 1993; Laclau, 1996).
Para una compilacin comprehensiva de la teora crtica de la raza vase Delgado
(1995). Los debates post-estructuratstas y antiesencialistas en la teora feminista
cubren un campo demasiado vasto, imposible de resumir en este texto. Entre
quienes enfocan cuestiones de medio ambiente y naturaleza esta el trabajo de
Donna Haraway (1989, 1991, 1997).
278 EL FINAL DEL SALVAJE
situado a los tericos culturales en contrapunto con los ambientalistas que
en su mayora continan cifrando sus creencias en la naturaleza externa y
pre-discursiva (Soul y Lease, 1995). Es necesario abogar por una posicin
ms equilibrada que reconozca tanto la eonstructividad de la naturaleza en
contextos humanos -es decir, el hecho de que gran parte de lo que los
ecologistas denominan natural es tambin un producto cultural- como la
naturaleza en un sentido realista, esto es, la existencia de un orden natural
independiente, incluyendo un cuerpo biolgico, y cuyas representaciones
los constructivistas pueden cuestionar legtimamente en trminos de su
historia y sus implicaciones polticas;, De esta manera, podremos navegar
entre perspectivas opuestas para "incorporar una mayor consciencia de lo
que sus respectivos discursos de la 'naturaleza' pueden estar ignorando y
represando polticamente" (Soper, 1996:23). Para los constructivistas, el
desafo consiste en aprender a incorporar en sus anlisis la base biofsica
de la realidad. Para los realistas, la cuestin consiste en examinar sus
enfoques desde la perspectiva de su constitucin histrica: aceptar que
las ciencias naturales no son ahistricas ni se encuentran
desideologizadas, como elocuentemente lo han venido demostrando
los estudios sociales y culturales de ciencia y tecnologa. Esta doble
demanda debe ser abordada por toda ecologa poltica. Como lo plantea
Roy Rappaport, "la relacin entre las acciones formuladas en trminos
de significado y el sistema constituido por la ley natural dentro de las
cuales ocurren es, desde mi perspectiva, la problemtica esencial de la
antropologa ecolgica" (1990:69). Este planteamiento sugiere la
necesidad de/dilogo entre quienes investigan los significados y
aquellos que estudian la "ley natural'Y
A partir de aqu, sin embargo, hay un vasto terreno que recorrer hacia
una/teora anti-esencialista de la naturaleza que reconozca tanto lo cul-
tural como 10 biolgico.Vl,a poltica y la ciencia no se prestan para una
fcil articulacin. An queda por construir toda una teora poltica de la
naturaleza. Las fuentes del anti-esencialismo son mltiples. Dos de sus
proponentes ms elocuentes, Ernesto LacJau y Chantal Mouffe,
3. "La contradiccin, quizs inevitable. entre lo cultural y lo biolgico es, desde mi
perspectiva, uno de los problemas fundamentales que deben ser abordados por toda
_ antropologa ecolgica" (Rappaport. 1990:56).
EL MUNDO POSTNATURAL 279
comienzan por reconocer que lo poltico "debe ser concebido como una
dimensin inherente a toda sociedad humana determinando nuestra
condicin ontolgica" (Mouffe, 1993:3), incluyendo, debo aadir, nuestra
condicin como seres biolgicos. Estos autores argumentan (Laclau y
Mouffe, 1985; Mouffe, 1993; Laclau, 1996) que/la vida social es
inherentemente poltica dado que es el espacio de antagonismos que
emergen del ejercicio de la identidad mism00da identidad es relacional,
lo cual significa que el ejercicio de cualquier Identidad implica la afinnaci6n
de la diferencia y, por consiguiente, un antagonismo potencial. Los
antagonismos son constitutivos de la vida social. En este sentido, dado
que el significado no puede ser fijado de manera permanente -un postulado
bsico de la hermenutica y el post-estructuralismo--, las identidades son
el resultado de articulaciones que son siempre histricas y contingentes.
Ninguna identidad o sociedad puede ser descrita desde una perspectiva
nica y universal.
Asimismo, con la teora postestructuralista del sujeto, estamos obligados a
desechar la idea del sujeto como un individuo autocontenido, autnomo y
racional. El sujeto es producido por/en discursos y prcticas histricas en una
multiplicidad de esferas. Las concepciones anti-esencialistas de la identidad
subrayan el hecho de que las identidades -e-racial, sexual y tnica. entre
otras- estn continua y diferencial mente constituidas en parte en contextos
de poder, en vez de desarrollarse a partir de un ncleo esttico ~
pre-existente. En este sentido, lo importante es investigar la constitucin
histrica de la subjetividad como una complejidad de posiciones y
determinaciones sin una esencia verdadera o esttica, siempre abierta e
incompleta. Algunos ven esta crtica del esencialismo desde el post-
estructuralismo, la filosofa del lenguaje y la hermenutica como un sine
qua non para la teora social radical de hoy, as como para entender la
ampliacin del campo de las luchas sociales (Laclau, 1996; lvarez,
Dagnino y Escobar, 1998). (
Es la categora de "naturaleza" susceptible a este tipo de anlisis? Si
categoras aparentemente tan slidas como sociedad y sujeto han' sido
sometidasa una crtica anti-esenciahsta, porqu ha sido tan resistente la
naturaleza? Incluso una categora tan arraigada como "la economa
capitalista" ha sido objeto de un reciente descentramiento anti-esencialista
(Gibson-Graham, 1996). La reconsideracin post-estructuralista de lo 80-
28"
EL FINAL DEL SALVAJE
ciai, lo econmico y el sujeto y otros tantos blancos del pensamiento
anti-esencialista, particularmente el gnero binario y las identidades
raciales esencialistas- sugiere formas de repensar la naturaleza como
carente de identidad esencial. Como en el caso de otras categoras
mencionadas, el anlisis tendra una doble meta. Por un lado, examinar
las relaciones biolgicas, sociales y culturales constitutivas de la
naturaleza; por el otro, encontrar la manera de revelar etnogrficamente,
o de imaginar, discursos de diferencia ecolgica/cultural que no
reduzcan la multiplicidad de los mundos sociales y biolgicos a un
principio nico de determinacin -"las leyes del ecosistema", "el modo
de produccin", "el sistema de conocimiento", la gentica, la evolucin,
etc.-. Puede plantearse que los discursos sobre la naturaleza han sido
biocntricos (particularmente en las ciencias naturales) o antro-
pocntricos (en las ciencias sociales y humanas). Es el momento para
cuestionar lo que se considera como esencial a la "naturaleza" o al
"Hombre" en dichos discursos. Al final del camino quizs podramos
reconocer una pluralidad de naturalezas -capitalistas y no capitalistas,
modernas y no modernas, digamos por ahora- en donde ambos, lo
social y lobiolgico. jueguen roles centrales mas no esenciales.
Intentemos construir una definicin de la ecologa poltica que nos
permita llevar a cabo este ejercicio anti-esencialista. Propongo esta
definicin como un mnimum terico para la tarea que nos concierne. La
ecologa poltica puede ser definida como el estudio de las mltiples.
articulaciones de la historia y la biologa, y las inevitables mediaciones.
culturales a travs de las cuales se establecen tales articulaciones. Esta
definicin no se basa en las categoras comunes de naturaleza, medio
ambienteo cultura -como en la ecologa cultural, la antropologa ecolgica,
y. gran parte del pensamiento ambientalista-, ni en las categoras
sociolgicas de "naturaleza" y "sociedad" -como en las teoras marxistas
de la produccin de la naturaleza-. La opcin de la historia y la biologa
tiene un precedente en el intento de Michelle Rosaldo (I}J80) por analizar
la relacin entre sexo y gnero en trminos de lo que denomin "la
acomodacin mutua entre la biologa y la historia". Tambin hace eco con
algunas propuestas recientes que miran la interaccin historia-biologa desde
perspectivas fenomenolgicas. Quizs se pueda objetar que en la definicin
propuesta introduzco la biologa y la historia como nuevos ejes de anlisis,
EL MUNDO POSTNATURAL
281
quizs esenciales y binarios, aunque dicho binarismo se problematzar
ms adelante. Sin embargo, esta definicin desplaza a la naturaleza y la
sociedad de su posicin privilegiada en el anlisis occidental. ,{a
"naturaleza" es una categora especficamente moderna, y muchas
sociedades no modernas han mostrado carecer de dicha categora tal y
corno nosotros la entendemos (WiIliams, 1980; Strathern, 1980); ya he
sugerido que nuestra propia nocin moderna de naturaleza est
desapareciendo bajo el peso de las nuevas tecnologas. Similarmente, los
crticos post-estructuralistas han demostrado que la "sociedad" no est
dotada de las estructuras y leyes que las ciencias sociales le imputan, e
incluso no existen en muchos contextos no modernos. As, en esferas no I
modernas y postmodernas encontramos a la naturaleza y la sociedad
ausentes conceptualmente. El intento por elaborar un tipo de anlisis que-
na se base en dichas categoras tiene, entonces, dimensiones polticas y
epistemolgicas claras.
Definida como la articulacin de la biologa y la historia, la ecologa
poltica tiene como campo de estudio las mltiples prcticas a travs de
las cuales lo biofsico se ha incorporado a la historia o, ms precisamente,
aquellas prcticas en que 10 biofsico y lo histrico estn mutuamente
implicados. Los ejemplos varan desde aquellos entresacados del
pasado prehistrico, hasta los ms contemporneos y futursticos; desde
antiguas articulaciones a travs de la agricultura y el uso de los bosques,
hasta tecnologas moleculares y la "vida artificial", si entendemos esta
ltima como una representacin particular de la relacin biologa/
historia/Cada articulacin tiene su historia y especificidad, est
relacionada con modos de percepcin y experiencia, determinada por
relaciones sociales, polticas, econmicas y de conocimiento, as como
caracterizada por modos de utilizacin del espacio y condiciones
ecolgicas, entre otras. Ser la tarea de la ecologa poltica trazar y
caracterizar dichos procesos de articulacin, y su meta ser sugerir
articulaciones potenciales realizables hoy da, que conduzcan hacia
relaciones sociales y ecolgicas ms justas y sostenibles. Otra manera
de plantear dicha meta es decir que la ecologa poltica se ocupa de
encontrar nuevas formas de entretejer 10 ecolgico (biofsico), lo cul-
tural y 10 tecnoeconmico para la produccin de otros tipos de
naturaleza social.
EL FINAL DEL SALVAJE
Ecologapolitica anti-esencialista: regmenes de naturaleza
Para facilitar la tarea de visualizar el espacio de las articulaciones de lo
biolgico y lo histrico, podemos realizar un breve ejercicio imaginativo.
Situmonos en un rea de selva tropical como el Pacfico colombiano,
donde vengo trabajando desde hace algunos aos.s vemos aqu a tres
actores en accin. Primero, comunidades locales negras e indgenas que
han sido activas en la creacin de mundos y paisajes particulares. Estos
mundos y paisajes silvcolas con sus rasgos sociales, culturales y biofsicos
peculiares nos parecen poco familiares. Supongamos que comenzamos
nuestro viaje navegando a contra corriente en uno de los innumerables
ros que fluyen de las vertientes andinas hacia el litoral y que, al descender
hacia el ocano, encontramos que las comunidades indgenas dan paso a
asentamientos negros y que, a medida que el ro se abre en un estuario,
empezamos a divisar pequeos pueblos e, incluso, a algunos blancos.
Pronto nos encontramos ante un paisaje muy diferente, uno fcilmente
reconocible para nosotros. Quizs es una plantacin de palma africana o
una sucesin ordenada de grandes estanques rectangulares -ms de una
hectrea cada uno- destinados al cultivo industrial de camarn para
exportacin. Aqu encontramos a un capitalista ocupado en generar
desarrollo y proveer trabajo, segn l argumenta, a cientos de trabajadores
negros en las plantaciones o en las plantas de empaque de pescado y
camarn; desde su perspectiva, de otra manera, esos trabajadores estaran
ociosos en los barrios pobres de un pueblo cercano que ha doblado su
poblacin, de 50.000 a 100.000 en menos de una dcada. Este capitalista
y la naturaleza que ha producido, es nuestro segundo actor.
Sin embargo, nada lejos de la plantacin, hay un territorio indgena
que ha recibido un visitante extrao recientemente, bien conocido en
otros lugares como un prospector de biodiversidad. l/ella ha venido
a la regin, quizs enviado/a por un jardn botnico de Estados Unidos o
Europa, o por una compaa farmacutica, en busca de plantas con uso
4. Para antecedentes e informacin etnogrfica general sobre la regin, vase Escobar
y Pedrosa (1996); se puede encontrar un tratamiento etnogrfico de la conservacin de la
biodiversidad en Escobar (1997, 1998b); y sobre el movimiento social negro vase el
captulo 7, que reproduce un texto escrito colectivamente con Grueso y Rosero. La ecologa
poltica del movimiento negro se discute en el captulo 9.
EL MUNDO POSTNATURAL 283
potencial para aplicaciones comerciales. l/ella no est realmente
interesado/a en la planta en s misma sino en sus genes, que llevara de
regreso a su pas de origen. Imaginemos incluso en un futuro lejano que
estos genes terminan siendo utilizados para modificar a los humanos de
formas que los hacen resistentes a ciertas enfermedades, para producir
organismos o productos transgnicos, o quizs hasta para crear, en una
latitud del norte, todo un ambiente tropical a partir de la coleccin de
genes de muchas selvas tropicales, ya sea con forma biolgica o virtual.
Este es nuestro tercer y ltimo actor en la narrativa de la naturaleza que
queremos construir.'
Finalmente, situmonos en el espacio de percepcin de un activista del
movimiento social de comunidades negras que ha surgido en esta regin
como resultado de los muchos cambios ocurridos, incluyendo el
advenimiento del capitalista, el planificador del desarrollo y el
bioprospector. Este activista creci en una comunidad riberea y logr llegar
a una de las grandes ciudades andinas en busca de educacin; ahora ha
vuelto a los ros para organizar la defensa de los paisajes culturales y
biofsicos de su regin. Si observamos lo que est haciendo, podemos decir
que mantiene varios paisajes y naturalezas en tensin: ante todo en su mente
est el paisaje de Jos ros y asentamientos de su niez, poblado con todo
tipo de seres, desde las hermosas palmas de coco y naid," hasta las visiones
y los seres espirituales que pueblan sus sub y supra-mundos. Si se encuentra
en sus veintes, quizs tambin creci aliado del paisaje disciplinado de las
plantaciones. Como activista, se ha concientizado con los discursos de la
biodiversidad y con el hecho de que su regin est en la mira de
organizaciones y corporaciones internacionales, Ong's ambientalistas del
Norte, y el gobierno de su propio pas, todos interesados en acceder a la
supuesta riqueza de recursos genticos de la regin.
5. No quiero con esto reducir el movimiento de la conservacin de la biodiversidad
a la bioprospeccin; este ejercicio es slo sugestivo de ciertas tendencias y
posibilidades.
6. El pice del alto y elegante naid es utilizado para producir los palmitos que despus
de enlatados, son vendidos en los supermercados de los pases ricos. La palma es cortada
en esta operacin. En algunas partes de la regin Pacfica se estn promoviendo esfuerzos
para establecer plantaciones de diferentes especies para la produccin comercial; no
obstante, gran parte del naid silvestre ha sido diezmado.
EL FINAL DEL SALVAJE
Los activistas de los movimientos sociales, como cada uno de
nosotros a nuestra manera y con diferentes naturalezas en mente, tienen
que mantener estos mltiples paisajes en tensin: el paisaje "orgnico"
de las comunidades, el paisaje capitalista de las plantaciones y el
tecnopaisaje de los investigadores y empresarios de la biodiversidad y
la biotecnologa. Corriendo el riesgo de la rigidez y la sobre-
simplificacin, quiero sugerir que los tres actores esbozados ante-
riormente encarnan regmenes de articulacin de 10 histrico y lo
biolgico significativamente diferentes. Me referir 'a estos regmenes
como naturaleza orgnica, naturaleza capitalista y tecno-naturaleza,
respectivamente. Retengo el trmino naturaleza por su proximidad
histrica al rgimen moderno, para el cual la naturaleza es una categora
dominante. En lo que sigue, me gustara trazar los rudimentos de la
caracterizacin de cada uno de dichos regmenes, aunque antes es
necesario hacer algunas observaciones generales sobre el modelo para
clarificar su carcter.
Primero, este es un modelo anti-esencialista. Es ampliamente aceptado
que la naturaleza es experimentada diferencialmente de acuerdo con nuestra
posicin social, o que es producida diferencialmente por grupos o perodos
histricos dismiles. Sin embargo, estos planteamientos implican un orden
moderno en el cual la experiencia puede ser evaluada segn las formas de
produccin y las relaciones sociales modernas, pero no permiten la
teorizacin de la alteridad radical de las formas sociales de la naturaleza.
Estos regmenes de naturaleza pueden ser vistos como constituyentes de
una estructura social hecha de relaciones mltiples e irreductibles sin centro
ni origen, es decir, como un campo de articulaciones (Gibson-Graham,
1996:29); como discutir, hay una doble articulacin tanto al interior de
cada rgimen como entre elloV-a identidad de cada rgimen es el resultado
de articulaciones discursivas con acoplamientos biolgicos, sociales y
culturales llevadas a cabo en un amplio campo de discursividad que
desborda cada rgimen particular (Laclau y Mouffe, 1985).7
7. Los regmenes de naturaleza se pueden asemejar a una totalidad fractal en el
sentido en que Paul Gilroy (1993) habla del Atlntico Negro como una estructura fractal
en donde coexisten mltiples identidades, culturas polticas y polticas culturales. Una
estructura fractal siempre flucta entre estados que son diferentes y similares a s mismos,
de acuerdo con una recursividad incesante. Las teoras fractales, como las teoras de la
EL MUNDO POSTNATURAL
Segundo, estos tres regmenes no representan una secuencia linear,
como tampoco estadios en la historia de la naturaleza social. Estos'
coexisten y se traslapan. Ms an, se ca-producen a s mismos; as
como las culturas y las identidades, los regmenes de la naturaleza son
relacionales. Lo que nos concierne es examinar sus articulaciones y
contradicciones mutuas, las formas como compiten por el control de
lo social y lo biolgico.. En dichos regmenes, los humanos estn
ubicados diferencial mente, tienen diversas conceptuaJizaciones y hacen
demandas dismiles sobre lo biolgico. De esta manera, los tres
regmenes son objeto de tensin y contestacin; leyes biofsicas,
significados, trabajo, conocimiento e identidades son importantes
para los tres, aunque con intensidades y configuraciones divergentes.
Los regmenes representan aparatos reales o potenciales de
produccin de lo social o biolgico. Pueden ser vistos como
momentos en la produccin total y diferenciada de la naturaleza
social-biolgica. Finalmente, es importante plantear desde el
comienzo que el rgimen denominado orgnico no es esencial, mas
s histrico; no es estable ni corresponde a "lo natural", y est tan
construido y conectado con otros ensamblajes como las
tecnonaturalezas o las naturalezas capitalistas. Lo orgnico no
descansa en un marco cultural puro -aunque s est caracterizado por
una conexin ms integral entre la cultura y la biologa- sino que yace
en ensamblajes y recombinaciones de organismos y prcticas, que
operan a travs de reglas a menudo incongruentes con los parmetros
de la naturaleza moderna.
Tercero, el conocimiento que tenemos a disposicin para examinar
cada rgimen es desigual y diferencial. Me propongo examinar cada
rgimen desde la perspectiva de una forma particular de conocimiento.
Sugerir que podemos estudiar la naturaleza orgnica de una manera ms
apropiada basndonos en la antropologa del conocimiento local, la
naturaleza capitalista de acuerdo con el materialismo histrico, y la
articulacin. dan una visin de la totalidad sin ser totalizantes. Se puede decir que los
varios regmenes de produccin de la naturaleza crean una ecologa fractal. Finalmente. el
modelo anti-esencialista de los regmenes de naturaleza se puede relacionar con el modelo
proto-antiesencialista de Polanyi (1957a) de la economa como un proceso instituido. ,.as
como a la nocin foucaultiana (1968) de episteme.
2"
EL FINAL DEL SALVAJE
tecnonaturaleza desde la perspectiva de estudios culturales de ciencia
y tecnologa. Estos marcos son modos de anlisis especficos a cada
rgimen por sus respectivas lealtades, compromisos y orientaciones
tericas. Una ltima consecuencia de estas cualificaciones es que el modelo
est construido desde una certa perspectiva parcial: el punto de vista
epistemolgico donde se sita quien conoce, estando ste definido como
el eelogo poltico crtico y anti-esencial ista ligado a la naturaleza
capitalista por la historia, no obstante intentando visualizar un discurso
de la diferencia en donde las naturalezas orgnicas y las
tecnonaturalezas puedan ser visibles en su alteridad, y en donde se
puedan cultivar discursos alternativos de naturaleza y cultura. ~
Naturaleza capitalista: produccin y modernidad
Siguiendo con el modelo de los tres regmenes de naturaleza, es
ms fcil comenzar con lo que mejor conocemos: fIa naturaleza
capitalista. Mucho se sabe ya sobre este rgimen, empezando por el
proceso de su surgimiento, que comenz en la Europa post-renacentista
y cristaliz con el capitalismo y el advenimiento de un orden epistmico
moderno hacia finales del siglo XVIII. En este sentido, un nmero de
aspectos han sido subrayados, que sern repasados brevemente bajo
cuatro tpicos: las nuevas formas de ver, la racionalidad, la gober-
nabilidad, y la mercantilizacin de la naturaleza ligada a la modernidad
capitalista.
El desarrollo de nuevas formas de ver ha estado directamente ligado
al surgimiento de la naturaleza capitalista:' la invencin de la perspectiva
_ .. 1
linear, ligada a la pintura realista -que ha congelado el lugar desde un
punto de vista particular, ubicando al observador por fuera del cuadro Y,.
por ende, por fuera de la naturaleza y la historia-; la objetivacin del paisaje
on su consecuente prctica de lo visual (Thomas, 1993); un rgimen de
visualizacin que equipara a la consciencia con la visin y que
inaugur la vigilancia y el monitoreo a gran escala -el que objetiva al
8. La perspectiva parcial y el punto de vista epistemolgico son principios
bien conocidos introducidos por las feministas en" los estudios culturales de la
ciencia, particularmente Donna Haraway y Sandra Hardin.
EL MUNDO POSTNATURAL
287
paisaje y a las mujeres de maneras particulares (Haraway, 1988; Ford,
1991), Con el arte paisajstico, la naturaleza tom un rol pasivo, fue privada
de agentividad bajo la mirada totalizante que creaba la impresin de unidad
y control.
Desde una perspectiva ms filosfica, la mirada fue instrumental
para el nacimiento de las ciencias modernas desde el desarrollo de la
medicina clnica que, abriendo el cuerpo para observacin hacia fina-
les del siglo XVIII, estableci una alianza "entre las palabras y las cosas,
posibilitndonos ver y decir", integrando de esta manera al individuo
-y lo biolgico- en un discurso racional [Foucault, 1975:xii). Desde
el anlisis de tejidos a travs del microscopio y la cmara en el siglo
XIX, a la vigilancia satef ital, los sistemas de informacin geogrfica
(SIG) y la sonografa, la importancia de la visin en el tratamiento de la
naturaleza y de nosotros mismos slo se ha acrecentado. Ahora bien,
el aspecto ms fundamental de la modernidad al respecto es 10 que
Heidegger (1977) denomin la creacin de un "retrato del mundo/visin
de mundo" por el "hombre" moderno, dentro del cual la naturaleza
est inevitablemente enmarcada y ordenada para que la utilicemos
segn nuestros deseos. De acuerdo con los crticos de la escuela de
Frankfurt, el dominio sobre la naturaleza se convirti en uno de los
aspectos ms esenciales de la racionalidad instrumental, aspecto que
ha sido subrayado desde perspectivas feministas y ecolgicas por
varios autores (Merchant, 1980; Shiva, 1993). Como lo demostr Fou-
cault (1968) vvidamente, todos estos desarrollos son aspectos de la
emergencia del "Hombre" como estructura antropolgica y fundamento
de todo conocimiento posible. Con la economa, el "Hombre" qued
atrapado en una "analtica de la finitud", un orden cultural en el cual
estamos condenados eternamente a trabajar bajo la ley frrea de la
escasez, un orden cultural que se remonta a la separacin entre la
naturaleza y la sociedad con particular virulencia Esta separacin es
uno de los aspectos esenciales de las sociedades modernas incluso si,
como Latour (1993) argumenta, esta divisin slo ha hecho posible la
proliferacin de hbridos de la naturaleza y la cultura y de redes que
los ligan de mltiples maneras.
La historia del Hombre y de la percepcin burguesa est relacionada
con otros factores como la colonizacin del tiempo (Laudes, 1983), el
'88
EL FINAL DEL SALVAJE
desarrollo de mapas y estadsticas, y la asociacin de paisajes particulares
con identidades nacionales. Ms especficamente, la modernidad capitalista
requiri del desarrollo de formas de gobierno sobre recursos y
poblaciones basado en el conocimiento de expertos planificadores,
estadistas. economistas y demgrafos, entre otros, lo que Foucault ha
denominado "gobernabilidad". ') La gobernabilidad es un fenmeno
moderno fundamental por medio del cual vastos mbitos de la vida
cotidiana fueron apropiados, procesados y transformados de manera
creciente por el conocimiento experto y los aparatos administrativos
del Estado. Esto se ha extendido al orden natural a partir del manejo
cientfico de los bosques y la agricultura de plantacin hasta la gestin
del desarrollo sostenible de hoy. De esta manera, la evolucin de los
rdenes sociales modernos ha situado 10 natural tanto en el campo de
la mercantilizacin como en el de la gobernabilidad. Junto con el
estudio de la naturaleza como mercanca, es necesario investigar cmo
la naturaleza ha sido gubernamental izada por los aparatos del Estado
y del conocimiento, es decir, hecha objeto del conocimiento experto,
regulada, simplificada, disciplinada, administrada, planificada, etc. Este
aspecto ha sido poco estudiado por la ecologa poltica (Brosius, 1997).
;. El anlisis de la naturaleza como mercanca ha ocupado gran parte
de la atencin de quienes buscan entender la naturaleza capitalista.
Sera imposible resumir la riqueza de los estudios contemporneos
de la naturaleza en este sentido. La articulacin de la biologa y la
historia en la naturaleza capitalista fundamentalmente toma la forma
de la mercanca, y los anlisis a este nivel han apuntado a explicar
la produccin de la naturaleza como mercanca a travs de la
mediacin del trabajo. Desde una perspectiva marxista, la separacin
de la naturaleza y la sociedad es vista como ideolgica; la unidad
del capital implica la fusin del valor de uso y el valor de cambio
en la produccin de la naturaleza.', Histricamente, la produccin de
excedentes, con la simultnea diferenciacin social e institucional,
le permiti a los humanos emanciparse de la naturaleza, incluso al
costo de esclavizar a parte de la poblacin', Con el capitalismo, la
9. El trmino original en francs es "govermentalite", traducido al ingls como
"governmentality", Este concepto es de difcil traduccin al castellano.
EL MUNDO POSTNATURAL
289
produccin de la naturaleza alcanz un nivel societal ms alto. Por la
mediacin del trabajo, la "sociedad" emergi de la "naturaleza",
produciendo lo que ha sido llamado una segunda naturaleza, es decir,
el conjunto de instituciones sociales que regulan el intercambio de
mercancas, incluyendo la(s) naturaleza(s) construida(s) por los seres
humanos. La naturaleza se convirti en un medio universal de
produccin a escala mundial. Con el desarrollo de la ciencia y de las
mquinas, la naturaleza y la sociedad alcanzaron una unidad en la
produccin generalizada promovida por el capitalismo. La distincin
entre primera y segunda naturaleza se torn obsoleta una vez que la
produccin de la naturaleza se convirti en la realidad dominante. La
naturaleza capitalista se convirti en un rgimen hegemnico (Smith,
1984).Hl
Todos los factores hasta ahora esbozados son el producto de un fase
particular de la historia: la modernidad patriarcal capitalista. Algunos
escritos marxistas recientes han hecho grandes avances en conceptualizar
dicho rgimen en sus formas clsicas y actuales, as como su relacin con
el capitalismo como un todo (Smith, 1984; Q'Connor, 1988; Haraway,
1989; Leff, 1995a). No es nuestro propsito resumir estos desarrollos aqu,
ni sus implicaciones ecolgicas, los cuales representan uno de los espacios
de trabajo ms activos en relacin con la pregunta por la naturaleza
hoy da. Sin embargo, es importante subrayar un aspecto que ser per-
tinente para nuestra explicacin de la tecnonaturaleza.. La naturaleza
capitalista es uniforme, legible, administrable, cosechable, fordista..
Por razones sociales y ecolgicas, la acumulacin de la natu-
raleza uniforme se est volviendo un obstculo para la acumulacin
10. Vase el trabajo pionero de Smith: "Una vez la relacin con la naturaleza
est determinada por la lgica del valor de cambio, y la primera naturaleza es
producida desde y como parte de la segunda naturaleza, la primera y la segunda
naturaleza son redefinidas. Con produccin para el intercambio. la diferencia
entre la primera y segunda naturaleza se convierte simplemente en la diferencia
entre los mundos no humano y el creado por los humanos. Esta distincin deja de
tener significado real una vez la primera naturaleza tambin es producida. Ahora
la distincin es entre una primera naturaleza que es concreta y material, la
naturaleza de valores de uso en general, y una segunda naturaleza que es abstracta
y derivada de la abstraccin de valor de uso inherente en el valor de cambio"
(j984'54-55).
2"
EL FINAL DEL SALVAJE
capitalista. I [ De esta manera, se ha hecho necesario empezar el proceso de
I acumulacin de la naturaleza diversa ~ O "naturaleza flexible", si
aceptamos que hay un isomorfismo entre la diversidad en el campo
biolgico y la flexibilidad en el campo social-o Los discursos de desarrollo
sostenible y biodiversidad son un reflejo de esta tendencia, como tambin
lo es el argumento de que el capitalismo est entrando en una fase ecolgica,
en donde su forma moderna y destructiva coexistira con una forma
postmoderna conservacionista (O'Connor, 1993; Escobar, 1996a).
Como una conclusin provisional, quiero sugerir una definicin parcial
de la.ecologfa poltica de la naturaleza capitalista como el estudio de la
incorporacin progresiva de la naturaleza en el doble campo de la
gobernabilidad y la mercanca. Ambos aspectos tienen consecuencias
biolgicas, culturales y sociales que requieren una indagacin ms
cuidadosa. Sin embargo, es el momento de abordar el rgimen orgnico;
el cual) desde la perspectiva del capitalismo, puede parecer un caso de
atavismo ecolgico, o como una manifestacin local de la naturaleza
universal, mientras que sus mecanismos culturales y simblicos pueden
parecer idolatra o primitivismo de la naturaleza. Pero es as?
Recordemos nuevamente el primer actor que introdujimos en nuestra
discusin sobre las selvas tropicales: las comunidades locales. Sus
naturalezas no se pueden reducir a manifestaciones inferiores de la
naturaleza moderna, ni se puede decir que son producidas solamente
con base en las leyes capitalistas. Aclararemos esta cuestin en la
siguiente seccin.
11. Esta es otra dimensin de lo que James O'Connor (1988) ha denominado "la
segunda contradiccin" del capitalismo. Segn dicha tesis, la reestructuracin
capitalista es llevada a cabo hoy da bsicamente a expensas de las
"condiciones de produccin": el trabajo, la tierra. el espacio, el cuerpo. esto es,
de aquellos elementos de produccin que no son producidos como mercancas.
as sean tratados como tales. Motivada por la competencia entre capitales
individuales, esta reestructuracin significa la profundizacin de la intrusin del
capitalismo en la naturaleza y el trabajo. el agravamiento de la crisis ecolgica, y un
deterioro adicional de las condiciones de produccin y de la reproduccin de estas
condiciones. Esta reestructuracin es contradictoria para el capital, que busca
sobreponerse a esta dinmica a travs de una variedad de medidas, que no resuelven
sino que desplazan la contradiccin hacia otros terrenos. Desde finales de los ochenta,
se ha mantenido un debate activo alrededor de esta tesis en la revista Capitalism,
Nature, Socialismo
EL MUNDO POSTNATURAL
Naturaleza orgnica: cultura y conocimiento Iocal"
291
Para entender el rgimen orgnico hay que utilizar otras formas de
anlisis. Un aspecto bsico de este rgimen es el hecho de que la naturaleza
y la sociedad no estn separadas por fronteras ontolgicas. Los estudios
antropolgicos y ecolgicos demuestran con creciente elocuencia que
muchas comunidades rurales del Tercer Mundo "construyen" la naturaleza
de mltiples maneras. Para efectos del argumento, me referir a la literatura
antropolgica sobre este tema como a la antropologa del conocimiento
local, aunque de ninguna manera se restringe al conocimiento tocal.vBs
claro que hay una increble actividad en esta rea. Queda por verse si de
esta actividad resultar una "nueva antropologa ecolgica" (Kottak, 1997),
o la refundacin de la antropologa ecolgica sobre bases ms firmes
(Descola y Plsson, 1996). Sin embargo, no hay duda de que la
antropologa de orientacin ecolgica est siendo objeto de
transformaciones cualitativas, algunas de las cuales espero discutir en esta
breve seccin.
12. Soy consciente de lo problemtico del trmino "orgnico", dada su
asociacin con connotaciones de pureza, integridad, atemporalidad, etc. En par-
ticular, los habitantes de los bosques tropicales han sido vistos como orgnicos
por excelencia e inmersos en la naturaleza. Sugiero que es posible articular una
defensa de lo orgnico como un rgimen histrico y utilizarlo como un punto de
apoyo tanto para la construccin terica como para la accin poltica. Una nocin
anti-esencialista de lo orgnico puede servir como un contrapunto al nfasis
esencialista y a menudo colonialista en 10 ntegro y lo puro que caracteriza gran
parte del discurso ambientalista.
13. De nuevo, es imposible nombrar la literatura pertinente que nace de
preocupaciones anteriores de la etnobotnica, la etnociencia y la antropologa
ecolgica. Los trabajos ms relevantes para el argumento de este texto estn citados
en la exposicin. El trabajo de Strathern (1980,1988, 1992a, 1992b) constituye el
intento ms sistemtico en la antropologa por teorizar la naturaleza como producto
local. ya sea en espacios no modernos o postmodernos (vpostnaturaeza''). Una
excelente discusin sobre modelos culturales de naturaleza se encuentra en Descola
y Plsson (1996). Para un desarrollo reciente y til sobre anlisis antropolgicos
de ecosistemas, vase Moran (1990). Debates sobre etnobiologa estn resumidos
en Berlin (1992). El anlisis estructuralsta est bien ejemplificado por Descola
(1992. 1994), mientras que la etnografa de paisaje es trabajada por Lansing (1991)
y Bender (1993). La antropologa del conocimiento local se encuentra, discutida en
Hobart (l993a), Milton (1993) y Descola y Plsson (1996).
EL FINAL DEL SALVAJE
En un artculo clsico sobre el tema, Marilyn Strathern (1980) demostr
que no podemos interpretar las construcciones nativas -no modernas- de
lo social y lo biolgico en trminos de nuestros propios conceptos de
naturaleza, cultura y sociedad. Entre los Hagen de las tierras altas de
Nueva Guinea, como para muchos grupos indgenas y rurales, "la
'cultura' no provee un conjunto distintivo de objetos con los que se
manipula la 'naturaleza' l ... ] la naturaleza no es 'manipulada' "
(Strathern, 1980:174-175). La imposicin de dichas dicotomas sobre
otros rdenes sociales es condicionada por nuestros intereses
particulares, tales como el control de medio ambientefDe esta manera,
la "naturaleza" y la "cultura" no deben ser vistas como dadas y
presociales, sino como construcciones, si queremos entender la manera
como funcionan en tanto dispositivos para las creaciones culturales,
desde las creencias humanas de todo tipo hasta al gnero y la economa,
(MacConnack y Strathern, 1980),
Desde la perspectiva de una antropologa del conocimiento local
aparecen preguntas como: Cules son las representaciones de otras
sociedades de la relacin entre sus mundos humanos y sociales". qu
distinciones y clasificaciones hacen de lo biolgico", cmo significan
su entorno biofsico?, en qu lenguajes -incluyendo tradiciones
orales, mitos y rituales- expresan tales distinciones?, a travs de qu
prcticas son efectuadas tales distinciones?, hay un lugar para la
"naturaleza humana" en las representaciones y los mapas cognitivos
de las comunidades locales?, cul es la articulacin entre las
construcciones culturales y las relaciones de produccin, as como
entre los significados y los usos de las entidades biolgicas? En un
sentido ms poltico, 'cmo se relacionan las construcciones locales
con nuestras preocupaciones actuales, particularmente con la
sostenibilidad?, existen nociones afines al manejo y al control en las
representaciones nativas y los modelos locales de la naturaleza?
Ya existen algunas respuestas para tales preguntas, generalmente
en forma de estudios de caso en sociedades no industrializadas. No
hay, claro est, una visin unificada sobre qu caracteriza los modelos
locales de la naturaleza. Quizs el aspecto mejor establecido
actualmente es que Jos modelos culturales de la naturaleza de muchas
sociedades no se basan en una dicotoma naturaleza-sociedad (o
EL MUNDO ~ T N A T U R A L
293
cultura). De manera contraria a las construcciones modernas con sus
estrictas separaciones entre lo biofsico y los mundos humanos y
supranaturales, ahora se aprecia comnmente que los modelos locales
en contextos no occidentales a menudo establecen vnculos de
continuidad entre estos tres mbitos; Esta continuidad, que sin em-
bargo puede ser experimentada como problemtica o incierta, es
cultural mente establecida a travs de rituales y prcticas, as como
incrustada en relaciones sociales diferentes a las capitalistas y modernas.
De esta manera. los seres vivientes, inertes y supranaturales no son
vistos como constitutivos de mbitos distintivos y separados, ni como
esferas separadas de naturaleza y cultura. Por ejemplo, Descola
argumenta que "en tales 'sociedades de la naturaleza', los animales,
las plantas y otras entidades pertenecen a una comunidad
socioecon6mica, sujeta a las mismas reglas que los humanos"
(1996:14)."
Un modelo local de la naturaleza puede exhibir aspectos como los
siguientes, que pueden corresponder completa o parcialmente a
parmetros de naturaleza moderna: categorizaciones especficas de
entidades humanas, sociales o biolgicas (por ejemplo, de lo que es y
no es humano. lo que se planta o no se planta, lo domstico y lo salvaje,
lo innato o lo que emerge de la accin humana, etc.); fronteras
especficas, y clasificaciones sistemticas de animales, espritus y
plantas. Tambin puede contener mecanismos para conservar el buen
orden y el equilibrio de los circuitos biofsicos, humanos y espirituales
(Descola, 1992, 1994); o una visi6n circular de la vida biolgica y
socioeconmica, fundamentada en ltima instancia algn tipo de
divinidad (Gudeman y Rivera, 1990). Tambin puede existir una teora
14. En lo que respecta a 10sobrenatural, incluso cuando hay espritus en juego, el
propsito no es de dominacin sino de negociacin en aras de que se pueda llevar a
cabo la actividad humana (Strathem, 1980). Sin duda, "ninguna de estas distinciones
implica que los mbitos de lo oscuro, lo no domesticado, o los sueos pertenezcan a
otros mundos. sobrenaturales o no empricos. Por el contrario, estos son mundos que
permean la experiencia y que generan experiencia directa. Son, por decirlo de algn
modo, dimensiones de un mundo-vida que usualmente no son trados a la consciencia.
no obstante, son de manera integral. parte de la realidad emprica" (Jackson, 1996a:15;
vase tambin Biersack, 1997). Igualmente son integrales a muchos modelos culturales
de la naturaleza a lo largo del mundo.
,,.
EL FINAL DEL SALVAJE
sobre cmotodos los seres del universoson "criados" a partir de los mismos
principios, dado que muchas culturas no modernas conciben el universo
entero como un ser viviente sin una estricta separacin entre los humanos
y la naturaleza, el individuo y la comunidad, la comunidad y los dioses
(Grillo, 1991; Apffel-Margin y Valladolid, 1998).
Mientras la frmula especfica para el ordenamiento de estos factores
vara significativamente de un grupo a otro, stos tienden a presentar ciertos
aspectos comunes! revelan una imagen compleja de la vida social que no
es necesariamente opuesta a la naturaleza -en otras palabras, una en la
cual el mundo natural es integral al mundo social-, y que puede ser pensada
en trminos de relaciones humanas, de parentesco y de gnero vernculo
o analgico. Los modelos locales tambin evidencian una unin particular
con un territorio concebido como una entidad multidimensional que resulta
de muchos tipos de prcticas y relaciones. Establecen vnculos entre mundos
-biolgicos, humanos, espirituales; cuerpos, almas y objetos- que algunos
han interpretado como una "vasta comunidad de energa viviente" (Descola,
1992:117), o como una teora en donde todos los seres -humanos y no
humanos- renacen de manera permanente {Restrepo, 1996). A menudo, el
ritual es integral a la interaccin entre los mundos humanos y naturales.
Una actividad como limpiar el bosque para sembrar puede ser visto como
un mecanismo unificador del pueblo, los espritus, los ancestros y las
cosechas con sus dioses y diosas correspondientes. En este tipo de casos,
las imbricaciones entre el sistema simblico y las relaciones productivas
pueden ser altamente complejas, como lo describi Lansing (1991) en su
estudio de los templos de agua que regulan el paisaje terraplenado de Bali.
Los terraplenes de arroz reflejan una visin biolgica del tiempo y resultan
de la cooperacin de cientos de agricultores bajo la administracin de los
templos de agua. Aqu tenemos en juego relaciones de produccin
simblicamente mediadas que no pueden ser entendidas en trminos
convencionales, marxistas o de otro tipo."
IS. Es necesario enfatizar el hecho de que muchas de las relaciones sociales que subyacen
los modelos locales a menudo son conflictivas, por ejemplo, en trminos de gnero y edad
(Biersack, 1997). Los regmenes orgnicos no suponen un Edn social o ecolgico. Por
ejemplo, la nocinde algunas poblaciones negras del Pacfico colombiano del renacimiento
perpetuo de las cosas ha sido utilizada por los nativos para legitimar, bajo la presin
de las fuerzas
EL MUNDO POSTNATURAL
29'
La existencia de mecanismos subyacentes comunes en todos los
modelos, as como su conmensurabilidad o no, son cuestiones
importantes en los estudios recientes. con consecuencias para la ecologa
poltica. "Debemos limitarnos a describir 10 mejor que podemos las
concepciones especficas de la naturaleza que las diferentes culturas
han producido?". se pregunta Descola. "o debemos buscar principios
generales de orden que nos permitan comparar la diversidad emprica
aparentemente infinita de los complejos naturaleza-cultura?" (1996:84).
La pregunta se remonta a los debates de la etnobiologfa (Berlin, 1992)
sobre la universalidad de las estructuras taxonmicas a partir de un
"mapa de la naturaleza" subyacente. A la restringida preocupacin
etnobiolgica por las taxonomas tradicionales, los antroplogos
ecolgicos han respondido desplazando la clasificacin de su lugar de
privilegio, argumentando que la clasificacin es tan slo un aspecto del
proceso en el cual los humanos dotan de significado al ambiente natu-
ral. Sin embargo, en sus esfuerzos de desplazamiento, estos antroplogos
estn renuentes a abandonar la idea de la existencia de mecanismos
subyacentes o procedimientos estructurantes -"schemata de praxis"
para Descola (1996), ejes cognitivos para Ellen (1996)- que organizaran
las relaciones humano-ambientales. 1"
--------
capitalistas, una tala de rboles ms intensa. Dahl resumi de manera precisa
nuestro estado de conocimiento al respecto: "Todas las personas tienen ideas y
actan sobre el medio ambiente natural. Esto no necesariamente significa que
quienes viven como productores directos tienen grandes revelaciones sistemticas,
aunque en general los productores de subsistencia tienen conocimientos
detallados del funcionamiento de muchos pequeos aspectos de sus medios
biolgicos. Muchos de estos conocimientos han probado ser verdaderos y
eficientes desde la experiencia, algunos son errneos y contraproductivos, y otros
pueden ser incorrectos, pero funcionan" (1993:6). Para algunos. los modelos lo-
cales de la naturaleza revelan un cierto grado de auto-consciencia y objetivacin
de la naturaleza. incluyendo mecanismos de manejo y control de fauna y cultivos
locales (Descola, 1992).
t 6. Analizando el trabajo de Atran (1990), recientemente Bloch (1996) ha sugerido
que es la vida misma -y no la "naturaleza" o los tipos y rangos esenciales- la que es
vista como un aspecto compartido. esencial y no cambiante. Bloch sugiere tres
condiciones para formular explicaciones adecuadas sobre ta construccin de la
naturaleza: "1) constreimientos que surgen del mundo natural como es y se presenta
para la produccin humana junto con 2) la historia cultural particular de grupos o
individuos y 3) la naturaleza de la sicologa humana" (1996:3). Segn Bloch, los
29'
EL ANAL DEL SALVAJE
Aunque estos debates desbordan los alcances del presente captulo. es
importante considerar un asunto estrechamente relacionado antes de
concluir esta seccin: el del conocimiento local. Hay una cierta
convergencia en la antropologa que an se est trabajando que entiende el
conocer como "una acti vidad prctica y situada, constituida por una historia
de prcticas pasada pero cambiante" (Hobart, 1993a:17; vase tambin a
Ingold, 1996). En otras palabras, asume que el conocimiento local opera a
travs de un cuerpo de prcticas, en vez de basarse en un sistema formal
de conocimientos compartidos independientes del contexto. Esta visin del
conocimiento local basada en la prctica -inspirada por una variedad
de posiciones, desde Bourdieu hasta Giddens-, es un desarrollo
interesante y complejo. Una tendencia cercana enfatiza en el aspecto
embodied'? del conocimiento local, esta vez apelando a principios
filosficos esbozados por Heidegger, Dewey, Marx y Merleau-Ponty.
Para Ingold (l995a, 1996), exponente de dicha tendencia, vivimos en
un mundo que no est separado de nosotros, y nuestro conocimiento
de l puede ser descrito como un proceso de aprendizaje.en el encuentro
prctico con el entorno. Los humanos estn ineluctablemente
conectados con el mundo e involucrados en actos prcticos y
localizados. Para Richards (1993), el conocimiento agrcola local debe
ser visto como un conjunto de capacidades improvisatorias especficas
al contexto, ms que constituyente de un "sistema de conocimiento
indgena" coherente, como se consideraba anteriormente. Este
planteamiento encuentra un eco en la antropologa de la experiencia,
para la cual "es el uso, y no la lgica, lo que condiciona las creencias"
(Jackson, 1996a: 12). 1 ~
siclogos, etnobilogos y antroplogos, estn lejos de haber resuelto la pregunta de la
cognicin del mundo natural, a pesar de haber dado pasos importantes en esta direccin.
17. Concepto cardinal a la teora social contempornea de difcil traduccin al
castellano. En los diferentes captulos, he utilizado los trminos de "encarnado" y
"corporalizado", aunque no expresan sin ambigedad el sentido de la categora embodied
del ingls.
18. Necesitamos ponderar las razones de este notable surgimiento, generalmente
bienvenido, de los enfoques fenomenolgicos en la antropologa ecolgica y otros cam-
pos. Es muy posible que est relacionado con las formas de des-naturalizacin del cuerpo
y la vida ocasionadas por las nuevas tecnologas, as como con las crisis ecolgica y
cultural en general. Esa tendencia necesita ser politizada ms abiertamente.
EL MUNDO POSTNATURAL 297
Estas bienvenidas tendencias no resuelven todas las preguntas
concernientes a la naturaleza y modos de operacin del conocimiento
local. Quedan muchas preguntas abiertas tajes como si todo
conocimiento es encarnado o no, si el conocimiento encarnado puede
ser visto como formal o abstracto, si est organizado de formas que
contrastan o se asemejan a los conocimientos cientficos, o si hay una
transformacin continua o espordica entre el conocimiento prctico
y el conocimiento terico/formal que emerge de una reflexin
sistemtica sobre la experiencia. En un trabajo ejemplar, Gudeman y
Rivera sugirieron que los campesinos poseen un "modelo local" de la
tierra, la economa y la.produccin que es significativamente distinto
de los modelos modernos, y que fundamentalmente existe en la
prctica. Los modelos locales de este tipo son "experimentos vivientes"
que se "desarrollan a travs del uso" en la imbricacin de las prcticas
locales con procesos y conversaciones a mayor escala (Gudeman y
Rivera, 1990:14). Esta propuesta sugiere que podemos tratar al
conocimiento prctico y encarnado como constituyente de una suerte
de modelo comprehensivo del mundo. Es en este sentido que utilizamos
el trmino modelo local.
Las consecuencias de repensar el conocimiento local y los modelos
culturales son enormes. Mientras existe el peligro de reinscribir el
conocimiento local en constelaciones jerrquicas de formas de
conocimiento -reproduciendo la devaluacin y subordinacin del
conocimiento local que ha caracterizado gran parte de la discusin al
respecto, incluyendo los debates sobre la conservacin de la
biodiversidad- el cuestionamiento efectuado por esta nueva orientacin
etnogrfica es interesante de mltiples maneras. Esta' nueva lnea de
trabajo contribuye a desmitificar la dicotoma naturaleza/cultura, de
fundamental importancia en el predominio del conocimiento experto;
as como hace insostenible la concepcin de mbitos separados de
naturaleza y cultura que pueden ser conocidos y manejados de manera
separada.
Se pueden derivar lecciones radicales de la reinterpretacin de la
cognicin encontrada en una tendencia relacionada que an est por
incorporarse a la antropologa: la biologa fenomenolgica de
Humberto Maturana y Francisco Varela. Brevemente, estos bilogos
'98
EL FINAL DEL SALVAJE
sugieren que la cognicin no es el proceso de construccin de
.representac iones de un mundo preestablecido por una mente
preestablecida externa a ese mundo, como 10 proponen algunas
corrientes de las ciencias cognitivas. Ms bien, la cognicin es siempre
una experiencia encarnada que se lleva a cabo en un contexto histrico
y que debe ser teorizada desde la perspectiva de "la coincidencia in-
eludible de nuestro ser, hacer y conocer" (Maturana y Varela, 1987;25).
En lo que denominan un enfoque enactivo, la cognicin es vista como
la enaccin de una relacin entre mente y mundo basada en la historia
de su interaccin. "Toda mente se despierta en un mundo", plantean Varela
y sus colaboradores (Vareta, Thompson y Rosch, 1991:3) para sugerir
nuestra ineluctable encarnacin doble, un concepto prestado de
Merleau-Ponty -caquel del cuerpo como vivido y como estructura
existencial, y el cuerpo como el contexto de la cognicin- sealando el
hecho de que todo acto de conocimiento genera un mundo. Esta circularidad
constitutiva del conocimiento y la existencia trae mltiples consecuencias
al estudio de los modelos locales de la naturaleza, al extremo de que:
nuestraexperiencia, la praxis de nuestra vida, est ligada a un mundo
-circundante que aparecellenode regularidadesque sona cada instante
el resultado de nuestras historias biolgicas y sociales [...] Las
regularidades propias al acoplamiento de un grupo social son su
tradicin biolgica y social [...] Nuestra herencia biolgica comn
es la base para el mundo que los seres humanos construimos a travs
de distinciones congruentes [...] Esta herencia biolgica comn
permiteuna divergencia de mundos culturales llevada a cabo atravs
de la constitucin de 10que pueden llegar a ser amplias diferencias
culturales. (Maturana y Varela, 1987:241-244).
Al rehusarse a separar el conocer del hacer, y stos del ser, dichos
bilogos crean un lenguaje que nos permite cuestionar los dualismos
de naturaleza y cultura, teora y prctica. As mismo, corroboran los
datos etnogrficos de la continuidad de naturaleza y cultura, los
aspectos encarnados del conocimiento y las nociones del conocimiento
local como aprendizaje y ejecucin. Todos estos conceptos, por
supuesto, noagotan el campo del "conocimiento local", ytendrn que
ser desarrollados ms exhaustivamente. Sin embargo, proporcionan una
EL MUNDO POSTNATURAL '299
base para avanzar en la antropologa del conocimiento, particularmente
en el campo de su aplicacin ecolgica. Estos conceptos tambin pue-
den llegar a formar parte de marcos alternativos para repensar cuestiones
como la biodiversidad, la defensa del lugar y la globalizacin (vase
el captulo 13).
Para resumir, los modelos culturales de la naturaleza estn constituidos por
conjuntos de usos-significados que, aunque existen en contextos de poder que
cada vez ms incluyen fuerzas transnacionales, no pueden ser reducidos a
construcciones modernas ni explicados sin referencias a lugares, fronteras y
culturas locales concretas. Se basan en procesos histricos, lingsticos y
culturales que, aunque nunca estn aislados de historias ms amplias, retienen
cierta especificidad del lugar. Desde el punto de vista etnogrfico, los conjuntos
de usos-significados deben ser recontextualizados en relacin con las formas
de poder que inevitablemente los afectan, en su articulacin con otros regmenes
de naturaleza y, de manera ms general, con respecto a las fuerzas globales en
que se encuentran inmersos. Este es un paso que la antropologa ecolgica ha
eludido hasta ahora, pero que la ecologa poltica est abordando. Los modelos
locales no existen aislados, sino en contacto con modelos modernos de:'
naturaleza y economa que tambin los influencian (Escobar, 1998b).
Unas palabras finares sobre el concepto de "naturaleza orgnica". En su
propuesta de una nueva relacin entre la antropologa y la biologa que
reconceptualizara la antropologa de las personas como un aspecto de la
biologa post-darwinista de los organismos, Ingold (1995a) subraya la necesidad
de una perspectiva relacional de la vida orgnica y social. Por el lado de la
vida orgnica, el hecho de que sta es originada y mantenida por su perpetuo
intercambio con el entorno. Por el de la vida social, el hecho de que las
personas se desarrollan en un sinnmero de nexos y relaciones con el
entorno y otras personas, de forma que convertirse en persona es inherente
a convertirse en organismo, todo lo cual ocurre dentro un campo relacional.
Esta visin es muy diferente de la teora gentica neo-darwiniana de la
diversidad, o de la visin antropolgica de la diversidad cultural
basada en rasgos o caractersticas." La propuesta de lngold busca
19. Se podra aadir que tambin es diferente al concepto de Latour (1993)
sobre las redes "cortas" que vinculan la naturaleza y la cultura en sociedades
premodernas.
EL FINAL DEL SALVAJE
liberar nuestro pensamientode "la camisade-fuerzaeanceptual de los genes,
la cultura y el comportamiento" (1995a:221). Esta provocativa
reconceptualizacin de la relacin entre la vida biolgica y social resuena con
la perspectiva profundamente historizada de la vida biolgica y la evolucin
en trminos del acople estructural de los organismos y su ambiente con
conservacin de la autopoiesis, planteada por Maturana y Varela. Tambin
puede ser relacionada con aquellos trabajos ya reseados que disuelven los
binarismos y las fronteras entre naturaleza y cultura, mente y mundo. Es en
estesentidoque utilizoel trminode "orgnico", que sugiereun tipode proceso
y relacionalidad que ve la vida socialy'en trminos topolgicos, como el
desdoblamiento de un campo generativo total" (lngold, 1995a:223). Este
campo es simultneamente biolgico ycultural.
Esta concepcin de Jo orgnico permite una definicin parcial de
ecologa poltica para este rgimen como el estudio de las mltiples
construcciones de naturaleza -conjuntos de usos-significados- en contextos
de poder. Aqu, el poder no slo debe ser pensado en trminos de las
relaciones sociales y de produccin, sino tambin en relacin con el
conocimiento local, la cultura y la vida orgnica. Sin duda, es claro que la
variedad de naturalezas orgnicas es inmensa, desde las selvas hmedas a
ecosistemas secos, y desde las verdes montaas de la economa campesina
a las estepas de los nmadas; cada cual con su propio conjunto de actores,
prcticas, significados, interacciones y relaciones sociales. As, el estudio
de la naturaleza orgnica desborda con creces el estudio de los ecosistemas
y sus funciones, estructuras, fronteras, flujos y mecanismos de retroali-
mentacin, an con los humanos como un elemento ms del "sistema". La
ecologa de ecosistemas contina siendo una perspectiva externa y desde
arriba que tambin necesita ser abordada desde dimensiones relacionales
constitutivas, as como desde la experiencia misma. La ecologa poltica
de la naturaleza orgnica tambin trasciende el anlisis de la produccin,
la gobernabilidad y la mercanca. "La antropologa del conocimiento lo-
cal" sirvecomo un cdigo para lo que estos tipos de anlisis, por importantes
que sean, no alcanzan a vislumbrar."
20. Aletta Biersack (1997) ha planteado la cuestin de si la gobernabilidad
foucaultiana no se podra aplicar al rgimen orgnico. En la medida en que la
gobernabilidad es explcitamente definida en trminos de aparatos de poderl
conocimiento experto moderno, creo que este no es el caso. Ello no significa que
EL MUNDO POSTNATURAL
Tecnonaturaleza: artificialidad y virtualidad
30\
Si bien es cierto que lo orgnico existe en los conocimientos y las
prcticas de una variedad de grupos sociales a lo largo del mundo,
tambin es cierto que el c a m p ~ de la artificialidad est emergiendo
rpidamente. En este caso,1 no es el conocimiento local ni la
experiencia, como tampoco la produccin basada en el trabajo, lo que
media entre la biologa y la historia, sino ms bien, la tecnociencia.
Sin duda, es necesario enfatizar que los significados, el conocimiento
y el trabajo son importantes en los tres regmenes. Aparecen nuevas y
difciles preguntas: facilitarn las tecnonaturalezas la recreacin de
una continuidad -diferente a la del rgimen orgnico- entre lo social
y lo natural?, nos permitirn las tecnonaturalezas superar la alienacin
generada por la naturaleza capitalista, su dependencia en la explotacin
del trabajo, o su fetichismo de la naturaleza como mercanca? Tambin
son pertinentes las preguntas opuestas: Se profundizarn las tendencias
de la naturaleza capitalista con el advenimiento del nuevo rgimen de
la artificialidad? Es la tecnonaturaleza necesariamente capitalista? Y,
sea capitalista o no, ser que las tecnonaturalezas podrn desarrollar
capacidades humanas para sostener y cuidar la vida o, por el contrario,
llevarn hacia la subordinacin de la vida a la tecnologa y a la produ-
ccin de valor?
Las respuestas a estas preguntas dependern en gran medida de
nuestras formas de abordar las nuevas tecnociencias. Desafor-
tunadamente, las posiciones al respecto estn generalmente polarizadas,
oscilando entre los extremos de la tecnofilia y la tecnofobia, es decir,
la celebracin acrtica o la demonizacin de las nuevas tecnologas.
Es necesario navegar entre estos extremos para ganar entendimiento.
Sugerir algunos elementos provisionales para esta labor en lo que
sigue.
Con el advenimiento de las tecnociencias contemporneas -desde
el ADN recombinante en adelante-, nuevamente se altera el modelo
los regmenes orgnicos no tengan mecanismos de regulacin y control. Es claro
que en los actuales escenarios de conservacin, los grupos locales estn cada vez
ms enfrentados a la guhernamentalizacin de sus entornos, as como empujados
a participar en tales procesos (vase tambin Brosus, 1997).
EL FINAL DEL SALVAJE
moderno de relacin entre lo social y lo natural. Ms que nunca, lo
natural es visto como un producto de lo social. Se comienza a
generalizar la creencia de que la biologa est bajo control, y como lo
anota Strathern, "la biologa bajo control ya no es 'naturaleza' "
(l992b:35). La naturaleza desaparece y se convierte en el resultado de
reinvenciones constantes (Haraway, 1991). Desarrollos posteriores al
ADN recombinante -incluyendo el desarrollo de la Pcr (Rabinow, 1996),
el Proyecto del Genoma Humano, la modelacin biolgica, las
nano-biotecnologas, la clonacin, los alimentos transgenticos, etc.-
han reforzado estas creencias. Esta posibilidad, presente desde el
descubrimiento de la estructura de las primeras macromolculas (sin
duda, del ADN), ha dado un salto cualitativo con los descubrimientos
recientes en biologa molecular."
El manejo pblico de las nuevas biotecnologas indican que se est
volviendo cultural mente posible jugar con combinaciones de lo
orgnico y lo artificial, lo cual carece de precedente (Strathern, 1992b).
Con la tecnonaturaleza entramos en una era de ami-esencialismo puro
frente a la naturaleza -aunque en otros campos se introduzcan nuevos
esencialismos-. Las naturalezas orgnicas y las tecnonaturalezas
convergen en este anti-esencialismo en la medida en que ambas son
irrevocablemente locales y particulares, incluso si hay presiones para
que la tecnonaturaleza desarrolle aplicaciones universales,
especialmente en el campo mdico. Ms an, la naturaleza ya no est
"enmarcada" en un cierto orden en relacin al "hombre", lo cual
equivale a decir que hemos entrado a una poca "post-naturaleza";
lo biolgico, incluyendo la naturaleza humana, a menudo se vuelve
21. La seleccin del ADN recombinante como punto de partida de la tecno-
naturaleza puede parecer arbitraria. Aunque la biologa molecular -como
movimiento de personas e ideas en la interface de la biologa, la fsica. la qumica
y la informtica- ha estado en ascenso desde los aos treinta. no fue sino hasta
la dcada del sesenta que alcanz prominencia, desplazando a algunos de sus
competidores -particularmente la bioqumica- y resultando en lo que algunos
consideraron una revolucin similar a la de la fsica de principios de siglo. Este
proceso fue profundamente poltico: un proceso de poder-conocimiento
alrededor de 10 que ha sido denominado "la poltica de las macromolculas"
(Abtr-Am, 1992).
EL MUNDO POSTNATURAL 303
una cuestin de disee." En esto reside la relevancia de la reinvencin de
la naturaleza, como tambin en el potencial de la tecnonaturaleza para
crear una alteridad biolgica radical.Si la naturaleza capitalista introdujo
a la naturaleza en el dominio de lo Mismo, y la naturaleza orgnica erajes
compuesta siempre de formas localizadas, la tecnonaturaleza hace que la
alteridad prolifere. La "diversidad", concepto clave igualmente para la
antropologa y la biologa, cobra nuevos significados."
Qu suceder con las naturalezas orgnicas ycapitalistas bajo el reino de
la tecnonaturaJeza? Algunas claves para responder esta pregunta se pueden
encontraren los planteamientos actuales de las nuevas tecnociencias. Algunos
venen la desaparicin de la naturaleza orgnica y capitalista el surgimiento de
la lgica de la virtualidad(Kroker yWeinstein, 1994; Heller, 1998). Esta lgica
est dominada por el principio de la recombinacin: cuerpo, naturaleza,
mercanca y cultura recombinantes. La virtualidad inaugurara un perodo
de postcapitalismo caracterizado por el eclipse de lo orgnico y el triunfo
de una clase virtual estrechamente comprometida con la lgica informtica
de la naturaleza-cultura recombinante. Bajo la ilusin de la interactividad,
la clase virtual estar libre para disear cibercuerpos y desaparecer
conviertindose en virtualidad pura (Kroker y Weinstein, 1994). A pesar
de la tendencia de los autores hacia el exceso de retrica, es importante
22. Con la vida artificial y otras formas de modelacin bilgica es posible decir
que hemos entrado en la era del diseo de la evolucin. por lo menos en las mentes de
sus proponentes. Vase Helmreich (en prensa).
23. Las nuevas tecnologas biolgicas, informticas y computacionales presagian una
ruptura histrica importante. Adems de la oralidad y la escritura como polos.ya existentes
de cultura y subjetividad, con estas tecnologas se crea un nuevo polo: el de la virtualidad.
De manera esquemtica, algunos de los aspectos de estos polos son los siguientes. La
oralidad est caracterizada por el tiempo biolgico/circular, lo narrativo o ritual como
formas de conocimiento, continuidad histrica, comunicacin cara a cara, tradicin oral y
naturaleza orgnica. La escritura, por el tiempo linear, la teora y la interpretacin como
modos de conocimiento, historia escrita, texto, y naturaleza capitalista. La virtualidad por
el tiempo real (tiempo puntual, sin retrasos), la simulacin y la modelacin como modos de
conocimiento dominante, compresin del espacio/tiempo, redes digitales (y biodigitales?),
hipertexto y tecnonaturaleza. Estos polos de subjetividad no son estadios de la historia,
sino que coexisten actualmente. No obstante sus intensidades varan: de la misma manera
como la escritura redefini y subordin la oralidad, hoy da los modos informticos!
hipertextuales estn subordinando la escritura y los modos de conocimiento basados en la
hermenutica (incluyendo la antropologa). Esta hiptesis es desarrollada por Pierre Lvy
(1991.1995).
304
EL FINAL DEL SALVAJE
reconocer que la virtualidad -como la organicidad y el capitalisrno-
es un principio clave para la produccin de lo social y lo biolgico
hoy da." Virilio (1997) retoma un aspecto igualmente crucial del orden
emergente. esto es, el impacto de las tecnologas que funcionan en
"tiempo real". Operando a la velocidad de la luz, estas tecnologas
erosionan el valor del aqu y el ahora a favor de un ms all co-
municativo que no tiene nada que ver con presencias y lugares
concretos. Las tecnologas de tiempo real marcan la decadencia del
cuerpo, el lugar y el territorio, a favor de una identidad terminal, la
deslocalizacin global de la actividad humana y la devaluacin del
tiempo local. La unicidad del tiempo reemplaza la unicidad del lugar,
sealando una nueva forma de polucin caracterizada por la eliminacin
de la extensin y la duracin. Nos vemos abocados a "una separacin
entre actividad e interactividad, presencia y telepresencia, existencia
y tele-exi stencia" (Virilio, 1997:44). Se puede argumentar que la
resolucin de esta separacin depender de una politizacin de la
cultura sin precedentes que vincule la organicidad, la virtualidad y la
defensa transformadora del lugar y la identidad.
Para otros pensadores, la virtualidad propone nuevas oportunidades
para la creacin de subjetividades y prcticas ecolgicas. Para Guattari
(l995a, 1995b), mientras las nuevas tecnologas permiten los aspectos ms
retrgrados de la valorizacin capitalista, tambin posibilitan otras formas
y modalidades de ser:
El mundo contemporneo maniatado en sus impases
ecolgicos, demogrficos y urbanos es incapaz de absorber, de
una manera compatible con los intereses de la humanidad, las
extraordinarias mutaciones tecno-cientficas que lo mueven. Est
atrapado en una vertiginosa carrera hacia la ruina o la renovacin
radical. (Guattari, 1995a:91).
Una ecologa poltica de la virtualidad generar nuevas condiciones
para la vida cultural y la subjetividad. Una ecologa generalizada
-"ecosofa", en elleguaje nico de Guattari- no slo tendr que
24. Esta visin es desarrollada por la ciencia ficcin distpica, cuyo exponente
ms notorio es William Gibson.
EL MUNDO POSTNATURAL
30'
crear nuevas relaciones con la naturaleza y entre humanos, sino una nueva
tica que desafe la valorizacin tecnocapitalista. Liberada de la hegemona
del capital, una poltica del mundo virtual reivindicara la procesualidad,
la conectividad y la singularizacin.
Esta postura visionaria nace de una concepcin particular de la
tecnologa en s misma. Las nuevas tecnologas traen a colacin
significaciones y universos de referencia novedosos. Estas conducen
hacia la alteridad y propician heterognesis ontolgicas, es decir,
mltiples formas de ser. Para Guattari, el descentramiento de la
economa como principio organizativo de la vida social es un
prerrequisito para esta transformacin: "una consciencia ecolgica
expandida [... ] debe llevar a volver a poner en cuestin la ideologa de
la produccin por la produccin misma", guiada por "la deconstruccin
del mercado y el recentramiento de las actividades econmicas en la
produccin de la subjetividad" (1995a: 122). Las dimensiones
ecolgicas, tecnoeconmicas, culturales y subjetivas necesitan ser
incorporadas a la ecosofa para llegar a "un nuevo tipo de prctica
social mejor equipada igualmente tanto para asuntos de naturaleza lo-
cal como para los problemas globales de nuestro tiempo" (Guattari,
1995a: J21). La ecosofa promueve nuevos territorios existenciales
donde la bisfera, la socioesfera y la tecnoesfera se pueden articular
constructivamente. Esta visin le hace eco al llamado de Haraway
(1991) a repensar las posibilidades que se le abren a varios grupos a
partir del desmoronamiento de las fronteras ntidas entre lo orgnico y
la mquina, que deben ser actualizadas intentando ganar control sobre
las relaciones sociales de la ciencia y la tecnologa.
Estas no son slo posibilidades utpicas. Redes de todo tipo ligadas a
las nuevas tecnologas estn siendo utilizadas de maneras creativas en todo
el mundo; la gran fragmentacin alimentada por las nuevas tecnologas
igualmente presenta oportunidades para la construccin de coaliciones y
para configurar formas de poder a partir de las diferencias (Chernaik, 1996).
En el caso de los movimientos sociales como los de mujeres, tnicos e
indgenas ya se puede ver que tales redes dan cabida al surgimiento de
formas de "glocalidad" nada insignificantes {Dirlik, 1997a). En la medida
en que ms grupos sociales aprendan a desnaturalizar ciertas construcciones
identitarias -de gnero, sexuales y tnicas dadas por ciertas, estarn ms
,..
EL FINAL DEL SALVAJE
abiertos aensayar nuevas configuraciones relacionales en conexin con redes
potenciadoras. Los escritores de ciencia ficcin estn imaginando estas
posibilidades activamente; visualizan otros cuerpos, familias, organizaciones
sociales y formasde vidaquejuegancon nuevascombinaciones de loorgnico,
lo cultural y lo teeno (Haraway, 1992; Chernaik, 1996). Necesitamos pensar
sobre las condiciones sociales y polticas que podran transformar estas
imaginaciones en procesos de afirmacin de la vida en situaciones concretas.
Como argumento en el captulo 13 (vase tambin a Dirlik, 1997b), las
posibilidades generadas por las nuevas tecnologas son prometedoras cuando
se piensanen conjuncin con la defensa de las prcticas ecolgicas, culturales
y sociales del lugar. Bajo esta perspectiva tambin se podran ver las redes
alternativas que ligan a los humano con los no humanos.
Los estudios culturales de ciencia y tecnologa ofrecen una serie de
conceptos para examinar las nuevas realidades y posibilidades. Algunos
de ellos estn bien desarrollados, mientras que otros son apenas sugestivos.
Por ejemplo, conceptos tales como "el aparato de produccin de cuerposl
naturalezas"." el "ciborg" como metfora de nuevas formas de ser y de
alianzas entre lo orgnico y lo artificial, la simulacin como modo de
conocimiento principal en la era de la virtualidad, as como la interactividad
y posicionalidad como principios del conocimiento en la era de la
tecnonaturaleza y la virtualidad. Todo el campo de los estudios sociales de
ciencia y tecnologa permite la investigacin de la co-produccin de la
tecnociencia y la sociedad (Hess, 1995; Franklin, 1995). En las ciencias,
el lenguaje de la complejidad como un intento esperanzador para un nuevo
entendimiento del mundo puede sugerir ideas para liberar a la naturaleza,
la economa y el mundo de las garras del objetivismo, en direccin al
llamado de Guattari.2 ~
25. Esto es. el conjunto de procesos tecnoeconcmtcos, institucionales y discursivos
que dan cuenta de la produccin de la naturaleza hoy, incluyendo los discursos de la
ciencia (Haraway, 1992).
26. Una pregunta clave para la ecologa poltica es la relacin entre el capitalismo y
las nuevastecnologas. Apenas comienza el estudio de la economa poltica de stas, pero
podra ser posible imaginar novedosos procesos no capitalistas de apropiacin y
distribucin de excedentes en conexin con la naturaleza orgnica y la tecnonaturaleza
(Gibson-Graham, 1996). Las transformaciones creadas por las nuevas tecnologas
no pueden ser reducidas a formaciones de poder capitalistas. Mientras que los
EL MUNDO POSTNATURAL 307
Para terminar esta seccin, sugerir una definicin de la ecologa
poltica para el rgimen de la tecnonaturaleza. Esta definicin enfatiza
las configuraciones bioculturaJes que se estn llevando a cabo, as como
aquellas que son posibles segn determinadas constelaciones de
actores, tecnologas y prcticas. La ecologa poltica de la
tecnonaturaleza estudiara las configuraciones bioculturales reales y
potenciales ligadas a la tecnociencia, particularmente a lo largo de los
ejes de la organicidad-artificialidad y la realidad-virtualidad.
Examinara prcticas y discursos de la vida, y el grado en que conducen
a nuevas naturalezas, relaciones sociales y prcticas culturales.' Es
importante que los etngrafos de la tecnonaturaleza no limiten su
enfoque slamente a contextos de lite o a su impacto en comunidades
subalternas; tambin deben explorar los recursos materiales y culturales
que .se constituyen localmente y que las comunidades marginadas son
capaces de movilizar para su adaptacin e hibridacin en la produccin
de sus identidades y estrategias polticas."
La poltica de las naturalezas hbridas
Es necesario decir que actualmente los grupos sociales son lanzados
hacia lo biolgico de tal forma que se hace tal vez inevitable la hibridacin
de los diferentes regmenes? Es posible hablar de naturalezas hbridas de
la misma manera en que otros han hablado de culturas hbridas? En
los debates sobre el tema en Amrica Latina (Garca Canclini, 1990),
la hibridacin es conceptual izada como un' proceso, un medio hacia la
capitalismos convencionales y los ms recientes sin duda continuarn en vigor, los
procesos tecnocienrfficos requerirn de una definicin del capital expandida y
transformada. Por ejemplo, la frmula para la plusvala con base en el trabajo es
extremamente limitada en este sentido. A este respecto es necesario relacionar la
economa poltica con las sugerencias recientes sobre cmo funcionan el poder y la
resistencia en la tecnocultura -nomdca, descentralizada, dispersa-o Vase, por
ejemplo, Critical Art Ensemble (1996).
27. Ron Englash propuso una sesin sobre este tema para el congreso anual de la
Asociacin Americana de Antropologa de 1996 titulado: "Apropindose la tecnologa:
la adaptacin y produccin de la ciencia entre comunidades e identidades marginadas".
Vase tambin Hess (1995).
EL FINAL DEL SALVAJE
alteridad y la afirmacin cultural. Es una forma de cruzar las fronteras
entre 10 tradicional y lo moderno, y de utilizar los recursos culturales lo-
cales y transnacionales para la construccin de identidades colectivas
nicas. La hibridacin cultural involucra complejos procesos de produccin
identitaria en ambientes transnacionalizados donde, sin embargo, lo local
retiene una vitalidad significativa.
Volvamos al contexto de la selva hmeda tropical para ver un ejemplo
concreto de naturalezas hbridas. Como ha sido expuesto en los captulos
anteriores, los movimientos sociales de los bosques tropicales enfatizan
cuatro derechos fundamentales: al territorio, a la identidad, a la autonoma
poltica y a tener su propia visin del desarrollo o de la economa. De esta
manera, ellos son movimientos de apego ecolgico y cultural al territorio.
Para ellos, el derecho a existir es una cuestin cultural, poltica y ecolgica.
Necesariamente estn involucrados en ciertas formas de mercantilizacin
e intercambio de mercado; no obstante, resisten la valoracin capitalista
de la naturaleza (Guha, 1997; Martnez Alier, 1995). Adoptando una
apertura cautelosa hacia la tecnonaturaleza en su relacin con el aparato
transnacional de la biodiversidad, el!os asumen la posibilidad de hibridar
lo orgnico con lo artificial. De esta manera puede decirse que a travs de
sus prcticas trazan una estrategia de naturalezas hbridas, en la cual lo
orgnico sirve como un punto de anclaje para la lucha? Lo cierto es que un
proyecto como tal encuentra su razn de ser y su poltica en la defensa de
la cultura y del territorio."
Para estos movimientos, las naturalezas hbridas pueden constituir un
intento por' incorporar mltiples construcciones de la naturaleza para
negociar con fuerzas translocales, manteniendo al mismo tiempo un mnimo
grado de autonoma y cohesin cultural. Dichas hibridaciones pueden
permitirle a los grupos sociales introducir cierta diversidad en sus
estrategias como una forma de enfrentarse con las dominantes. En
qu tipos de micro y macro polticas de la naturaleza y la cultura debe
basarse la hibridacin para ser una estrategia mnimamente productiva
28. Analizo exhaustivamente la ecologa poltica del movimiento negro del
Pacfico colombiano en el captulo 9 de este volumen, en el cual hay un inters
particular en el enfoque del movimiento sobre la cuestin de la conservacin de
la biodiversidad.
EL MUNDO POSTNATURAL
309
para los movimientos sociales de la selva hmeda? Cul sera la relacin
entre identidades colectivas, estrategia poltica y racionalidad ecolgica
que podra hacer posible y practicable la hibridacin para los grupos lo-
cales? Cules seran los obstculos -Iocales y globales- a este tipo de
estrategia? Cules prcticas y discursos -conservacion de la biodiversidad,
conocimiento/derechos indgenas, prospeccin de genes, forestera social,
derechos intelectuales (de propiedad), etc.- pueden proporcionar una
superficie til de articulacin entre los grupos locales y otros actores sociales
-cientficos, prospectores de la biodversidad, feministas, Ong's, etc.-?
Estas preguntas estn comenzando a ser analizadas activamente por quienes
investigan la interfase conservacin/desarrollo, como tambin por algunos
movimientos sociales y Ong's en Asia, frica y Amrica Latina (Gupta,
1997).29 En este captulo, son presentadas como hiptesis de trabajo, incluso
si su significancia ya puede ser entrevista a propsito de las luchas de la
selva hmeda.
En la medida en que la conservacin de la biodiversidad y la
biotecnologfa se han convertido en interfases poderosas entre las naturalezas
de la selva tropical y las prcticas sociales, estas posibilidades no pueden
ser pasadas por alto. Podran los movimientos sociales visualizar alianzas
entre la naturaleza orgnica y la tecnonaturaleza en contra de los estragos
de la naturaleza capitalista que, sin embargo, retengan algo de la autonoma
biocultural de 10 orgnico? Dado que los grupos de mujeres e indgenas
son considerados dentro de los discursos dominantes como los "guardianes"
de la naturaleza, no se necesitan nuevas articulaciones del gnero, el poder
y la cultura para arrojar nuevas luces sobre la naturaleza y la historia?
De la prctica colectiva de los movimientos sociales y las comunidades
estn surgiendo hibridaciones de la naturaleza y la cultura, as como
nuevas narrativas del gnero y la biodiversidad, incluso en medio de
29. Por ejemplo, Anil Gupta (1997) discute un mecanismo para hibridar los sistemas
de conocimiento tradicional y de alta tecnologa a travs de redes que permitan el
registro y el desarrollo de innovaciones en comunidades de base. En este sentido, su
"Honey Bee Network" (Red Abeja) se est volviendo muy conocido. Hay una
experimentacin muy activa en esta rea. particularmente en conjuncin con la
bsqueda de alternativas a los regmenes de derechos de propiedad intelectual
promovidos por la Organizacin Mundial del Comercio. Para ahondar en esta lnea,
vase Brush y Stabinski (1996).
.910
EL FINAL DEL SALVAJE
dificultades, contradicciones y obstculos tremendos (Escobar, 1998a;
Camachc, 1998).
La hibridacin no se restringe a las articulaciones entre la naturaleza
orgnicay la tecnonaturaleza. Tambin puede ser posible al interior de los
diferentes tipos de regmenes orgnicos y sus actores sociales
correspondientes (por ejemplo, entre grupos de un mismo ecosistema, tales
como entre diferentes grupos tnicos en una rea de selva tropical que
confrontan enemigos comunes, o entre grupos en las selvas tropicales de
todo el mundo), o entre la naturaleza orgnica y capitalista (por ejemplo,
va agroforestera o eccturismo). Las nuevas tecnologas y el capitalismo
tambin crean sus propias formas de lo orgnico (ecoturismo, reservas
naturales, naturalismo en Cd-Rom, etc.). Sin embargo, estas formas
"orgnicas" slo documentan formas de lo artificial. La hibridacin tambin
puede arrojar claridad sobre las formas econmicas -capitalistas o no,
mercantiles o no- que estn en juego o estn siendo creadas en contextos
campesinos o de selva tropical (Gudeman, 1996), como tambin sobre las
redefiniciones del gnero y el medio ambiente que estn surgiendo de las
formas de lucha y cooperacin de las mujeres (Rocheleau, Thomas-Slayter
y Wangari, 1996). Todo esto, a pesar del hecho de que los discursos
dominantes de derechos de propiedad intelectual y recursos genticos
generan un nuevo tipo de depredacin sobre los espacios de vida de quienes
han existido al margen de las economas hegemnicas. Como lo anota
Vandana Shiva (1997), las corporaciones multinacionales se estn viendo
obligadas a saquear a los campesinos ms pobres para generar conocimiento
tendiente a las aplicaciones de comerciar la vida. Sin embargo, al mismo
tiempo, los actores del Tercer Mundo por primera vez en la historia del
desarrollo internacional y nutridos por Ong's del Sur estn adquiriendo
una presencia significativa en las discusiones internacionales sobre el tema.
Esta es otra indicacin de que la poltica de la naturaleza y la cultura rechaza
las categorizaciones fciles.
La visin de hibridacin presentada aqu difiere del anlisis de Latour
de las redes de los humanos y no humanos a travs de las cuales se
producen hbridos de la naturaleza y la cultura. Para Latour, los modernos
y los denominados premodernos son parecidos en que todos "construimos
comunidades de naturalezas y sociedades (...] Todas las naturalezas/culturas
se parecen en que todas construyen simultneamente humanos, divinidades
EL MUNDO POSTNATURAL
311
y no humanos" (1993:103,106). De esta manera, todas las naturalezas
son hbridas, lo cual tiene sentido desde la perspectiva de este texto.
Latour argumenta que la diferencia entre las sociedades se origina en
el tamao y la escala de las redes que cada cual construye. Los modernos
son diferentes puesto que movilizan la naturaleza ms efectivamente
para la construccin de la cultura, utilizando no humanos ms
poderosos -las tecnologfas-, que a su vez producen ms y ms hbridos
para rehacer la sociedad. Un anlisis de esta sugestiva visin desborda
los alcances del presente captulo. Es suficiente con plantear que por
el hecho de reducir la diferencia entre modernos y premodernos al
tamao de las redes que cada cual inventa respectivamente, Latour
minimiza otros factores importante en la produccin de naturalezas!
culturas, desde las relaciones de poder entre las redes (Dirlik, 1997b)
hasta los requisitos para construir sociedades ecolgicas y justas a
travs de las redes tecnolgicas. Cmo pueden los modernos regular
la produccin de hbridos y, a su vez, respetar las diferencias ecolgicas
y culturales? La visin de Latour, aunque es anti-esencialista al plantear
que las redes no deben ser vistas en trminos de esencias sino de
circulacin y de procesos, est intluenciada por las redes modernas
(acadmica, eurocntrica), en las cuales l mismo est inmerso; ello
limita otras formas de pensar la diferencia en relacin con las prcticas
de alteridad basadas en el lugar (vase el captulo 13).
Esto es para sugerir que necesitamos una visin ms poltica de la
hibridacin. En la discusin sobre laconstruccin de nuevas esferas pblicas
a partir del carcter fragmentado de la sociedad actual, Laclau agudamente
resume la poltica del ami-esencialismo para las luchas sociales de manera
que se aplica a las luchas sobre la naturaleza y la construccin de nuevas
esferas pblicas ecolgicas:
La diferencia y el particularismo son los puntos de partida
bsicos; sin embargo, a partir de ello, es posible abrir el camino
hacia una universalizacin relativa de valores, que puede ser la
base para una hegemona popular. La universalizacin y su
carcter abierto sin duda condena la identidad a una inevitable
hibridacin; no obstante, la hibridacin no necesariamente
significa una decadencia por prdida de identidad, tambin puede
significar el empoderamiento de identidades existentes a travs
EL FINAL DEL SALVAJE
del surgimiento de nuevas posibilidades. Slo una identidad
conservadora, cerrada sobre s misma, podra experimentar la
hibridacin como una prdida. (Laclau, 1996:65).
Para terminar esta seccin, har unos apuntes breves sobre la
cuestin de la ciencia. Puede ser teorizada la naturaleza dentro de un
marco anti-esencialista sin marginar lo biolgico? Es esta una pregunta
epistemolgica y poltica extremadamente compleja que indu-
dablemente recibir mucha atencin en los prximos aos si queremos
seguir pensando en estos asuntos. La fragmentacin actual del
conocimiento slo puede darnos una imagen distorsionada de la
realidad biocultural; lo cual hace inmanejable, si no impensable, la
solucin a la crisis ambiental. Es cierto que los rdenes culturales,
biolgicos e histricos probablemente requieran de estrategias
epistemolgicas diferentes, y que los objetos de las ciencias sociales y
ecolgicas no deben ser fusionados de manera ligera. Sin embargo,
stos se tienen que articular en un tipo de concepcin ambiental
novedosa. Numerosos autores han develado herramientas claves para
el abordaje de esta tarea. Inglold, por ejemplo, sugiere que el anlisis
de la relacin entre la biologa y la antropologa requiere "nada menos
que un cambio de paradigma en la biologa misma" (l995a:208), as
como una transformacin significativa en la antropologa. Entre los
elementos esenciales para esta sntesis estaran un recentramiento de
la biologa en el organismo -marginado por el neo-darwinismo, la
gentica moderna y la biologa molecular- y una recontextualizacin
de la antropologa de las personas dentro de una biologa de los
organismos. Todo esto sera llevado a cabo, segn el planteamiento de
Ingold, dentro de una concepcin procesual y relacional de la vida
orgnica y social.
Lo que est en juego es una "sntesis biocultural" que puede ser
abordada desde mltiples perspectivas. Goodman, Leatherman y Thomas
han liderado este esfuerzo desde la perspectiva de la economa polftica
(Goodman, Leatherman y Brooke, 1996), esto es, prestando
consideraciones de la economa poltica para trabajar conceptos centrales
de la antropologa biolgica, como el de adaptacin. Su proyecto le abre
paso a perspectivas complementarias como, por ejemplo, feministas y
post-estructuralistas (Hvalkof y Escobar, 1998). Recientemente Plsson
EL MUNDO POSTNATURAL
313
(1997) ha elaborado un argumento en pos de la integracin de la
ecologa humana y la teora social, basndose en ideas del pragmatismo
y la fenomenologa, alejndose del pensamiento dual. En este sentido,
el trabajo de Maturana y vareta puede ser reinterpretado desde una
perspectiva biocultural. Sin embargo, para que sea una fuente efectiva
para la antropologa, an queda mucho trabajo por hacer. En general,
la investigacin de teoras bioculturales que tomen en cuenta tanto
nuevas tendencias en la biologa como en la teora social apenas est
comenzando.
La perspectiva desarrollada por el eclogo mexicano Enrique Leff es
una de las ms avanzadas en este sentido. Este autor propone desarrollar
una nueva articulacin de las ciencias naturales y humanas en el contexto
de la creacin de nuevas racionalidades ambientales que, a su vez, entretejan
las productividades culturales, ecolgicas y tecnoeconmicas. Lo ecolgico
necesita ser entendido en trminos biolgicos, sin dejar de lado su compleja
relacin con las prcticas culturales y econmicas. Esto implicara una
transformacin de los paradigmas, as como una reorientacin del desarrollo
tecnocientfico. La articulacin de procesos materiales, culturales y sociales
tomara en cuenta el conocimiento cientfico del mundo, aunque por fuera
de una orientacin reduccionista, promoviendo la dilucidacin de nuevos
objetos cientficos para los estudios ecolgicos (Leff, 1995b, 1986b). Este
nuevo tipo de transdisciplinariedad an est por crearse. 30
Finalmente, Hayles (1995) propone algunas consideraciones hacia
un nuevo bioculturalismo. Ha llegado el momento, dice ella, de buscar
30. La mayor parte del trabajo de Leff se encuentra en espaol: sobre la
articulacin de las ciencias, vase Leff (1986a). En ingls, vase Leff (1993,
1994. 1995a). El argumento de Leff es marxista, foucaultiano y ecolgico. Del
lado ecolgico, la clave para Leff radica en intensificar las capacidades naturales
mediante la produccin negentrpica de la biomasa a partir de la fotosntesis y el
diseo de sistemas tecnolgicos que minimicen las transformaciones entrpicas.
Concebida de esta forma, la biotecnologta puede incrementar la productividad
ecolgica mientras conserva la complejidad de un ecosistema. Los procesos
negentrpicos para la produccin de bomesa, los procesos auto-organizados de
sucesin ecolgica, la evolucin ecolgica y el metabolismo, los procesos de
apropiacin tecnolgicos y polticos e, igualmente, los procesos culturales de
significacin, deben ser pensados como un todo para imaginar una racionalidad
productiva alternativa.
'14
EL FINAL DEL SALVAJE
bases comunes entre ambientalistas, cientficos y constructivistas sociales
que sean satisfactorias para los tres grupos. En tanto anti-esencialistas,
cmo teorizamos el "flujo no mediado" de la realidad biofsica? Inmersa
tanto en los dogmas principales de la ciencia como en el constructivismo
de las humanidades, Hayles sugiere que necesitamos reconocer el hecho
de que siempre somos observadores posicionados, por lo que nuestras
observaciones son siempre llevadas a cabo en interaccin continua con el
mundo y nosotros mismos. Es slo desde una perspectiva de una
interactividad y posicionalidad ampliamente aceptada que podemos buscar
consistencia en nuestras explicaciones cientficas de la realidad. Esto, claro
est, no resuelve completamente los problemas epistemolgicos presentados
por el encuentro entre ciencia y constructivismo -el objeto de las recientes
"guerras de las ciencias"- pero proporciona herramientas provisionales
para moverse ms all del presente impase. La "cuestin de la naturaleza"
bien puede ser el terreno ms frtil para este esfuerzo y para nuevos
dilogos entre las ciencias naturales, humanas y sociales.
Conclusin: la poltica de la ecologa poltlca
Una meta importante de la ecologa poltica es entender y participar en
el ensamblaje de fuerzas que ligan el cambio social, el medio ambiente y
el desarrollo. Esta meta sugiere nuevas preguntas a los eclogos polticos.
Cmo nos situamos en los circuitos de poder-conocimiento -por ejemplo,
en el aparato de produccin de biodiversidad- que pretendemos entender?
Con qu tipo de elementos podemos contribuir a la articulacin de la
poltica de la produccin de la naturaleza hecha por grupos subalternos u
otros y, dependiendo de nuestra situacin de expertos, a la elaboracin de
propuestas ecolgicas y econmicas alternativas? Estas preguntas requieren
que explicitemos nuestros "apegos ecolgicos", aquellos que se intensifican
dada nuestra participacin en culturas y regmenes de naturaleza, incluyendo
la peculiar cultura de las ciencias sociales y biolgicas modernas.
Al comienzo de este captulo suger que la crisis de la naturaleza es en
realidad una crisis en la identidad de la naturaleza. Esta idea me gui a
esbozar una teora anti-esencialista de la naturaleza. La naturaleza hadejado
de ser esencialmente algo en s misma para la mayora de la gente,
incluyendo, en algunos casos, a aquellos ligados a las naturalezas
EL MUNDO POSTNATURAL
315
orgnicas." No es gratuito que el surgimiento de la tecnonaturaleza y la
vida artificial coincide con una preocupacin planetaria por la suerte de la
diversidad biolgica. Pueden las nuevas tecnologas de la vida alimentar
otros tipos de creatividad y medios para ganar control sobre la vida lejos
de objetivos puramente capitalistas? Podr la crisis actual del significado
de 10 natural llevarnos hacia una nueva forma de vivir en la sociedad!
naturaleza? Ser posible la creacin de nuevas bases para la existencia, la
rearticulacin de la subjetividad y la alteridad en sus dimensiones sociales,
culturales y ecolgicas? En varios espacios a travs de los tres regmenes
y sus respectivas intersecciones, estamos asistiendo a un movimiento
histrico de la vida cultural y biolgica sin precedentes. Este movimiento
aparenta ser ms prometedor en el nivel de los regmenes orgnico ytecno.
Es necesario pensar en las transformaciones polticas y econmicas que
haran de las intersecciones entre lo orgnico y lo artificial un vuelco
esperanzador en la historia de la naturaleza social.
31. Hago este planteamiento cuidadosamente. Es cierto que muchos pueblos
originarios o indgenas explican su visin del mundo natural en trminos de una
conexin esencial con la naturalezaAin embargo, el aceptar este planteamiento
no implica situar sus conceptos y relaciones con la naturaleza por fuera de la
historia.
CUARTA PARTE
ANTROPOLOGA DE LA CIENCIA
Y LA TECNOLOGA
11. VIVIENDO EN"emERJA"?
Pocas veces en la historia uno puede decir: "el futuro ya est aquf".
En el ocaso de la Revolucin Industrial, sucedi algo similar: para la
mayora de la gente, signific un "abismo en el tiempo". Historiadores,
escritores y etngrafos del pasado nos han relatado vvidamente la
manera en que ciertos inventos, tales como el motor a vapor, la indus-
tria y el ferrocarril-para no mencionar la pobreza- fueron experimentados
por muchos de una forma inusualmente enigmtica. Dos siglos despus,
nos enfrentamos a una situacin anloga. La realidad virtual, las tecnologas
reproductivas y la ingeniera gentica estn nuevamente transformando
nuestras nociones del cuerpo, parentesco, sentidos y sueos, por tanto
tiempo asumidas. Vivir en ciberculturas dotadas con estas opciones es ya
posible, al menos para algunas personas en algunas partes del mundo,
aunque an no para la mayora: esta tremenda inequidad es, en s misma,
un hecho enigmtico que amerita un anlisis detallado.
Las innovaciones tecnolgicas y las visiones mundiales dominantes
.generalrnente se transforman a s mismas, de tal manera que logran
naturalizar y legitimar las tecnologas y rdenes sociales de su tiempo. Si
las tecnologas modernas lanzaron globalmente el imaginario tecnocientflco
de origen europeo, con las nuevas tecnologas inforrnacionales, digitales y
biolgicas, este imaginario est destinado a alcanzar mayor profundidad
en la conciencia de la gran mayora de la gente. Incluso, es posible que
reinvente a las personas. Las prcticas'y nociones del cuerpo, el lenguaje,
la visin de mundo y el trabajo sern transformadas; de ninguna manera
320
EL FINAL DEL SALVAJE
totalmente, aunque s significativamente. Esta situacin se est
tornando, sin duda, cada vez ms real con el pasar de los aos. Hay
preguntas importantes que deben ser formuladas con respecto a dichas
tendencias. No es suficiente con discutir la inevitable globalizacin
que se aproxima. o los nuevos rdenes administrativos que demandarn
del capital y del Estado, o la proliferacin de identidades y tipos de
hibridaciones culturales que acatarn. La profunda transformacin que
puede estar tomando lugar -no obstante, las continuidades obvias con
el perodo moderno- demanda que nos aventuremos a nuevos
territorios vitales y de pensamiento.
Djenme esbozar brevemente algunas perspectivas recientes sobre cmo
puede ser abordada esta aventura de la imaginacin. Para Flix Guattari
(1993b) YDonna Haraway (1991), por ejemplo, las tecnologas emergentes
estn facilitando una nueva visin de la vida; stas pueden proveer cam-
pos novedosos para nuevas y creativas formas de subjetividad auto-
referenciales. Esto, sin embargo, es una posibilidad histrica por la que
hay que luchar. Para ser real, requerir de la actualizacin del derecho a la
alteridad, nuevas relaciones Norte-Sur y una democratizacin radical de
las relaciones de gnero e interculturales. Lo que Guattari ha denominado
"prcticas ecosficas" (1993b) demanda profundas transformaciones de
las economas -lejos de la estricta tecnovalorizacin capitalista-, ecologas
urbanas y rurales -hacia nuevas relaciones con la vida biolgica y nuevas
formas de estar-en-el-espacio-. y de las formas de pensamiento, en trminos
de reconocer y aceptar las crecientes complejidades sociales.
De manera similar, Jacques Attali (199I) ve en el fin del milenio el
ocaso de una nueva mutacin. El mercado se est generalizando y el mundo
se est estructurando alrededor de dos espacios dominantes -el espacio
Europeo (tanto oriental como occidental) y el espacio Pacfico, centrado
en el Japn y Estados Unidos- cada uno con vastas periferias. Ms
interesante an, la economa mundial se toma dependiente de la produccin
de objetos nmadas, tan esenciales para la informacin y comunicacin
como para la mayora de las esferas de la vida cotidiana, incluyendo la
salud, la alimentacin, la educacin, el bienestar y la seguridad. Dichos
objetos sern cada vez ms "inteligentes", permitiendo al usuario una
independencianunca antes vista. Las personas ya no tendrn la necesidad de
un hogar y una familia estable; estas sern cargadas con todo lo que
VIVIENDO EN ''CIBERIA"7 321
constituye su valor social. El mundo estar dividido ms tajantemente
entre los "nmadas de lujo" y los "nmadas de miseria", para quienes
las drogas sern el principal tipo de nomadismo disponible. Mientras
la escalera busca migrar hacia los centros, se edificarn nuevas paredes
entre Norte y Sur, ricos y pobres. En el mundo entero los ricos se
refugiarn en sus riquezas, conectados a centros de poder a travs de
nuevas tecnologas y desconectados de sus propios espacios locales;
no es improbable que los ciudadanos del Norte justifiquen este estado
de cosas en trminos de un orden racial. nicamente necesitamos
recordar a Somalia y Rwanda, o las nuevas formas de xenofobia en
Estados Unidos y Europa occidental, para caer en cuenta de lo cerca
que nos encontramos de este orden. Con slo recorrer las vastas su-
perficies de las ciudades del Tercer Mundo notaremos que ricos y
pobres estn cada vez ms separados de s mismos, espacial, social y
cultural mente, an mientras los ricos continan extrayendo excedentes
materiales y emocionales de los pobres y marginados. En lo que sigue
presento algunos de los procesos sociales que, a mi manera de ver,
estn logrando relevancia en el contexto del orden emergente.
El fracaso mundial del desarrollo
Es claro para la mayora de la gente que el sueo del desarrollo pes-
terior a la Segunda Guerra Mundial est muerto. Asia, frica y Amrica
Latina no estn ms cerca de convertirse en "desarrolladas" de lo que
estaban en 1945, cuando los poderes del capital y la tecnologa se sumaron
para convertirlos en clones del Primer Mundo. La pregunta es: qu viene
despus del desarrollo? El eclogo alemn, Wolfgang Sachs (1988) no
tiene dudas al responder esta pregunta: despus del desarrollo viene la
seguridad. Con esto se refiere a que la relacin entre Norte y Sur ser,
desde ahora en adelante, dictaminada fundamentalmente por los intereses
de seguridad del Norte. Esto parece lo suficientemente claro -hay que
recordar las guerras del Golfo y Somalia, y antes, las de Panam y
Granada-; uno podra aadir que esto probablemente implicar un incre-
mento sistemtico -fijo, estable- en el flujo de armas hacia el Sur. Fondos
para programas de desarrollo an fluirn hacia el Sur en alguna medida,
pero siempre estarn supeditados a asuntos de seguridad. Algunos de los
'"
EL FINAL DEL SALVAJE
paseseuropeos ms pequeos -particularmente los escandinavos- tratarn
de mantener una poltica de cooperacin ms progresista con el Sur, pero
ello ser la excepcin antes que la regla. Ms preocupante, la emergencia
del hambre y la desnutricin estarn acompaados de cada vez menos
sensibilidad hacia ellos. Ser imposible encontrar idiomas capaces de
abarcar la magnitud de este sufrimiento por parte de quienes pueden hacer
algo al respecto. Este aspecto de la crisis del lenguaje y la imaginacin
merece una atencin urgente; y es an peor porque sin duda la crisis est
acompaada por una capacidad de penetracin de la violencia sin
precedentes. El rol de la violencia como un mecanismo de produccin
cultural crecer, y sus resultados no sern placenteros para las mentes
individuales o colectivas.
La irrupcin de lo biolgico como un hecho social global y local crucial
La destruccin sistemtica de la naturaleza agenciada por el capi-
tal y el conocimiento moderno, ha propiciado durante las ltimas
dos dcadas la emergencia de la sobrcvivencia de la vida biolgica
como un problema fundamental. Aunque est relacionada con las
preocupaciones por la seguridad del Norte, no obstante, las desborda.
La crisis de la naturaleza es ms evidente en la crisis de la
biodiversidad causada por la destruccin de las selvas tropicales.
La paradoja consiste en que nuestro entendimiento (occidental,
experto) de la selva tropical an est condicionado por las ideologas
naturalistas del siglo XIX -la creencia de la existencia de la naturaleza
por fuera de la historia humana- mientras que su sobrcviencia puede
depender ms y ms de un incremento de la tecnologizacin de la
naturaleza en un nivel gentico. Para muchos, la clave para la
preservacin de la biodiversidad radica en su utilizacin sostenible
para la produccin de productos tales como frmacos mediante la
biotecnologa. Las comunidades locales en zonas de selva hmeda
parecen estar abocadas a dicho encuentro con estas nuevas tecnologas.
Estamos siendo testigos de la posibilidad de generar alianzas entre lo
organico y lo artificial -entre grupos locales y la tecnociencia- con el
fin de defender a la naturaleza de las formas ms destructivas del capi-
tal. En el mejor de los casos, uno podra hablar de estrategias de
VIVIENDO EN ''eIBERIA''? 323
"naturalezas hbridas" que emergen del encuentro entre los
movimientos sociales y los intereses biotecnol6gicos.
La intervencin a la vida biolgica hecha posible desde el ADN
recombinante
Este es otro mbito en el cual nuestra preparacin cultural deja
mucho que desear. Todava nos encontramos inscritos en una
ideologa en donde "lo natural" es siempre superior a "lo artificial".
Mientras es ms comnmente aceptado que la naturaleza es
construida socialmente -que no es lo mismo que decir que "no hay
naturaleza en s misma"-, algunos creen que las herramientas para
intervenir la naturaleza proporcionadas por la biologa molecular y
las tecnologas digitales estn cambiando fundamentalmente el
carcter ontolgico de lo que los modernos llaman "naturaleza". Los
tecno-entusiastas de todos los tipos -tales como los ms ardientes
defensores del Proyecto del Genoma Humano- no ven ningn
problema en dejar atrs la era de la naturaleza orgnica. Si lo
orgnico puede ser radicalmente mejorado por medios artificiales,
por qu no hacerlo? Debates alrededor de la tica de esta posibilidad
estn entrampados en lenguajes obsoletos. Cmo podemos aprender
a relacionarnos -epistemolgica, social y polticamente- con las
visiones de cuerpos manipulados por la ingeniera y organismos
manufacturados ahora posibles con el despertar de las tecnologas
moleculares? Quin defiende lo orgnico? Quin defiende to arti-
ficial? Quin puede abogar convincentemente por, y llevar a cabo,
su hibridacin y articular una nueva tica de la naturaleza social?
Incremento en las hibridaciones culturales
En el nivel cultural, hibridaciones de mltiples tipos tambin
sobresaldrn de manera creciente. La pregunta importante en este
sentido es identificar y nutrir aquellas hibridaciones que parezcan
polticamente importantes, que redefinan el poder social y contribuyan
a la afirmacin cultural de grupos subordinados as como a la igualdad
social. La hibridacin en Asia, frica y Amrica Latina nunca es una
.,.
EL FINAL DEL SALVAJE
opcin individual, sino que afecta a grupos sociales enteros. Es un proceso
colectivo, no un estado alcanzado. Esto tambin debilitar paulatinamente
Jos reclamos de pureza agenciados por las lites. El fundamentalismo
tambin crecer, y parecer ser un rechazo a la hibridad. El papel de la
religin tambin ser ms visible. Como analistas sociales, hemos estado
preocupados -quizs por demasiado tiempo- con el poder del capital
para moldear la vida social. En estos "tiempos seculares" hemos perdido
perspectiva alrededor de la importancia de la religin. En la medida en
que otras formas de crear cohesin social -tales como el Estado y el
mercado- se debilitan, la religin entrar a reemplazarlas paralelamente.
Las drogas tambin se convertirn en un medio para sentirse conectado,
as como en un problema apremiante. La mayora de los analistas han fallado
igualmente en notar esta tendencia latente.
Manejar estos procesos va a requerir una creatividad sin precedentes
en todos los campos de la vida social, econmica y, quiz ms importante
que todo, cultural. Esta creatividad tendr que enfrentar los problemas
cruciales de la poca tales como desnutricin, destruccin de la naturaleza,
ingeniera gentica y la desintegracin cultural apuntalando violencia e
inseguridad. Reconversiones culturales y nuevas subjetividades tendrn
que ser imaginadas de tal forma que por lo menos suavicen los efectos ms
mortales de estos procesos, y que contribuyan de la mejor manera a la
reconstruccin de rdenes sociales basados en hibridaciones interesantes
y experimentos socio-econmicos enfocados a niveles locales y regionales
para la construccin de una autonoma cultural y material. Considerando
que el sistema de las Naciones Unidas parece ser obsoleto, por tanto, somos
testigos de las polticas anacrnicas del Banco Mundial y del FMI, o de los
eslgans vacos del UNCED (United Nations Conference on Environment
and Development). No hay indicios de que un nuevo conjunto de
instituciones planetarias, democrticamente elegidas, puedan movilizar a
la humanidad hacia una globalidad capaz de oponer la creatividad a la
violencia, y objetos nmadas al apiamiento sin sentido.
Subversiones electrnicas en la bsqueda de la democratizacin
de la informacin y la tecnologa; subversiones ecolgicas en nombre
de una pluralidad de modos de conciencia y prcticas de la naturaleza;
y subversiones culturales que promuevan coexistencia de regmenes
de alteridad y mltiples subjetividades -y todos estos como reto
VIVIENDO EN ''CIBERIA''? 325
colectivo, por encima de lo meramente individual- son proyectos que
valen la pena imaginar y poner en prctica. Utpico? Quiz. Pero
mantengamos en mente que "es mediante la utopa que 10 filosfico
deviene poltico, llevando al extremo la crtica de su era [... ] la utopa
designa la conjuncin de la filosofa con el presente" (Deleuze y
Guattari, 1993:101). Estn las formas modernas del conocimiento
preparadas para tales retos?
12. EL FINAL DEL SALVAJE:
ANTROPOLOGlA y NUEVAS TECNOLOGlAS'
Introduccin: de la tecnologa a la
Quisiera en este captulo desarrollar la siguiente proposicin, aunque
ms que demostrarla a plenitud me propongo solamente trazar algunos de
sus contornos y fronteras: las nuevas tecnologas --en los campos de la
biologa, la informtica y la computacin- estaran forzando a la
antropologa ya sea a su desaparicin o a una transformacin radical. Como
antroplogo, sta es una proposicin sesgada; ms an, mi argumento se
inspira en lo que ya podemos visualizar dentro de la disciplina como las
semillas de un gran cambio. Me refiero especialmente al campo creciente
y cada vez ms visible de la antropologa de la ciencia y la tecnclcgfa, que
ha visto a antroplogos, principalmente jvenes, adentrarse en los arcanos
mundos de la tecnociencia, tratando a sus exticos pobladores -cien-
tficos y expertos en realidades virtuales, biologa molecular,
simulacin, vida artificial, fsica, metereologa, inmunologa o gentica,
para mencionar slo algunos de los nuevos espacios de exploracin
1. Trabajo Presentado en el Seminario "La Ciencia y las Humanidades en los
Umbrales del Siglo XXI", Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias
y Humanidades (CllCH). Unam, Mxico, enero 17, 1997. Agradezco
especialmente a Pablo Gonzles Casanova, director del Cch, su invitacin a este
estimulante seminario.
EL FINAL DEL SALVAJE
etnogrfica- no slo como informantes u objeto de estudio, sino como
interlocutores y a veces, como veremos, aliados existenciales y polticos.
Con esta proposicin no me refiero tanto a la transformacin de los
cuerpos, las opciones reproductivas, o las formas de comunicacin y
comunidad vinculadas con las tecnologas de hoy en da especialmente en
los pases ricos; ni a la ubicuidad de las redes informticas, las ciudades
globales propiciadas por stas, o las nuevas estructuras de acumulacin de
capital tambin vinculadas a ellas. Me refiero, en cambio, a algo ms fun-
damental, a una mutacin ms bsica de la cual los nuevos cuerpos,
comunidades, redes y formas de acumulacin son slo los mensajeros y
reflejo. Esta mutacin, impulsada casi que sin proponrselo por las nuevas
tecnologas y que concierne en una forma muy frontal a la antropologa
-a pesar de que esta an no acabe de entenderla, y para cuyo estudio en
sus mltiples dimensiones y facetas esta disciplina tal vez est mejor
posicionada que otras- est ocurriendo en las estructuras bsicas del tipo
de modernidad que se origin en Europa a finales del siglo XVIII y que ha
tendido desde entonces a volverse dominante.
En su obra, Las Palabras y las Cosas, Michel Foucault (1968) analiza
en detalle la estructura antropolgica que surgiera en Europa noroccidental
a finales del siglo XVIll y que posibilit la aparicin de la figura del
"Hombre" como fundamento de todo conocimiento y, al mismo tiempo,
objeto ltimo de l. Es con relacin a este Hombre que las ciencias humanas
se plantearon "la historia de lo Mismo -de aquello que, para una cultura,
es a la vez disperso y aparente y debe, por ello, distinguirse mediante seales
y recogerse en las identidades" (Foucault, 1968:9). Fue as que surgieron
los conceptos de vida, trabajo y lenguaje como fundamentos de las
positivides occidentales -biologa, economa,lingstica-, y a partir de las
cuales los seres, las sociedades y culturas seran organizados. Como
veremos, es esta tripleta -vida, trabajo y lenguaje- la que est siendo
destabilizada por las nuevas tecnologas.
Encontramos, en el libro citado de Foucault, una doble referencia a la
antropologa. En primer lugar, como teora de lo humano, el episteme
modernosuscita un "sueo antropolgico", un soporte en el cual el Hombre
se siente complacido y se engaa con la posibilidad de un conocimiento
emprico de s mismo y fundamentado en s mismo, as este conocimiento
lo refiera siempre a sus lmites lo pensado y lo impensado, lo emprico y lo
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOGIA y NUEVAS TECNOLOGIAS 329
trascendental, el retroceso y el retomo al origen y a su ineluctable finitud."
En el pliegue de la modernidad, la esencia del Hombre ha de buscarse en
el anlisis de todo lo que puede darse a su experiencia. Se pierde la
posibilidad de un pensamiento radical de las modalidades del ser que no
tenga como referente este Hombre moderno, supuestamente universal pero
realmente provinciano.Bs por esto tal vez que el post-estructuralismo
-ms que el llamado post-modernismo- se ha dado a la tarea de liberar al
pensamiento occidental de las cadenas discursivas que le han impuesto las
ciencias humanas de los dos ltimos siglos. Gracias al post-estructuralismo
podemos vislumbrar toda una antropologa de la razn, un anlisis crtico
de las prcticas de la racionalidad ms normalizadas y aceptadas como
verdad, desde las ciencias del conocimiento hasta la economa y las
creencias modernas sobre la naturaleza y la vida. Slo abriendo la razn a
esta deconstruccin antropolgica podremos configurar un espacio donde
sea posible de nuevo pensar y donde el pensamiento no se reduzca a una
expresin ms de las cansadas verdades del hombre moderno; ms an,
donde ste finalmente desaparezca al menos como referente nico, si no
como fundamento del pensamiento crtico. Podramos pensar, por ejemplo,
en una etnografa de los "tcnicos sociales" del desarrollo en Amrica
Latina como objeto importante en la antropologa de la razn en nuestro
medio. Acaso ellos no crean modernidad y cultura?
Esta antropologa de la modernidad, aducir, se nutre en gran parte
del anlisis cultural de las nuevas tecnologas. Pero antes de entraren
este terreno, quisiera retornar una vez ms a Foucault, para quien, si
bien existe cierta antropologa como teora general de lo humano que
le corta las alas al pensamiento, dicha estructura al mismo tiempo le
asign un papel especial a la etnologa y al psicoanlisis, precisamente
aquel de desplegar los lmites de la configuracin epistemolgica de
la modernidad, en el sentido de que ambas ciencias se enfocan en lo
Otro, aquello que escapa a la tirana de la norma y al implacable orden de
lo Mismo. Este es el segundo significado de la antropologa. La etnologa,
2. Antes del fin del siglo XVIII "el hombre no exista (como tampoco la vida,
el lenguaje y el trabajo); y las ciencias humanas [... ) aparecieron el da en que el
hombre se constituy en la cultura occidental a la vez como aquello que hay que
pensar y aquello que hay que saber" (Poucault, 1968: 334).
330
EL FINAL DEL SALVAJE
como las nuevas tecnologas, ha mantenido viva la posibilidad de una
alteridad radical y la proliferacin de subjetividades y "universos de
referencia", para usar la expresin de Guattari (l993a).3 En ello radica su
valor como forma de conocimiento crtico.
A pesar de sus notables falencias y de olvidarse con frecuencia de
su misin ms profunda, para no hablar de sus complicidades polticas
en ciertas pocas y contextos, la antropologa no ha dejado de
ensearnos una leccin de vital importancia: el carcter arbitrario-
es decir, histrico- de todo orden social y de toda prctica cultural.
Habindosele asignado la categora residual desechada por las otras
ciencias de la modernidad -el "lugar del salvaje", como lo llamara el
antroplogo Marc-Rolph Truillot (1991)4 en un importante e
inexplorado ensayo-la antropologa ha sido un instrumento de crtica
y de desafo de lo establecido. Frente al panorama de diferencias con
que lo confronta la antropologa, el orden cultural de occidente no
puede sino estremecerse, as siempre trate de domesticar o eliminar
los fantasmas de la otredad. Al enfatizar la historicidad de todos los
rdenes habidos o por concebir, la antropologa, en otras palabras,
muestra al occidente su propia historicidad. Disuelve la figura del
Hombre, erigindose en esta forma como una contraciencia (Foucault,
1968:362375). No obstante, esta disciplina contina alojndose en la
relacin que la cultura occidental establece con todas las otras culturas,
es decir, contina derivando su derecho a existir de un ratio occidental
que polticamente se expresa como el lugar del salvaje y su inevitable
insercin en situaciones de dominacin y resistencia.
3. Foucault usa el trmino etnologa para referirse a lo que en el mundo
anglosajn y en parte de Amrica Latina se conoce como antropologa socio-
cultural. En este trabajo. usaremos el trmino antropologa en este sentido.
4. La palabra inglesa que Truillot utiliza es slot, que prefiero traducir como
lugar. TruilJot habla de la estructuracin del orden moderno en trmino de tres
"lugares" o posiciones: el orden (Occidente como es y como tiene que ser para el
funcionamiento de la racionalidad), la utopa (Occidente como podra ser, sin la
carga de dominacin impuesta por el orden) y el salvaje. A la antropologa le
correspondi este ltimo, y permanece atrapada en l. Argumentar que el anlisis
de las nuevas tecnologas podran liberarla del lugar que le fuera acordado y que
ha mantenido por ya varios siglos.
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOofA y NUEVAS TECNOLOofAS
$31
Es precisamente de su dependencia de esta ratio y de su
primitivismo atvico de los cuales la antropologa puede finalmente
zafarse si aborda con determinacin el estudio de los cambios que estti.
teniendo lugar en los terrenos de la vida, el trabajo y el lenguaje a
partir de las nuevas tecnologas. Estos cambios son eminentemente
susceptibles de anlisis etnogrfico, as a primera vista la antropologa
no parezca dotada para ello dada su trayectoria alIado de los pueblos
aparentemente fuera de la historia y de los grandes desarrollos
tecnolgicos. Cada vez es ms claro, sin embargo, que el proyecto
antropolgico de entender las sociedades humanas desde las
perspectivas de la biologa, el lenguaje y la cultura tiene que pasar por
las formaciones de vida, trabajo, lenguaje e identidad propiciadas por
las nuevas formas tecnolgicas. No es este el nico espacio donde la
antropologa contempornea se est renovando, pero es sin duda uno
de los ms vitales y el que puede traerle implicaciones ms profundas."
La antropologa de las nuevas tecnologas se enfoca en el estudio de
los procesos culturales de los cuales surgen las nuevas prcticas tecnolgicas
y que stas, a su vez, contribuyen a crear. El punto de partida de esta
investigacin es que toda tecnologa inaugura un mundo, una multiplicidad
de rituales y de prcticas. Las tecnologas son intervenciones culturales
que crean, ellas mismas, nuevas culturas y demarcaciones del campo so-
cial. Hoy en da los antroplogos comienzan a adentrase en este campo
con la intencin de renovar su inters en la poltica de las transformaciones
culturales.
Podemos hacer entonces las siguientes preguntas: Qu discursos
y prcticas estn apareciendo a partir de la introduccin de, nuevas
tecnologas biolgicas, informticas y digitales? Cmo estos discursos
y prcticas afectan -desestabilizan, refuerzan o transforman- los
significados ms nodales de la modernidad, incluyendo los de vida,
naturaleza y sociedad? Cmo podemos hacer la etnografa de los
nuevos dominios y prcticas que estamos observando tales como la
prctica rutinaria de la gente en los tecnoespacios contemporneos, suefecto
5. Otros campos importantes de innovacin terica y metodolgica dentro de la
disciplina incluyen la antropologa feminista (Behar y Gordon, 1995), la antropologa
de la experiencia (Jackson, 1996b) y la ecologa poltica (Escobar 1996a).
EL FINAL DEL SALVAJE
sobre identidades, subjetividad y relaciones sociales, as como las
apropiaciones y subversiones a que dichos tecnoespacios pudieran dar
lugar? Finalmente, qu papel juega la tecnologa en la redefinicin de las
luchas, y cmo pueden ser vistas stas desde los lugares un poco alejados
de los centros de innovacin, particularmente Amrica Latina?
La primera parte del captulo discute los avances que estn ocurriendo
en el campo de los estudios culturales y etnogrficos de la ciencia y la
tecnologa. En la segunda, presentamos los debates que dichos estudios
estn propiciando en un rea particular: los estudios sobre la naturaleza,
el cuerpo y la vida biolgica. En la ltima seccin, retornamos a la
proposicin inicial y hacemos algunas sugerencias para el desarrollo de
la antropologa de la tecnociencia en Amrica Latina. Usar los debates
sobre conservacin de la biodiversidad, por un lado, y discusiones
recientes sobre el diseo y el uso del internet, por el otro, como punto
de apoyo para replantearse la relacin entre tecnologa, sociedad y
cultura en nuestros pases."
La ineluctable historicidad del conocimiento: los estudios culturales
de latecnociencia
La antropologa siempre ha mantenido cierta preocupacin por la
ciencia y la tecnologa en contextos no occidentales o perifricos. Su
intencin inicial fue la de observar los efectos de la tecnologa en las
poblaciones menos tecnificadas: los grupos indgenas. Desde esta
perspectiva, la tecnologa apareca como el mecanismo principal de
penetracin occidental en estas sociedades, y sus efectos eran en
general sealados como causantes de desintegracin social y an de
6. No incluir en este trabajo el campo muy importante de la economa poltica de
las nuevas tecnologas, que ya toqu en otro escrito (Escobar, 1994). Me parece, sin
embargo. que los trabajos ms citados en este campo (por ejemplo, Castells, 1996;
Harvey, 1989) se quedan cortos en su visin de las transformaciones actuales, en parte
porque no tienen una teora de la cultura y/o de la naturaleza. Lo mismo puede decirse
de las teoras de la globalzacin, ya sea celebratorias o criticas. Todas ellas adolecen
de lo que dos gegrafas han denunciado correctamente como "capitalocentrismo";
subordinan toda realidad social a la lgica avasallante e ineludible de un capital
globalizante (Gbson-Graham, 1996).
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOGfA y NUEVAS TECNOLOGAS 333
"etnocidio". Una variante de esta posicin la encontramos en los famosos
trabajos de Maurice Godelier entre los Baruya de Nueva Guinea inspirados
por una concepcin marxista de la tecnologa como parte de las fuerzas
productivas. Como vemos en sus documentales, Godelier pudo recrear la
dinmica de trabajo agrcola yforestal tradicional con instrumentos de piedra
que haban sido reemplazados por herramientas de acero haca ya varias
dcadas. Calculo as la diferencia en productividad del trabajo atribuble
al desarrollo de las fuerzas productivas -el paso de los instrumentos de
piedra a los de acero-, y su impacto sobre las relaciones de-produccin,
encontrando, entre otras cosas, que las grandes perdedoras de este desarrollo
fueron las mujeres, cuyo trabajo aument. Estim, adems, la cantidad de
trabajo necesaria para producir barras de sal en una comunidad,
comparndola con la requerida para fabricar costales de la corteza de un
rbol en otra comunidad distante; evidenciando el intercambio desigual
existente, en trminos de trabajo, entre ambas al cambiar un producto por
el otro. Concluy, entonces, que la comunidad de la sal "explotaba" a los
productores de costal.
Todas estas orientaciones encontraron en el paradigma de la ecologa
cultural de los aos cincuenta y sesenta un espacio propicio para la
teorizacin de la tecnologa. Sin embargo, son bien conocidas las crticas
al funcionalismo y materialismo crudo de este paradigma, que tanto Ja
ecologa poltica (centrada en el anlisis de la relacin entre ambiente,
capital y movimientos sociales) como la antropologa ecolgica
(desarrollada con base en el concepto de ecosistema) han tratado de
remediar a partir de los setenta.' Ahora bien, los estudios antropolgicos
de tecnologas convencionales ms interesantes en pocas recientes han
sido aquellos que documentan etnogrficamente las mltiplesformas de
resistencia presentadas a stas por grupos locales -ya sean indgenas,
campesinos o urbanos- y la apropiacin que hacen de tecnologas tales
como audiocassettes (entre los beduinos), "snowmobiles" (por los
esquimales y lapps), o cmaras de video (por los activistas kayap del
7. Para una introduccin a la ecologa poltica, vase el texto pionero de Leff
(1986a). Los pronunciamientos ms recientes son Peet y Watts (1996), as como
Rocheleau, Thomas-Stayter y Wangari( 1996). Una visin de la antropologa
ecolgica y sus races en la ecologa cultural se encuentra en Moran (1990). '
EL FINAL DEL SALVAJE
Amazonas brasilero, entre otros). Las dinmicas de resistencia y
apropiacin de muchos tipos de microtecnologas cosmopolitas por
grupos populares de todo el mundo ha sido. una rea de investigacin
bastante frtil. Tambin han recibido atencin los cambios suscitados
PQf estas microtecnologas al interior de los grupos -por ejemplo, en
las relaciones de gnero y de edad- y su papel en la conformacin de
culturas hbridas ms o menos exitosas. ~ Un problema relacionado
que tambin ha sido objeto de estudio en la antropologa, y que
evidencia continuidad con las preocupaciones de pocas pasadas, es
la resistencia por grupos locales a macrotecnologas del desarrollo,
especialmente las represas, los enclaves mineros y madereros."
Estos estudios son valiosos y sin duda seguirn siendo realizados,
especialmente en relacin con los movimientos sociales. Sin embargo, en los
noventa la antropologa ha comenzado a enfocarse en el estudio de las nuevas
tecnologas propiamente dichas. Me refer en la introduccin a esta tendencia
como una de las ms promisorias dentro de la antropologa contempornea, y
el resto del trabajo ser dedicado a ella. Esta tendencia no puede atribursele
solamente a la antropologa; de hecho, se origina en el vasto campo de estudios
sociales de la ciencia y la tecnologa en expansin en varios pases desde los
aos cincuenta, con gran participacin de la filosofa, la historia y la sociologa
de la ciencia y, en menor grado, la tecnologa. Sera imposible resumir aqu
estos aportes, pero es importante sealar los ms pertinentes en trminos del
desarrollo posterior de los estudios culturales y etnogrficos de la tecnociencia.
Discutir estos avances bajo tres rubros distintos pero interrelacionados: los
estudios sociales de la ciencia --constructivismo social-, los estudios culturales
de la tecnociencia, y los estudios antropolgicos de la ciencia y la tecnologa
propiamente dichos.
8. A este respecto han sido muy importante las investigaciones del Grupo de
Trabajo sobre Polticas Culturales de Clacso encabezado por Nstor Garcta
CancUni. Las obras de este grupo han abierto un gran programa de investigacin
relacionado con el efecto de las tecnologas de la comunicacin sobre las culturas
populares. Hoy en da el campo de las comunicaciones se perfila como uno de los
ms vibrantes en Amrica Latina.
9. David Hess (1995) presenta un valioso anlisis de estos estudios. Para un
anlisis antropolgico de la construccin de una represa, vase la obra de Gustavo
Lins Ribeiro (1994a).
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOGfA y NUEVAS TECNOLOOfAS
l. Estudios sociales de la ciencia y la tecnologa
335
Los estudios sociales de la ciencia y la tecnologa (ESST) -o, como se
los llama ms comnmente en el mundo anglosajn y francs science and
technology studies (srsj- han producido avances tericos y metodolgicos
de importancia. Tal vez su resultado ms relevante ha sido el cuestionar
las ideologas de la ciencia yla tecnologa como neutrales ycomo resultado
de procesos puramente lgicos y racionales -el llamado constructivismo
social de la ciencia- demostrando, en cambio, no slo que los hechos
cientficos son fabricados a partir de complejos procesos de negociacin
entre grupos que tienen agendas e intereses divergentes, sino que en la
mayora de los casos la ciencia y la tecnologa son profundamente polticas,
es decir, que implican luchas de poder y redistribucin del poder social
favoreciendo ms a unos grupos que a otros. En la expresin de Langdon
Winner (J 986), "todo artefacto es poltico"; o como dice Bruno Latour
(1987), uno de los pioneros en este tipo de anlisis parodiando el dictum
de Clausewitz, "la tecnologa es poltica por otros medios". Para Latour y
sus seguidores, lo que importa es investigar las redes de actores involucrados
en una creacin determinada y sus respectivos mundos y sistemas
interpretativos, para as llegar a entender por qu ciertos hechos cientficos
o tecnolgicos se concretan y no otros. Latour y Callan fueron ms lejos
que otros en postular que an los instrumentos y las mquinas utilizados
en el proceso de creacin o desarrollo son actores por derecho propio.
cuyas "historias" debemos saber interpretar (Callan. 1983).10
Tal vez la mayor innovacin metodolgica de estos pioneros de Jos
ESST fue el desarrollo de los estudios etnogrficos en laboratorios de
diversos tipos. La metodologa etnogrfica que estos autores prestaron
de la antropologa les permiti visualizar cmo los "hechos" cientficos
y tecnolgicos son producidos en la actividad diaria del laboratorio,
gracias especialmente a lo que Latour y WooJgar (1979) llamaron
"inscripciones": la elaboracin en forma textual de toda prctica. Para
Latour y Woolgar, nada especialmente importante desde el punto de vista
lO. Para una introduccin a estos estudios en espaol, vase los trabajos dei
grupo Invesct en Valencia (Espaa), especialmente Sanmartn es al (1992),asl
como el nmero especial de la revista Anthropos N" 94-95, 1989.
336 EL FINAL DEL SALVAJE
cognoscitivo o social tiene lugar en los laboratorios, sino una mundana y
rutinaria labor regulada por los dispositivos de inscripcin, mediante los
cuales se traducen las prcticas diarias en procedimientos validados de
registro, cuantificacin, difusin, publicacin, etc. Para estos socilogos,
nose trataba de encontrar la manera en la cual el contexto social determina
la ciencia y la tecnologa -como pudo haber sido en enfoques anteriores-
ni siquiera cmo se determinan los contenidos de la ciencia, o si estos son
verdaderos o falsos; estas no son preguntas realmente interesantes para
ellos. Lo que sus estudios etnogrficos buscan iluminar son los procesos
mismos de construccin de los contenidos en la prctica diaria del
laboratorio.
A pesar de su valor, estos estudios han estado sujetos a cierto
nmero de crticas que no es del caso analizar, incluyendo a
antroplogos que objetan que la etnografa en cuestin ha sido en la
mayora de los casos superficial y no muy antropolgica (Hess. 1995).
Es importante resaltar desde nuestra perspectiva, sin embargo, varios
logros de los ESST. El primero de ellos es una visin y enfoque inicial
de la co-produccin de la tecnociencia y la sociedad a partir de redes
de actores que construyen significados especficos mediante prcticas
que pueden ser estudiadas etnogrficamente. El segundo es el
idenfificar una variedad de actores relevantes a esta coproduccin que
va mucho ms all de los cientficos y expertos, y que incluye an en
cierta forma los instrumentos y mquinas, as sea gracias a las historias
que demandamos de ellas.
2. Estudios culturales de la tecnociencia
Estas nociones son retomadas por los estudios culturales de la
tecnociencia. Hablo aqu de tecnociencia porque precisamente una de las
fronteras que los estudios culturales han cuestionado es la existente en los
discursos dominantes entre ciencia y tecnologa. De hecho, los estudios
culturales analizan la interseccin de cultura, ciencia y tecnologa,
tratndolas no como entidades independientes, sino como entramados que
van mucho ms all de relaciones fcilmente discernibles, tales como causa
y efecto. As, la ciencia y la tecnologa se relacionan mutuamente y al
mismo tiempo moldean las culturas; las (tecno)culturas resultantes a 'su
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOGIA y NUEVAS TECNOLOGIAS
337
vez producen la (tecno)ciencia; y la prctica de la ciencia debe tener
siempre en cuenta los objetos tecnolgicos. La tecnologa no
determina laorganiz.ac in social -c-como predican los deterministas
tecnolgicos- aunque la permea completamente. No hay fronteras
fijas entre estos tres dominios, sino relaciones complejas e
indeterminadas. Esta visin resuena con ciertas tendencias en la
filosofa de la tecnologa que enfatiza, en oposicin a la creencia
dominante, la prioridad de la prctica/tecnologa sobre la teora/ciencia
sn la conformacin del conocimiento. La racionalidad tcnica, segn
estos autores inspirados en Heidegger y Ortega y Gasset, tiene primaca
como modo fundamental del conocimiento y del ser. Como algunos
fenomenlogos afirman, "el uso, no la lgica, determinan las creencias"
(Jackson, 1996a: 12). En cualquier caso, los estudios culturales
prefieren hablar de tecnociencia como una entidad que no puede ser
reducida por completo a sus dos componentes.
Al aadir a la tecnociencia la consideracin de la cultura, la
situacin se complica an ms. No es posible asumir, por ejemplo,
que la tecnociencia tenga los mismos efectos o significados en todas
las culturas o situaciones. Mientras que la tecnologa de por s crea
cultura -rituales y prcticas- no lo hace por el simple hecho de ser
depositada en una formacin social determinada a la cual afecta positiva
o negativamente, sino por medio de agenciamientos que incorporan a
los humanos y a la naturaleza de tal manera que crea continuidad ea-
tre todos ellos, sin poder percibirse dnde comienzan o terminan eatas
tres entidades. Por ello, hoy en da se enfatiza en que "ser sujeto es ser
natural-culturo-tecnolgico" (Menser y Aronowitz, 1996:21), y que
toda historia contempornea es natural-culturo-tecnolgica.!' Somos
orgnicos, tecnolgicos, y mticos (culturales) al mismo tiempo e
ineluctablemente, nuevos seres que algunos investigadores prefieren
ya considerar como verdaderos "ciborgs", es decir, entes donde lo
orgnico no.se.opone.aIo tecnolgico necesariamente, y donde am-
bos son mediatizados por discursos cientficos y culturales (Haraway,
11. Esta breve presentacin de los estudios culturales de la tecnociencia se basa
en Aronowitz, Martinsons y Menser (1996). Vase tambin Gray (1996).
338 EL FINAL DEL SALVAJE
1991). El cuerpo. la naturaleza y la vida misma cambian de significado.
Aparece as el ciborg como figura paradigmtica de la nueva era. El
futuro le pertenece a los ciborgs.
3. Antropologa de la ciencia y la tecnologa
Llegamos finalmente al tercer enfoque, el de la antropologa.
Cul ha sido. y podr llegar a ser, la contribucin de la antropologa
a los estudios de la ciencia y la tecnologa, ya sea en s misma o
como participante en el conjunto de disciplinas que conforman los
estudios culturales? Ya es un hecho aceptado que las culturas son
permeables y no discretas, ni completamente suturadas o ligadas a
un espacio con fronteras fijas. Esta visin de la cultura est vinculada
sin duda a la globalizacin de la produccin econmica y cultural,
las cuales a su vez dependen en gran medida de la tecnociencia; es
por esto que podemos hablar con propiedad de tecnoculturas. Las
implicaciones de este hecho para el anlisis son significativas. Para
algunos, "tal vez la categora que ms efectivamente problematiza
la cultura es la tecnologa" (Menser y Aronowitz, 1996:21). Hay un
trfico continuo entre la tecnociencia y las culturas que los
antroplogos estn en posicin nica de explorar. As, por ejemplo,
Emily Martin (1996) examina cmo la aparicin en los ltimos aos
del lenguaje de la "flexibilidad" como preocupacin social no
proviene tan s610 de la economa, sino que dicho lenguaje discurre
efectivamente de otros dominios y discursos. Entre estos, cabe
destacarse la nueva inmunologa donde el cuerpo aparece como algo
flexible que debe ser entrenado para maximizar su respuesta inmune;
y los medios masivos, donde los conocimientos cientficos del
sistema inmune se presentan en forma sensacionalista desde criterios
geopolticos -el cuerpo en estado de guerra contra los invasores,
incluyendo los inmigrantes ilegales-o Es imposible saber si son los
"lenguajes de la ciencia los que influencian al mundo, o viceversa. Es
importante sealar que 10 que ha cambiado es la complejidad de la
lectura; se han derrumbado las fortificaciones que la ciencia haba
mantenido con tanta tenacidad y eficiencia hasta pocas recientes.
y ya los antroplogos estn all atentos, detectando los flujos de
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOGA Y NUEVAS TECNOLOGAS
,,,
materiales, seres, equipos e ideas que van y vienen por los poros de
las membranas frgiles de lo que antes eran las impenetrables murallas
del conocimiento cientfico.
Para dar brevemente otro ejemplo, la antroploga Rayna Rapp
(1995) describe cmo los consejeros genticos'? desarrollan su prctica
en medio de un tejido cultural complejo que involucra no slo los
discursos y estamentos cientficos, sino tambin las usuarias de las
tecnologas que responden de forma activa a stas, las creencias
religiosas (especialmente con respecto al aborto), los derechos de los
minusvlidos (cuando los tests sugieren que el embarazo es
problemtico), las relaciones entre los sexos, diferencias culturales (la
mayor parte de las usuarias en los hospitales pblicos de Nueva York
donde se hizo el estudio son inmigrantes del Tercer Mundo), y por
supuesto todo el establecimiento mdico, incluyendo hospitales,
laboratorios y compaas de seguros. Uno de los propsitos de esta
investigadora es estudiar en esta red de actores los desafos que se dan
al lenguaje de los expertos, para iluminar la posibilidad de crear
lenguajes colectivos ms apropiados a las nuevas formas de diagnstico
en el contexto social en el que son desplegadas.
Podemos decir que el trabajo de Rapp ejemplifica los anlisis
culturales de tecnologas emergentes para los cuales los antroplogos
estn desarrollando nuevos conceptos y metodologas de trabajo de
campo, unidad de anlisis, fronteras de investigacin, obsecvaei6n
participante, etc., as como una nueva tica de la investigacin-besada
no ya en la supuesta produccin de conocimiento objetivo, sino en la
posibilidad misma de intervencin como experto cultural en los de-
bates sobre tecnociencia. Al empezar a habitar los prestigiosos mundos
de la tecnociencia, los antroplogos se encuentran abocados a encarar
una serie de preguntas novedosas: Cmo se, negocia el acceso
etnogrfico cuando supone no ya comunidades .subaltemes sino
instituciones de poder tales como corporaciones, laboratorios,
comunidades de cientficos, agencias del gobierno? No requiere el
12. Una profesin paramdica de reciente data cultivada casi exclusivamente
por mujeres y dedicada a traducir el conocimiento de las nuevas tcnicas genticas
de diagnstico a diversos pblicos, especialmente mujeres embarazadas.
EL FINAL DEL SALVAJE
antroplogo cierto dominio de las tecnologas estudiadas?" Cmo
construye el etngrafo su autoridad profesional en un mundo donde
los sujetos son ellos mismos expertos altamente calificados? Qu
problemas especiales debe afrontar el etngrafo en un trabajo de campo
que no est restringido a un sitio o comunidad, sino que ha de ser
desarrollado en mltiples localidades y con una variedad de grupos
sociales? Debe anticipar el antroplogo la forma como sus sujetos
--expertos en sus propios campos- buscarn apropiarse de los resultados
de su investigacin? Cmo maneja el antroplogo sus mltiples roles como
aliado, crtico, traductor, observador, accesorio, consultor de poltica so-
cial o interventor con respecto a los mundos de la tecnociencia que
investiga?
Una breve mirada a los trabajos en estudios sociales y culturales de la
tecnociencia presentados durante la conferencia anual de la Asociacin
Americana de Antroplogos (noviembre de 1996) sirve para dar una idea
de la inmensa variedad de situaciones en las cuales se han aventurado
estos etngrafos. Entre ellas estn las siguientes: diseo de software; el
Proyecto del Genoma Humano; vida artificial; comunidades virtuales;
patentes biolgicas; investigacin bsica en computacin, inteligencia ar-
tificial y simulacin; nuevas tecnologas reproductivas; laboratorios
genticos; fsica nuclear; cambio climtico global; biologa molecular;
laboratorios de investigacin sobre el Sida; biodiversidad y biotecnologfa.
Estos estudios estn propiciando una serie de cuestionamientos y
replanteamientos conrelacina losconceptosymetodologas ms establecidos
de la disciplina que sugieren una transformacin epistemolgica y poltica
significativa. Tecnocienciay sociedad surgen de estas investigaciones como
inevitablemente interpenetrados, y la tecnociencia como produciendo y
siendo producida por pblicos mltiples para quienes la ciencia y la,
tecnologa son fuente importante de significados. De este modo, el
espacio de la ciencia y la cultura aparece como algo compartido -as sea
heterogneo y fraccionado- y en continuo cambio. El resultado final es un
13. Rapp y Martin, por ejemplo, recibieron entrenamiento tcnico en las ciencias
y tecnologas que estaban estudiando, las pruebas genticas y la inmunologa,
respectivamente. La mayora de los antroplogos trabajando en este campo tienen
formacin cientfica sobre el rea que estudian o la adquieren sobre la marcha.
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOGA Y NUEVAS TECNOLOGAS 341
cuestionamiento de nociones bsicas a la modernidad, tales como vida y
muerte, trabajo y lenguaje, lo natural y lo artificial, lo orgnico y lo
tcnico. En juego, por supuesto, est la naturaleza del conocimiento
mismo. Entenderemos mejor las implicaciones de estos
cuesticnamientos si abordamos una rea donde los resultados han sido
particularmente contundentes: la relacin entre la tecnociencia y lo
biolgico, especialmente la transformacin de las nociones de naturaleza
propiciadas por las nuevas tecnologas moleculares.
El mundo postnatural: ecologa poltica de lo orgnico y lo virtual
Tal vez el rea en la cual el efecto de las nuevas tecnologas ha
sido ms notable es la referente a las creencias modernas sobre lo natu-
ral. El concepto de naturaleza ha permanecido invariable en Occidente
por varios siglos. Me refiero a la visin de la naturaleza como principio
esencial y categora ontolgica, como un ente de valor intrnseco cuya
autenticidad no puede ser puesta en duda. Segn esta concepcin, la
naturaleza es prediscursiva y presocial; tiene validez fuera de la historia
y del contexto humano e independientemente de toda construccin.
Igualmente, los hechos biolgicos son universales e incambiables. Esta
posicin subyace a las concepciones de los sistemas de parentesco,
por ejemplo. Los antroplogos han demostrado la inmensa variedad
de sistemas de parentesco, aunque se cree que todos son construfds a
partir de los mismos hechos biolgicos. Pero, qu ocurre criando la
base biolgica del parentesco puede ser alterada? Culles"son las
consecuencias ontolgicas, sociales y culturales de las nuevas
tecnologas reproductivas (NTRS) -desde la fertilizacin in vitro hasta
la concepcin postmenopasica y otras ms radicales que ya se
vislumbran- Ias cuates pretenden precisamente cntrolar la base
biolgica de la reproduccin para as transcender sus Iimitaciones?
Qu implicaciones tiene el expandir el rango de opciones
reproductivas? Hay mucho ms en juego que el parentesco o la
paternidad. Las nuevas tecnologas reproductivas cuestionan
radicalmente las premisas culturales sobre la familia, la sociedad y la
vid. (Strathern, 1992., 1992b).
3"
EL FINAL DEL SALVAJE
No es coincidencia que las investigaciones ms creativas sobre la
tecnociencia se hallen en el campo de las NTRS. Estas investigaciones
-muchas de ellas realizadas por antroplogas feministas que encuentran
en la relacin entre gnero y tecnociencia un campo de accin de vital
importancia- nos permiten entender el estremecimiento al cual estn siendo
sometidas nuestras ideas establecidas acerca de lo biolgico (Franklin,
1995). Si hasta hace poco pensbamos que la relacin entre el parentesco
y la biologa era inmutable, con las NTRS nos abrimos a la posibilidad de
disear la familia, la sociedad. los cuerpos. La nueva gentica, la biologa
molecular y las numerosas tecnologas moleculares que ya podemos intuir
--con ayuda de formas de biocomputacin de alcances insospechados-
parecen estar inaugurando una nueva poca donde la biologa no es una
limitacin insalvable. Entramos, como dice la antroploga inglesa Mari1yn
Strathern (1992a), a una era "postnatural"; y, como ella agrega, la biologa
bajo control no es ya naturaleza. Cambia el carcter de los deseos
culturalmente vlidos o an pensables, mientras que se crean clientes para
cada nueva posibilidad tecnolgica; la vida y la evolucin entran a la era
del diseo en forma explcita.
En trminos generales, podemos decir que se est replanteando la
fronteraentre.le natural y lo artificial. Nuevas combinaciones entre
estos dos dominios aparecen como posibles. Imgenes de lo orgnico
y lo inorgnico, de lo natural y lo artificial, se superponen en formas
insospechadas. No se trata tanto de decidir si las nuevas opciones
tecnolgicas son buenas o malas, sino cmo las pensamos y cmo ellas
nos piensan (Strathern, 1992a:33). Qu ocurre con el estatus de lo
natural cuando finalmente desaparece el naturalismo un poco simplista,
antropocntrico e interesado del siglo pasado? Como arguyen algunos,
la naturaleza empieza a ser concebida como cultura, es decir, como
fabncable a partir de un conjunto de prcticas tecnocientficas; al
mismo tiempo, esta nueva posibilidad cultural se naturaliza, es decir,
se convierte en un nuevo sentido comn e inaugura una tradicin
distinta (Rabinow, 1992). Cambia fundamentalmente el senrido.deIa
vida. En esta era de biosocialidad -y gracias ala biopoltica que ponen
en marcha las innovaciones tecnolgicas en gentica, biologa y
medicina-las distinciones ticas de relevancia sern otras, como otros
debern ser los posicionamientos polticos.
EL FINAL DEL SALVAJE: ANTROPOLOGfA y NUEVAS TECNOLOGAS 343
Frente a estas transformaciones, como antroplogos nos preguntamos
por los nuevos significados, identidades y sujetos que dichas prcticas
tecnosociales estn promoviendo. Nos situamos, para nuestras
investigaciones, en los espacios de interseccin entre lo cultural, lo biolgico
y lo poltico creados por las nuevas biotecnologas. Encontramos no slo
que transforman las nociones y prcticas de cuerpo, vida, naturaleza,
subjetividad y trabajo, sino que estas transformaciones ocurren a lo largo
de dos ejes principales: lo orgnico/lo artificial y lo real/lo virtual. Lo.
,nuevos polos de lo artificial y lo virtual efectan una reorganizacin de la
,.vidabiolgica, social y aun emocional. Para algunos, nos convertimos e_n
cibernautas con capacidades aumentadas por las realidades virtuales
(Hayles, 1993; Lvy, 1993). Las realidades artificiales y virtuales
confunden 10natural y lo real; aparecen nuevas fronteras a ser conquistadas
-el ciberespacio, el interior de los cuerpos- que slo se perciben en la
medida que plantean nuevas posibilidades hbridas de ser. En tanto
analistas, nos preguntamos cmo podemos -o debemos- ubicar estas
posiblidades en la historia, la teora social, la formulacin de polticas, las
desigualdades y los movimientos sociales.
Es de hecho difcil encontrar posiciones ecunimes y bien razonadas al
respecto. Los juicios sobre los efectos de las nuevas tecnologas con
frecuencia se encuentran polarizados entre los extremos de tecnofilia y
tecnofobia, Para los crticos ms severos, las nuevas tecnologas
la subordinacin final de lo orgnico a la tecnologa, incluyendo 'a
naturaleza y el cuerpo, los cuales se convertirn en objetos secundariosen
los procesos recombinantes que lidera una clase dominante en ascenso
que slo obedece la lgica de lo virtual. Para la nueva clase y su voluntad
de virtualidad, la mayora de los cuerpos sern desechables, mientras que
muchas regiones del Tercer Mundo sucumbirn al capitalismo virtual
(Kroker y Weinstein, 1994). Para Flix por el
contrario, las nuevas tecnologas prometen otras posibilidades de ser e
inditas formas de alteridad. Entendiendo 10 virtual corno potencialidad de
ser, Guattari vislumbra una ecosofa que desafa la valoracin
tecnocapitalistaen vigencia para reivindicar la procesualidad, la subjetividad
y las relaciones democrcticas con la naturaleza, los otros y uno mismo.
En ltima instancia, para dicho pensador lo que est enjueg