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Dr. KARL WALTHER un ejemplo en la academia y en la vida.

Lic. Nstor Baumann Santana Direccin Nacional de Minera y Geologa Museo Geolgico del Uruguay. Hervidero 2861, CP 11.800 Montevideo Uruguay

baumann@adinet.com.uy

Resumen. Nos abocamos al estudio de la obra del cientfico germano uruguayo Karl Walther. Fundador de la Geologa cientfica en el Uruguay. Docente universitario, fundador de la Facultad de Agronoma de la Universidad de la Repblica. Autor de numerosas obras cientficas que abarcan temas de Geologa nacional, Petrografa, Estratigrafa, Paleontologa, Minera etc. Integrante en calidad de gelogo del Instituto Geolgico y de Perforaciones, actual DINAMIGE. Procuramos establecer las

2 condiciones materiales, sociales, poltica e ideolgica e histricas que enmarcan su actividad cientfica. Palabras claves; Biografa, Geologa, Ciencia, DINAMIGE, Uruguay. Abstract. Were interested in studying the work of the German scientist Karl Walther. He was the founder of the scientific Geology in Uruguay. He was a University teacher, founder of the Institute of Agriculture of the Republic University. He was the author of a lot of scientific works which are related to Geology, Petrography, Stratigraphy, Paleontology, Mining, etc. He was Geologist of the Geologic and Perforations Institute, at

present DINAMIGE. Were doing our best to study the material, social, politic, ideological and historical conditions that it has characterized your scientific activity. Keywords: Biography, Geology, Science, DINAMIGE, Uruguay. Introduccin. En el marco del proyecto de investigacin sobre la Historia de la Minera y la Geologa en el Uruguay, que estamos llevando a cabo en la Direccin Nacional de Minera y Geologa, queremos ofrecer al lector un avance de la investigacin que estamos realizando en nuestra

institucin. Abordaremos la obra del eminente gelogo Dr. Karl Walther quien integrara en el pasado los cuadros tcnicos de esta organizacin. La importancia de la obra del Dr. Karl Walther para la ciencia nacional y en particular para la Geologa es indiscutible. Podemos considerarlo uno

3 de los padres de la investigacin Geolgica en nuestro pas. Sin embargo no se ha realizado an un esfuerzo sistemtico de investigacin que ponga de manifiesto la importancia de su obra. Como ya expresamos se trata de uno de los gelogos de renombre internacional que se desempe en nuestra institucin. Esto es mrito suficiente para que nos aboquemos a su estudio. Ciertamente hemos tenido dificultades. En primer lugar la carencia de documentacin en los archivos que hemos compulsado, tanto en Dinamige como en la Universidad de la Repblica. El fin de la tierra purprea. El Uruguay asista al fin del ciclo de guerra civiles, motines y algaradas. En la guerra civil de 1904, se enfrentaron las fuerzas irregulares al mando del caudillo del Partido Nacional Aparicio Saravia, con el ejercito gubernamental. El Presidente de la Repblica, Jos Batlle y Ordoez, quien desempeaba a su vez la Jefatura del gobernante Partido Colorado, fue el triunfador de la contienda. Al finalizar sta, por una parte se consolida definitivamente la unidad del Estado, con el fortalecimiento del poder central. Las ordenes del gobierno se cumplen en todo el territorio nacional, del mismo modo se aplica el poder coactivo del estado en todo el pas. La imperfecta democracia poltica lentamente se ira perfeccionando y asentando. La paz se afianza, lo que posibilit el desarrollo de las fuerzas productivas. El desarrollo de la industria y su diversificacin, genera un creciente numero de obreros

4 que al influjo de las ideas anarquistas se organizan haciendo sentir sus reclamos. La muerte de los saladeros y el surgimiento de los frigorficos determin el mejoramiento de las razas animales. El desarrollo de la agricultura fue impulsado desde el gobierno. Para que este desarrollo se produjera era imprescindible la investigacin, la aplicacin de tecnologa, y el cuidado sanitario de los cultivos y animales. Debido a esto tanto el desarrollo de la ganadera como la agricultura requeran la presencia de tcnicos capaces de impulsar, orientar y educar al hacendado o al agricultor. Esta necesidad de formar cuadros tcnicos est en el origen de la fundacin de la Facultad de Agronoma y Veterinaria y de las Inspecciones homnimas. En 1911 se crearon tres estaciones agronmicas. La de Salto
deba especializarse en fruticultura, la de Paysand en lechera y la de Cerro Largo en ganadera. Ello se complet con el vivero de Toledo, destinado a la produccin de rboles y el Instituto La Estanzuela, destinado a investigaciones de semillas, cultivos y forrajes.

(NAHUM, 1998: 44)

El batllismo procura liberarse de la tutela y las imposiciones del imperialismo ingls. Debemos recordar que la mayora de los servicios se encontraban en manos extranjeras, mayoritariamente inglesas. Esto provocaba por un lado tarifas caras y por otro una importante salida de capitales hacia plazas extranjeras, sede de las casas matrices. El Poder Ejecutivo adopt una serie de medidas para evitar esa sangra. Entre otras nos interesa destacar la fundacin de dos Institutos en 1912; el Instituto de Geologa y Perforaciones, y el Instituto de Qumica Industrial.

5 El objetivo del gobierno era liberar a nuestro pas de la dependencia exterior en materia de energa. El Instituto de Geologa y Perforaciones tena como objetivo fundamental buscar fuentes de energa en nuestro territorio. En tanto el Instituto de Qumica Industrial deba proceder a la industrializacin de esas fuentes energticas, entre otros cometidos.
La iniciativa se completaba con la contratacin de tcnicos extranjeros en distintas especialidades que sugeriran las reformas necesarias para la instalacin de nuevas industrias y mejor rendimiento de las existentes, y la formacin de tcnicos nacionales, que trabajaran al lado de los anteriores, y completaran su preparacin con becas de estudio al exterior.

(NAHUM, 1998: 46)

En ese marco el Dr. Karl Walther llega al Uruguay donde desarrollar casi toda su actividad cientfica. Breve biografa. El Dr. Karl Walther naci en Alemania, en Wolfenbuttel, en el ao 1878. Muri en Montevideo en 1948. Casado con Auguste Gller, Su dignsima
compaera, que no le abandono jams; insustituible colaboradora, traductora de sus trabajos,...

(AZNAREZ, 1948: 11). Se desempeo como ayudante en la Universidad de Jena durante cinco aos.1
...me permitir llevar a ustedes espiritualmente a una ciudad del centro de Alemania -Jena- en cuya universidad actu durante cinco aos como ayudante y privatdozent antes de trasladarme a Montevideo. Podrn ustedes advertir as la relativa facilidad con que all poda iniciarse al novel estudiante en el conocimiento tan atrayente en sus mltiple aspectos- de la Geologa, conjuntamente con las cuatro disciplinas: Mineraloga, Petrografa, Paleontologa y
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Muy probablemente entre 1901 1906.

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Morfologa. Jena con su universidad, que cuenta 450 aos de existencia,...

(WALTHER,

1935: I) Luego fue contratado por el Gobierno para integrarse al Instituto De Agronoma, de la recientemente creada Facultad de Agronoma y Veterinaria, dependiente de a la Universidad de la Repblica. 2 Desde dicho Instituto realiza una invitacin a la cooperacin: La Seccin Geologa del
Instituto de Agronoma se va a dedicar la tarea de la investigacin geolgica de la Repblica O. Del Uruguay, principalmente respecto las relaciones agrolgicas. Esta tarea que va efectuarse por el catedrtico de geologa junto con los de Agricultura y Qumica, contratados en Europa por el Gobierno de la Repblica, dar frutos de utilidad enorme para el bienestar del pas.

Luego

convoca a los hijos del pas a colaborar enviando los datos y observaciones surgidas de la construccin de caminos, pozo, etc.. (WALTHER, 1908: 178). En 1909 integra una Comisin de la Liga Uruguaya contra la Tuberculosis, cuya finalidad fue la de estudiar la ubicacin de un futuro sanatorio en La Sierra, Departamento de Maldonado. (WALTHER, 1909a: 273). En 1915 aproximadamente comenz a afectarle una terrible enfermedad que termin por inmovilizarlo. El Ing. Aznares se refiere al hecho: Cuando le conocimos, hace 26 aos, ya el terrible mal de la paresia
iniciaba su demoledora obra. Sus movimientos comenzaban a ser dificultosos. Veamos as, a travs de los meses, como el mal avanzaba, hasta trabar sus miembros inferiores totalmente y, luego, su brazo derecho. Creis que se entreg? No Aprendi a escribir con su mano izquierda y as durante 25, tal vez 30 aos, ya fuese a pluma o a mquina, dificultosamente al principio, perfectamente despus, poda llevar al papel la traduccin de sus pensamientos y estudios.

(AZNAREZ, 1948: 5) Su enfermedad tampoco le detuvo a la hora de salir

La Faculta de Agronoma y Veterinaria fue creada por Decreto de 15 de Setiembre de 1906

7 al campo.3 Ella no le da tregua y avanza sin piedad. El Ing. Aznarez con el cario y la admiracin que trasuntan sus palabras nos relata lo siguiente: Creis acaso que no exploraba en el mismo campo? Hasta pocos das antes de su
fallecimiento, realizaba viajes, uno de ellos, el ltimo, al abra de Zabaleta, pues quera examinar, y as lo hizo, los terrenos volcnicos de la Sierra de las Animas. Y su nico brazo til trabaj, hasta el mismo momento en que la vida ces, en su mente,...

(AZNAREZ, 1948: 6).

El Dr. Walther integr los cuadros tcnicos del Instituto Geolgico y de Perforaciones en calidad de Gelogo. Desde Diciembre de 1921, he recibido los
fondos de viaje en mi calidad de gelogo del Instituto de Geologa y Perforaciones, por intermedio del Ministerio de Industrias.

(WALTHER, 1928: 3, nota al pie 1).

Desde 1933 integra la Sociedad Linneana de Montevideo, dictando un curso extraordinario de Mineraloga, Petrologa y Geologa General y del Uruguay, entre 1933 y 1935. En 1934 la Asociacin de Ingenieros Agrnomos le realiza un homenaje con motivo de los 25 aos al frente de la Ctedra. Fue un gran conocedor del Uruguay, era un gelogo de campo y de laboratorio con notable erudicin. Conoca, diramos, el pas como
nadie, en mrito a sus viajes durante 40 aos. Por su condicin de Gelogo del Instituto Geolgico tuvo a mano los valiosos materiales de las perforaciones que realiza este Instituto,...

(AZNAREZ, 1948: 10) Sustentaba una concepcin romntica de la ciencia y del cientfico. La investigacin como un apostolado, sin contaminarse con el inters econmico. ...el ao 1930 me escriba el Dr. Walther de este modo: [...] Espero todava que el
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En una de sus cartas del ao 1928 nos dice as: [...] El viernes 8 he vuelto de un viaje que, especialmente en Salto, tuvo buenos resultados. Los 3 / 4 das siguientes despus de mi vuelta, estuve as inmvil, consecuencia de 4 / 5 semanas sentado continuo en Ford y fuertes traqueteos. (AZNAREZ, 1948: 6)

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inters de ustedes por la ciencia pura (sin negocio de pesos) y los sacrificios por ella sean contagiosos a sus compatriotas."(AZNAREZ,

1948: 6). Esta frase puede tener

mltiples lecturas. Por una parte indica el amor desinteresado de Walther por la Ciencia, una posicin un tanto idealista y romntica sin duda. Pero tambin puede sealar una mirada crtica sobre la Ciencia de su tiempo, en la que quiz pudo advertir una ligazn estrecha con el inters puramente econmico. La carta fue escrita en 1930 fecha en la que comienza a expandirse por nuestro pas la crisis mundial de 1929. Habr que profundizar en este aspecto. A su muerte en 1948 Su ltima
disposicin: que el Sepelio fuese bien modesto y sencillo y no se molestase a los amigos...

(AZNAREZ, 1948: 11) Importancia del Dr. Walther en la Geologa Nacional. En principio los colonizadores espaoles, portugueses, y los primeros viajeros describieron las tierras del Ro de la Plata. Luego arribaron botnicos, gegrafos y naturalistas, integrando expediciones cientficas de diverso origen. Realizaron tareas de descripcin, anlisis y

clasificacin de rocas, plantas, etc. Finalmente y ya en el perodo republicano, autodidactas, coleccionistas, y cientficos realizaron

avances de importancia. Corresponde destacar entre estos esfuerzos cientficos los de D. A. Larraaga en 1819, cuyos resultados fueron publicados en 1894 con el ttulo de Memoria geolgica sobre la formacin del Ro de la Plata. No podemos olvidar la obra de Ch. Weiss, Fr. Sellow, CH. Darwin y G. Av Lallement, entre los pioneros. Mucha

9 hojarasca con el nombre de estudios cientficos fueron igualmente producidos por seudocientficos muy entusiastas; que escribieron, memorias, informes, libros, en ocasiones ms interesados en convencer al gobierno y a los particulares en la financiacin de sus

emprendimientos que en la ciencia. Este era el estado de las ciencias de la tierra cuando alumbraba el siglo XX. Pero ser recin en la dcada de 1910 con la llegada de cientficos extranjeros contratados por el gobierno que esta situacin va a cambiar, producindose un salto cualitativo en la investigacin. Entre ellos arrib el Dr. Walther. l fue uno de los fundadores de los modernos estudios de Geologa Cientfica en el Uruguay. Por primera vez se realizan investigaciones con seriedad sistematisidad y rigurosidad. Elabor los primeros planes de estudios de la materia en nuestra Universidad de la Repblica, form tcnicos inbudos del espritu cientfico. Combin la docencia, con la investigacin, la difusin y la extensin universitaria. En este sentido dict los mencionados cursos en la Sociedad Linneana de Montevideo. Al dictar en 1933 1935 un curso extraordinario de Mineraloga y
Petrografa conjuntamente con geologa General y, finalmente geologa Regional del Uruguay, a algunos miembros de la Sociedad Linneana, fue mi idea indicar personas capacitadas para emprender por su cuenta, en aos posteriores, la enseanza y difusin de una de las ciencias Naturales ms amplias e interesantes que, sin embargo, encuentra hasta ahora muy contados adeptos en el pas

(WALTHER, 1939: 6-7) Finalmente bajo su impulso y

direccin se levantaron los primeros mapas geolgicos del pas. Su obra cientfica.

10 Como seala el Ing. Aznarez, (AZNARES, 1948: 10-11), el Dr. Walther fue autor de 65 publicaciones sobre: Cristalografa, Minera, Paleontologa, trabajos sobre el Devnico y Trisico, describiendo moluscos, y peces fsiles. En minera public varios trabajos sobre las riquezas minerales del pas, materiales de construccin y ornamentales, y sobre suelos En este ltimo caso estableci su clasificacin y estudi la qumica de suelos. Particular atencin le mereci el Departamento de Cerro Largo. Crey descubrir un mineral la Kayserita que dedic a su maestro Kayser. (AZNARES, 1948: 10-11) Estudios posteriores, Goi J. (1953 I) demostraron que lo que
el autor describi como un nuevo mineral, es en realidad, una variedad de disporo, presentando ciertas anomalas en especial pticas...

(CAORSI; GOI, 1958:15) En 1919 edit

una obra fundamental; Lneas fundamentales de la Estructura Geolgica del Uruguay. En est obra es ...donde se establece el esqueleto de sus siguientes obras
sobre geologa nacional. Poco despus apareca otra gran obra; Geomorfologa del Uruguay donde explica el relieve actual del pas.

(AZNAREZ, 1948: 11) All describe las la nomenclatura de su tiempo,

Formaciones

Geolgicas,

segn

(Fundamento cristalno, Formacin Gondwana y Formacin Neozoica). Se trata de un texto que fue pensado con una intensin didctica, dedicado principalmente a los estudiantes del Instituto de Agronoma. Walther era un apasionado de la Paleogeografa; escribi sobre las Glaciaciones Prmicas del Gondwana. Abarc aspectos vinculados a la historia de la ciencia que practicaba, en ese sentido public Historia de la

investigacin geolgica. Brind mltiples conferencias tanto en el pas,

11 como en el extranjero, Alemania, Ro Grande do Sul en Brasil, y en Argentina. Colabor con la Academia de Ciencias de Crdoba, y la Revista alemana Centralblatt. El 11 de Octubre de 1944, le fue conferido el ttulo de Profesor honoris causa por la Facultad de Agronoma la Universidad de la Repblica, segn resolucin del Consejo de Facultad de Agronoma de 5 de junio de 1944. Fue miembro correspondiente de la Academia de Ciencias de Crdoba, miembro de nmero del Instituto Geogrfico de la Universidad de la Repblica. Public diversos artculos en revistas nacionales y extranjeras. Elabor los primeros mapas geolgicos completos del pas y en particular de Cerro Largo. (AZNAREZ, 1948: 1011) Constituye el objeto final de toda investigacin geolgica y agrolgica en un pas, el
levantamiento de mapas, gracias a los cuales puede abarcarse de una ojeada, puede decirse, todo lo digno de saberse. Es base indispensable para ello el levantamiento topogrfico autntico, que hace reconocer la articulacin de la superficie, a manera del que existe ya respecto a una parte muy pequea del pas. Aqu podran iniciarse enseguida los trabajos del gelogo de campo, pero no debe creerse que esto puede hacerse por seccin en pocos meses.

(WALTHER, 1928:

29) Era un cientfico de referencia y de consulta en su campo, en el Uruguay, para los cientficos extranjeros que visitaban nuestro pas.

La explotacin de los recursos minerales. Segn Walther ...en este pas predomina la opinin de que la explotacin geolgica hasta
ahora carece de importancia y significacin, apoyndose frecuentemente este criterio en que el

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gelogo no ha logrado an comprobar las inmensas riquezas de nuestro subsuelo, sin duda existentes y ansiosas de ser descubiertas. Que este descubrimiento si no quiere se mera bsqueda de tesoros escondidos- presupone una larga serie de trabajos investigadores cientficos... esta verdad tan notoria, con frecuencia es desconocida an, lo que perjudica el progreso cultural del pas.

(WALTHER,

1928: 4) El Dr. Walther fue un

desmistificador en lo que refiere a la popular creencia de la existencia de grandes riquezas que nuestro subsuelo guardaba. Esta idea estaba fuertemente arraigada en el imaginario colectivo de principios de siglo, quiz producto de la influencia de poderosos charlatanes, y de la propia ignorancia en materia geolgica que profesaba la mayora de la gente. Esta postura y tal vez cierta xenofobia, le vali la incomprensin de algunos y el mal humor de otros. El autor durante ms de 20 aos de actividad
investigadora en el Pas, y en sus numerosos viajes a travs de toda la Repblica, ha tenido mltiple ocasin de observar, que el hallazgo de ciertos minerales y rocas utilizables, en ciertas condiciones, para fines tcnicos, es identificado sin ms ni ms, con la existencia indiscutible de riquezas o, mejor dicho, grandes riquezas, tesoros que el gelogo debe encontrar si no quiere verse expuesto al reproche de incompetencia. Tan arraigada es la creencia de estos capitales escondidos en las entraas de nuestro subsuelo dogma que supongo, se inculca en enseanza Primaria- que, al expresar dudas, el hijo del Pas se expone a se tachado de falta de patriotismo y el extranjero, inculpado de la intencin de propagar opiniones desfavorables sobre el Uruguay y su estado cultural. Parece como si fuera un defecto el no disponer de un pas de riqueza geolgico econmicas y adems, como si se considerara un atentado el que un gelogo, particularmente si no ha nacido en el Uruguay, estudie el asunto bajo el lente crtico y discrimine entre lo verdaderamente existente y los productos de fantasa creados por el afn muy humano de exagerar lo anhelado cuya existencia tantas veces resulta completamente excluida por la estructura geolgica del paraje respectivo.

(WALTHER, 1932: 37) El hallazgo de

13 yacimientos minerales de importante valor econmico contribuira ha

hacer independiente el Pas de la importacin de productos extranjeros. Walther es exptico al respecto. Seguro es que esta tarea es harto difcil de realizar,
dadas la exigidad del territorio nacional y el carcter de su estructura geolgica. Como ya se dijo es sta la que ha de estudiarse antes de emitir un juicio, y la descripcin de los yacimientos de valor eventual debe referirse, pues a los grandes captulos de la historia geolgica del Pas. [...] Lo indispensable que es observar esta relacin entre la historia geolgica de una regin y el hallazgo de cierta substancia de valor econmico...

(WALTHER, 1932: 40-41)

El Dr. Walther distingue la explotabilidad de los recursos de la simple existencia de los mismos y de su conocimiento. Esta explotabilidad no solamente
depende de los conocimientos geolgicos y de la experiencia tcnica actuales, sino, lo que habra que poner en primera lnea, de las condiciones generales (situaciones, etc.), del yacimiento y el valor industrial momentneo del producto a extraer. Podra ser, por ejemplo, que el material de ciertos yacimientos metalferos nacionales aunque poco extensos y de calidad mediocre- merezca, sin embargo, ser explotado y exportado, porque un pas, vecino de desarrollo industrial rpido, es marcadamente pobre en estos materiales[...]. A pesar de la gran competencia de otro vecino, nuestros productos encontraran tal vez demanda preferente por su situacin favorable y por ser lanzados en un momento oportuno por una hbil poltica aduanera. (WALTHER, 1932: 39) Walther seala la existencia de ...numerosos criaderos metalferos y no metalferos, cuyo valor podra ser mucho ms elevado, si por un lado, sus propiedades geolgicas fueran ms pronunciadas, y por el otro, su explotabilidad ofreciera mayores garantas desde el punto de vista general (econmico comercial).

(WALTHER,

1932: 39 40). El resultado es un muestrario de diversos yacimientos que no logran atraer la atencin tcnica. Refirindose a las rocas eruptivas y metamrficas tanto intrusivas como efusivas dice Walther:
En contraposicin a todos los productos anteriores se trata aqu de verdaderas riquezas del

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Pas, cuya explotacin hay que fomentar. La situacin favorable del complejo I en la vecindad de la costa y en la orilla norte del ro de la Plata, frente a la provincia de Buenos Aires pobre en estos materiales de construccin y ornamentales, los hace productos de exportacin de primer orden.

(WALTHER, 1932: 48) Hace luego referencia a las variedades de granitos. Destaca para la realizacin de un estudio ms detallado y una probable explotacin, los granitos nordmarqutico colorado de la localidad de La Paz en el Departamento de Canelones, y los yacimientos en Pan de Azcar, Departamento de Maldonado. Sealando que en estado pulido es
...un material de gran valor decorativo y excelentes propiedades de resistencia. La riqueza de los materiales de la regin de Pan de Azcar proviene de la diversidad de las estructuras rocosas,...

(WALTHER, 1932: 49) En cuanto a los mrmoles de Maldonado refiere su belleza y su excelente pulimento, debido a su grano fino (...poco metamrfico
en contraste con el mrmol del verdadero Carrara),..

. Este material -dice Walther- no

est indicado para exteriores, pero en la decoracin interna luce su hermosura. Proclama la urgente necesidad de estudios ms profundos. (WALTHER, 1932: 52 53) En cuanto a los yacimientos de piedras

semipreciosas afirma: Bien conocidos en todo el mundo y mencionados en los libros de


Mineraloga y Petrografa, son los rellenos silceos uruguayos de las cavernosidades en las rocas baslticas de la parte ms moderna del sistema de Gondwana. En varias ocasiones se han descrito los abundantes yacimientos de almendras de cristal de roca, amatista, falso topacio, cornalina, jaspe oriental, heliotropo y gata, provenientes de los dptos. del NW y regiones adyacentes de Tacuaremb y Rivera. Es sabido que antes de la gran guerra la mayora de estos productos fue exportada a Alemania manteniendo all las vastas industrias de tallado y pulido de piedras, en la regin de la Nava, notablemente anloga, en sentido geolgico, a los parajes

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uruguayos mencionados.

(WALTHER, 1932: 56) Walther apoya la idea que

recomienda favorecer la inmigracin europea para oficiar de maestros para la implantacin de dicha industria en el pas. En cuanto a la posibilidad de encontrar yacimientos de carbn y petrleo, Walther la considera escasa. La probabilidad de encontrar en el Pas yacimientos carbonosos, dignos
de explotar segn su composicin y extensin tanto horizontal como vertical, como ya se indic en 1919, es muy reducida. [...] Lo dicho sobre desconocimiento de los perfiles de las perforaciones en general y de las del Dpto. de Cerro Largo en especial, ha de hacerse extensivo tambin a los supuestos yacimientos de hidrocarburos lquidos, llamados vulgarmente petrleo.

(WALTHER,

1932: 57 58) Hasta nuestros das han llegado las historias que atribuyen importantes riquezas petrolferas a nuestro subsuelo, Walther haba desechado estas fantasas. Extensa es la lista de especulaciones hechas al
respecto, desde los rumores ms fantsticos y grotescos sobre la extensin al Uruguay de la estructura geolgica de Comodoro Rivadavia, hasta los estudios preliminares tendientes a obtener, por medio de destilacin seca, hidrocarburos lquidos y gaseosos, provenientes de los esquistos bituminosos de Iraty, que afloran en los departamentos de Cerro Largo y Tacuaremb. [...] Por desgracia, tambin en este caso el Pas no dispone de yacimientos bastante extensos, de dicho horizonte gondwnico, fciles de explotar.

(WALTHER, 1932: 58)

Las Polmicas. A lo largo de su vida Walther polemiz con varios cientficos, sobre aspectos diversos. Con el gelogo sudafricano Du Toit sera exagerado decir que polemiz respecto a las formaciones geolgicas en el Departamento de Cerro Largo. En realidad tuvo algunas discrepancias como en el caso que presentamos, pero siempre reconoci la jerarqua y seriedad de Du Toit. Apareci adems, publicado por el conocido gelogo sudafricano,

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A. L. DU TOIT, un trabajo de suma importancia para la comprensin de la formacin de Gondwana en nuestro continente y el africano, en el cual el autor se ocupa tambin de las formaciones del citado departamento.

[Cerro Largo] Aunque no comparto completamente las opiniones

expresadas por el gelogo ingls, su modo de exposicin, naturalmente, debe tenerse en cuenta.

(WALTHER, 1928: 3) Terra Arocena quin haba rectificado las consideraciones anteriores de Walther sobre la extensin de los estratos de Passa Dois. Haba sealado que en el pueblo de Fraile Muerto, en el Cerro de Guazunamb y en la Zanja Honda del Ro Tacuar ...los caracteres petrogrficos y estratigrficos de este
supuesto Irat, que no concuerdan con los del tipo, por ejemplo, de la roca de la caada de los Burros.

(WALTHER, 1928: 16) Mientras que Du Toit, en lo referente al afloramiento de los

esquistos carbonosos situado en la perforacin de Zanja Honda inmediatamente encima de la desmopelodita glacial, comparte la opinin de TERRA AROCENA, en cuanto a los estratos en la localidad de Fraile Muerto insiste sobre su punto de vista que ya TERRA AROCENA 4 combati. En (DU TOIT, 1927: 78); Du Toit indica que el horizonte de la frontera brasilea entre los pasos de Mara Isabel y Minuano, toma rumbo hacia el pie occidental del C. Largo, yendo de aqu, pasando la localidad de Fraile Muerto, al R. Negro. No puedo compartir esta opinin del gelogo africano y creo que futuras investigaciones confirmarn lo que aqu no puedo sino esbozar.

(WALTER,

1928: 16) Walther seala que fue el primero en admitir su error al poner en duda el origen glacial del conglomerado en paso Ta Luca, hecho que fuera comprobado nuevamente por Du Toit.
Pero en su comparacin de los estratos de Iraty y Pre-Iraty en Sud Africa y Sud Amrica se basa en la observacin, evidentemente aplicable al primer continente, de que el Mesosaurus existe nicamente en el horizonte mencionado y por esto lo compara con el White Band africano. El

Ref. en nota 49 Centenario El libro del C. del Uruguay, 1825 1925 Montevideo, 1928. Pp. 249.

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citado investigador hubiera encontrado buen apoyo de su opinin sobre la estratigrafa de la regin de Fraile Muerto. Mi opinin primitiva de que cerca de la citada localidad se encuentra el afloramiento ms meridional del esquisto bituminoso en el pas (WALTHER, 1919: 106), por lo tanto, pareci bien fundada. Y lo mismo poda decirse de su continuacin hacia el W., pues tambin aqu se conoci, aunque slo uno, un punto con restos de saurios (WALTHER, 1919: 109) existente en pendiente del supuesto esquisto de Iraty. En la perforacin de Tacuaremb (WALTHER, 1919: 100; DU TOIT, 1927: 76 79) la zona de Iraty se contina aparentemente encontrndose todava al pie de los monumentales Tres Cerros en el dpto. de Rivera (WALTHER, 1919: 105).

(WALTHER, 1928: 17) Seala

la existencia de un tercer punto donde se hallaron restos de saurios en la mencionada zona. En consecuencia, los restos de saurios deben aparecer en dos
horizontes. De ellos, el ms antiguo debe aproximadamente paralelizarse con el Ro Bonito y tal vez corresponda al White Band del Dwyka, mientras que el ms reciente tal vez deba homologarse con partes de facies lmnica de Beaufort inferior (DU TOIT, 1926: 228 y 243).

(WALTHER,

1928: 17) En cambio muy fuerte fue la crtica realizada a Florentino Ameghino y A. Doering. La clasificacin estratigrfica que realizaron estos autores se constituy en un obstculo para el conocimiento del Neozoico Argentino segn Walther- Lo que ms contribuy a cercar el conocimiento de la estratigrafa del
Neozoico argentino, fu la circunstancia de haber sido sometida por dos investigadores renombrados, aunque en geologa estratigrfica no bastantes versados. A.DOERING y Fl. AMEGHINO, a una clasificacin sumamente sutil, a consecuencia de la cual, estratos de pocos metros de potencia han sido elevados al rango de subgrupos de terrenos, dotados en cada caso de un nombre especial. Tanto fu as que se di un distintivo estratigrfico hasta a horizontes agrolgicos!

(WALTHER, 1928: 23) La confusin aumenta cuando en lugares estos esquemas son corregidos y nuevamente

algunos

18 restituidos. Teniendo en cuenta adems, que el esquema estratigrfico de AMEGHINO,


verdadero lastre de nombres (STAPPENBECK, 1926: 147), fu derribado en diversos lugares y luego restablecido y considerando que la mayora de los escritos concebidos sobre la materia est redactada en idioma castellano solamente se comprende el grado de confusin e ignorancia que con respecto a la estratigrafa del Neozoico debe reinar fuera y hasta dentro de la Argentina.

(WALTHER, 1928: 23 24) Cuando Walther aborda el tema del Pampeano nuevamente vuelve a referirse a Ameghino. De sus palabras se desprende su malestar, y censura la actitud poco rigurosa de Ameghino, en torno a la determinacin estratigrfica argentina y su traslacin acrtica a otras zonas. Son conocidos los grandes mritos que conquist
Florentino Ameghino con sus estudios paleontolgicos de los mamferos. Pero sus esfuerzos ms bien se dirigieron a imprimir a los restos petrificados el carcter de fsiles guas aun cuando fueran encontrados por terceros y en niveles no determinados o no determinables estratigrficamente, llegando hasta definir un estrato petrogrficamente y segn sus facies. [...] Pero an hay ms: a base de ciertas analogas petrogrficas exteriores, ms o menos seguras, se intenta imponer a nuestra estratigrafa el esquema argentino que, reprase bien, en muchos casos no representa una sucesin cronolgica sino un sincronismo de estratos de facies distintas. Creo que deben impugnarse semejantes tendencias.

(WALTHER, 1935: 13 14). Otra

polmica que trascendi los espacios acadmicos fue la sostenida por Walther y J. Foglia en torno a los materiales empleados en la construccin del Palacio Legislativo. Walther sostena que era

inconveniente la utilizacin de los mrmoles nacionales con fines decorativos en el exterior, dado que no posean la resistencia adecuada.
A pesar de haber sufrido entonces la crtica aplastante de J. FOGLIA, me animo a decir que el lapso de tiempo transcurrido, no mayor de 5 aos, era suficiente para probar la verdad de mi dictamen solicitado despus de la construccin del palacio Legislativo. Las paredes exteriores del

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suntuoso edificio estn decoradas hoy da por manchas grandes, irregulares, de tonos nada vistosos, amarillento parduzco, a consecuencia de productos originalmente hematticos, no resistentes a la intemperie...

(WALTHER, 1928: 52).

El Dr. Walther se burla cidamente del gelogo M. LUGEON, quin sostena la postura contraria. Segn Walther, Lugeon se refiere a estos mrmoles en estos trminos ...rocas francamente metamrficas que deben ser
especialmente aconsejadas como piedras de ornato exterior, vale decir, materiales de resistencia al tiempo... humanamente indefinida...

Luego dice Walther de la ...propiedad rocosa ya

me hablaron los operarios de la cantera Nueva Carrara, en mi primera visita del ao 1909, es decir, segn LUGEON, gente dotada del empirismo profesional preferible a los estudios al

microscopio por medio de los cuales ciertos gelogos petrgrafos han credo ... precisar las cualidades tcnicas del mrmol. Esto segn la opinin de LUGEON, es engaarse, es desconocer el valor de aplicacin de una ciencia!!

(WALTHER, 1928: 52) Extractamos

estas discusiones, que en casi todos los casos hacen referencia a aspectos metodolgicos, y en otros a discusiones tcnicas. Existieron otras, pero estas nos parecen las ms significativas y representativas. La enseanza de la Geologa. Walther concibe la enseanza de la geologa basada en tres aspectos. En primer lugar el aspecto puramente terico, sustentado en el dictado de las clases y en la profundizacin bibliogrfica. En segundo lugar lo que l llamaba la enseanza intuitiva basada en modelos, y en la observacin de colecciones de rocas y minerales. Un tercer aspecto referido a las observaciones de campo.

20 Cuando Walther asume su Ctedra de Geologa y Mineraloga en la Facultad de Agronoma y Veterinaria de la UdelaR se queja de la falta de previsin muy uruguaya. Las colecciones y modelos fueron recibidos el 2 de Octubre de 1908 es decir al finalizar el ao lectivo. Hubiera sido mejor si
los modelos y las colecciones indispensables se hubiesen adquirido mientras el catedrtico permaneca an en Europa, Alemania, de donde proceden. No es, pues culpa del profesor, la falta de enseanza intuitiva necesaria.

(WALTHER, con

1908b, colecciones

265) de

Podramos materiales

preguntarnos

porque

no

contar

nacionales. Para una buena instruccin geolgica, es indispensable contar con materiales de
demostracin, que, a decir verdad, slo en muy limitada cantidad y de bastante pobre calidad puede encontrarse en el Uruguay.

(WALTHER, 1939: 7) En cuanto a las

observaciones de campo estn destinadas a completar el estudio terico, libresco, y de las colecciones, y por otro lado a profundizar dichos estudios. El aficionado de nuestra ciencia debe intentar de contralorear lo aprendido
en el libro aplicndolo al paraje respectivo, y recoger personalmente una buena cantidad de muestras para darse cuenta si son de valor didctico o no. No hay que olvidar todos los minerales o rocas pertenecientes a una coleccin, representan individuos arrancados de su ambiente. La historia o, por lo menos, una parte de la historia, vale decir, la gnesis del mineral, depende del ambiente o, como decimos, yacimiento geolgico.

(WALTHER, 1939: 5 6) La

excursin geolgica al campo debe suponer dos tipos de observacin. En primer lugar la mirada al paisaje. No hay que olvidar que el carcter del paisaje
permite, tantas veces, llegar a conclusiones importantes sobre la estructura geolgica.

(WALTHER, 1939: 19) En segundo lugar observar las caractersticas y la potencia de los estratos. Ser nuestra primera actitud llevar a los jvenes estudiantes de
geologa fuera de la ciudad y subir con ellos las laderas del valle, para que ellos mismos hojeen las

21
pginas del tomo correspondiente de la historia geolgica, empezando la lectura como en el hebreo, por el final del libro, de acuerdo con los sedimentos ms antiguos localizados en el fondo del valle. En la mano el mapa y el martillo, ascendemos por sendas en lo posible perpendiculares a las curvas de nivel (con el fin de darnos cuenta exacta de la potencia de los diversos estratos) hasta la altiplanicie que se eleva sobre el valle.

(WALTHER, 1935: I II) El Dr.

Walther pudo observar que la enseanza de la geografa en el Uruguay se ocupaba exclusivamente de las formas de la superficie, de la red fluvial del pas y de la costa. Se trataba de una enseanza puramente descriptiva y no explicativa. A efectos de subsanar estos problemas redact y public en 1924 Estudio geomorfolgicos y geolgicos Base de la geografa Fsica del Pas. As fue recordado el Dr. Walther por el delegado del orden estudiantil, Br. Csar Arturo en ocasin del homenaje realizado por la F. de Agronoma el 11 de Octubre de 1944. Supo comprender el Dr. Walther que la
formacin del profesional del maana, abarca 2 puntos fundamentales: la instruccin y la educacin. La una, que forma la inteligencia, la otra, que constituye la voluntad. [...] Hace ya muchos aos que su actividad asombrosa da frutos magnficos, generosamente ofrecidos. Tan modesto como sabio, gusta vivir en el silencio, y en indiferencia casi, por el elogio y la aprobacin extraas, acumulando s, su dorada cosecha, acumulando la rica simiente de sus campos ubrrimos y dadivosos.

(ARTURO, 1944: 12) Conclusin.

Como ya hemos sealado el Dr. Karl Walther es uno de los fundadores de la moderna Geologa cientfica en el Uruguay. Segn Bossi y Navarro el primer esfuerzo orientado a describir en detalle la estructura geolgica del Uruguay, sus diversas unidades

22 componentes, los procesos que le dieron origen, as como todo un cumulo de informacin que permita definir la verdadera naturaleza del suelo, las caractersticas de las rocas, con miras tanto a satisfacer necesidades de carcter cientfico, como econmicas, se debe a Walther. (BOSSI, NAVARRO, 1991:24) Quin luego de 10 aos de trabajo escribi en 1919, sus Lneas fundamentales de la estructura geolgica de la Repblica O. del Uruguay, ...que constituyeron los pilares de apoyo de gran parte
de nuestro actual acerbo cientfico en geologa, tanto bsica como aplicada. Lgicamente, este ensayo pionero tuvo varias imprecisiones, algunas generalizaciones ilegtimas, as como informacin muy limitada. Fue sin embargo, obra de consulta durante varias dcadas y contiene observaciones que an hoy, son nicas en nuestra literatura. Constituy adems un valioso motivador de decenas de trabajos cientficos...

(Idem)

Posteriormente

las

conclusiones expuestas por este pionero alemn sobre los sedimentos cenozoicos fueron un avance importante. (BOSSI, NAVARRO, 1991:25) El conocimiento de las rocas gneas y metamrficas creci por un lado con el aporte de J. Mac Millan, ...por otro lado el aporte petrogrfico y pretrolgico de
alto nivel cientfico de Walther, legado a nosotros a travs de un sinnmero de publicaciones, donde llama la atencin la existencia de concepciones originales que son vlidas actualmente.

(Idem) El primer intento de formular una columna estratigrfica corresponde tambin a Walther, que estableci tres grandes unidades: Fundamento Cristalino, Formacin Gondwana y Formaciones Cenozoicas. (WALTHER, 1919:15-176) Segn Bossi y Navarro Hay neta influencia del trabajo de White (1908)

23
para el gondwana de Santa Catarina en Brasil.

(BOSSI, NAVARRO, 1991:50, y

409,410) Es un cientfico importante, un precursor, un inspirador. Pero es

tambin un ejemplo de vida, un hombre que empeosamente combati una cruel enfermedad. Son indiscutibles los mritos y la rigurosidad cientfica del Dr. Walther, sobre los que hemos abundado en este artculo. Debemos considerar a su vez las condiciones materiales, sociales, polticas e ideolgicas en medio de las cuales desarroll su accin. Sin que esto signifique rebajar un pice la consideracin que su elevada calidad cientfica y humana merece. Condiciones materiales; sin duda alguna la fundacin del Instituto Geolgico y de Perforaciones, y de la Facultad de Agronoma y Veterinaria, supuso crear la infraestructura organizacional necesaria para el desarrollo de la investigacin cientfica. Estas fundaciones supusieron la decisin de nuestra sociedad de transferir recursos hacia la enseanza y la investigacin en materia geolgica en este caso. Recursos que se haban generado como consecuencia del clima de paz, el incipiente desarrollo industrial y el aumento de la productividad agropecuaria. Es cierto que ya en 1913 prcticamente se detiene su funcionamiento, debido a la falta de recursos econmicos producto de la crisis que azot el pas entre 1913 y 1916. De todas formas la fundacin de estos institutos fue un gran paso adelante.

24 Condiciones sociales: La acumulacin de capital producido por los factores ya sealados gener una burguesa inquieta, ansiosa de comenzar nuevos emprendimientos, y con recursos suficientes. Los cambios demogrficos, la llegada de inmigrantes dispuestos a realizar cualquier tipo de tareas y sacrificios, deseosos de cambiar las condiciones de vida que soportaban en su patria, determin

disponibilidad de mano de obra. Y una predisposicin espiritual para emprender el ascenso social tan deseado. Esa inmigracin tuvo como caracterstica por un lado la llegada de mano de obra tanto; no calificada, como calificada. Por otro lado tuvo un componente diferente, nos referimos a la inmigracin de la elite universitaria europea, se trata de una migracin programada, y selecta. Este es el caso de Walther, Backhaus, Schreder y otros. Condiciones polticas: Estabilidad poltica, afianzamiento de la

concepcin de que las diferencias entre partidos ya no se pueden dirimir por la fuerza de las armas, sino en la arena poltica. La apuesta fuerte del gobierno a la industrializacin, y al desarrollo de la explotacin agrcola y granjera, suponen la creacin de cuadros tcnicos que lideren ese proceso. Esto a su vez implica educacin e investigacin cientfica. Condiciones ideolgicas: Un fuerte componente individualista presente en la ideologa de la elite dirigente. El convencimiento existente en el gobierno de que una democracia se debe asentar en ciudadanos ms que en individuos. Para formar ciudadanos es imprescindible la

25 extensin de la educacin a toda la poblacin. El batllismo que gobernaba el pas, procuraba romper los lazos de dependencia econmica con el capitalismo ingls. Para ello era necesario romper la dependencia con el exterior en materia de fuentes energticas,

particularmente en lo que refiere a los combustibles. Por otro lado generar tecnologa propia. Todas estas condiciones hicieron posible el incipiente desarrollo cientfico, y dentro de l la destacada labor del Dr. Karl Walther. Pero debemos tener claro que el avance cientfico no es obra de un solo hombre por ms genial que este sea, sino que se trata de una tarea del conjunto de la intelectualidad y del conjunto de la sociedad.

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Bibliografa. ARTURO, Csar

26 1944 Discurso del Delegado estudiantil, Br. Csar Arturo,

Discurso pronunciado el 11 de Octubre en el homenaje al Dr. Karl Walther y al Ing. Cayetano Carcavallo, en Revista de la Facultad de Agronoma, Montevideo, N 38, Noviembre. Pp. 11 a 13. AZNAREZ, Jorge 1948 Karl Walther. Conferencia pronunciada en el saln de Actos del Instituto de Estudios Superiores de Montevideo,

Montevideo, Talleres Grficos AL Libro Ingles. BOSSI, Jorge; NAVARRO, Rosa 1991 Geologa del Uruguay. Edicin 1988, Montevideo, Udelar Dpto. Publicaciones. Tomo 1, Ed. 1988. CAILLEUX, Andre 1964 Historia de la Geologa, Buenos Aires, EUDEBA.

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27 1998a Crisis poltica y recuperacin econmica, 1930 - 1958 , Historia Uruguaya, T. 9, Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental La Repblica. PANIZZA, Francisco E. 1990 Uruguay: Batllismo y despus Pacheco, militares y

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28 Diciembre. Pp. 265 266. (Informe del Curso dictado en 1908). 1909 El diluvio en los alrededores de Montevideo. 1. Parte: Geologa . Con tablas I y II y tres figuras en el texto. en Revista del Instituto de Agronoma de Montevideo, Montevideo, N V, Agosto. Pp. 263 a 271. 1909a Rocas metamrficas con inclusiones de cal cerca de La Sierra, Departamento de Maldonado. Con tablas II y III y dos figuras en el texto. en Revista del Instituto de Agronoma de Montevideo, Montevideo, N V, Agosto. Pp 273 a 282. 1919 Lneas fundamentales de la estructura geolgica de la Rep. O. del Uruguay, en Revista del Instituto de Agronoma , 2. Ser. 3, 1918, Montevideo. 1928 Nota sobre algunos resultados de la investigacin geolgica del pas obtenidos en los aos 1918 28 en parte no publicados an en Apartado de la Revista de la Facultad de Agronoma , Montevideo, N 1, Agosto. Pp. 3 a 36. 1932 Sobre la existencia de yacimientos de minerales y rocas explotables en la Rep. O. Del Uruguay. (Con un croquis geolgico) en Apartado de la Revista de la Facultad de Agronoma, Montevideo, N 6, Enero. Pp. 37 a 74.

29 1935 La estructura geolgica de los alrededores de Montevideo , Montevideo, Sociedad Linneana, 1935. 1939 La excursin geolgica. Su preparacin y realizacin ,

Montevideo, Sociedad Linneana de Montevideo, 1939.