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Adam Smith (1723-1790) La publicacin del libro "Investigacin sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones" de Adam Smith

en 1776, es considerado el origen de la Economa como ciencia. Los clsicos escribieron en una poca en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. Su preocupacin principal fue el crecimiento econmico y temas relacionados como la distribucin, el valor, el comercio internacional, etc. Uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban an muy extendidas en su poca. Para Adam Smith, el Estado deba abstenerse de intervenir en la economa ya que si los hombres actuaban libremente en la bsqueda de su propio inters, haba una mano invisible que converta sus esfuerzos en beneficios para todos. Adam Smith naci en el ao 1723, en Kirkcaldy, Escocia, y fue uno de los mximos exponentes de la economa clsica. Hijo del inspector de aduanas Adam Smith y de Margaret Douglas, hija de un rico propietario de una comarca, con slo tres meses de vida, el experto en economa qued hurfano de padre, lo que hizo que posteriormente desarrollara una relacin muy estrecha con su madre. A los cuatro aos, Smith fue raptado por un grupo de gitanos, quienes luego lo abandonaron en un bosque. A pesar de este terrible suceso, el pequeo Adam continu siendo un nio bueno, con prodigiosa memoria y contando con un amor inconmensurable por el estudio. Sus primeros aos como estudiante los curs en la Escuela elemental de Kirkcaldy. En el ao 1737, el economista abandon su pueblo natal para ingresar en la Universidad de Glasgow, donde encontr su vocacin como matemtico y donde recibi la influencia del profesor de filosofa moral Francis Atchison. En 1740 se gradu y obtuvo una beca para continuar estudiando en el Balliol College de Oxford. Con slo 23 aos de edad, Adam concluy sus estudios demostrando ser un brillante alumno de filosofa. Luego de su productiva estancia en Oxford, regres a su pueblo natal para encontrarse con su madre y comenzar a buscar un trabajo. Tiempo despus, comenz a brindar una serie de conferencias en Edimburgo, en donde pas dos aos tratando diferentes temas acerca de la retrica a la economa y la historia. Fue en ese perodo cuando public un artculo en la Edimburgh Review sobre lo debatido en las conferencias. En 1751 comenz a dar clases como profesor de lgica en la Universidad de Glasgow. Un ao despus decidi dedicarse a ensear en el terreno de la filosofa moral. En el ao 1758 fue nombrado decano de la facultad, y fue reconocido por sus pares como un excelente profesor. Se deca que Voltaire enviaba a sus alumnos desde Francia para asistir a las clases de Smith. Un ao despus, Adam Smith public su primer libro titulado, "The Theory of Moral Sentiment" (Teora de los sentimientos morales), considerada una obra maestra desde el punto de vista filosfico. En dicho trabajo, el economista escocs expuso los principios de

la naturaleza humana, del comportamiento social del hombre y del rol del Estado ("la mano invisible") en el desarrollo de una sociedad. Cuatro aos ms tarde, tom como discpulo al joven duque de Buccleuch. Junto a l parti a Francia para trabajar en una nueva obra. En 1767, luego de haber conocido a los grandes pensadores de Paris, incluyendo a Voltaire, tras la repentina muerte del hermano del duque, los dos viajantes regresaron a Londres. En ese mismo ao, comenz a redactar la que sera su obra ms importante en el terreno de la economa, titulada: "An Inquiry into the Nature of the Wealth of Nations" (Ensayo sobre la riqueza de las naciones), que finalmente fue publicada en Londres en el ao 1776. En esta obra, Adam Smith llev a la economa por los principios de investigacin cientfica, constituyndola como una ciencia independiente. En este mismo libro reafirm lo escrito en su anterior obra, asegurando que con slo el egosmo de los humanos se podra aumentar la riqueza de las naciones, con la condicin de que los gobiernos no tomaran medidas reflexivas. Adems, hizo una serie de postulaciones que derivaron a arduos aos de estudio por sus sucesores. En su libro, el economista escocs asegur adems que exista una diferenciacin clara entre valor de uso y valor de cambio, hizo referencia a la especializacin de las tareas para la reduccin de los costos de produccin, predijo los conflictos que se generaran entre los dueos de las fbricas y los trabajadores mal pagos, plante a la acumulacin de capital como fuente para el desarrollo econmico y la defensa del mercado competitivo como el mecanismo ms eficaz para la asignacin de recursos. Luego del xito de sus teoras, en 1778, Adam Smith decidi retirarse a Edimburgo, en donde llev una vida tranquila mientras correga algunos detalles de sus dos obras capitales. En el ao 1784, con 90 aos de edad, falleci Margaret Douglas, su madre. Este suceso signific un golpe tan duro para la vida del economista, que su salud comenz a deteriorarse. En 1787 fue nombrado rector de la Universidad de Glasgow, pero ni siquiera pudo pronunciar su discurso de apertura debido a su enfermedad. Finalmente, el 17 de julio de 1790, Adam Smith falleci en Edimburgo, y fue enterrado en el cementerio de Canongate. La obra de este clebre economista es en la actualidad material de estudio para todos los interesados en las ramas de la economa y la filosofa. Adems, sus dos libros fueron estudiados con detenimiento por importantes personajes de la historia, como David Ricardo, Karl Marx, Milton y Rose Friedman, y Amartya Sen.

Adam Smith estaba inicialmente interesado en la tica. En el libro "Teora de los Sentimientos Morales" se encuentra la base de su filosofa liberal y su definicin del orden natural de la sociedad. Consigue el puesto de preceptor del hijo del duque de Buccleugh con el que inicia en 1763 un viaje de ms de dos aos por el continente europeo que le permite conocer a F. Quesnay y R.J. Turgot. En 1768 consigue el empleo de Comisario de Aduanas (como haba sido su padre) en Edimburgo, puesto que ocupar el resto de su vida y que no pareci estar en contradiccin con su espritu librecambista. Es precisamente en esta poca, ya alejado de la vida acadmica, cuando escribe "La Riqueza de las Naciones".

En su obra se detecta la influencia de su amigo personal Hume y de R. Cantillon. ESTAS FUERON SUS PALABRAS: Pero es slo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria; por tanto, siempre se esforzar en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes... En esto est, como en otros muchos casos, guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intencin. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido as. Al buscar su propio inters, el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. Adam Smith, "La Riqueza de las Naciones", Libro IV, Cap. 2

Las causas y la riqueza de las naciones


Contexto Se comenz a redactar en 1767, cuando su autor Adam Smith regres de sus viajes por Europa, lo que significa que para entonces ya haba podido contactar con fisicratas y enciclopedistas. Se public en 1776 un ao antes de ser nombrado comisario de aduanas, en ella logra sintetizar el pensamiento econmico de toda una poca. La obra esta dividida en cinco libros. Anlisis La obra centra su anlisis en el concepto de valor, el cual es definido de manera dual por Smith: en primer lugar hace referencia al valor de uso, derivado de la utilidad del objeto y valor de cambio, que es la capacidad del objeto para comandar trabajo contenido en otras mercancas dentro de la estructura del intercambio. As, el factor principal que determina el valor de cambio es el trabajo que la produccin lleva incorporado. Todo ello da lugar a un precio natural, que puede estar por debajo o por encima del mercado, pero solo de forma pasajera. Aunque esta parte de la teora de Smith es la que habla concretamente del texto expuesto a comentario, no se comprende sin entender la teora completa. Smith expresa el problema de medir el valor de los objetos a partir de la utilidad que proporcionan y desecha esta posibilidad cuando llega al ejemplo del agua y los diamantes, en el cual se prueba que los bienes que mayor grado de utilidad reportan tienen un valor de cambio exiguo. En cambio, un diamante, que no presenta mayor utilidad (no posee valor de uso) a su poseedor, tiene un altsimo valor de cambio. Smith analiz en esta obra los orgenes de la riqueza y las condiciones que determinan el surgimiento del capital. Libro primero En el libro I expone una especie de teora general de la produccin, el valor y la distribucin. Supera a los mercantilistas y a los fisicratas. Segn l la riqueza de las naciones depende del grado de productividad y la cantidad. El examen de la primera causa de la riqueza estudia la divisin del trabajo, sealando que esta misma est determinada por la extensin del mercado. Dice que la divisin del trabajo no se da porque el hombre piense que va a generar un excedente de riqueza, sino que es producto de la propensin de cambiar una cosa por otra, pero tambin forma una teora en la cual menciona que todo trabajo merece una remuneracin. Libro segundo En el libro II seala, por ejemplo, que lo ms importante para un pas en crecimiento es el capital, definido como una masa monetaria disponible gracias al ahorro. Segn Smith este ahorro se invierte inmediatamente sin distinguir entre ahorro e inversin.

Libros tercero y cuarto En el tercero hace un sistemtico anlisis histrico de las diversas corrientes econmicas hasta ese entonces. En el cuarto libro como complemento del estudio histrico examina y hace una crtica implacable hacia el sistema mercantilista. Smith concluye que es necesario suprimir todas aquellas disposiciones normativas que solo han entorpecido la actividad econmica y en cambio elogia apasionadamente a la fisiocracia diciendo que es la forma ms segura para superar las crisis econmicas. (La simplificacin administrativa que conlleva al adelgazamiento del aparato estatal) Libro quinto Por ltimo, el libro V trata de las finanzas pblicas y expone sus ideas sobre las partidas de gastos pblicos que considera legtimas de acuerdo con su opinin general sobre las funciones del gobierno. Su estudio sobre la forma de recaudar los ingresos pblicos ha constituido el punto de partida de toda la teora liberal sobre tributacin.