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EMEEQUIS | 19 de agosto de 2013

Alejandra Zermeo, artista plstica

El arte de bordar y

TEJEr

esculturas
Muchas veces siento que vivo en el Mxico del no, pero si sigues tocando puertas te empiezas a encontrar gente prspera que est en la lnea de querer alcanzar paz y armona, dice Alejandra Zermeo, quien con la serie BiDA (Biologa interna De los Animales) celebr la supervivencia de la fauna a pesar de los humanos y rindi tributo a su madre fallecida.
Por Patricia Vega @Patricia__Vega Fotografas: Eduardo Loza y cortesa de la artista
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Si destruyes a la naturaleza, te destruyes a ti, explica la escultora, a propsito de la exhibicin de su obra ms reciente en la Galera X Espacio de Arte, en el DF. Zermeo ahora est en Montreal, a donde viaj tras ser seleccionada para representar a Mxico en el Recontre ESSARTS 2013, a realizarse del 13 al 25 de agosto en aquella ciudad canadiense.

Quiso cortar su larga cabellera para donarla a una causa noble: hacer pelucas para nias y nios con cncer. Necesitaba, a nivel fsico, de un cambio radical que fuese reflejo de su proceso emocional. Hoy luce una melena al estilo Bob, que enmarca su rostro, muy expresivo. Tiene 34 aos, pero su estatura, complexin, vestimenta y actitud la hacen ver ms joven. Como un duendecillo saltarn, Alejandra Zermeo se pasea entre las 31 esculturas antropomrficas de tamao natural en su mayora y que, sin embargo, evocan caractersticas fsicas o comportamientos de animales que la artista plstica decidi homenajear, ya sea por su belleza, por su capacidad de adaptarse al entorno humano y sobrevivir o, por el contrario, estar en peligro de extincin. La escultora concibi tambin la exposicin BiDA (Biologa Interna De los Animales) como una forma de honrar la memoria de su madre, Laura Elena Prez Ponce de Len, que muri a causa del cncer el 8 de diciembre de 2012. El comienzo de la serie escultrica coincidi con el inicio de la enfermedad de su madre y, a lo largo de ese difcil par de aos, Alejandra se empe en llamar su atencin hacia lo bello de la vida a travs de piezas escultricas coloridas y cargadas de simbolismos, las cuales se exhibieron durante abril y mayo pasado en la Galera X Espacio de Arte, ubicada en el corazn de la colonia Condesa, a un costado del Parque Mxico. Desafortunadamente, mi mam ya no alcanz a ver la serie concluida; ni siquiera pudo ver la muestra incompleta que se mont el ao pasado en el Museo Universitario del Chopo, lamenta Zermeo. Los personajes de BiDA transmiten una sensacin de gran serenidad. Y Zermeo se siente satisfecha con el resultado porque, admite, por primera logr que la coleccin quedara tal como surgi de su mente y corazn. Enamorada del laboratorio, Alejandra est acostumbrada a experimentar con toda clase de materiales. Pero en esta ocasin no tuve errores y supe concretar muy bien mis ideas; eso quiere decir que ya entr en un momento profesional, supongo, de madurez y de una lnea de trabajo ms estable, de mayor claridad. En una de las ltimas cartas de su madre, Alejandra ley: Quiero sanar para ver los logros de mis hijos. Recuerda que la piel se le puso chinita y reflexion:

Ahora que tengo logros verdaderos, que me empieza a ir bien y que estoy en el camino que busqu, a quin se lo cuento?. Por eso, la escultora considera que est en un proceso de reconexin con la Madre, entendida sta como un ser superior, una divinidad. Esa es la razn por lo que termin la exposicin con la pieza Pavo Real, cuya realizacin con el apoyo de cuatro asistentes mujeres se llev siete meses: ese fue el tiempo que les tom pegar una a una las incrustaciones de bisutera y lentejuelas a un personaje hecho de resina y tela cosida y bordada a mano con hilo de algodn, adems de ponerle el caracterstico tejido croch que se ha convertido en sea identitaria de las esculturas de Zermeo. La artista quiso concluir su serie, sostiene, rindiendo culto a la belleza de la Creacin. La primera pieza de la serie fue Quetzal, un trptico de colores exuberantes que alude conceptualmente al peligro de extincin de esas aves, sin recurrir al consabido plumaje. Los cuerpos de las tres figuras de la obra estn formados por hilos que reemplazan a las alas del quetzal: el de color rosa representa al hombre que alab al animal; el segundo, azul, representa al hombre que lo destruy, y el ltimo, verde, es el hombre que anhela salvaguardarlo. Quera tomar elementos muy simblicos del animal, en este caso, los colores estridentes. Si t destruyes a la naturaleza, te destruyes a ti mismo, menciona la escultora para reafirmar el hilo conductor de la serie en que el jaguar, el orangutn, la cigea, la hormiga negra, el mirlo, la nutria, el camalen, el colibr, el ave de Nueva Guinea, la cabra del monte y el pez garra rufa le sirvieron de inspiracin. Del cine y la TV a las galeras de arte Egresada de la licenciatura en Artes Visuales de la Academia de San Carlos de la UNAM, donde tambin curs una maestra, Alejandra Zermeo obtuvo menciones honorficas. Por la necesidad de tener un trabajo que le permitiera seguir financiando sus estudios, acab en el rea de efectos especiales para cine y televisin, experiencia que le permiti entrar en contacto con diversos procedimientos y materiales industriales. As, casi sin darse cuenta, Zermeo lleg a dominar los prostticos: imitaciones de piel humana hechas de ltex que se aplican a los actores para simular heridas,

arrugas o deformaciones. Su promisoria carrera en efectos especiales para pelculas le proporcionaba ingresos ms que suficientes para vivir. Sin embargo, nunca dej de sentir la necesidad de regresar a sus orgenes. Cuando retom la escultura ya se haba apropiado de nuevos materiales. Desde hace cinco aos trabaja en su estudio con resinas y plsticos que se usan en el cine para hacer esas imitaciones escultricas que permiten romper un brazo o dar un golpe sin tocar al actor. Con numerosas exposiciones individuales y colectivas, tanto en Mxico como en el extranjero, Zermeo ha aplicado en su obra una tcnica conocida como life-cast, que consiste en sacar moldes con vendas de yeso y vaciarlos en resina. Despus de que obtiene ese positivo en tamao real, Alejandra interviene la escultura con telas, estambres, hilos y otros materiales. Su obra ha sido seleccionada en bienales de arte en Mxico, Tokio, Alemania, Espaa, Estados Unidos y Canad. Transformacin del tejido en arte Alejandra teje desde que tena 11 aos de edad, cuando le impusieron ese aprendizaje en la secundaria. Recuerda que en esa poca la pas muy mal porque era una nia flaca, flaca y nada atractiva. Llegu dos meses despus de que las clases haban iniciado y nadie me quera hablar porque ya todos eran amigos entre s. Cuando me dijeron que escogiera un taller, quise tomar artes plsticas: No hay. Entonces carpintera: No hay. Bueno, cul hay?: Tejidos y bordados . Casi se desmaya porque iba a dar a un taller donde le ensearan a ser una chica y sufri horrores durante meses hasta que sus compaeras la empezaron a conocer imagnate: flaca, oa, patas chuecas, reitera y se hicieron amigas. Era una psima tejedora y la mandaban a tejer como un castigo. Yo iba a casa de una amiga a jugar y su mam nos deca: No, no, no Se me van a Tamm a tejer. Y ah nos tienes, unas nias de 13 aos sentadas con unas viejitas, platique y platique, tejiendo. En 2008 o 2009 empez a usar hilos en sus esculturas, a manera de lneas de tiempo. El tejido es como una segunda piel que se puede expandir o contraer, dependiendo de lo que pida la escultura. Conocedora de las posibilidades de estambres y tejidos, los utiliza para hacer un juego visual dentro de la propia composicin escultrica. Qu loco es cmo ciertos elementos que te imponen en la vida te los apropias para transformarlos en tu propio lenguaje artstico!, valora hoy. Cuando los hermanos se encuentran Una de las piezas que incluy en BiDA es un trptico de puercoespines de pequeo formato. En los primeros meses que siguieron a la muerte de mi mam, fue sper

duro enfrentarme a la vida. Alguien me deca cualquier cosa y yo lloraba. Entonces tuve que ponerme armaduras para proteger mi espritu; tom muchas decisiones, entre ellas mi corte de cabello. Tambin decid sobre quin quiero que est en mi vida y quin no, sobre cules cosas permito que me nutran y cules no. Fue un proceso difcil para la artista. Me siento como un puercoespn, pero poco a poco absorber esas espinas para seguir abrindome y ser prspera. Este proceso interior se ha convertido en el inicio de una nueva serie, Hermanos, con la que expresar esa experiencia tan fuerte que vivi al lado de sus hermanos, una bailarina (Laura Elena) y un arquitecto (Sergio Ral). El tatarabuelo ilustre Se podra pensar que por ser la tataranieta de lvaro Obregn Salido, presidente de Mxico entre 1920 y 1924, las cosas seran ms sencillas para Alejandra Zermeo.

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El tejido es como una segunda piel que se puede expandir o contraer, dependiendo de lo que pida la escultura.

No ha sido as. La artista proviene tambin de una estirpe de mujeres rebeldes que han desafiado a la estructura patriarcal de su familia: su bisabuela se enamor y se cas por la Iglesia a pesar de las amenazas de Obregn en el sentido de que la desheredara y no la volvera a ver; fueron, entonces, las hermanas del general quienes la apoyaron. Por lo que toca a la abuela, fue una mujer de sociedad que ya entrada en aos decidi divorciarse y casarse con un hombre mucho ms joven que ella; al final de sus das rompi con muchos patrones establecidos para el escndalo de la sociedad de su tiempo. Y, finalmente, la mam de Alejandra, que tambin se divorci y cri a sus tres hijos como madre soltera. La escultora le da la vuelta a esta herencia, junto con la imposicin del bordado y del tejido escuela por antonomasia de las mujeres que aprenden a complacer a sus maridos, para transformarla en una experiencia

artstica que le ha resultado catrtica y hasta sanadora. Pero el camino que eligi no ha sido fcil. Se define en lucha constante por colocarse en el medio de la plstica contempornea, de trabajar con claridad y ser autogestora de sus proyectos. Ser por eso que casi salt hasta el techo cuando recibi la llamada telefnica, y luego la carta oficial, para comunicarle que haba sido seleccionada como representante de Mxico en el Recontre ESSARTS 2013, a realizarse del 13 al 25 de agosto en Montreal, Canad. Es la primera vez que me pagan todo: desde la visa, el transporte, la estancia y la comida durante dos semanas; aparte de la produccin de la pieza y un estipendio como artista, dice entre risas. Ya de regreso en Mxico, dedicar parte de su tiempo a la elaboracin de un libro en el que documentar de cabo a rabo su proceso creativo.

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El life-cast o molde vivo en

10 pasos

1 Con vendas de yeso mojadas se saca un molde tamao natural de la persona que sirve de modelo. Son vendas muy flexibles cuando estn mojadas y toman la forma del cuerpo que envuelves con ellas. Como endurecen en minutos, el proceso toma un mximo de 40 minutos y se realiza por partes: la frontal y la trasera, los brazos, la cabeza y la cara. 2 Se unen las piezas del molde para vaciarlo con resina y cerrarlo con ms vendas de yeso. 3 Se cantea la pieza (se mueve el molde para que se distribuya bien el lquido) y se espera a que gele, es decir, se cuaje un poco. 4 Se introduce al molde una estructura realizada con PVC (plicloruro de vinilo), que es el derivado del plstico ms verstil. 5 Se vaca el molde con espuma de poliuretano, con el propsito de que la pieza no sea tan pesada pero que pueda sostenerse por s misma. 6 Con sumo cuidado se abre el molde (hay que quitar venda por venda) y se rompe, con lo que la escultura se convierte en una pieza nica. 7 Con un esmeril se corta la rebaba que pudiera quedar en la pieza y se rebajan las imperfecciones. 8 Moldeando encima de la pieza, se tapan las imperfecciones y se corrigen los errores que, a juicio de la artista, pudiera haber. 9 Se lija la pieza y se le aplica una base de color que suele ser gris. 10 Se aplica en color final o acabado. Si es color, la pieza ya queda terminada, pero si la escultura lleva hilado o tejido encima, la artista empieza a tejer sobre la pieza o a pegarle hilo por hilo o cuenta por cuenta.

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