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Declive colonial, breve dominio francs y revolucin haitiana

Con la conquista del continente americano, La Espaola declin rpidamente. La mayora de los colonos espaoles abandonaron al isla por las minas de plata de Mxico y Per, mientras que los nuevos inmigrantes espaoles omitieron la isla. La agricultura disminuy, las importaciones de nuevos esclavos ces, y los colonos blancos, negros libres y esclavos por igual vivan en la pobreza, debilitndose la jerarqua racial y entremezclndose la ayuda, dando lugar a una poblacin predominantemente mixta entre espaoles, africanos, y tanos. A excepcin de la ciudad de Santo Domingo, que logr mantener algunas exportaciones legales, los puertos dominicanos fueron forzados a confiar en el comercio de contrabando, que, junto con el ganado, se convirti en la nica fuente de sustento para los habitantes de la isla. En 1586, Sir Francis Drake ocup la ciudad de Santo Domingo, cobrando un rescate por su retorno al dominio espaol. En 1605, Espaa, descontenta de que Santo Domingo estaba facilitando el comercio entre sus otras colonias y otras potencias europeas, orden al gobernador Antonio de Osorio atacar las vastas zonas de las regiones norte y oeste de la colonia, forzando a sus habitantes a reasentarse ms cerca de la ciudad de Santo Domingo.4 Esta accin, conocida como devastaciones de Osorio, resultaron desastrosas, ms de la mitad de los colonos reubicados murieron de hambre o enfermedad.5 Los bucaneros ingls y franceses se aprovecharon de la retirada de Espaa en una esquina de La Espaola para asentarse en la Isla de la Tortuga en 1629. Franciaestableci un control directo en 1640, reorganizndola como una colonia oficial y ampliando la costa norte de la isla, cuyo extremo oeste Espaa se lo cedi a Francia en 1697 bajo el Tratado de Ryswick. En 1655, Oliver Cromwell despach una flota, comandada por el almirante Sir William Penn, a la conquista de Santo Domingo. Despus de encontrarse con una fuerte resistencia, Penn se retir, tomando la isla de Jamaica en su lugar. La Casa de Borbn sustituy a la Casa de Habsburgo en Espaa en 1700 e introdujo reformas econmicas que poco a poco comenzaron a reactivar el comercio en Santo Domingo. La corona mitig progresivamente los rgidos controles y restricciones sobre el comercio entre Espaa y las dems colonias. Las ltimas flotas navegaron en 1737, el sistema portuario monoplico fue abolido poco despus. A mediados del siglo, la poblacin se vio reforzada por la emigracin desde las Islas Canarias, el reasentamiento de la parte norte de la colonia y la plantacin de tabaco en el Valle del Cibao, y la importacin de esclavos fue renovada. La poblacin de Santo Domingo pas de cerca de 6,000 en 1737 a aproximadamente 125,000 en 1790. De esta cifra, unos 40,000 eran terratenientes blancos, unos 25,000 eran hombres libres de color negro o mulato, y unos 60,000 eran esclavos.