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SISTEMAS DE MANUFACTURA

HENRY FORD Empresario norteamericano (Dearborn, Michigan, 1863-1947). Tras haber recibido slo una educacin elemental, se form como tcnico maquinista en la industria de Detroit. Tan pronto como los alemanes Daimler y Benz empezaron a lanzar al mercado los primeros automviles (hacia 1885), Ford se interes por el invento y empez a construir sus propios prototipos. Sin embargo, sus primeros intentos fracasaron.

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No alcanz el xito hasta su tercer proyecto empresarial, lanzado en 1903: la Ford Motor Company. Consista en fabricar automviles sencillos y baratos destinados al consumo masivo de la familia media americana; hasta entonces el automvil haba sido un objeto de fabricacin artesanal y de coste prohibitivo, destinado a un pblico muy limitado. Con su modelo T, Ford puso el automvil al alcance de las clases medias, introducindolo en la era del consumo en masa; con ello contribuy a alterar drsticamente los hbitos de vida y de trabajo y la fisonoma de las ciudades, haciendo aparecer la civilizacin del automvil del siglo XX. La clave del xito de Ford resida en su procedimiento para reducir los costes de fabricacin: la produccin en serie, conocida tambin como fordismo. Dicho mtodo, inspirado en el modo de trabajo de los mataderos de Detroit, consista en instalar una cadena de montaje a base de correas de transmisin y guas de deslizamiento que iban desplazando automticamente el chasis del automvil hasta los puestos en donde sucesivos grupos de operarios realizaban en l las tareas encomendadas, hasta que el coche estuviera completamente terminado. El sistema de piezas intercambiables, ensayado desde mucho antes en fbricas americanas de armas y relojes, abarataba la produccin y las reparaciones por la va de la estandarizacin del producto. La fabricacin en cadena, con la que Ford revolucion la industria automovilstica, era una apuesta arriesgada, pues slo resultara viable si hallaba una demanda capaz de absorber su masiva produccin; las dimensiones del mercado norteamericano ofrecan un marco propicio, pero adems Ford evalu correctamente la capacidad adquisitiva del hombre medio americano a las puertas de la sociedad de consumo. Siempre que existiera esa demanda, la fabricacin en cadena permita ahorrar prdidas de tiempo de trabajo, al no tener que desplazarse los obreros de un lugar a otro de la fbrica, llevando hasta el extremo las recomendaciones de la organizacin cientfica del trabajo de F. W. Taylor. Cada operacin quedaba compartimentada en una sucesin de tareas mecnicas y repetitivas, con lo que dejaban de tener valor las cualificaciones tcnicas o artesanales de los
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obreros, y la industria naciente poda aprovechar mejor la mano de obra sin cualificacin de los inmigrantes que arribaban masivamente a Estados Unidos cada ao. Los costes de adiestramiento de la mano de obra se redujeron, al tiempo que la descualificacin de la mano de obra eliminaba la incmoda actividad reivindicativa de los sindicatos de oficio (basados en la cualificacin profesional de sus miembros), que eran las nicas organizaciones sindicales que tenan fuerza en aquella poca en Estados Unidos. Al mismo tiempo, la direccin de la empresa adquira un control estricto sobre el ritmo de trabajo de los obreros, regulado por la velocidad que se imprima a la cadena de montaje. La reduccin de los costes permiti, en cambio, a Ford elevar los salarios que ofreca a sus trabajadores muy por encima de lo que era normal en la industria norteamericana de la poca: con su famoso salario de cinco dlares diarios se asegur una plantilla satisfecha y nada conflictiva, a la que poda imponer normas de conducta estrictas dentro y fuera de la fbrica, vigilando su vida privada a travs de un departamento de sociologa. Los trabajadores de la Ford entraron, gracias a los altos salarios que reciban, en el umbral de las clases medias, convirtindose en consumidores potenciales de productos como los automviles que Ford venda; toda una transformacin social se iba a operar en Estados Unidos con la adopcin de estos mtodos empresariales. El xito de ventas del Ford T, del cual llegaron a venderse unos 15 millones de unidades, convirti a su fabricante en uno de los hombres ms ricos del mundo, e hizo de la Ford una de las mayores compaas industriales, hasta nuestros das. Fiel a sus ideas sobre la competencia y el libre mercado, no intent monopolizar sus hallazgos en materia de organizacin empresarial, sino que intent darles la mxima difusin; en consecuencia, no tardaron en surgirle competidores dentro de la industria automovilstica, y pronto la fabricacin en cadena se extendi a otros sectores y pases, abriendo una nueva era en la historia industrial. Henry Ford, por el contrario, reorient sus esfuerzos hacia otras causas en las que tuvo menos xito: fracas primero en sus esfuerzos pacifistas contra la Primera Guerra Mundial (1914-18); y se desacredit luego organizando campaas menos loables, como la propaganda antisemita que difundi en los aos veinte o la lucha contra los sindicatos en los aos treinta.

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ORIGEN Y DESARROLLO DEL FORDISMO El fordismo apareci en el siglo XX promoviendo la especializacin, la transformacin del esquema industrial y la reduccin de costos. La diferencia que tiene con el taylorismo, es que sta innovacin no se logr principalmente a costa del trabajador sino a travs de una estrategia de expansin del mercado. La razn es que si hay mayor volumen de unidades de un producto cualquiera (debido a la tecnologa de ensamblaje) y su costo es reducido (por la razn tiempo/ejecucin) habr un excedente de lo producido que superar numricamente la capacidad de consumo de la lite, tradicional y nica consumidora de tecnologas con anterioridad. Aparece un obrero especializado con un status mayor al proletariado de la industrializacin y tambin surge la clase media del modelo norteamericano que se transformar en la cara visible del arquetipo del american way. Pero el sistema excluye el control de tiempo de produccin por parte de la clase obrera, como sola ocurrir cuando el obrero adems de poseer la fuerza de trabajo, posea los conocimientos necesarios para realizar su trabajo de forma autnoma, de esta manera el capitalista quedaba fuera de los tiempos de produccin. El fordismo (con ayuda anterior del taylorismo) llega para romper con ese monopolio del trabajo, por un trabajo alienante con caractersticas que llevan al obrero a perder ese "monopolio" y por ende perder el control de los tiempos de produccin. Adems antes de esta nueva clase trabajadora, los obreros estaban sindicalizados, lo cual les brindaba un respaldo frente a la opresin capitalista, esta forma de agrupamiento lleg a Estados Unidos a travs de la primera oleada de inmigrantes europeos, fuertemente ligados al trabajo de los artesanos y gremios de trabajadores. La idea de sumar la produccin en cadena a la produccin de mercancas no slo signific las transformaciones sociales y culturales que podemos resumir en la idea de cultura de masas o masas media. Como prototipo se puede hablar de la creacin de automviles en serie, de la expansin interclasista del consumo que deviene en nuevos estmulos y cdigos culturales mediados por el capital. Tambin hay que advertir que del keynesianismo (que lleva protagonismo histrico de las consideraciones sociales y de el modelo madura bajo el esquema econmico al Estado de bienestar) lo que promueve un clases subordinadas y el amarre del capital a clase. Influido todo esto por el ascenso de los

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socialismos reales y el miedo a su expansin global por parte del liberalismo capitalista.

En resumen, podemos contar como elementos centrales del modelo fordista: Aumento de la divisin del trabajo. Profundizacin del control de los tiempos productivos del obrero (vinculacin tiempo/ejecucin). Reduccin de costos y aumento de la circulacin de la mercanca (expansin interclasista de mercado) e inters en el aumento del poder adquisitivo de los asalariados (clases subalternas a la lite). Polticas de acuerdo entre obreros organizados (sindicato) y el capitalista. Produccin en serie.

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EL FORDISMO EN LA LITERATURA Aldous Huxley, en su obra Un mundo feliz, satiriza al fordismo al referirse a la produccin de nios mediante la fecundacin in vitro y la clonacin en una especie de cadena de montaje que inclua la instruccin de los seres humanos desde su principio embrionario. En esta obra de ficcin, la cual transcurre en "el siglo VII d.F. (despus de Ford)" los personajes reconocen a Henry Ford como el referente espiritual supremo, el equivalente a Jesucristo (quien en la obra es slo otro ms de los antiguos dioses). La obra est repleta de frases en donde la palabra "Ford" reemplaza a lo que en vida real se utiliza como Dios. Por ejemplo: "Por Ford!", "Ford! Eso es increble", o "Su Fordera" para referirse a las eminencias. El keynesianismo dirigi al fordismo hacia acuerdos sociales que permitieran un mayor nivel en la calidad de vida en la poblacin histricamente diezmada y esclavizada. Para esto el Estado gener una serie de mecanismos e intervino activamente en la economa, redistribuyendo parte de las ganancias. Sin embargo, los trabajadores no agrupados siguieron estando fuertemente excluidos, sobre todo en los pases subdesarrollados. En Amrica Latina este proceso se conoci como I.S.I. (Industrializacin por sustitucin de importaciones) y fue el proyecto industrial que intent el subcontinente para lograr despegar de su condicin perifrica. Los pases que lograron desarrollar con relativo xito este proceso fueron Argentina, Brasil, Colombia, Chile y Mxico. Cuando el sistema econmico keynesiano y el sistema productivo fordista dan cuenta de un agotamiento estructural en los aos 70, las miradas en la produccin industrial comienzan a girar al modelo japons (toyotismo); modelo que permiti llevar a la industria japonesa del subdesarrollo a la categora de potencia mundial en slo dcadas. La crisis mundial del mercado del petrleo en 1973 advierte la cada del modelo de bienestar (o keynesiano en otras regiones ms liberales) lo que se har mundialmente efectivo ocho aos despus con el proyecto neoliberal global impulsado por Estados Unidos e Inglaterra a principios de la dcada de los 80.

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