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LA FILOSOFA DE LA NATURALEZA Jacques Maritain


Transcripcin del Captulo II del Libro Ciencia y Sabidura, de 1935

I La discusin de la filosofa y de las ciencias se reduce a un problema central: el de la filosofa de la naturaleza. Debe existir una filosofa de la naturaleza distinta a la vez de la metafsica y de las ciencias particulares? Cules son sus rasgos caractersticos, su naturaleza y su definicin, su espritu? Estas cuestiones pertenecen a un orden harto tcnico, por ello se excusar la aridez de la exposicin a la cual obligan. No son cuestiones fciles, pues llegan hasta nosotros cargadas con implicaciones y complicaciones histricas. No es la filosofa de la naturaleza lo que Aristteles llamaba la fsica? No abarcaba esta fsica para los antiguos todo el dominio de las ciencias de la naturaleza? No equivale la ruina de las explicaciones aristotlicas de los fenmenos de la naturaleza a la ruina de toda la fsica aristotlica y, por lo tanto, de la filosofa de la naturaleza? Y por eso el sustituto de la fsica en el sentido de Aristteles segn nosotros modernos, no es todava la fsica, pero en el sentido de Einstein, de Planck y de Luis de Broglie, o ms generalmente el conjunto de las ciencias de los fenmenos de la naturaleza, lo que el mundo moderno llamaba la Ciencia?

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Estas son las conexiones y relaciones de memoria que se encuentran implicadas en las cuestiones tericas que debemos tratar. Estas cuestiones no son fciles, son fundamentales. No vacilamos en afirmar que tienen una importancia de primer orden respecto a la sabidura humana. No descuidemos el problema de la filosofa de la naturaleza. Es la ms humilde, la ms cercana al sentido, la ms imperfecta de las sabiduras especulativas; ni siquiera es una sabidura en el sentido puro y simple de la palabra, es sabidura slo en el orden de las cosas mviles y corruptibles. Pero precisamente este orden es el que mejor se adapta a nuestra naturaleza pensante. Esta sabidura que ni siquiera es pura y simplemente sabidura es la primera que se ofrece a nosotros en el movimiento progresivo y ascensional de nuestra razn; por esta causa tiene tanta importancia para nosotros. Cmo puede entrar lo real en nosotros? No hay ms que dos fuentes para nosotros, natural una, sobrenatural la otra: los sentidos y el Espritu de Dios. Si se trata de las luces que bajan del cielo, la primera sabidura no es la metafsica sino la ms alta sabidura, enteramente espiritual, y por ella nos abrimos, por ella algo entra en nosotros segn el don de la gracia. Si se trata de las luces que ascienden de la tierra, pues bien!, tampoco la primera sabidura es la metafsica, sino una sabidura inferior unida a la percepcin del sentido y estrictamente dependiente de la experiencia, pues por los sentidos nos abrimos a las cosas, por ellos algo entra en nosotros, segn nuestro modo natural de saber. La metafsica est entre los dos, no se abre directamente, como queran los platnicos, a una intuicin de las cosas divinas; la intuicin de la que ella dispone est en la cumbre del proceso de visualizacin o de abstraccin que parte de lo sensible. En s ella es independiente, y formalmente, de la filosofa de la naturaleza, pues es superior y reguladora. Pero materialmente y en cuanto a nosotros, la supone: no acabada por cierto, pero al menos en sus primeras posiciones. II Cmo podemos representamos los primeros momentos de la especulacin sobre la naturaleza, cual la manifiesta, por ejemplo, la historia de los presocrticos? La inteligencia est hecha para el ser, la nuestra debe

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buscarlo en las cosas corruptibles. Ella lo busca; y al buscar al ser, cae sobre el flujo sensible de lo singular cambiante, sobre el inasible devenir. Qu decepcin! Herclito y Parmnides se escandalizan de l, cada uno a su manera. Platn tambin, y se aparta de este flujo engaador. Con l la mirada de la inteligencia se encamina a un mundo de esencias separadas de las cosas, y finaliza as en una metafsica de lo extrarreal, concebida a imagen de las matemticas. Una metafsica, pues, se bosqueja; pero una filosofa de la naturaleza? No hay, no puede haber filosofa de la naturaleza en un sistema como el de Platn. El mundo sensible est entregado a la opinin. Pero con Aristteles el genio del Occidente ha salvaguardado entre nosotros el respeto intelectual del ser de las cosas que vemos y tocamos. La metafsica es una metafsica de lo intrarreal, ella arranca a las cosas sensibles, como algo que est en el centro de la intimidad de las mismas, la pura inteligibilidad del ser que ella obtiene precisamente en cuanto ser y despojada de lo sensible. La metafsica puede proceder as, porque la inteligibilidad de las cosas no es trascendente sino inmanente a stas. Desde entonces, la mirada de la inteligencia, antes de alcanzar en las cosas de la naturaleza al ser en cuanto ser y a su pura inteligibilidad metafsica, puede y debe captar en ellas una inteligibilidad engarzada en lo sensible; conocer no por opinin sino de un modo firme y demostrativo esas mismas cosas que nuestros ojos ven; stas no son ms maya, sino objeto de ciencia. No es posible un conocimiento de tipo cientfico, una filosofa, del universo sensible, del cambio, del movimiento, del devenir, sino con la condicin de que existan centros y vnculos de inteligibilidad en el propio mvil considerado como tal. La filosofa de la naturaleza est fundada. Para nosotros estas cosas son muy triviales. Pero en el instante en que se producen tales descubrimientos, qu salto, qu promesas para el espritu humano! En el origen de la filosofa y de la ciencia europea, est el acto de coraje intelectual de Aristteles, que supera la tentacin de desaliento y la decepcin ocasionada a la inteligencia por el espectculo de la fuga del devenir y por las contradicciones de los primeros investigadores.

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Es sabido cmo se organizan doctrinalmente las cosas en el pensamiento de Aristteles. Es la teora, hecha clsica en la escuela, de los tres grados o de los tres rdenes genricos de visualizacin abstractiva. Toda la substancia de esta doctrina est en Aristteles. Los escolsticos no han hecho otra cosa que explicitar su lxico nocional. En el primer grado, el espritu conoce un objeto que ha extrado del momento singular y contingente de la percepcin sensorial, pero cuya misma inteligibilidad encierra una referencia a lo sensible. Este primer grado, este grado nfimo de la abstraccin cientfica es precisamente el grado de la fsica, de la filosofa de la naturaleza: define el campo de lo real sensible. Ms arriba viene el grado de la abstraccin matemtica, en el que el espritu conoce un objeto cuya inteligibilidad ya no encierra una referencia intrnseca a lo sensible, pero s a lo imaginable: este es el campo de lo preterreal matemtico. Y por ltimo, en el grado ms elevado de visualizacin intelectiva, en el grado metafsico, la inteligibilidad del objeto del saber est libre de toda referencia intrnseca al sentido o a la imaginacin. Este es el campo de lo real transensible. Aristteles, pues, no slo ha fundado la fsica, sino que tambin ha esclarecido al mismo tiempo la diferencia, de capital importancia, que la distingue de la metafsica. La divisin de los tres rdenes de abstraccin es una divisin analgica, pues stos no forman parte de un mismo gnero, sino que constituyen gneros fundamentalmente diversos; no estn escalonados el uno por encima del otro en la misma lnea genrica, hay entre ellos una verdadera heterogeneidad notica. Por esta razn ensea Santo Toms, en su comentario sobre la Trinidad de Boecio, que en el orden metafsico no debemos ser conducidos, como al trmino en el que se verifican nuestros juicios, ni al sentido ni a la imaginacin; en el orden matemtico nuestros juicios se realizan en el mundo de la imaginacin, no del sentido; en cambio en el orden fsico el juicio se realiza en el mundo del sentido mismo. Y por esta causa, agrega, se comete un pecado intelectual cuando se quiere proceder de idntica manera en las tres partes del conocimiento especulativo. La fsica o filosofa de la naturaleza, con las ciencias experimentales que le estn unidas, constituye un universo de inteligibilidad esencialmente distinto del universo metafsico. Esta distincin debe ser considerada como

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fundamental porque est relacionada con las primeras intuiciones del ser: Podemos captar intuitivamente el ser, o bien en cuanto ser, extrado en toda su pureza inteligible y en su universalidad, o bien en tanto que metido en lo sensible y particularizado en la diversidad especfica tal ser o tal otro del mundo del devenir. Esta distincin est vinculada con el mismo nacimiento de la filosofa de la naturaleza. Pero esta verdad capital se lograba entre los antiguos, en el mismo Aristteles y entre los medievales, a costa de una grave falta de precipitacin intelectual. No puede decirse que los antiguos eran negligentes en el detalle de los fenmenos, pero ellos no haban visto que este detalle de los fenmenos exige su propia ciencia, especficamente distinta de la filosofa de la naturaleza. Segn el optimismo filosfico de los antiguos, que se apoyaba muy rpidamente en razones de ser a veces muy hipotticas cuando se trataba del detalle de los fenmenos, la filosofa y las ciencias experimentales constituan un solo e idntico saber; todas las ciencias del mundo material eran subdivisiones de una sola y nica ciencia especfica que se llamaba philosophia naturalis, y a la cual pertenecan a la vez la explicacin de la sustancia de los cuerpos y la del arco iris o de los cristales de nieve. Lo mismo suceder todava con Descartes. Se puede decir que para los antiguos la filosofa de la naturaleza absorba todas las ciencias de la naturaleza, que para ellos el anlisis de tipo ontolgico absorba todo anlisis de tipo empiriolgico. III Al final de la revolucin inaugurada por Descartes y Galileo, caeremos en un error exactamente contrario, precio pagado por las grandes conquistas cientficas: acabo de decir que los antiguos absorban las ciencias de la naturaleza en la filosofa de la naturaleza; los modernos acabarn por absorber la filosofa de la naturaleza en las ciencias de la naturaleza. Una nueva disciplina, de una fecundidad inagotable, habr hecho reconocer sus derechos. Pero esta disciplina, que no es una sabidura, habr suplantado a la sabidura, la sabidura secundum quid de la filosofa de la naturaleza y las sabiduras superiores.

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Hay aqu, ms abajo del plano de la metafsica, en el mundo del primer grado de abstraccin, un obscuro drama que se ha librado entre el Conocimiento fsico-matemtico y el Conocimiento filosfico de la naturaleza sensible, cuyas consecuencias han sido capitales para la misma metafsica y para el rgimen intelectual de la humanidad. Este drama ha comprendido dos momentos principales: en un primer momento el conocimiento fsico-matemtico ha sido tomado por una filosofa de la naturaleza, por la filosofa de la naturaleza; en un segundo momento ha excluido toda filosofa de la naturaleza. El primer momento ha durado dos siglos, desde la poca de Galileo y de Descartes a la de Newton y de Kant. Preparadas por las investigaciones de los grandes sabios escolsticos del siglo XIV y XV, anunciadas y como profetizadas por Leonardo de Vinci y por ciertos pensadores del Renacimiento, una mecnica, una astronoma, una fsica nuevas han triunfado al principio del siglo XVII de las explicaciones del detalle de los fenmenos enseadas sobre las mismas materias en nombre, ay!, de la filosofa de Aristteles. Era una nueva especie epistemolgica, un instrumental conceptual de un nuevo tipo quien se instalaba desde entonces en el pensamiento, y que consiste ante todo en hacer de lo sensible una lectura matemtica. Se puede decir que esta ciencia, que ha conocido triunfos tan grandes desde hace tres siglos, consiste en una matematizacin progresiva de lo sensible, y su xito ha sido admirable sobre todo en la fsica. El tipo notico al cual ella responde no haba sido ignorado por los antiguos, pero stos no lo haban descubierto sino en campos enteramente restringidos y particulares como el de la astronoma o de la armona o de la ptica geomtrica. Haban advertido en todo caso que aqu se trata de lo que ellos mismos han llamado muy justamente una ciencia intermediaria, scientia media; segn los principios de Aristteles y de Santo Toms un tal saber debe ser considerado como formalmente matemtico, porque su regla de anlisis y de deduccin es matemtica, y como materialmente fsico, porque lo que as analiza mediante el nmero y la medida es la realidad fsica. Santo Toms hace notar, por lo dems, en su Comentario sobre el segundo libro de la Fsica, que estas ciencias, aunque sean formalmente matemticas, son sin embargo ms fsicas porque su trmino, el trmino en el cual se verifica su juicio, es la naturaleza sensible.

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As, pues, de la realidad sensible, del ser sensible y mvil como tal se parte y a l se vuelve, pero para descifrarlo racionalmente gracias a los inteligibles que constituyen el objeto de la ciencia del continuo y del nmero: por lo tanto no bajo su aspecto ontolgico, sino bajo su aspecto cuantitativo. As es cmo el nuevo tipo de conocimiento se aplicar a interpretar el campo total de los fenmenos de la naturaleza. Es evidente que no es sta una filosofa de la naturaleza, sino con toda exactitud una Matemtica de la naturaleza. Si uno se forma una idea cabal de lo que constituye esencialmente a este conocimiento fsico-matemtico, comprender que el hecho de obstaculizado, como si fuese una filosofa contraria a su filosofa, era una gran locura de parte de los escolsticos de la decadencia. Pero el hecho de pedir a un tal conocimiento la ltIma palabra sobre lo real fsico y de considerado como una filosofa de la naturaleza contraria a la de Aristteles y de los escolsticos era tambin una gran locura por parte de los modernos. Por eso esta gran tragedia epistemolgica ha acontecido gracias a un malentendido. El problema se planteaba de idntica manera para los escolsticos y para sus adversarios, y de una manera equivocada: tanto segn unos como segn los otros haba que escoger entre la antigua filosofa de la naturaleza y la nueva; pero en un caso se tena una filosofa de la naturaleza y en el otro una disciplina que no puede ser una filosofa de la naturaleza: dos saberes que no cazan en el mismo terreno, los cuales por consiguiente son perfectamente compatibles. Y qu, si evidentemente no puede hacerse una interpretacIn, una lectura matemtica de lo sensible sino con la ayuda de las nociones fundamentales de las matemticas, o sea de la extensin y del nmero, y tambin, es muy necesario, del movimiento (aunque el movimiento no sea por s mismo una entidad del orden matemtico, sino que es una intrusin indispensable de lo fsico en lo matemtico, cuando ste se aplica a la naturaleza). Desde el instante, pues, en que uno tome el conocimiento fsico-matemtico por una filosofa de la naturaleza, y le pida una explicacin ontolgica de lo real sensible, claro est que tender inevitablemente a una filosofa mecanicista. Por eso el mecanicismo riguroso de Descartes y esto precisamente lo condena como filosofa era una adaptacin maravillosamente servil de la filosofa al estado dinmico de las ciencias y de la investigacin cientfica de su poca.

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He aqu, pues, al saber fsico-matemtico erigido en filosofa de la naturaleza. Al mismo tiempo se convierte (en razn del lugar natural que ocupa inevitablemente la filosofa de la naturaleza como sabidura bsica en la estructura orgnica de la sabidura humana) en el primer centro de organizacin de la filosofa entera, y alrededor de esta filosofa de la naturaleza confundida con la ciencia fsico-matemtica se construir la metafsica; gracias a esto comprendemos cmo se ha desviado la metafsica a partir del siglo XVII, pues todos los grandes sistemas de metafsica clsica que se han desarrollado a partir de Descartes suponan como clave inferior del sistema de nuestros conocimientos filosficos una pretendida filosofa de la naturaleza que era la hipstasis mecanicista del mtodo fsico-matemtico. Pero deba llegar un segundo momento, que ha comenzado con el siglo XIX y que hoy todava perdura. Desde el principio se haba advertido y Descartes lo saba bien, por eso duplicaba su mecanicismo absoluto respecto a los cuerpos con un espiritualismo absoluto respecto al mundo del pensamiento, y despus de algunas vanas tentativas de materialismo integral se ha advertido cada vez con mayor claridad que las cosas del alma y an, a pesar de Descartes, las de la vida orgnica, son irreductibles al mecanicismo. Este dualismo, a pesar de no pocos esfuerzos, nunca ha podido ser superado: lo cual no es buena seal para un conocimiento que pretende ser una filosofa. Por otra parte el criticismo kantiano ha mostrado que la ciencia de los fenmenos no tolera ningn instrumental conceptual capaz de descubrimos la cosa en s, la causa en su realidad ontolgica; y Kant ha visto muy bien esta incapacidad del instrumental cientfico experimental para pasar a lo metafsico o ms generalmente a lo ontolgico, al conocimiento filosfico; su error consiste, pues tambin l idolatraba la ciencia de su tiempo, en haber generalizado falsamente esta visin parcial, y en haber construido sobre ella su filosofa del conocer. Por ltimo, la ciencia especialmente con el progreso del tiempo, ha adquirido poco a poco una mayor conciencia de s misma y de sus procedimientos. Esta ley de toma de conciencia de s es una ley general de todas las actividades espirituales, pero porque el hombre no es un espritu puro e incluso las ms de las veces piensa en los sentidos, ella gasta un

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tiempo considerable en ejercitarse. No hay que maravillarse si la ciencia fsicomatemtica ha necesitado tres siglos para descubrir su propia naturaleza, cuya definicin haba delineado por adelantado la vieja sabidura de Aristteles y de Santo Toms, como poco ha lo hemos sealado. La ciencia, pues, ha adquirido poco a poco una mayor conciencia de s misma y de sus procedimientos; y por eso mismo se ha librado de la ganga filosfica o seudofilosfica impuesta por el mecanicismo. Al adquirir conciencia de s misma, ha notado cada vez ms que ella no era una filosofa. Cul ha sido el resultado de estos tres hechos? El conocimiento fsicomatemtico de la naturaleza, que en los siglos XVII y XVIII haba sido tomado por una ontologa y una filosofa de la naturaleza, ha sido reducido a su verdadero lugar; de suerte que en el siglo XIX llegar a ser expresamente lo que ya era sin saberlo: una ciencia de los fenmenos como tales. Al mismo tiempo, esta liberacin de las preocupaciones y de las pretensiones filosficas cuyo santo y sea haba sido dado por la fsica bajo el impulso de las matemticas, se ha extendido a todo el campo empiriolgico, incluso a las ciencias de los fenmenos que todava no implican o que nunca podrn implicar lectura matemtica. As se constitua por su propia cuenta y segn su ley propia el universo de la ciencia que bajo ningn ttulo, ni siquiera secundum quid, es una sabidura. Una tal diferenciacin representa en s misma un progreso considerable. Pero este progreso ha tenido su reverso, ha sido logrado a costa de un precio: en ese momento dichas ciencias han reivindicado para s solas el conocimiento de la naturaleza sensible. Y de este modo, como consecuencia de una larga evolucin histrica se han invertido las posiciones intelectuales: mientras que entre los antiguos el anlisis ontolgico y la explicacin ontolgica lo absorban todo, incluso las mismas ciencias de los fenmenos, en una interpretacin filosfica, aqu por el contrario el anlisis empiriolgico lo absorbe todo y pretende ponerse en lugar de una filosofa de la naturaleza. La ciencia fsico-matemtica ya no es tomada por una filosofa de la naturaleza como en el siglo XVII, pero contina ocupando el lugar de la filosofa de la naturaleza; primero ha sido confundida con ella, y luego la ha desplazado.

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Quisiera ahora sealar brevemente dos notables consecuencias de este eclipse de la filosofa de la naturaleza en favor de las ciencias de la naturaleza; una consecuencia que interesa a la misma ciencia, la otra referente a la metafsica. En lo concerniente a la misma ciencia, se podra decir que la conciencia que ha adquirido de s, en el filsofo (y tambin, gracias sobre todo al filsofo, en el sabio) se ha encontrado falseada en el siglo XIX, falseada y forzada, por el hecho mismo de que al ocupar el lugar de la filosofa de la naturaleza procuraba definirse como una contrafilosofa: desde entonces deba violentarse a s misma para existir no slo por s misma sino por oposicin a la filosofa y en lugar de la filosofa, erizndose de medios de defensa y de pretensiones epistemolgicas extraas a su naturaleza, a fin de proteger este lugar por ella ocupado contra un eventual retorno ofensivo de la filosofa. De este modo se ha originado el esquema positivista de la ciencia, que el movimiento fenomenolgico en Alemania, la crtica epistemolgica de Meyerson en Francia, por ltimo las crisis y los progresos de la propia ciencia, estn por arruinar ante nuestros ojos. En lo que concierne a la metafsica, es harto evidente que el advenimiento del criticismo y del positivismo no poda aniquilar la aspiracin natural del espritu a la filosofa primera. La metafsica deba esforzarse por echar de nuevo algunas ramas. Pero en qu condiciones? La leccin de la historia es singularmente clara en este punto. Despus del fracaso de los grandes sistemas idealistas postkantianos, donde, no lo olvidemos, un vasto trabajo de filosofa de la naturaleza la Naturphilosophie romntica se encontr unido con el trabajo metafsico y ha sufrido idntico destino, despus del fracaso de las parciales y tmidas tentativas francesas de metafsica especulativa fundada sobre la introspeccin psicolgica, a la manera de Vctor Cousin o a la de Maine de Biran, qu comprobamos? No hay ms filosofa de la naturaleza, el campo total del conocimiento de la naturaleza sensible es abandonado a las ciencias del fenmeno, al conocimiento empiriolgico; los filsofos se esfuerzan por constituir una metafsica, s, pero mucho ms impresionados de lo que creen por el positivismo ni siquiera se atreven a concebir la posibilidad de una ontologa de la naturaleza sensible que complete el conocimiento

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empiriolgico; no hay ms filosofa de la naturaleza, pues bien!, por el mismo hecho no hay ms metafsica especulativa. Ya no existe ms que una metafsica reflexiva. Reflexiva y abiertamente idealista como la de Brunschvicg, que busca la espiritualidad en la conciencia de la obra de descubrimiento cientfico en el que el espritu se sobrepasa indefinidamente a s mismo, o reflexiva y ocultamente idealista como la de Husserl y de muchos neorrealistas, o reflexiva e ineficazmente realista como la de Bergson que busca en el interior de la ciencia fsico-matemtica una tela metafsica que esta ciencia no conoce, y que no se descubre sino en la intuicin del cambio puro, o reflexiva trgica como tantas metafsicas contemporneas en las cuales, sobre todo en Alemania, el espritu se esfuerza por reencontrar el sentido del ser y de la existencialidad en el drama de la experiencia moral, o de la experiencia de la angustia. Todava hay que agregar, por lo que toca a Bergson, que su objetivo directo ha sido quizs ms del orden de la filosofa de la naturaleza que del de la metafsica. Suprimid la filosofa de la naturaleza, y suprimiris la metafsica como conocimiento especulativo de los ms elevados misterios del ser naturalmente asequibles a nuestra razn. Hay en esto una involucracin de causas, causae ad invicem sunt causae. La metafsica es necesaria para la constitucin de una sana filosofa de la naturaleza, a la cual est sobreordenada; pero en sentido inverso la misma metafsica no se constituye sanamente sino presuponiendo una filosofa de la naturaleza que le sirve de base material. La misma naturaleza de nuestro espritu est involucrada en ello. Puesto que no tiene contacto inmediato con lo real sino por nuestros sentidos, un conocimiento de lo puro inteligible, un conocimiento colocado en el ms alto grado de espiritualidad natural no puede alcanzar el universo de las realidades inmateriales, si primero no llega hasta el universo de las realidades materiales; y no puede llegar hasta este universo, sacar de l su objeto propio, si se considera como imposible un conocimiento de lo inteligible mezclado o encubierto con lo sensible, un conocimiento inferior en espiritualidad que alcanza primeramente el ser de las cosas en cuando sumergido en la mutabilidad, y la corruptibilidad, y que prepara de este modo, anuncia, prefigura la verdad metafsica en las sombras de este primer grado del saber filosfico.

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Sin una filosofa de la naturaleza sobreordenada a las ciencias de la naturaleza y subordinada a la metafsica, y que mantenga el contacto entre el pensamiento filosfico y el universo de las ciencias, la metafsica no tiene ya vinculacin con las cosas y no puede hacer otra cosa ms que replegarse vanamente sobre el mismo espritu humano que conoce o que quiere. En el orden de la causalidad material y dispositiva, la sabidura secundum quid de la filosofa de la naturaleza, tomada al menos en sus posiciones primeras, es una condicin de la sabidura especulativa pura y simple de orden natural, una condicin de la metafsica. E inversamente, sin una filosofa de la naturaleza que transmita por as decir, las regulaciones de lo alto al mundo de las ciencias de los fenmenos, la metafsica ya no puede ejercer respecto a stas su oficio de scientia rectrix, quiero decir que permanece sin eficacia sea para orientar hacia un conocimiento de sabidura a todo lo que en la Ciencia de los fenmenos aspira sin que la alcance a una captacin inteligible de lo real como tal, sea para juzgar y limitar el sentido y el alcance de todo lo que en las ciencias de los fenmenos padece la suprema regulacin de las entidades matemticas. La masa inmensa y poderosa de las actividades cientficas, la maravillosa empresa de la conquista experimental y matemtica de la naturaleza por el espritu humano, es abandonada sin direccin ni luz superior a la ley de lo emprico y de lo cuantitativo, es separada por completo del orden total de la sabidura. Ella se abre camino en la historia, arrastra a los hombres sin conocer ya nada de la sabidura especulativa, ni de la sabidura prctica. IV El intento, pues, de substraerse al problema de la filosofa de la naturaleza, sera un intento perfectamente vano. Hay que examinar este problema de frente y procurar tratarlo por s mismo, doctrinalmente. Sobre este punto, dos cuestiones se plantean para el metafsico del conocimiento: debe existir una filosofa de la naturaleza distinta de las ciencias de los fenmenos de la naturaleza? (esta es la cuestin an sit). En qu consiste exactamente? (esta es la cuestin quid sit). Sera necesario un volumen para tratarlas a fondo. Se me permitir que indique solamente y del modo ms breve posible las conclusiones en las cuales conviene detenerse, segn mi parecer.

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Para responder a la primera cuestin, es necesario distinguir en el primer grado de visualizacin abstractiva, en el orden del conocimiento de lo real sensible, dos maneras de elaborar los conceptos y de analizar lo real: el anlisis que ya hemos llamado ontolgico y el anlisis, que hemos llamado empiriolgico, de la realidad sensible. En el primer caso uno se ocupa en una resolucin ascendente hacia el ser inteligible, en la cual lo sensible desempea un papel indispensable, pero al servicio del ser inteligible; en el segundo caso uno se ocupa en una resolucin descendente hacia lo sensible, hacia lo observable precisamente en cuanto observable; no por cierto que el espritu deje entonces de referirse al ser, lo cual es completamente imposible, sino que el ser pasa al servicio de lo sensible, de lo observable y sobre todo de lo mensurable, se convierte en una incgnita que asegura la constancia de ciertas determinaciones sensibles y de ciertas medidas o el valor de ciertos seres de razn fundamentados in re. En un caso se busca la definicin por los caracteres ontolgicos, por los elementos constitutivos de una naturaleza o esencia inteligible, a pesar de la oscuridad con que a veces es alcanzada sta. En el otro, por las posibilidades de observacin y de medicin, por las operaciones fsicas por efectuar: y aqu la posibilidad permanente de verificacin sensible y de medicin desempea para el sabio la misma funcin que la esencia para el filsofo. Si se ha comprendido esta distincin, desde luego es fcil comprender que el saber de tipo empiriolgico, o sea las ciencias de los fenmenos de la naturaleza, exige ser complementado por un saber de tipo ontolgico, es decir por una filosofa de la naturaleza. En efecto, estas ciencias implican, como tambin lo ha mostrado Meyerson, una tendencia y una referencia ontolgicas, que ellas no satisfacen. Se dirigen al ser (como real), y desconfan de l (como inteligible), para asentarse sobre el fenmeno sensible, de suerte que para constituirse segn su tipo epistemolgico puro estn obligados en cierto sentido a ir en sentido contrario de la inteligencia. Las ciencias de los fenmenos atestiguan de este modo que la naturaleza es cognoscible y que ellas no la conocen sino de una manera esencialmente insatisfactoria. En esta medida, pues, exigirn ser completadas por un conocimiento diferente del mismo universo sensible, que ser un conocimiento ontolgico, y que precisamente ser la filosofa de la

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naturaleza. No slo decimos que las ciencias ahondan y avivan el deseo de la inteligencia por pasar a verdades ms profundas o ms elevadas, como la misma filosofa de la naturaleza avivar el deseo de la inteligencia por pasar a la metafsica, sino que sostenemos que las ciencias experimentales, en cuanto saber ordenado a un cierto trmino exigen ser completadas, no sin duda alguna en cuanto a su regla propia de explicacin, en cuanto al objeto formal que las especifica, sino en cuanto al trmino en el que desembocan y que es lo real sensible; an en cuanto ser mutable y corruptible ste es conocido de una manera esencialmente insatisfactoria con la ayuda del lxico propio del conocimiento empiriolgico. Habr, pues, que completar este conocimiento por otro que encontrndose asimismo en el primer grado de visualizacin abstractiva alcance la misma inteligibilidad de lo real as propuesto. Por otra parte, la inversa es igualmente cierta. La filosofa de la naturaleza exige ser completada por las ciencias experimentales. Ella no nos procura de lo real en el cual se termina, o sea de la naturaleza sensible, un conocimiento que sea completo por s solo. Pues este saber de tipo ontolgico, a causa de su misma estructura y esto es lo que los antiguos vean mal debe renunciar a la explicacin del detalle de los fenmenos, a la explotacin de las riquezas fenomnicas de la naturaleza. Desde este punto de vista se puede decir que el gran movimiento cientfico moderno desde Galileo ha liberado a la filosofa, al conocimiento ontolgico de una multitud de tareas que ste asuma y que en realidad no le pertenecan. No es ya sabidura, aunque de un modo inferior y solamente en un orden dado? Toda sabidura es magnnima, no se embaraza con el detalle material de las cosas, pobre por eso en este sentido, y libre como los verdaderos magnnimos; y esta sabidura est obligada a la pobreza. Porque la esencia de las cosas materiales, en efecto, nos queda oculta por lo general, quiero decir en sus ltimas determinaciones especficas. Y sobre estas ltimas determinaciones especficas lleva el saber empiriolgico, a ciegas es cierto, sin descubrirlas en s mismas; ciencia que no es sabidura! Y la filosofa de la naturaleza reclama este saber no filosfico para que el trmino en el cual sus juicios se realizan, sea alcanzado de una manera suficientemente completa, puesto que el trmino en el cual ella

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desemboca es la realidad sensible, y la realidad sensible no es tan slo la sustancia corporal, el tiempo, el espacio, la vida vegetativa o sensitiva, etc., sino toda la diversidad especfica de las cosas. El hecho de que la filosofa de la naturaleza, an en cuanto saber, exija ser completada por las ciencias experimentales, es una seal muy notable, advirtmoslo de paso, de que tanto sta como aqulla pertenecen a una misma esfera genrica de saber, de que se relacionan conjuntamente, bajo ttulos por lo dems muy diferentes, con el primer grado de abstraccin; y es una seal muy notable de que la filosofa de la naturaleza es fundamentalmente distinta de la metafsica. La metafsica no exige ser completada por las ciencias de los fenmenos, ella las domina, est libre de ellas. Pasemos ahora a la segunda cuestin: preguntmonos en qu consiste, segn definiciones ms rigurosas que las que hemos empleado hasta el presente, y a la luz de los principios epistemolgicos tomistas, preguntmonos en qu consiste esta filosofa de la naturaleza. Los tomistas responden con Cayetano: es un saber cuyo objeto propio es lo movedizo, el ser movible en cuanto movible, el ser, pues, el ser anlogo, el ser que se desborda por todas las diversificaciones genricas y especficas y por esta razn es una filosofa, pero no el ser en cuanto ser o el ser segn su propio misterio inteligible, que es el objeto del metafsico; el objeto de la filosofa de la naturaleza es el ser tomado segn las condiciones que lo afectan en ese universo de la indigencia y de la divisin que es el universo material, el ser segn el misterio propio del devenir y de la mutabilidad, del movimiento en el espacio por el que los cuerpos estn en mutua accin, del movimiento de generacin y de corrupcin sustancial que es la marca ms profunda de la estructura ontolgica de los mismos, del movimiento de crecimiento vegetativo por el que se manifiesta la ascensin de la materia al orden de la vida. S, por cierto, pero tenemos necesidad de precisiones complementarias. Hemos advertido poco ha que los antiguos no distinguan o distinguan muy insuficientemente la filosofa de la naturaleza y las ciencias de la naturaleza. Advertidos por el progreso de estas ciencias, debemos acentuar ahora esta

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distincin, pero sin forzarla. Qu debemos decir sobre este asunto? A mi parecer, deben ser esclarecidos aqu dos puntos de doctrina. En primer lugar la filosofa de la naturaleza pertenece al mismo grado de abstractio formalis o de visualizacin ideativa que las ciencias de la naturaleza; y por esta razn, como lo recordbamos hace un instante, es fundamentalmente distinta de la metafsica. En segundo lugar, difiere con todo de las ciencias de la naturaleza de una manera esencial y especfica. La filosofa de la naturaleza pertenece al mismo grado (genrico) de abstraccin, a la misma esfera (genrica) de inteligibilidad que las ciencias de la naturaleza, lo cual significa precisamente que, como las ciencias de la naturaleza, ella se ocupa de una inteligibilidad que no es pura, que implica intrnsecamente, que est revestida con los datos primitivos de la percepcin sensible a los cuales el espritu humano est sometido. El texto de Santo Toms que he citado hace poco, sobre el modo esencialmente diverso con que proceden las tres partes del saber especulativo, es muy claro al respecto. Pero quisiera insistir ms ahora. Quisiera insistir sobre lo que podra llamarse la paradoja del anlisis ontolgico en el primer grado de visualizacin abstractiva, o la paradoja del ser inteligible tal como es alcanzado por la filosofa de la naturaleza. Consideremos los objetos inteligibles del primer orden de visualizacin. En s mismos y como inteligibles, no son evidentemente el objeto de una operacin sensitiva: mi ojo jams percibe la cualidad color tal como la piensa mi inteligencia. Pero sin embargo estos objetos humillan a la inteligencia, en cuanto que la misma inteligibilidad de stos est integrada por fuerza con datos recibidos de la experiencia sensorial. El color, en cuanto inteligible, acabo de decirlo, no cae bajo los sentidos; por eso tambin el ngel tiene una idea del color, y no sacada de los sentidos! Pero respecto al hombre, es imposible comprender la nocin de color sin referirse a la experiencia del sentidos. Un ciego nunca tendr la idea del color. Por esta razn, notmoslo entre parntesis, Descartes odiaba las ideas del primer orden de visualizacin abstractiva, les rehusaba todo valor objetivo y todo valor explicativo porque stas no son nociones puras como crea que son las nociones matemticas, a pesar de la vinculacin de estas ltimas

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con la imaginacin. Quera hacer de la fsica un saber intrnsecamente libre de los sentidos, y a decir verdad exiga para ella una pura inteligibilidad, que por otra parte en seguida dejaba de ser pura, puesto que era una inteligibilidad geomtrica. Y de este modo haca a la ciencia especficamente una, estrellando brutalmente los mundos noticos distintos y jerarquizados que la constituyen. As el anlisis ontolgico, en el primer grado de visualizacin abstractiva, no puede liberarse del dato sensible, acaba en definitiva por chocar contra l. Y este es el caso de las nociones incluso las ms elevadas de este orden, como las nociones de forma y de materia, de alma y de cuerpo. Comparemos nociones como las de forma y de materia, de alma y de cuerpo a propsito elijo las nociones ms elevadas, las ms filosficas que pertenecen propiamente a la filosofa de la naturaleza, comparemos estas nociones con nociones metafsicas como las de acto y potencia, de esencia y de existencia. En ambos casos el espritu tiende hacia el ser inteligible, quiere captar el ser inteligible, pero sin embargo hay aqu una esencial diferencia de inteligibilidad. En el caso de los conceptos propios del filsofo de la naturaleza, lo sensible no se halla tan slo, como en todos nuestros conceptos, en el origen de la idea, sino que queda irremediablemente vinculado con la misma idea. La nocin de alma no puede concebirse sin la nocin de cuerpo; stas son nociones correlativas, puesto que el alma es la forma substancial del cuerpo; y no podemos concebir la nocin de cuerpo sin la de organismo, no podemos concebir la nocin de organismo sin la de heterogeneidad cualitativa, no podemos concebir la nocin de heterogeneidad cualitativa sin la de las propiedades que caen bajo los sentidos y llegamos en definitiva al color, a la resistencia, a la dureza, que no podemos definir de otro modo sino mediante un llamado a la experiencia de los sentidos. Por otra parte, y ste es un aspecto diferente de esta paradoja, el anlisis ontolgico, en el primer grado de abstraccin, el saber ontolgico del filsofo de la naturaleza honra la percepcin del sentido ms que el saber empiriolgico, espera ms de ella.

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En la filosofa de la naturaleza la misma intuicin del sentido es asumida en el movimiento del espritu hacia el ser inteligible, y su valor de conocimiento, digo su valor especulativo, llega al mximo. Cuando el filsofo trata de la ms humilde realidad sensible, del color por ejemplo, no procede a una medicin de una longitud de onda o de un ndice de refraccin, sino que pide a la experiencia de la vista, a la cual l se refiere, la designacin de una cierta naturaleza, de una cierta cualidad, cuya estructura inteligible especfica l no puede descubrir. De este modo respeta esa experiencia del sentido y sta le trae un contenido, el cual sin duda alguna, en cuanto sensible, no es inteligible, pero que posee, por cierto en cuanto sensible, un valor especulativo, y gracias precisamente a este valor especulativo oscuro por l respetado en el sentido, el filsofo puede hacer que el dato proporcionado por ste sirva para la imperfecta inteligibilidad de un objeto de saber. El conocimiento vivido del sentido es respetado en su valor propio de conocimiento, por inferior que ste sea. Por el contrario, en el anlisis empiriolgico y sobre todo fsicomatemtico, es un hecho muy notable que el sentido est presente tan slo para recoger las indicaciones suministradas por los instrumentos de observacin y de medicin, y que se le rehusa en cuanto es posible un valor de conocimiento propiamente dicho, de oscura captacin de lo real. Cmo sera de otro modo en el universo sin vida, sin alma y sin carne, sin profundidad cualitativa, de la Cantidad abstracta que filtra a la Naturaleza? Sus razones tena Descartes para reducir la percepcin del sentido a una simple advertencia subjetiva exclusivamente pragmtica. Aristteles, en cambio, buscaba en el ejercicio de la vista el primer ejemplo del gozo de conocer. He aqu desde el principio dos actitudes de espritu funcionalmente opuestas, y es, perdonable el observar que la de Aristteles es la nica verdaderamente humana. La verdadera filosofa de la naturaleza honra el misterio de la percepcin sensorial, sabe que sta no acontece sino porque el inmenso cosmos es activado por la Causa primera cuya mocin pasa a travs de todas las actividades fsicas para hacerles producir, en el lmite extremo en que la materia se despierta al esse spirituale, un efecto de conocimiento sobre un rgano animado; no estn, pues, equivocados el nio y el poeta cuando piensan que en el resplandor de una estrella que llega a nosotros a travs de las edades, la Inteligencia que vela sobre nosotros nos

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hace seas desde lejos, desde muy lejos. Es un hecho muy instructivo para nosotros el comprobar aqu que el renacimiento de la filosofa de la naturaleza debido en nuestros das en Alemania al movimiento fenomenolgico implica, en Hedwig Conrad-Martius por ejemplo, en Plessner, en Friedmann, todo un vasto esfuerzo por rehabilitar el conocimiento del sentido. No tengo que juzgar ahora de los resultados particulares de ese esfuerzo. Su existencia, a mi parecer, da testimonio de una fundamental exigencia intrnseca, descuidada con harta frecuencia por los escolsticos modernos, de la filosofa de la naturaleza. Llego as al segundo punto indicado poco ha; Cmo se distingue la filosofa de la naturaleza de las ciencias de la naturaleza? Las consideraciones precedentes nos muestran con claridad que la filosofa de la naturaleza difiere de las ciencias de la naturaleza de un modo esencial y especfico. Cul es en efecto, el principio ltimo de la especificacin de las Ciencias? Los lgicos tomistas nos responden que es el modo tpico segn el cual s forman las definiciones, modus definiendi. Si ello es as, es por dems claro que en la esfera genrica de inteligibilidad del primer orden de abstraccin las nociones y definiciones que dependen, por una parte, del anlisis empiriolgico, en el que todo se resuelve principalmente en lo observable, por otra, del anlisis ontolgico, en el que todo se resuelve principalmente en el ser inteligible, responden a saberes especficamente distintos. El lxico conceptual de la filosofa de la naturaleza y el de las ciencias de la naturaleza son tpicamente diversos; an en el caso de que se traduzcan exteriormente por las mismas palabras, el verbo mental significado por una misma palabra es formado en ambos casos de un modo tpicamente diferente; la filosofa de la naturaleza difiere especficamente de las ciencias de la naturaleza. Ensayaremos ahora una definicin ms precisa, inspirada en la epistemologa tomista? Dispensando al lector de distinciones tcnicas cuyo aparato constituye aqu un prerrequisito, dir tan slo que a mi entender la filosofa de la naturaleza debe definirse de este modo: 1 El llamado de

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inteligibilidad (ratio formalis quae) al cual ella responde es la mutabilidad, ella versa sobre el ser movible en cuanto movible, ens sub ratione mobilitatis; 2 su luz objetiva (ratio formalis sub qua) es un modo ontolgico de anlisis y de conceptualizacin, una manera de abstraer y de definir que, aunque se refiera intrnsecamente a la percepcin del sentido, tiene los ojos fijos en la esencia inteligible. Y en esto difiere especficamente de las ciencias de la naturaleza. De este modo la filosofa de la naturaleza tiene como objeto, en todas las cosas de la naturaleza sensible, no el detalle de los fenmenos sino el mismo ser inteligible en cuanto movible, o sea en definitiva en cuanto capaz de generacin y de corrupcin; o tambin las diferencias del ser que ella puede descifrar, encarando la naturaleza inteligible, pero sin podar los datos del sentido, en el mundo de la mutabilidad ontolgica. Es aqu donde sera conveniente caracterizar el espritu y el mtodo de la filosofa de la naturaleza. Tocar un aspecto de esta cuestin. Es evidente que la filosofa de la naturaleza debe usar de hechos tambin filosficos, es decir establecidos y juzgados a la luz propia de la filosofa; pues un hecho no puede dar sino lo que contiene, y las conclusiones filosficas no pueden ser deducidas sino de premisas filosficas o de hechos que tambin posean un valor filosfico. Y la observacin ordinaria filosficamente criticada ya puede proporcionar muchos hechos de esta clase. Pero cul debe ser la relacin de la filosofa de la naturaleza con los hechos cientficos? En esta materia deben ser cuidadosamente evitados dos errores. Un primer error consiste en pedir a los hechos cientficos brutos (llamo hecho cientfico bruto a un hecho cientfico que no ha sido tratado filosficamente) criterios filosficos. Mientras no sean esclarecidos sino por la luz que los ha hecho discernir primeramente en lo real y utilizar por el sabio, estos hechos no guardan inters sino para el sabio, no para el filsofo, y el sabio tiene el derecho de prohibir a ste que los toque, tiene el derecho de reivindicarlos para s solo. Es una ilusin el creer que se podr dirimir una discusin filosfica mediante una apelacin a hechos cientficos, sin asumirlos en una luz filosfica. A mi parecer, este es el error del P. Descoqs en su libro sobre el hilemorfismo.

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El segundo error consistira en rechazar los hechos cientficos, en ensayar la construccin de una filosofa de la naturaleza independiente de los hechos cientficos, en mantenerla aislada de las ciencias. Observemos que sta es una tendencia inevitable si se confunde la filosofa de la naturaleza con la metafsica. Entonces se querr dar a la filosofa de la naturaleza la misma libertad respecto al detalle de los hechos cientficos que conviene a la metafsica. Lo cual no quiere decir que la misma metafsica pueda desconocer las ciencias. Pero si debe guardar el contacto con stas (lo cual acontece normalmente mediante la filosofa de la naturaleza), ste no se logra por la argumentacin propia del metafsico, sino ms bien por su informacin general, el conocimiento del mundo y la imaginera cientfica que constituyen de parte de la causalidad dispositiva o material como un espacio vital para su pensamiento En realidad no habr una metafsica de lo sensible, pero se correr el riesgo de tener una metafsica de la ignorancia. La verdad es que el filsofo debe usar los hechos cientficos con la condicin de que stos sean a su vez filosficamente juzgados e interpretados. Gracias, a esto, podrn ser confirmados hechos filosficos ya establecidos, o descubiertos otros hechos filosficos. Reuniendo los hechos cientficos con los conocimientos filosficos ya adquiridos por otro conducto y con los primeros principios de la filosofa, colocndolos bajo una luz objetiva filosfica, se puede obtener de ellos un contenido inteligible manejable para la filosofa. Y qu! Si es cierto que la filosofa de la naturaleza exige ser completada por las ciencias y obtener hechos filosficos confirmatorios o esclarecedores en el material de los hechos cientficos, no debe aceptar como consecuencia una cierta ley de envejecimiento y de renovacin? No por cierto de mutacin substancial! Existe una continuidad substancial entre la filosofa de la naturaleza tal como sta se presentaba a Aristteles y tal como se nos presenta a nosotros; pero ha padecido muchos cambios en su trayectoria, muchos envejecimientos y renovaciones; de tal modo que an en cuanto saber depende del tiempo mucho ms que la metafsica. Esto es como una seal de la diferencia de los objetos formales y de los valores formales. Decimos que un tratado de metafsica, si es puro (pero siempre contiene ilusiones segn el estado de las ciencias del tiempo, segn las

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opiniones de los hombres, etc.), puede atravesar los siglos. Y cunto tiempo puede durar un tratado de fsica experimental o de biologa? Veinte aos, diez aos, dos aos, el tiempo de la vida de un caballo, de un perro, de una larva de abejorro. Y un tratado de la filosofa de la naturaleza? Pues bien, a lo ms puede vivir una vida humana, y todava con la condicin de ser puesto peridicamente al da, suponiendo que tenga ediciones sucesivas. Porque debe guardar necesariamente un contacto ntimo con las ciencias de los fenmenos, y estas ciencias se renuevan con mucha mayor rapidez que la filosofa. V He hablado de la filosofa de la naturaleza considerada en su tipo epistemolgico abstracto. Se puede aadir que de hecho asistimos hoy da a una especie de renacimiento efectivo de la filosofa de la naturaleza. Este renacimiento corre parejo con el retroceso de la concepcin positivista de la ciencia. Algunos bilogos comprenden que sus mtodos de anlisis puramente material les dejan bien, siguiendo la frase de Goethe, los trozos en las manos, pero les falta precisamente la vida misma y el vnculo espiritual, y comienzan a volverse expresamente hacia la filosofa para buscar la inteligencia profunda, el Verstehen del organismo viviente; bsteme mencionar los trabajos de Hans Driesch, que tanto han hecho en favor de esta nueva orientacin de la biologa, y los ms recientes de Buytendijk, de Hans Andr, de Cunot, de Rmy Collin. Las magnficas renovaciones de las cuales es deudora la fsica, por una parte, a Lorentz, Poincar, Einstein, y, por otra, a Planck, Louis de Broglie, Dirac, Heinsenberg, renuevan tambin y estimulan en ella el sentido del misterio ontolgico del mundo de la materia; hallamos un significativo testimonio de ello en las preocupaciones filosficas de un Hermann Weyl, de un Eddington, de un Jeans. Las grandes disputas y descubrimientos de las matemticas modernas relativos al mtodo axiomtico, al transfinito y a la teora del nmero, al continuo y a las geometras transcendentes, exigen una puntualizacin filosfica, de la cual slo nos es permitido ver un comienzo todava bastante incierto en los trabajos de Russell y de Whitehead, o de Brunschvicg. Por parte de los filsofos, las ideas

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de Bergson y las de Meyerson en Francia, las de los fenomenlogos en Alemania, de Max Scheler especialmente, y el renacimiento tomista por otro lado, han preparado las condiciones de un recomienzo desde su raz de investigaciones que se originan de un conocimiento ontolgico de lo real sensible. De la actividad de los tomistas depende el que estas investigaciones se orienten en el sentido de una filosofa de la naturaleza slidamente fundada. En este punto conviene tener cuidado con lo que en otro lugar hemos llamado las uniones peligrosas, y con la tentacin de un concordancismo muy fcil, en el que sera desconocida la esencial distincin del lxico empiriolgico y del lxico ontolgico. Especialmente debe temerse este peligro en lo que se refiere a la relacin de la filosofa de la naturaleza con las ciencias fsico-matemticas, que en sus partes tericas ms altamente conceptualizadas reconstruyen su universo con la ayuda de seres de razn matemticos fundados in re, mitos o smbolos que tales cuales son no podran entrar en lnea de continuidad con las causas reales, objeto de la consideracin del filsofo. Pero logrado esto, tambin es conveniente advertir las afinidades muy significativas gracias a las cuales a decir verdad la ciencia moderna, no obstante las vastas partes de sombra que todava encierra, se vuelve ms sinrgica que la ciencia antigua o medieval respecto a la filosofa aristotlico-tomista de la naturaleza. No hablamos de las ciencias de la vida, donde la demostracin de esta tesis sera harto fcil. La concepcin cartesiana del mundo-mquina y de la materia identificada con la extensin geomtrica, la concepcin newtoniana de un eterno marco de espacio y de tiempo independiente del mundo, la infinitud del mundo, el determinismo pseudo-filosfico de los fsicos del tiempo de la reina Victoria, todos estos dogmas han pasado. La idea que los sabios contemporneos se forman de la masa y de la energa, del tomo, de las mutaciones debidas a la radioactividad, de la clasificacin peridica de los elementos y de la distincin fundamental entre la familia de los elementos y la de las soluciones y de los mixtos, dispone al espritu decimos dispone, pues para obtener algo ms ser necesario que todos estos materiales sufran un tratamiento propiamente filosfico, dispone al espritu a restituir su valor a la nocin aristotlica de naturaleza como principio radical de actividad, a la nocin de mutaciones sustanciales

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fundamento de la doctrina hilemrfica, a la de un orden ascendente de las substancias materiales, mucho ms rico y ms significativo de 16 que haba entendido la fsica antigua. El filsofo ve a nuestro mundo en el que todo est en movimiento, ms todava en el tomo invisible que en los astros visibles, y en el que el movimiento es el mediador universal de la interaccin, enteramente surcado, y como animado por esa especie de participacin del espritu en la materia que hemos llamado intencionalidad. Su jerarqua se ha trastornado, pues quien cuenta el tiempo es el mundo atmico y no ya el de las esferas celestes; y el centro, no material sino espiritual, del mundo fsico tampoco es el globo sublunar rodeado por la ronda eterna de los cuerpos divinos incorruptibles, sino el alma humana, que lleva su vida corporal sobre un pequeo planeta precario. Y este mundo es un mundo de contingencia, de riesgo, de aventura, de irreversibilidad, hay una historia y un sentido en el tiempo; las gigantes estrellas disminuyen, se consumen, se extenan poco a poco; desde hace millares de millones de aos un formidable capital original de orden dinmico y de energa tiende hacia el equilibrio, se gasta, se prodiga, produce maravillas en su marcha hacia la muerte; los filsofos han abusado mucho del principio de la entropa, pero no obstante uno tiene todo el derecho de realzar esta significacin profunda, qu tan bien se armoniza con la nocin no astronmica sino filosfica que Aristteles nos ha dado del tiempo. Y uno tiene tambin el derecho de acentuar cmo la excepcin natural hecha a la ley de la degradacin de la energa (la que sin embargo se aplica a todo el universo de la materia) por el mnimo organismo viviente marca de una manera muy significativa el umbral en que una cosa que nada pesa y a la que ha sido prometido un singular destino metafsico, y que se llama el alma, penetra en la materia e inaugura en ella un mundo nuevo. La ciencia moderna confirma a su manera y con admirables precisiones esta gran idea de la filosofa tomista de la naturaleza que ve en el universo de los cuerpos no vivientes y vivientes una aspiracin y una ascensin, en gradacin ontolgica, hacia formas cada vez ms concentradas de unidad compleja y de individualidad, y conjuntamente de interioridad y de comunicabilidad, y en definitiva hacia lo que en el vasto universo ya no significa una parte sino un todo

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s mismo, un universo consistente, y abierto sobre los dems por la inteligencia y el amor: la persona, que es, como dice Santo Toms, lo ms perfecto que hay en toda la, naturaleza. La filosofa de la naturaleza, descifrando la imagen del misterioso universo que le proporcionan las ciencias de los fenmenos, reconoce en l, en el seno de lo que podra llamarse lo trgico de la materia primera, un inmenso movimiento de respuesta, en primer lugar indistinto, despus balbuceado, transformado luego, en el ser humano, en palabra, a otra Palabra que la misma filosofa de la naturaleza no conoce. La metafsica la conocer. La filosofa de la naturaleza, libertando, porque ella lo esclarece con una luz filosfica, en el universo de las ciencias una inteligibilidad que las propias ciencias no pueden mostramos, y descubriendo en el ser sensible conocido an en cuanto movible como cebos analgicos de realidades y de verdades ms profundas que constituyen el objeto propio de la metafsica, la filosofa de la naturaleza, digo, sabidura precaria y secundum quid, ejerce ya desde el primer grado de visualizacin abstractiva, en la esfera genrica de inteleccin ms cercana a los sentidos, el oficio ordenador y unificador de la sabidura, concilia, medianera indispensable, el mundo de las ciencias particulares, que le es inferior, con el mundo de la sabidura metafsica que la domina. As, pues, desde la base y desde la partida de nuestro conocimiento humano, en el seno de lo mltiple sensible y cambiante, comienza a desempear su funcin la gran ley de organizacin jerrquica y dinmica del saber de la que depende para nosotros el bien de la unidad intelectual.