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MEGAIGLESIA O IGLESIA MINORITARIA?

Disyuntiva entre modelos y principios.


Por Bernardo Campos Hace ya algunos aos, tericos del crecimiento de la iglesia, advirtieron que las iglesias minoritarias, o mejor, las unidades mnimas de la iglesia, son las que muestran mejores condiciones para el crecimiento o el desarrollo natural e integral. Contrariamente a lo que se piensa, las megaiglesias son las que en proporcin crecen menos que las iglesias pequeas. El estudio del telogo alemn Christian Schwarz, Desarrollo Natural de la Iglesia, publicado 8 aos atrs por la editorial CLIE de Espaa (traducido a ms de 35 idiomas), mostr precisamente la paradoja del iglecrecimiento: Cuanto ms grande es la iglesia, la relacin absoluta de su crecimiento es menor que las iglesias pequeas. La validez cientfica de la afirmacin de Schwarz se basa en su investigacin aplicada a los cinco continentes, sobre 1000 iglesias de 32 pases del mundo, con la intervencin de cientficos sociales. Hasta antes del estudio de Schwarz, se crea que el crecimiento de la iglesia dependera entre otras razones de un desarrollo celular, es decir, de la adopcin de una metodologa de crecimiento por clulas como unidades mnimas de entre 7, 10, o 12 personas, o de copiar modelos de las iglesias de xito, o que el crecimiento espontneo de la iglesia sera el producto de un avivamiento espiritual. Se supona que las iglesias celulares se reproduciran exponencialmente: As por ejemplo, si una iglesia tena unas 3 clulas de crecimiento que en promedio estara compuesta por una 10 personas cada una, y stas en un lapso de 3 meses se multiplicasen al doble de su tamao, en un ao aquella iglesia crecera numricamente hasta un promedio de entre 200 y 240 nuevos creyentes. Pero el estudio de Schwarz encontr que esto es un mito del iglecrecimiento y no es verdad. La verdadera sorpresa se produjo seala Schwarz-- cuando, de los porcentajes (de 297 iglesias que crecen y 636 iglesias que decrecen), obtuvimos las cifras absolutasLas iglesias agrupadas en la categora ms pequeas (1-100 asistentes) haban ganado en los ltimos cinco aos, por trmino medio, 32 personas (+63%); las iglesias entre 100 y 200 asistentes, tambin 32 personas (+23%); las iglesias entre 200 y 300 alcanzaron 39 personas (+17%); y las iglesias entre 300 y 400, slo 25 personas (+7%) ( Ver grfica Comportamiento del crecimiento) En la explicacin de Schwarz esto quiere decir que una iglesia pequea aumenta el mismo nmero de personas que una grande, o, dicho de otra forma, dos iglesias de alrededor de 200 creyentes cada una, llevan ms del doble de personas al Evangelio que una con 400 creyentes en comunin. Para que el crecimiento de una iglesia sea saludable, y por ello mismo no se quede slo en lo cualitativo o nicamente en lo cuantitativo, es necesario que el crecimiento de la iglesia mantenga un equilibrio entre al menos 8 factores bsicos:

1) Liderazgo que capacita, 2) Desarrollo del Ministerio segn dones, 3) Espiritualidad ferviente, 4) Estructuras funcionales, 5) Cultos inspiradores, 6) Clulas integrales, 7) Evangelismo segn necesidades, y 8) Relaciones afectivas. Si uno de estos factores falla, tendramos una debilidad o factor mnimo que impedira el crecimiento integral de la iglesia. Lo saludable es que haya un equilibrio perfecto en el conjunto de esos factores, es decir, una media de 65 % en una escala de 1 al 100. Otro factor para un crecimiento saludable de la iglesia es que sta no se afane por el crecimiento numrico de la iglesia. Contrariamente a lo que ha venido enseando la escuela del iglecrecimiento, el factor cualitativo es el que genera como efecto secundario el crecimiento cuantitativo. El dilema bsico para una iglesia no debe ser crecer o no crecer numricamente, sino por el contrario, crecer s, pero para qu?. La pregunta por el crecimiento de la iglesia incluye necesariamente la pregunta por el sentido de la misin, que es la razn de ser de su existencia en la tierra. El socilogo suizo, Roger Mehl, en su Tratado de Sociologa del Protestantismo. Madrid: Stvdivm, 1974) acu la categora iglesia minoritaria para diferenciar a las iglesias de la Reforma Protestante pequeas o en decrecimiento, de las as llamadas sectas, pues hasta entonces se entenda que una de las caractersticas de las sectas era su tamao reducido, adems de su oposicin a la iglesia institucin y a la sociedad organizada como indicadores sociolgicos. En la actualidad tenemos en nuestro continente, iglesias minoritarias cuyo crecimiento numrico o se ha estancado o, lo que podra ser ms grave, ha aumentado su ritmo de decrecimiento. La alternativa para estas iglesias minoritarias no es copiar los as llamados modelos o iglesias de xito, nombre que por lo general se le asigna a iglesias como la del Rev. Pal Yonggi Cho de Sel, Korea, congregacin que bordea el milln de miembros; o a la del Pastor Csar Castellanos de Colombia con una congregacin de ms 100,000 miembros, sin contar sus filiales en otros pases. La alternativa se encuentra en estudiar el crecimiento de esas iglesias y extraer de l los principios universalmente vlidos para luego contextualizarlos en el lugar de origen, de acuerdo con un principio bblico general que Schwarz llama principio bitico: dejar que
cada semilla de su propio fruto de acuerdo a su naturaleza y al suelo en que fue sembrada. No se trata de aplicar a como d lugar un modelo exitoso, lo cual sera

adoptar un modelo, ni de mejorarlo con elementos nuevos, lo cual sera adaptar el modelo. De lo que se trata es de crear el suyo propio a partir de principios extrados de un estudio concienzudo de iglesias con un crecimiento normal, saludable y de acuerdo con principios ticamente bblicos. El paso siguiente es que la iglesia minoritaria, incluso tambin una megaiglesia que ya ha tocado techo, verifique en cul de los 8 factores antes mencionados se encuentra el factor mnimo o su punto dbil para corregirlo. Jonatn Haley, otro estudioso que particip en la investigacin de Schwarz, afirma que el principal problema reside en que hasta la fecha no se ha diferenciado con claridad entre modelos (criterios por medio de los cuales alguna iglesia, en algn lugar del mundo, ha conseguido resultados positivos) y principios (criterios vlidos para

cualquier iglesia en cualquier parte del mundo). En consecuencia, hay muchos modelos que afirman ser vlidos universalmente y no lo son; y muchos principios, cuya validez universal es demostrable, que son considerados meros modelos. El enfoque segn modelos es el intento de aplicar a nuestra propia situacin el programa de una iglesia que ha tenido xito (en la mayora de los casos una megaiglesia). Este planteamiento resulta fascinante, por decir lo menos, porque lo que tanto se anhela para la propia iglesia ya est en funcionamiento en la iglesia modelo. El enfoque segn principios es diferente. Aunque tambin parte de lo mucho que se puede aprender de los modelos que han tenido xito en la prctica, sin embargo, en lugar de limitarse a un modelo, examina cientos de iglesias modelo, tanto grandes como pequeas, para descubrir aquellos elementos que puedan considerarse de validez universal para cualquier iglesia y aquellos otros que, aun siendo interesantes, no pueden aplicarse de modo general a todas las iglesias. En otras palabras, los principios obtenidos mediante la abstraccin, esto es, despojando a los modelos de sus caractersticas culturales y locales, se individualizan para la situacin especfica de una iglesia en concreto. Este binomio abstraccin / individualizacin ms que la simple imitacin de una iglesia de xito reconocido es el que asegurar un crecimiento normal. De ser vlidas las conclusiones de Schwarz y Haley, tendramos que concluir que las iglesias minoritarias tienen aqu la mejor oportunidad para su crecimiento, a despecho de las megaiglesias. La condicin es que observando y aplicando principios, reduzcan a cero su factor mnimo y que busquen un equilibrio entre los ocho factores de un crecimiento natural.