Está en la página 1de 13

ndice

Prlogo ................................................................................................... 9 i La maquinaria roja. El Partido y el Estado ........................ 21 ii China S. A. El Partido y el mundo de los negocios ........... 63 iii El guardin de los archivos. El Partido y los recursos humanos .................................................... 107 iv Por qu luchamos. El Partido y el fusil ............................. 149 v La banda de Shanghi. El Partido y la corrupcin ..... 187 vi El emperador est lejos. El Partido y las regiones ......... 229 vii Deng perfecciona el socialismo. El Partido y el capitalismo ................................................................ 259 viii Lpida. El Partido y la historia ........................................... 301

Eplogo ................................................................................................ 341 Agradecimientos ............................................................................... 355 Notas ................................................................................................... 359

prlogo

prlogo

n el verano de 2008, un ao antes de que se iniciara la crisis de los bancos occidentales, un pequeo grupo de extranjeros que haban sido requeridos en China para prestar asesoramiento financiero fueron acompaados hasta el cuartel general amurallado del complejo gubernamental, adyacente a la Ciudad Prohibida, en el centro de Pekn. En la sala de reuniones, los visitantes se sentaron en el borde de gruesos sillones cubiertos con antimacasares, dispuestos en forma de U para crear el efecto de un espacio perfectamente dividido por el centro, separando a los visitantes de los chinos. Las flores decorativas, las tazas de t humeante, las clidas palabras de bienvenida..., no faltaba un solo elemento del protocolo tradicional chino en los encuentros solemnes con extranjeros. Para el observador atento, la nica excepcin al guion establecido era el anfitrin, Wang Qishan, el viceprimer ministro a cargo del sector financiero chino. Alto, de pmulos anchos y poco prominentes y maneras bruscas e imponentes, el nuevo miembro del bur poltico nunca haba sido de esos funcionarios cuyas observaciones crpticas dejaban a sus interlocutores intentando descifrar su significado durante un buen rato. Los chinos haban recurrido otras veces a reuniones de este tipo para solicitar opiniones extranjeras, como pjaros vidos de recoger nuevas ideas sobre medidas polticas para construir con ellas su nido. Pero Wang pronto dej claro que China tena poco que aprender de los visitantes respecto a su sistema financiero. Dijo: As lo hacen ustedes y as lo hacemos nosotros, dicen siempre los chinos, recuerda uno de los invitados. Pero el mensaje de Wang era diferente. Era: Ustedes tienen su manera de hacer las cosas; nosotros tenemos la nuestra. Y la nuestra es la correcta!.

el partido

Cuando China celebr su Davos particular en 2001, los especialistas en finanzas globales viajaron all con el mismo inters con el que haban acudido al foro econmico anual en los Alpes suizos, en el que se inspiraba el encuentro chino. Las limusinas que llevaban a las elites financieras desde el aeropuerto de la tropical Hainan, en abril de 2009, hasta el centro de congresos situado junto al mar, atravesaban a gran velocidad un paisaje bien distinto de los acostumbrados escenarios de cumbres polticas en China. La anchas e imponentes avenidas y los framente circunspectos edificios de mrmol de Pekn, con sus amplios prticos y elegantes salas de reuniones, estaban a un mundo de distancia. A diferencia de la sequsima capital del norte, siempre polvorienta por la arena que llega del desierto cercano, el foro de Boao, llamado as por la acogedora baha en que se celebra, estaba diseado para reforzar el caluroso mensaje de bienvenida que una China emergente iba a transmitir. En los primeros das de la cumbre el cortejo haba sido mutuo. Pekn necesitaba de la experiencia occidental para sacar a flote sus bancos estatales en bancarrota. En contrapartida, los banqueros occidentales ambicionaban el acceso al mercado chino. El primer desembolso econmico se produjo en medio de un frenes de acuerdos a finales de 2005 y principios de 2006, cuando instituciones financieras extranjeras invirtieron decenas de miles de millones de dlares en participaciones en bancos estatales chinos. El dinero lleg acompaado de la promesa de iniciar a los tradicionales bancos chinos en los secretos de la gestin de riesgos y la innovacin financiera. Los bancos occidentales abordaron la tarea como si se tratara de una campaa de alfabetizacin, y por eso lo que ocurri a continuacin resulta tan chocante. Apenas dos aos despus de los grandes acuerdos bancarios chinos, volvieron los visigodos de las finanzas globales. Esta vez, golpeados por la creciente crisis crediticia, regresaban humillados, con el rabo entre las piernas, en busca de capital chino para hacer cuadrar sus balances o vender sus recin adquiridas acciones y llevar as dinero a casa. En lugar de exhibir sus mercancas en Boao o Pekn, los banqueros y consultores entraban y salan a hurtadillas de la ciudad casi sin rechistar. Uno
10

prlogo

a uno, en el foro de Boao de 2009, los altos funcionarios chinos dejaron de lado los mensajes tranquilizadores de cumbres pasadas para sacar provecho de este cambio de tornas. El primero de ellos, un regulador financiero, arremeti contra una reciente cumbre de lderes mundiales calificndola de jarabe de pico. Otro denunci la responsabilidad de las agencias de calificacin crediticia en la crisis financiera. Un miembro ya jubilado del bur poltico sugiri amenazador que Estados Unidos deba asegurarse de proteger los intereses de los pases asiticos si quera que China siguiera comprndole deuda. Cuando le lleg el turno de palabra, en la sesin celebrada en el saln Oriental, el hombre que ejerca de portavoz de China S. A. tambin se despoj de su mscara diplomtica. Lou Jiwei, primer presidente de la Corporacin de Inversin de China, fondo soberano de riqueza del pas, se haba empeado en proyectar una imagen conciliadora desde la creacin de dicho organismo en 2007. Sus primeros y difciles aos en el cargo haban agriado poco a poco su talante optimista. Las audaces primeras inversiones en el exterior ocasionaron prdidas econmicas y haban despertado violentas crticas en el interior. Fuera del pas, Lou no perdonaba la oposicin que haba encontrado cuando quiso invertir en Estados Unidos y Alemania. Lou record a los dignatarios congregados en Boao que una delegacin de la Unin Europea haba exigido, despus de la creacin del fondo, que este limitara sus participaciones en sus compaas y que no aspirara a tener derecho de voto a cambio de las acciones adquiridas. Reconoca que, visto en retrospectiva, haba salido ganando semejante intransigencia paternalista, ya que, de habrsele permitido entrar en el mercado, habra perdido mucho dinero. As que quiero dar las gracias a estos financieros proteccionistas; gracias a su actitud, no invertimos ni un solo cntimo en Europa. Ahora bien, apunt sardnico ante una audiencia que se debata entre las risas ahogadas y el mudo asombro, ahora los europeos haban vuelto avergonzados a decirle que su dinero era bienvenido, y sin condiciones. De la noche a la maana nos encuentran irresistibles. El mismo tono desplegado en Boao haba empezado a hacerse patente en anuncios gubernamentales, debates oficiales, medios de co11

el partido

municacin estatales y reuniones bilaterales dentro y fuera de China desde comienzos de 2009. Entre bastidores o de maneras no siempre visibles desde el exterior, la maquinaria de propaganda oficial tambin funcionaba a pleno rendimiento. El Diario del Pueblo Chino, peridico oficial del Partido Comunista, por lo general reservaba su primera pgina a la agenda diaria de los principales lderes polticos, sus encuentros con visitantes extranjeros y campaas polticas ms recientes. El peridico, que hace las veces de tabln de anuncios interno para los funcionarios, sola relegar las noticias econmicas a las ltimas pginas, si es que inclua alguna. El anuncio, en marzo de 2009, de grandes beneficios para los principales bancos chinos, en otro tiempo calificados despectivamente en Occidente de zombies financieros, fue la excepcin a la regla. El titular de primera pgina proclamaba: El sistema bancario chino obtiene sobresaliente y sale victorioso despus de haberse expuesto a la tormenta financiera internacional. Durante una dcada Pekn haba resistido las presiones de Washington, lideradas en los ltimos aos por el responsable de Goldman Sachs, Hank Paulson, en su calidad de secretario del Tesoro para la liberalizacin financiera total del pas. En los siete aos anteriores a 2008 la economa china haba ms que triplicado su volumen. Pero conforme creca su economa mermaba la paciencia con que Pekn escuchaba los consejos extranjeros. Tuvo que estallar la crisis financiera occidental para que la confianza de individuos como Wang Quisan se extendiera por el sistema y emergiera a la superficie con una fuerza sin precedentes. Muchos lderes chinos empezaban a proclamar sentimientos expresados por Wang a ttulo privado, del tipo: qu tiene Occidente que ensearnos a nosotros? El modelo de gobierno chino posmaosta, propugnado por Deng Xiaoping a finales de la dcada de 1970, se resiste a cualquier intento de anlisis. Es una autocracia benvola, al estilo de Singapur? Un Estado en vas de desarrollo capitalista, como en otro tiempo se describi a Japn? Neoconfucionismo mezclado con economa de mercado? Una versin a cmara lenta de la Rusia postsovitica en la que una elite se adue de recursos pblicos en beneficio propio? O se trata de algo completamente distinto, un modelo nuevo, un consenso
12

prlogo

de Pekn, segn la expresin de moda, construido a partir de una serie de medidas polticas pragmticas y la innovacin tecnolgica? Pocos describen ya el modelo chino como comunista, ni siquiera los dirigentes del Partido Comunista. Cmo se esfum el comunismo durante el auge del mayor y ms poderoso Estado comunista del mundo es un misterio solo relativo. Las mltiples y vertiginosas contradicciones de la China moderna confunden al ms experto. Lo que en otro tiempo fue un partido revolucionario hoy es el establishment. Los comunistas se hicieron con el poder apoyndose en el rechazo popular a la corrupcin, el mismo cncer que hoy socava los cimientos del Partido. Los altos lderes se adhieren al marxismo en sus declaraciones pblicas mientras dependen de un sector privado despiadado para la creacin de empleo. El Partido predica la igualdad en el pas de mayor desigualdad salarial del continente asitico. Los comunistas tambin despreciaron en el pasado la clase formada por hombres de negocios, consumidores de la poca anterior a la revolucin y, sin embargo, les falt tiempo y vergenza para aliarse con los magnates de Hong Kong cuando se recuper la colonia britnica en 1997. La brecha entre la ficcin de la retrica del Partido (China es un pas socialista) y la realidad cotidiana crece cada ao. Pero el Partido debe defender su ficcin a toda costa, porque representa el statu quo. Su ideologa es una ideologa de poder y, por tanto, una defensa del poder, afirm Richard Baum, experto en China. La defensa del poder por el Partido es tambin, por extensin, una defensa del sistema establecido. En palabras de Dai Bingguo, el funcionario de poltica exterior china ms veterano, la prioridad de China es garantizar los fundamentos de su sistema y la seguridad del Estado. La soberana, la integridad territorial y el desarrollo econmico, prioridades de cualquier Estado, estn todas subordinadas a la necesidad de mantener el Partido en el poder. Y el Partido ha hecho enormes esfuerzos para que las claves de su permanencia en el poder durante tanto tiempo ocupen un segundo plano. Para muchos occidentales tambin ha resultado conveniente mantener al Partido en un plano accesorio y actuar como si China
13

el partido

tuviera un sistema de gobierno orgnico, con sus fortalezas y debilidades, sus rarezas y peculiaridades, lo mismo que cualquier otro. La floreciente vida comercial del pas y su decidido abrazo a la globalizacin les basta a la mayora para rechazar la idea de que el comunismo contine siendo la fuerza impulsora. Eso equivaldra a afirmar que un Starbucks en cada esquina sea indicio de progreso econmico. Pero si escarbamos un poco en el modelo chino veremos que es mucho ms comunista de lo que parece a simple vista. Vladmir Lenin, quien diseo el prototipo de gobierno para pases comunistas de todo el mundo, lo reconocera de inmediato. La permanencia en el poder del Partido Comunista de China se basa en una sencilla frmula que parece sacada del pensamiento de Lenin explicado a los nios. A pesar de todas las reformas de las ltimas tres dcadas, el Partido se ha asegurado de que conserva el control del Estado y de los tres pilares necesarios para la supervivencia de este: el personal gubernamental, la propaganda y el Ejrcito de Liberacin Popular. Desde que se proclam nica autoridad de gobierno legtima de una China unificada en 1949, el Partido y sus lderes han situado a sus miembros en puestos estratgicos en cada brazo del poder y en todos los niveles del Estado. Todos los medios de comunicacin chinos estn controlados por el departamento de propaganda, incluso si quienes lo dirigen se han visto obligados a apretar el paso para no perder el carro de Internet. Y si a alguien se le ocurriera desafiar al sistema, el Partido tiene suficientes recursos, pues se ha asegurado de mantener un frreo control sobre el ejrcito y los servicios de seguridad, garantes, en ltima instancia, de su autoridad. Las fuerzas policiales de todos los niveles de gobierno, desde las grandes ciudades hasta las pequeas aldeas, cuentan con un Departamento de Seguridad Nacional cuya misin es proteger la autoridad del Partido y acallar posibles voces de disidencia poltica antes de que puedan hacerse or. Hace tiempo que China renunci a la centralizacin comunista al viejo estilo a favor de una economa de mercado hbrida y ms pulcra, la gran innovacin del partido. Pero si atendemos a los parmetros establecidos por Robert Service, el veterano historiador de la Rusia sovitica,
14

prlogo

veremos que Pekn conserva un sorprendente nmero de los atributos que caracterizaron a los regmenes comunistas del siglo xx. Al igual que ocurri en otros pases comunistas, el Partido en China ha erradicado o anulado a sus rivales polticos, ha eliminado la autonoma del poder judicial y de la prensa, ha restringido el culto religioso y las libertades civiles, ha creado extensas redes de seguridad y ha enviado a disidentes a campos de trabajo. Durante la mayor parte de su historia, aunque ahora en menor medida, los lderes del Partido en China han imitado a los comunistas de la vieja escuela escudndose en la infalibilidad de su doctrina y proclamndose, al mismo tiempo, cientficos impecables en asuntos humanos. El Partido en China se ha tambaleado al borde del precipicio de la autodestruccin en numerosas ocasiones, como en el periodo inmediatamente posterior a las brutales campaas de Mao Zedong desde 1950, que se prolongaron tres dcadas, y tambin en 1989, despus de que el ejrcito sofocara las manifestaciones de Pekn y otros lugares del pas. El propio Partido atraves una crisis existencial tras el colapso de la Unin Sovitica y de sus estados satlites en los tres aos que siguieron a 1992, un acontecimiento que todava sigue resonando en los pasillos del poder en Pekn. Despus de cada catstrofe el Partido se ha levantado, ha reconstruido su armadura y ha reforzado sus flancos. De algn modo ha sobrevivido, ha sido ms inteligente, ha actuado mejor o simplemente ha tapado la boca a sus detractores, desmintiendo a los expertos que predecan su defuncin bajo distintas circunstancias. Como maquinaria poltica el Partido es un fenmeno de proporciones formidables y nicas. A mediados de 2009 su nmero de afiliados ascenda a 75 millones, el equivalente a una doceava parte de la poblacin china adulta. El ostracismo a que ha condenado el Partido a todos sus oponentes polticos le asemeja al ejrcito iraqu despus de la segunda guerra del Golfo. Incluso si se disolviera o desapareciera, habra que formarlo de nuevo, porque solo sus miembros tienen los conocimientos, la experiencia y las relaciones necesarias para gobernar el pas. Como me explic un prestigioso profesor universitario de Shanghi, la actitud del Partido es: Yo puedo hacerlo y t no. Y puesto que t no puedes,
15

el partido

lo har yo. La lgica del Partido es circular. No puede haber alternativa, porque no se permite que exista ninguna. Pocos acontecimientos manifestaron tan claramente el triunfo de China y la prdida de posiciones de Occidente en la crisis financiera como la visita a Pekn de Hillary Clinton, recin nombrada secretaria de Estado, en febrero de 2009. Las anteriores administraciones estadounidenses, durante los mandatos de Bill Clinton y George W. Bush, haban llegado al gobierno con posturas agresivas y competitivas hacia China. Antes de aterrizar, la seora Clinton rest pblicamente importancia al asunto de los derechos humanos. En una conferencia de prensa pronunciada antes de salir implor sonriente al gobierno chino que siguiera comprando deuda estadounidense, como una vendedora ambulante pregonando sus artculos. La astuta estratagema de Deng Xiaoping, establecida dos dcadas antes, sobre cmo deba China ir adquiriendo poco a poco poder mundial esconde tu inteligencia y espera el momento propicio haba empezado a dar frutos mucho antes de la llegada de Hillary Clinton. Las incursiones bien publicitadas en frica, Sudamrica y Australia en busca de recursos, las cotizaciones multimillonarias de sus empresas estatales en los mercados burstiles extranjeros, su cada vez ms prominente papel en las Naciones Unidas y lo evidente de su poder econmico han colocado a China en el corazn de los negocios y las finanzas globales desde principios del nuevo siglo. La estrella china brillaba con ms fuerza que nunca incluso cuando sus diplomticos se quejaban de que tenan que esforzarse en hacer or su defensa de una economa relativamente pobre y en desarrollo. La implosin del sistema financiero occidental, junto con la desaparicin de la confianza en Estados Unidos, Europa y Japn, propici que China subiera, de la noche a la maana, varios puestos en la escala del poder global. En pocos meses, a comienzos de 2009, libre de las restricciones de la opinin pblica nacional, el Estado chino invirti 50.000 millones de dlares en ayuda al Fondo Monetario Internacional y, en sociedad con Hong Kong, otros 38.000 para la creacin de un fondo monetario asitico; haba concedido un prstamo de 30.000 millones a empresas de explotacin australianas y haba ofre16

prlogo

cido decenas de miles de millones ms a varios pases y compaas en Sudamrica, Asia central y del sureste, para asegurarse una buena situacin en el mercado de materias primas y sentar un precedente para futuras adquisiciones. En septiembre de ese ao, con los gobiernos y compaas financieras todava en estado de cautela, China concedi lneas de crdito de hasta 70.000 millones de dlares para la explotacin de recursos e infraestructuras en frica, en concreto en Nigeria, Ghana y Kenia. En Guinea, solo das despus de que el ejrcito hubiera disparado contra ciudadanos y violado a mujeres en las calles, el gobierno, respaldado por el ejrcito de este estado paria en el continente y en el resto del mundo, anunci que estaba en conversaciones con China para un acuerdo de miles de millones de dlares destinados a la explotacin de recursos e infraestructuras. La ambicin y la influencia de Pekn saltaron a la palestra de una forma que hasta entonces haba sido inimaginable. El Banco Central de China hizo un llamamiento para proponer una alternativa al dlar estadounidense como divisa global a principios de 2009 y reiter su postura conforme avanzaba el ao. Francia acat obediente la soberana china sobre el Tbet para aplacar las iras de Pekn despus de que China hubiera cancelado su asistencia a una cumbre de la Unin Europea en protesta por la acogida en Pars del Dalai Lama. Barack Obama evit reunirse con el lder espiritual tibetano a finales de 2009 para endulzar la atmsfera antes de su primera visita a Pekn en noviembre de ese ao, aunque acept recibirlo a principios de 2010. Con motivo del decimosexto aniversario de su marina de guerra, China invit al mundo a que admirara su nueva flota de submarinos nucleares zarpando del puerto de Qingdao. El gigantesco mercado chino, que en los aos anteriores era una quimera a ojos occidentales, se haba vuelto ms importante que nunca. Justo antes de la feria automovilstica de Shanghi, en abril de 2009, las ventas mensuales de turismos en China superaban a cualquier otro mercado del mundo, incluido el estadounidense. Un mes ms tarde, Wang Qishan y una delegacin de ministros chinos se reunieron en Bruselas con Catherine Ashton, entonces represen17

el partido

tante del Servicio Europeo de Accin Exterior de la Unin Europea, y con cerca de quince de los empresarios europeos ms veteranos para escuchar sus quejas sobre los mercados chinos. Despus de un almuerzo de trabajo, Wang admiti que haba irregularidades en el mercado. S que tienen motivos de queja contest con su seguridad de siempre. Pero el encanto del mercado chino es irresistible. En otras palabras, segn los empresarios asistentes a la reunin, a quienes el viceprimer ministro dej atnitos, la conclusin era: por muchas quejas que tengan ustedes, el mercado es tan grande que seguirn recurriendo a l. Y lo peor es que la mayora admiti que Wang estaba en lo cierto. La nueva y agresiva seguridad en s misma de China fue evidente a finales de 2009, en la cumbre sobre el cambio climtico celebrada en Copenhague. En el ltimo y tenso da de negociaciones, los chinos desdearon participar en una sesin de jefes de Estado y enviaron a un funcionario a entrevistarse con el presidente Obama y otros lderes mundiales. En otra sesin de ese mismo da, con la asistencia de Wen Jiabao, primer ministro chino, un miembro de la delegacin china sermone a Obama en voz alta y agitando el dedo ndice. No hace falta decir que, si se hubiera enviado a un representante relativamente menor de un gobierno occidental a reunirse con el lder chino y hubiera osado sermonearle, la afrenta habra bastado para provocar violentas manifestaciones callejeras en Pekn contra los pases extranjeros. China recibi las crticas posteriores con perplejidad: La leccin que deben sacar los pases desarrollados es que tienen que decidir entre enfrentarse a China o cooperar con ella, afirm un alto funcionario. El crecimiento y transformacin de los pases asiticos como Singapur, Malasia, Indonesia, y Corea del Sur despus del proceso de descolonizacin que sigui a la Segunda Guerra Mundial, fueron de gran importancia para sus ciudadanos y edificantes para el conjunto de la regin. Cuando Japn se constituy en gigante asitico, Occidente se sinti conmocionado y amenazado. La transformacin econmica de China, en cambio, un pas que supone una quinta parte de la poblacin mundial, es un acontecimiento global sin parangn. El
18

prlogo

auge de China es una autntica megatendencia, un fenmeno capaz de reinventar la economa mundial, sector a sector. Que lo presida un partido comunista lo hace an ms desconcertante para el mundo occidental, que solo unos aos antes se frotaba las manos anticipando el fin de la historia y el triunfo de la democracia liberal. Adems, la decisin crucial del Partido de cambiar de rumbo a finales de la dcada de 1970 ha transformado las vidas de, literalmente, cientos de millones de chinos. Segn el Banco Mundial, el nmero de pobres en China descendi en 500 millones entre 1981 y 2004. Para que lo entendamos informa el banco, la cifra absoluta de pobres (empleando el mismo estndar) en el conjunto de pases en desarrollo baj de 1.500 a 1.100 millones en el mismo periodo. En otras palabras, si no fuera por China, el nmero de pobres en pases en desarrollo no habra descendido en las ltimas dos dcadas del siglo xx. En solo una generacin la elite del Partido ha pasado de banda de esbirros adoctrinados con camisas de cuello mao a clase dirigente adinerada, trajeada y amiga de los negocios. Con ella se han transformado tambin el pas y el mundo en general. La prioridad actual del Partido es subirse al carro de la globalizacin, lo que se traducir en una mayor eficacia econmica, mayores beneficios y mayor estabilidad poltica. Cmo han logrado esta situacin los comunistas chinos mientras sus compaeros de ideologa en otros pases se desmoronaban? Ese viejo dicho del periodismo segn el cual la mejor historia es la que uno tiene delante es cierta en el caso de China. El problema de escribir sobre el Partido, sin embargo, es que por mucho que lo tengamos delante no es fcil examinarlo. l y sus funciones estn, por lo general, enmascarados o disfrazados de otra cosa. Cuando interacta con el mundo exterior tiene buen cuidado de hacerlo con discrecin. En ocasiones su actividad es tan opaca que hace irritantemente difcil informar sobre cmo se gobierna China. El secretismo explica por qu las noticias sobre China se refieren siempre al Partido Comunista pero rara vez revelan cmo este gobierna el pas. Este libro es un intento de llenar ese vaco, explicando
19

el partido

sus funciones y estructuras y cmo ejerce el poder poltico. Este libro no aspira a ser exhaustivo ni definitivo. Es tan solo el relato de un periodista curioso que abre, o trata de abrir, muchas puertas cerradas y echar un vistazo a lo que hay detrs. Al hacerlo, el libro intenta devolver al Partido Comunista el lugar que le corresponde: el corazn de la historia de China.

20