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Informes de poltica sobre el manejo de recursos naturales y fortalecimiento institucional para la reduccin de riesgos y des astres en el contexto del

cambio climtico

TCP/RLA/3112 TCP/RLA/3217 ASISTENCIA A LOS PASES ANDINOS EN LA REDUCCIN DE RIESGOS Y DESASTRES EN EL SECTOR AGROPECUARIO

INFORME DE POLTICA 10. PRCTICAS ANCESTRALES DE MANEJO DE RECURSOS NATURALES

Por qu es importante incluir las prcticas ancestrales de manejo de los recursos naturales en las agendas agro-ambientales contemporneas?
Las prcticas ancestrales se refieren a los conocimientos y prcticas desarrolladas por las comunidades locales a travs del tiempo para comprender y manejar sus propios ambientes locales. Se trata de un conocimiento prctico y no codificadas, creado por la observacin directa a travs de generaciones como una forma de incrementar la resiliencia de su entorno natural y de sus comunidades. Debido a la situacin actual en los Andes tropicales, es necesario basarse tanto en los conocimientos tradicionales como en las tecnologas modernas para el diseo de soluciones social y ambientalmente adecuadas. El reto, sin embargo, est en la manera de complementar ambos tipos de conocimientos y prcticas sin sustituir uno con otro, basndose en sus respectivas ventajas. La percepcin de la poblacin local sobre la variabilidad del clima es necesaria para comunicar los pronsticos climticos tcnicos, ya que sigue un lenguaje especfico, creencias, valores y procesos. Percibir la base de tales conocimientos facilita la adopcin de innovaciones tcnicas e institucionales en comunidades locales.

Los conocimientos y las prcticas tradicionales


A lo largo de toda la historia, cmo manejar la variabilidad climtica ha sido una constante preocupacin para las comunidades rurales locales tanto de los Andes como del resto del mundo. Esas comunidades desarrollaron sus sistemas alimentarios locales m ediante la manipulacin de nichos ecolgicos, la modificacin de sus micro-climas, y a travs de diversos mecanismos de regeneracin de paisajes alterados. Estas actividades de manejo incluyen conocimientos y prcticas agro-ecolgicas que han sido reguladas mediante arreglos institucionales informales, leyes consuetudinarias y los valores culturales. En base a su acervo de conocimientos no-codificados, estas poblaciones han desarrollado sus propios conjuntos de acciones a fin de favorecer la resiliencia y la adaptacin a las condiciones climticas histricas. Por conocimiento y prcticas indgenas, tambin llamadas ancestrales o tradicionales nos referimos a los procedimientos empleados a travs de la historia por las comunidades locales a fin de comprender su entorno local. Estas prcticas estn basadas en el conocimiento de las condiciones locales, formado a travs de mltiples generaciones, y que es transmitido a travs de la tradicin oral. A diferencia de otras formas de conocimiento, este conocimiento es culturalmente especfico, y est basado en las estrategias de vida de las comunidades locales. Es necesario, sin embargo, tener en mente tres importantes aclaratorias. La primera es el peligro de asumir que estas prcticas no han evolucionado y se han adaptado a las cambiantes condiciones locales. La segunda es generalizar todo el conocimiento tradicional como apropiado, desarrollando por lo tanto una ingenua visin de su relevancia y completa aplicabilidad en el contexto actual. La tercera es que, debido al contacto entre diferentes sociedades y culturas durante siglos, as como por los procesos de intercambio, comunicacin, y aprendizaje entre sus miembros, es difcil adherirse a una visin que las formas de conocimiento indgenas y no -indgenas no se hayan influenciado mutuamente (Agrawal 1995). No obstante, la perspectiva adoptada en este documento es que a fin de encontrar soluciones a los problemas actuales necesitamos extraer lecciones tanto del conocimiento y las prcticas tradicionales ancladas en las condiciones localescomo adoptar crticamente las tecnologas y prcticas, sustentadas cientficamente, tambin denominadas como prcticas modernas, cuando se juzgue que ellas son apropiadas a las condiciones locales. El reto es cmo hacer compatibles ambos tipos de conocimiento y prcticas sin sustituir unas por otras, respetando las diferencias de valoracin que subyacen a ellas, y construyendo sobre sus respectivas fortalezas. 1

INFORME DE POLTICA 10. PRCTICAS ANCESTRALES DE MANEJO DE RECURSOS NATURALES

El cambio climtico y el conocimiento y las prcticas tradicionales


Si, como resultado de los fenmenos asociados al actual cambio climtico, se incrementa la variabilidad ambiental, los riesgos cuantificables y no-cuantificables se incrementarn; por lo que los factores de incertidumbre no cuantificables debern ser incluidos en el manejo de los recursos naturales, tanto por los actores como por los gobiernos locales. A nivel local, la adaptacin al cambio ambiental combina la adopcin de soluciones tcnicas, basadas en la percepcin por las poblaciones locales de sus propias condiciones (i.e. por su conocimiento tcito o indgena) as como por su evaluacin de las recomendaciones recibidas de los agentes externos. Por lo que, los relativamente pequeos y pobres agricultores necesitan siempre adaptar sus prcticas agrcolas a fin de garantizar una oferta confiable de alimentos que satisfaga las necesidades de su ncleo domstico. A fin de dar cuenta de las crecientes dificultades para predecir los fenmenos climticos, debido al actual escenario de cambio climtico, estos mismos campesinos necesitan ampliar su base de conocimiento y adaptarla a estas nuevas condiciones. En este nuevo escenario, existe por lo tanto un importante papel para el diseo de polticas por las agencias pblicas externas a fin de asistir a los agricultores para adaptarse en forma ms eficiente a estas nuevas condiciones. Este es tambin el punto de vista adoptado por el Marco de Accin de Hyogo, el cual enfatiza la importancia del conocimiento indgena en asistir a una adopcin generalizada de las polticas y prcticas de reduccin del riesgo de desastres (ISDR 2008). No obstante, debido a que la mayora de las poblaciones locales no estn completamente informadas sobre las tecnologas disponibles, existe una gran necesidad para la transferencia, informacin y diseminacin de nuevas tecnologas. El objetivo, por lo tanto, es integrar soluciones, combinando las prcticas denominadas como modernas con las denominadas como tradicionales. Es evidente que una creciente colaboracin entre los agentes de desarrollo externos y los agricultores locales es necesaria a fin de asistir la adaptacin de estos a las condiciones generadas por las condiciones del cambio climtico actual. Lo importante es identificar cmo generar la sinergia entre las prcticas ancestrales con las tecnologas y prcticas modernas basadas en la ciencia.

Conocimientos y prcticas agro-ecolgicas


El conocimiento indgena agro-ecolgico, basado en las prcticas tradicionales pre -hispnicas es un buen ejemplo. La agricultura itinerante entre reas cultivadas y vrgenes, y su integracin bajo un mismo sistema de manera cuyos elementos se complementan, es ejemplificada por las prcticas implementadas por los grupos tnicos locales de la foresta amaznica. Diversos bosques y rboles individuales, aunque no fueron plantados, son cuidados, manejados, y utilizados para que proporcionen alimentos, fuego, m edicinas, madera, y otros diferentes productos y servicios. Los ecosistemas naturales proporcionan servicios esenciales para la resiliencia de estos agro-ecosistemas, como el control de la erosin, la regulacin del microclima, la regulacin de las pestes, y la polinizacin. Las especies silvestres proveen fuentes alternativas de alimento e ingreso durante los perodos de baja cosecha o prdida de rebaos debido a las adversas condiciones climticas. No obstante, en algunos escenarios rurales actuales, las condiciones histricas para la agricultura itinerante han cambiado, y de continuar estas prcticas pudieran conducir a resultados no sustentables ambientalmente. En el caso de estudio de las prcticas tradicionales de taqanas y canchones de Bolivia, pudiramos encontrar una excelente ilustracin de la actual utilizacin de los conocimientos y prcticas agro-ecolgicos tradicionales. Este es tambin el caso de la adopcin por la Asociacin de Productores Agro-Ecolgicos Allin Cpac de prcticas agrcolas integradas que en gran medida se basan en los conocimientos y prcticas agroecolgicos tradicionales.

La transmisin del conocimiento


El caso de estudio de la Unin de Asociaciones de Productores del Altiplano (UNAPA), en la provincia de Pajaces del departamento de la La Paz, en el altiplano boliviano, y la transmisin del conocimiento de bioindicadores de generacin en generacin por los Yapuchiris (vide supra), es un excelente ejemplo de los vnculos establecidos por las comunidades locales y las poblaciones indgenas alto-andinas entre el conocimiento tradicional y el moderno. 2

INFORME DE POLTICA 10. PRCTICAS ANCESTRALES DE MANEJO DE RECURSOS NATURALES

Las terrazas agrcolas andinas


Las terrazas agrcolas son una de las caractersticas ms distintivas del paisaje andino. La imagen del Poncho Verde de los Andes se basa en la experiencia de la agricultura en terrazas como prctica ancestral dirigida a fortalecer la estabilidad hidrulica, particularmente en las laderas ms inclinadas de algunas comunidades andinas. La agricultura en las pronunciadas laderas andinas est vinculada a la prdida de nutrientes del suelo, la erosin, la prdida de la capacidad de retencin y recarga de los suelos. Todo lo cual reduce los rendimientos fsicos de los cultivos y la rentabilidad de las actividades agrcolas. En 1975, el antroplogo John Murra, identific el principio de control vertical que subyace a la pr ctica ancestral desarrollada por las sociedades indgenas pre-hispnicas de los Andes a fin de manejar las laderas, mediante el desarrollo de una variedad de zonas agro-ecolgicas localizadas a diferentes alturas, reduciendo as la erosin del suelo, incrementando los rendimientos fsicos, y diversificando su produccin.

El conocimiento cientfico y las tecnologas y prcticas modernas


La degradacin del suelo, los inesperados cambios en los recursos hdricos, y la variabilidad climtica son tres grandes obstculos para un desarrollo agrcola sustentable. Las cambiantes condiciones ambientales, incluyendo del clima, son importantes factores abiticos que afectan la produccin agrcola. La forma ms efectiva para dar cuenta de las crecientes vulnerabilidades debidas a la variabilidad climtica es la integracin de las preocupaciones climticas en los procesos de desarrollo. Por una parte, el conocimiento cientfico y las modernas tecnologas disponen de evidentes ventajas. No obstante, frecuentemente, la informacin cientfica genrica de prediccin del tiempo no suele ayudar a los agricultores a tomar decisiones apropiadas a nivel de finca. Con frecuencia, estos pronsticos son formulados a una escala mucho ms amplia que la necesitada. Por otra parte, el conocimiento y las prcticas tradicionales cuentan con la ventaja de que son generados en el contexto inmediato de las condic iones de vida de las poblaciones rurales, lo que proporciona una rica informacin sobre las prcticas agrcolas, agro-forestales, de manejo de plagas, de fertilizacin de suelos, as como sobre una multiplicidad de patrones de cultivo. Es, por lo tanto, un conocimiento bsicamente contextual. Su principal desventaja, sin embargo, reside en el hecho de que siempre tiene una naturaleza fragmentaria y provisional. No obstante, el incremento de la variabilidad climtica ha reducido la confianza de los agricultores en el conocimiento tradicional,, y los ha obligado a buscar apoyo en los pronsticos climticos cientficos. De modo que, replicar las buenas prcticas tradicionales fuera de su contexto, ser siempre necesario tanto un slido funda mento cientfico para adoptar una prctica o tecnologa tradicional, y su combinacin con un conocimiento que siempre estar especficamente vinculado a un contexto cultural e institucional especfico. El reto es, por lo tanto, como poner en contacto ambos tipos de conocimiento y hacerlos compatibles, sin sustituir el uno por el otro, respetando las diferencias de valores que subyacen a ellos, y construyendo las soluciones con base en sus respectivas fortalezas.

Por qu es importante generar sinergia entre ambos tipos de conocimientos y prcticas?


Por lo tanto, los conocimientos y las prcticas tradicionales y cientficos no se excluyen, sino que se complementan. El empleo del conocimiento tradicional contribuye a mejorar la implementacin de un proyecto al proporcionar valiosas informaciones sobre el contexto local, tanto a nivel del paisaje como del ecosistema, de los cuales dependen las comunidades rurales y sus fincas familiares. Lo que puede incluir tanto la recuperacin de prcticas productivas tradicionales como la adopcin e implementacin de n uevas tcnicas (p.ej. el cambio hacia la agricultura de bajos insumos y el uso de formas alternativas de manejo del ganado). Ms an, el reconocimiento de las prcticas tradicionales puede estar en capacidad para incrementar la sostenibilidad en el largo plazo de las intervenciones propuestas, a la vez que fortalece la auto-estima de las comunidades, contribuyendo a que participen en el desarrollo local y nacional. La principal leccin aprendida de estas buenas prcticas en nuestro proyecto es que la comprensin de la percepcin que las poblaciones locales tienen de la variabilidad climtica es necesaria a fin de comunicar los pronsticos cientficos sobre el clima, ya que ellas estn basadas en un lenguaje, creencias, y valores especficos. Lo que tambin facilita la aceptacin por las poblaciones locales de las innovaciones que ellas tambin requieren. De modo que, el acceso a los conocimientos cientficos y a la experticia e infraestructura tcnica modernas, es crucial a fin de desarrollar pronsticos confiables y debidamente contextualizados. Co Autores:
Luis Llambi Consultor TCP/RLA/3217 Luis.llambi@gmail.com Toms Lindemann Oficial de Instituciones y Cambio Climtico tomas.lindemann@fao.org

Mayor informacin: TCP/RLA/3217 Asistencia a los pases Andinos en la reduccin de riesgos y desastres en el sector agropecuario
http://www.fao.org/climatechange/55804/es

Departamento de Gestin de Recursos Naturales y Medio Ambiente (NRC) Fotos: Pginas 1, 2 y 3: UCER FAO Bolivia 3

Edicin:
Daniela Morra Consultora TCP/RLA/3217 daniela.morra@fao.org