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Muy buenos das. Comienzo agradeciendo a los seores periodistas por la presencia en este significativo acto.

Y no esperaba menos, pues la tnica de la prensa nacional ha sido acompaarme durante los 17 aos de mi carrera, una seal de apoyo que vuelvo a sentir hoy, en una de las jornadas ms especiales de mi existencia. Los ltimos das he sido bombardeado por rumores sobre mi retiro del tenis. He visto y escuchado todo tipo de teoras. En la calle la gente me anima a seguir jugando, sin embargo de mi boca no ha salido palabra alguna pues siempre dije que el da que tuviese que oficializar algo lo hara pblicamente y de frente a todos. Por eso call y por eso los he citado hoy. Tras varios meses de analizarlo con mi entorno, mi corazn y mi cuerpo, he tomado la dura decisin de poner fin a mi carrera de tenista profesional. Consciente que no me era posible volver al primer plano y ya agotado por los esfuerzos que significan ser un deportista de alto rendimiento he querido dar el paso al costado, a los 33 aos. En estos momentos, no resulta fcil rebobinar un recorrido de 20 aos ligados al tenis, con ms recuerdos gratos que ingratos, donde forj grandes amistades y logr, sin buscarlo, entrar en la piel del hincha. Hace un par de das, una seora me escribi por twitter dndome las gracias por todas las alegras

que le brind, y para contarme que bautiz con mi nombre a su hijo, para que fuese un luchador. Al leerlo, se me apret la garganta de pura emocin. Y es que todo mi pas puede estar seguro que en cada torneo, cada partido, cada pelota dej el alma para dejar bien puesto el nombre de mi pas. Y vaya que extraar todo eso: la adrenalina de una Copa Davis, la ovacin de la barra, el Chi-Chi-Chi, el Vamos Nico! que me animaba a seguir entregando lo mejor cuando ya no vea la luz. Sin ese apoyo de mi pblico maravilloso, probablemente no podra haber logrado todo lo que consegu. A todos ellos, infinitas gracias. Mi mente no alcanza a retener tanta vivencia linda, cuestin que ustedes recordarn mejor que yo y que la tecnologa se ha encargado de archivar en internet para revivirlas una y otra vez. Los libros tambin dirn que fui nueve del mundo, que enfrent a los mejores del mundo, que gan 6 ttulos, que disput 15 finales y recorr los cinco continentes. En fin, todo me resulta significativo: desde mi primer ttulo en Buenos Aires cuando me gan el apodo de Gladiador, el bicampeonato por equipos de Dusseldorf, y por cierto, la histrica gesta de Atenas 2004, cuando gan las dos medallas de oro que hoy vuelvo a exhibir delante de ustedes y que son el regalo ms hermoso que me dej esta profesin, un orgullo que podr algn da compartir con mis hijos y decirles a la cara que estoy en la historia de este pas. Mucho ms de lo que so a los nueve aos cuando empu mi primera raqueta.

En esta sala me acompaa el corazn de mi familia: mis padres Sonia y Manuel; mis hermanos Jorge Andrs y Stfano. Para ustedes slo tengo agradecimiento y cario por su incondicional apoyo. Saben de sobra que son y sern mi gran tesoro. No quiero olvidar tampoco a todos los que han sido artfices de mi carrera: entrenadores, preparadores fsicos, mdicos, en fin, podra estar todo el da dando las gracias a los que han hecho algo por m. No los nombro uno por uno slo para que la memoria no me juegue una mala pasada. Sin embargo, por el hecho que no me pueden acompaar de cuerpo presente quiero rendir un homenaje a dos personas entraables y quienes admir poderosamente: Carlos Herrera Arredondo, el inolvidable dirigente que crey en mi carrera cundo recin asomaba como un juvenil promisorio. El otro, desde luego, el hincha nmero uno, mi fallecido abuelo Ladislao, un hombre que sobrevivi a los horrores del Holocausto y que le gan a la vida con la conviccin de los grandes hombres. Ms all de ser alguien fundamental para que yo me dedicara al tenis, cuando tambin pintaba ser un talentoso 10 de las divisiones inferiores del Everton, l fue una inspiracin de vida, un real gur. Si pude tener una pequea porcin de su entereza y voluntad me siento honrado. De dnde me estn escuchando Carlitos Herrera y mi abuelo Ladislao les mando todo mi cario (lanzar un beso al cielo). Con mi retiro, se cierran dos dcadas prodigiosas para el deporte nacional. Tanto Marcelo Ros como

Fernando Gonzlez y yo contribuimos a dejar el nombre de Chile en la cspide y ahora, en un perodo de transicin de nuestro tenis, despus de un perodo notable, otros nombres sern los llamados a seguir alimentando de nuevas alegras al tenis chileno, el deporte chileno ms exitoso de todos los tiempos. Pido por favor que no surjan las odiosas comparaciones y que a las nuevas generaciones no les pongan una desmesurada presin y los dejen hacer su trabajo. Qu ms querra yo que igualaran y superaran nuestros logros. Total, el que gana es el pas. Voy a extraar cada paso recorrido pero ya nos veremos desde otra vereda desde donde pueda seguir aportando todo lo que s. Despido esta intervencin lleno de emocin. Al cierre, quiero dar las gracias a la prensa por venir a apoyarme y me siento orgulloso de ser chileno, si tuviera que nacer de nuevo elegira 1000 veces hacerlo ac en chile. Gracias a los hinchas, por el afecto interminable en estos aos tanto en Chile como en el extranjero y muy especialmente a ti, bandera chilena, por permitir que te defendiera con todo mi corazn y por hacerme sentir desde lo ms profundo de mi ser que nada es imposible.

Gracias Chile!