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REFLEXIONES SOBRE LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS SOCIALES AUTOR: MIGUEL ORTEGA MEDINA Las Ciencias Sociales son consideradas,

en el sistema educativo colombiano, como un rea fundamental y obligatoria que debe contribuir en la formacin integral de los estudiantes y acercarlos a la comprensin de la compleja realidad socio-histrica y cultural en la que habitan para que se reconozcan como sujetos histricos que cumplen un papel fundamental en la sociedad. Sin embargo, la pretensin anterior poco se cumple debido a la manera como se ensean estas disciplinas del conocimiento. La enseanza de las Ciencias Sociales no se reduce simplemente a una cuestin metodolgica sino que debe estar asociada al enfoque pedaggico en que se sustenta. Por lo tanto si no existe claridad sobre el enfoque o enfoques que sirvan de marco referencial a nuestra prctica educativa, tampoco se sabra qu ensear y cmo hacerlo. Por lo anterior, se hace necesario reflexionar acerca de las tendencias pedaggicas contemporneas y la manera como, desde los planteamientos de algunas de ellas, se puede mejorar el proceso de enseanza de las Ciencias Sociales. La enseanza de las Ciencias Sociales en nuestro pas ha estado caracterizada por la importancia excesiva que se le ha dado a los contenidos factuales (fechas, cifras y datos) en el que se obliga a los estudiantes a que los memoricen y repitan. De igual manera, el docente abusa del verbalismo excesivo por lo que sus clases se vuelven montonas y poco atractivas para los estudiantes. Este tipo de prcticas dejan entrever el desconocimiento de nuevas tendencias pedaggicas que conciben el proceso educativo desde otras perspectivas y permiten, por lo tanto, comprender a los estudiantes con sus caractersticas y potencialidades. La educacin requiere ser repensada por lo que se hace necesario adaptarla a las nuevas exigencias del mundo moderno y a los enfoques pedaggicos que permitan la formacin de sujetos autnomos, crticos y con pleno desarrollo de la personalidad. Por lo tanto, el proceso de enseanza tambin requiere ser repensado. Por ello, el propsito que se tiene es reflexionar sobre la enseanza de las Ciencias Sociales desde las tendencias pedaggicas contemporneas. Es pertinente indicar que solo se tendrn en cuenta algunos aspectos de la pedagoga activa, el enfoque histrico cultural y la pedagoga conceptual. A pesar de que la pedagoga activa ha sido superada por otras tendencias, es posible referenciar algunos aspectos de la misma que se han considerado importantes para mejorar el proceso de enseanza de las Ciencias Sociales. Entre stos pueden mencionarse: los mtodos activos y tcnicas grupales y la globalizacin del currculo. En la enseanza de las Ciencias Sociales, es vlida la utilizacin de los mtodos activos, particularmente en los primeros aos de escolaridad, porque los estudiantes requieren actividades prcticas en las que puedan interactuar con el medio y manipularlo y no exposiciones tericas que no hacen parte de sus intereses y motivaciones. Es preciso indicar que cuando se realizan trabajos de campo, stos son gratificantes para los estudiantes porque no solamente se alejan de las cuatro paredes del aula sino que les permiten despertar la curiosidad y el ejercicio de la indagacin que son fundamentos esenciales para iniciar procesos de investigacin Las tcnicas grupales tambin son consideradas importantes en la enseanza de las Ciencias Sociales porque permite la relacin entre los miembros del grupo, el reconocimiento de s mismo y del otro con sus caractersticas particulares y, por lo tanto, se generan procesos de socializacin que son fundamentales en el desarrollo de las competencias interpersonales e intrapersonales. Con relacin a la globalizacin del currculo, este aspecto de la pedagoga activa es referenciado en los lineamientos curriculares para el rea de Ciencias Sociales aunque un poco modificado. En este sentido, se retoman los denominados centros de inters y se indica que stos sirvieron de base para dar origen a los llamados ejes generadores.

Estos ejes son considerados como una perspectiva importante en el proceso de enseanza de las Ciencias Sociales porque permiten una aproximacin del conocimiento desde la globalidad y a medida que se profundiza en el eje, ir reconociendo la particularidad. De igual manera se plantea que los ejes, por su globalidad, pueden ser analizados y trabajados de muchas formas y desde diferentes disciplinas del conocimiento, facilitando encuentros de integracin que posibilitan diversas miradas a la realidad social (Lineamientos curriculares, 2002,58). Por lo tanto la validez de este enfoque radica en que, en la actualidad, la propuesta que existe para la enseanza de las Ciencias Sociales en nuestro pas est fundamentada en la integracin de las disciplinas que hacen parte de las mismas y que permiten estudiar, no en forma aislada sino integrada, los fenmenos sociales. No obstante las bondades de los aspectos que han sido enunciados, es necesario reconocer que stos por si solos no pueden responder a las exigencias de un mundo cambiante que plantea retos y muchos interrogantes a la escuela sobre los diferentes procesos que en ella se realizan, la enseanza no puede ser la excepcin. Por lo tanto, se requiere referenciar los planteamientos de otras tendencias pedaggicas que permitan sugerir algunas propuestas para mejorar los procesos educativos, en este caso, el de la enseanza de las Ciencias Sociales. Se considera que el enfoque histrico cultural y la pedagoga conceptual pueden responder a esas exigencias En el enfoque histrico cultural se proponen unos elementos centrales que requieren ser considerados al momento de formular algunos planteamientos orientados a mejorar la enseanza de las Ciencias Sociales. En este sentido, esta tendencia promueve el desarrollo individual de los hombres a travs de su insercin social como sujetos de la historia. Por lo tanto si se aplica este principio en el proceso de enseanza de las Ciencias Sociales, los estudiantes comprendern que hacen parte de un contexto socio histrico determinado por el sistema de relaciones con los otros y cuya realidad actual es el resultado de un proceso histrico, a lo largo del cual los grupos humanos han construido formas de organizacin social, formas de relacin con el espacio fsico, formas caractersticas de expresin, formas de produccin, intercambio y distribucin de la riqueza y formas particulares de interpretar la realidad (Cajiao, 1997, 18). Otro elemento importante en esta reflexin y que hace parte del enfoque histrico cultural es la concepcin que tiene esta tendencia sobre el aprendizaje. Este se concibe como una actividad social y no slo un proceso de realizacin individual (Gonzlez, 146). Es decir, el proceso de aprendizaje se da a travs de la interaccin del estudiante con otros sujetos en unas condiciones socio histricas determinadas. Esto implica que el estudiante por s solo no construye sino que reconstruye los conocimientos ya elaborados por la ciencia y la cultura, y en dicho proceso el lenguaje hace las veces de mediador. Un aspecto fundamental de esta tendencia lo constituye la llamada Zona de Desarrollo Prximo. Esta designa aquellas acciones que el individuo solo puede realizar inicialmente con la colaboracin de otras personas, por lo general adultas, pero que gracias a esta interrelacin, aprende a desarrollar de manera autnoma y voluntaria(De Zubira,1994,115). Este planteamiento permite establecer la interrelacin existente entre aprendizaje y desarrollo en el que debe considerarse el hecho de que el aprendizaje no equivale a desarrollo, aunque si desencadena una serie de procesos evolutivos que no podran darse al margen del aprendizaje. En este sentido, cuando el estudiante efecta una operacin o muestra alguna adquisicin de su proceso de aprendizaje, tan solo ha comenzado ese desarrollo. Para la enseanza de las Ciencias Sociales resulta interesante este planteamiento porque permite retomar el debate esbozado en la teora piagetana sobre la relacin entre desarrollo y aprendizaje en el sentido en que de acuerdo al estadio de desarrollo en que se encuentren los estudiantes, as ser la comprensin de los fenmenos sociales por parte de los mismos, por lo que la escuela deba ensear slo aquello que fuera comprendido por stos. Sin embargo frente a lo anterior, es preciso indicar que esta postura queda un poco reevaluada por el enfoque histrico cultural porque al formular el principio de la escuela que desarrolla, se afirma que el papel de la escuela es el de adelantarse al desarrollo para poder favorecerlo. No quedarse a la saga o esperar a ver las posibilidades, sino adelantarse a ellas, estimularlas, formando as una escuela que est pensando en el maana y no en el ayer del desarrollo infantil (117). Por lo tanto, la escuela debe ensear a pensar. A pensar para poder actuar. Y para esto es preciso organizar las asignaturas escolares de tal manera que su asimilacin sea a la vez formacin de la capacidad para pensar en forma creadora ( Davidov, citado por De Zubira).

Con relacin a la concepcin de la enseanza que tiene este enfoque, es importante referenciar el nfasis que se hace de que la enseanza no slo permita la formacin de la actividad cognoscitiva del estudiante y el desarrollo de su pensamiento, de sus capacidades y habilidades, sino tambin los distintos aspectos de su personalidad. En esta concepcin de la enseanza se encuentran unos principios que son fundamentales para lograr los propsitos anteriores. Para el caso que nos ocupa, slo se tendrn en cuenta el principio del carcter cientfico del proceso de enseanza y el principio del carcter consciente. El principio del carcter cientfico del proceso de enseanza es entendido en su dimensin dialctica como procedimiento especial de reflejo mental de la realidad por medio de la ascensin de lo abstracto a lo concreto en el pensamiento, ligado con la formacin de abstracciones y generalizaciones de tipo no slo emprico sino, sobre todo, de carcter terico (Gonzlez,155). Entonces, la asimilacin por, parte de los estudiantes, de los conocimientos cientficos de su poca y la formacin, en su personalidad, de una concepcin y actitud cientfica hacia los fenmenos de la realidad natural y social y de un pensamiento cientfico es uno de los objetivos centrales del aprendizaje escolar, el proceso de enseanza debe propiciar el alcance de este objetivo. En el caso particular de las Ciencias Sociales y de cualquier otra rea del conocimiento, se debe potenciar los procesos de pensamiento en los estudiantes a partir del conocimiento de los conceptos, jerarquas y relaciones interconceptuales propias de estas disciplinas. El desarrollo de estos procesos de pensamiento permiten, sin duda alguna, la comprensin de principios y teoras propias de las Ciencias Sociales. Con relacin al principio del carcter consciente, no est limitado como en la pedagoga tradicional a la sucesiva expresin de abstracciones verbales en relacin con su imagen sensorial que estn ligadas al pensamiento emprico y clasificador, sino que est referenciada a los procedimientos de la actividad del sujeto cognoscente. Por lo tanto solo es posible llegar a un verdadero nivel de conciencia de los conocimientos cuando los estudiantes no lo reciben ya preparados, sino cuando ellos mismos en su actividad revelan las condiciones de su origen y transformacin (157). Adems de lo que se ha planteado con relacin a esta tendencia, puede decirse que en la interaccin entre el profesor y los estudiantes y stos entre s, se fomenta una serie de cualidades y valores que potencian su desarrollo como persona, se genera adems, un clima emocional muy favorable para el aprendizaje. Sin duda alguna, la aplicacin del enfoque histrico cultural para la enseanza de las Ciencias Sociales generara toda una transformacin en el sistema educativo colombiano porque en este enfoque se piensa en el desarrollo de la personalidad de los sujetos, en su potenciacin como persona en los planos acadmico, afectivo, moral, emotivo entre otros y no en el sistema imperante como sucede en nuestro pas. De otra parte y siguiendo con la pretensin inicial de reflexionar sobre la enseanza de las Ciencias Sociales desde las tendencias pedaggicas contemporneas, es necesario tener en cuenta algunos aspectos importantes de la pedagoga conceptual. Entre estos nos remitiremos slo al que considera que: la escuela debe concentrar su actividad intelectual, garantizando que los alumnos aprehendan los conceptos bsicos de la ciencia y sus relaciones entre ellos, porque otros postulados de esta tendencia, a nuestro juicio, han sido comentados en el aparte correspondiente al enfoque histrico cultural. Sin duda alguna uno de los grandes problemas no slo en la enseanza de las Ciencias Sociales sino en cualquier rea del conocimiento, es el referido al manejo de conceptos y las relaciones entre ellos. Usualmente los estudiantes encuentran una serie de conceptos en los textos que no entienden porque previamente no se ha realizado un trabajo con ellos al respecto. Por lo tanto es menester aclarar que las Ciencias Sociales como ciencia que es, trabaja con base en conceptos y sin una comprensin de stos ser muy difcil apropiarse de los conocimientos que esta genere. Entonces para que los jvenes se apropien y reconstruyan los conceptos, stos deben ser trabajados a partir de reflexiones sobre posibles relaciones entre distintos conceptos, de modo que a partir de stas se den significado a los conceptos, para que en ellos engranen nuevos conocimientos, pues la recepcin y permanencia de stos dependen en gran medida de la preparacin de una red que los acoja y les d significado, en cuanto completen vacos an no satisfechos en ella (Acosta, 2002,30). Esta tarea de construir una red conceptual es larga y dispendiosa pero debe iniciarse, sobre todo, en los primeros aos de escolaridad. Para lograr este propsito se requiere por lo menos que exista en el estudiante una actitud favorable hacia la comprensin significativa. Esto se logra si el tema abordado es relevante, actual y proyectivo.

En conclusin, se considera que si se trabaja una propuesta desde algunos fundamentos de la pedagoga activa, el enfoque histrico cultural y la pedagoga conceptual no en forma aislada sino retomando los elementos centrales de cada una de ellas, puede elaborarse un modelo que responda, en cierta medida, a las exigencias del sistema educativo colombiano y por ende pueda mejorarse la enseanza de las Ciencias Sociales tan cuestionada por muchos tericos. Aunque se considera que esta propuesta pueda ser viable, tiene algunas limitaciones, sobre todo, de parte de muchos docentes que no quieren salirse de los viejos esquemas tradicionales en que fueron formados y que continan reproduciendo. Es menester entonces que entiendan que, por encima de sus concepciones y de las exigencias por parte del Estado colombiano con relacin a orientar la educacin para atender las exigencias del modelo neoliberal, es necesario retomar un sendero educativo que nos permita pensar en el estudiante como un ser humano al que deba drsele no slo una preparacin de tipo acadmica, cientfica, moral y afectiva que propenda por el desarrollo de su personalidad, sino que es necesario hacerle entender que hace parte de un contexto socio histrico que est en permanente evolucin y que su participacin en l mismo es importante, no slo por los aportes que pueda hacer como sujeto histrico que es, sino que su mismo desarrollo est condicionado, en gran medida, por los otros con quienes interacta y son stos, los que permiten su potenciacin como persona. En ltima instancia creemos que una propuesta con estas caractersticas y fundamentada en elementos centrales de las tendencias a las que se hicieron referencia, es viable y, sin lugar a dudas, contribuir a mejorar los procesos de educacin y por ende la enseanza de las Ciencias Sociales. BIBLIOGRAFA ACOSTA VALDELEON, Wilson. Las Ciencias Sociales a travs del cine. Bogot: Magisterio, 2000. 142 pg. CAJIAO RESTREPO, Francisco. Pedagoga de las Ciencias Sociales. Bogot: Tercer mundo. 1997. 98 pg. DE ZUBIRA SAMPER, Julin. Los Modelos Pedaggicos. Bogot: Vega impresores. 1994, 159 pg. GONZALEZ, Otmara. El Enfoque Histrico Cultural. En: Tendencias Pedaggicas contemporneas. Sin fecha de edicin.