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Trabajo de consulta martes 20 de agosto de 2013 F. Andrs Lizcano V. 2040448 Astronoma.

Buscar las misiones espaciales que se han realizado para estudiar el sistema solar. Resalte sus principales resultados.

Representacin artstica de la Sonda Cassini y el pequeo 'lander' Huygens en las proximidades de la luna Titn de Saturno imagen: Courtesy NASA/JPL-Caltech

Aunque la presencia de humanos en la Luna es un hecho tecnolgico grandioso, la mayora de los descubrimientos cientficos ms interesantes del Universo han sido hechos por sondas teleguiadas no tripuladas. Desde mediados del siglo XX numerosas naves espaciales o sondas han abandonado la Tierra en misiones de exploracin de otros cuerpos de nuestro pequeo universo llamado: Sistema Solar. Todos los planetas han sido ya visitados por al menos una sonda. Plutn, ahora planeta menor, tambin ser visitado en los prximos aos por la sonda New Horizons que se encuentra en camino hacia esa remota regin. Tambin han sido visitados y fotografiados de cerca los satlites, y la sonda Huygens incluso alcanz la superficie de la luna Titn de Saturno. Se han enviado sondas a los asteroides Vesta y Ceres y tambin a algunos cometas. Adems de las sondas, se han puesto en rbita un buen nmero de observatorios espaciales como el Hubble, el Spitzer, el Chandra y tambin SOHO para la observacin solar, que se dedican a explorar sin las limitaciones que produce la atmsfera terrestre. La primera sonda espacial fue la sovitica Lunik 2, que lleg a la Luna en 1959. Despus de esto siguieron diversas sondas de la URSS y de los EE. UU., enviadas a la Luna y diversos planetas. En enero de 1962, la sonda Ranger 3 de los EE. UU., de 327 kg, fall en posarse en la Luna y entr en rbita solar. En abril de 1962, la Ranger 4, de 328 kg, se convirti en la primera sonda estadounidense en alcanzar la Luna. La Ranger 4 no lleg exactamente, se impact con la superficie lunar. Lo mismo ocurri con la Ranger 6, en enero de 1964. Entre 1966 y 1968, los EE.UU enviaron 7 sondas Surveyor a la Luna. Algunas partes de la Surveyor 3 fueron recolectadas para estudio por la misin Apolo 12 en noviembre de 1969. La primera sonda interplanetaria fue la Mariner 2 (EE.UU.), que sobrevol Venus en 1962. La sonda sovitica Venera 3 es el primer objeto humano en hacer contacto con otro planeta al estrellarse sobre Venus en 1966. La Venera 7 de la URSS consigue un aterrizaje controlado sobre ese planeta en 1970. En 1968 las misiones Zond 5 y Zond 6 de la URSS tuvieron xito al sobrevolar la Luna. En 1970 la URSS envi a la Luna el vehculo por control remoto (rover) Lunokhod 1, a bordo de la nave Lunik 17. La URSS recolect 400 gramos de polvo lunar a travs de sus sondas Lunik. Las siguientes imgenes muestran a la sonda Lunik 2 (izquierda) y Lunojod 1 (derecha) el primer rover de la historia.

En 1971 la Mariner 9 envi fotos de la superficie de Marte. Ese mismo ao las sondas Marsnik 2 y Marsnik 3 de la URSS tambin llegaron a Marte. La Mariner 10 sobrevol Mercurio en 1974. Los EE.UU. tambin enviaron sondas de larga distancia y con misiones largas, como por ejemplo las Pioneer 10 y 11 que investigaron Jpiter en 1973 y 1974, y en 1979 enviaron fotos de Saturno. La Pioneer 10 fue el primer artefacto humano en abandonar el Sistema Solar. Lanzada el 3 de marzo de 1972, sobrevol Jpiter a aproximadamente 131 000 km el 3 de diciembre de 1973. Un ao despus, el 3 de diciembre de 1974, la Pioneer 11 tambin sobrevol Jpiter a 46 000 km, siguiendo su ruta a Saturno. Tambin debemos acordarnos de las Voyager 1 y 2 que investigaron los planetas externos del sistema solar y abandonaron el sistema solar en un viaje sin retorno por el universo. La Voyager 2, lanzada el 20 de agosto de 1977 pas a 286 000 km de Jpiter y a 101 000 km de Saturno. El 24 de enero de 1986 pas a 82 000 km de Urano, y en 1989 hizo su paso por Neptuno, el planeta ms distante de la Tierra en ser visitado por una sonda espacial. En 1976 las Viking (EE.UU.) llegaron a Marte y recolectaron muchos datos del planeta y enviaron fotografas de su relieve. Ms avanzada, la Mars Pathfinder de los EE.UU. pis el suelo de Marte en 1997, con un vehculo robtico (rover) capaz de moverse por la superficie marciana y enviar fotos detalladas de su terreno. La sonda Deep Space 1 fue lanzada el 24 de octubre de 1998, probando diversas nuevas tecnologas espaciales. Su misin fue encontrarse con el cometa Borrelly y enviar las mejores fotos de un cometa jams obtenidas. La nave dej de funcionar en diciembre de 2001. Ms ambiciosa que la misin Deep Space 1, la Stardust (mostrada en la siguiente imagen) se proyect para recolectar material de un cometa y retornar a la Tierra para diversos estudios. La nave fue lanzada al espacio el 7 de febrero de 1999 y alcanz el cometa 81P/Wild en enero de 2004. La nave retorn exitosamente con el material recogido del cometa en 2006.

La misin Gnesis tuvo como objetivo recolectar iones del espacio exterior, en el periodo desde el 30 de noviembre de 2001 hasta el 1 de abril de 2004, en una regin entre el Sol y la Tierra llamada "punto L1", y traerlos para someterlos a estudio. La misin regres con el material en una cpsula el 8 de septiembre de 2004. Aunque haya ocurrido un problema tcnico con el paracadas y la nave se haya daado en la cada, el material recogido est en buen estado y podr ser estudiado. Son dignas de mencin la sonda Galileo, que descubri volcanes en Jpiter, y la sonda Cassini, lanzada en 1997, que investiga Saturno. En la Navidad de 2004 la Sonda europea Huygens se desprendi de su navemadre, la estadounidense Cassini, e inici su viaje para llegar a Titn, luna de Saturno, habindose posado en Titn con xito el 14 de enero de 2005. Fue el primer aterrizaje de una nave espacial en otro satlite natural que no sea nuestra Luna. Uno de los descubrimientos cientficos de esta sonda mostr que en Titn "llueve" metano, provocando flujos lquidos. Esto ocurre porque la temperatura de Titn es de 180 C. A continuacin se hace un pequeo repaso a las misiones recientes ms destacadas que han estado o estn en marcha en la actualidad.

1. Mars Reconnaissance Orbiter

Recreacin artstica de la Mars Reconnaissance Orbiter que muestra a la sonda sobre la superficie marciana. Credit: NASA/JPL-Caltec

Mars Reconnaissance Orbiter, lanzado el 12 de agosto 2005, est dedicado a la bsqueda de pruebas que demuestren que el agua estuvo presente en la superficie de Marte durante un largo periodo de tiempo. Otras misiones a Marte han mostrado que el agua fluy por la superficie de Marte en pocas pasadas, pero continua siendo un misterio si este agua estuvo presente el tiempo suficiente como para proporcionar un hbitat adecuado para la vida. Sitio Oficial de la Misin: Mars Reconnaissance Orbiter

2. Messenger

Credit: NASA

Para convertirse en la primera nave espacial en la rbita de Mercurio, el Messenger tuvo que hacer un largo recorrido a travs del sistema solar interior, que incluy un sobrevuelo de la Tierra, dos sobrevuelos de Venus, y tres sobrevuelos de Mercurio. Este impresionante viaje ha permitido obtener nuevos datos sobre Mercurio desde que hace ms de 30 aos lo hiciera el Mariner 10. Sitio
Oficial de la Misin: Messenger

3. Curiosity

Credit: NASA

Mars Science Laboratory es parte del Programa de Exploracin de Marte, un esfuerzo a largo plazo de exploracin robtica del planeta rojo. Lanzado el 26 de noviembre de 2011, Mars Science Laboratory es un rover que evaluar si Marte alguna vez fue, o es todava hoy, un medio ambiente capaz de soportar vida microbiana. En otras palabras, su misin es determinar la "habitabilidad" del planeta. Sitio Oficial de la
Misin: Curiosity

4. Cassini-Huygens

Credit: NASA/ESA

Cassini complet su misin inicial de cuatro aos para explorar el sistema de Saturno en junio de 2008 y la extensin de esta primera misin, llamada Cassini Equinoccio Mission, en septiembre de 2010. Ahora, Cassini est tratando de hacer nuevos descubrimientos en una segunda extensin de la misin llamada Cassini Solstice Mission. Esta nueva extensin de la misin, que se prolongar hasta septiembre de 2017, es llamada as por el solsticio de verano de Saturno que tendr lugar en mayo de 2017. El solsticio marca el

comienzo del verano en el hemisferio norte e invierno en el hemisferio sur. Cassini lleg a Saturno justo despus del solsticio de invierno en el norte del planeta, y la extensin de la misin permitir el primer estudio de un perodo completo de estaciones. Cassini fue lanzada en octubre de 1997 con la sonda de la Agencia Espacial Europea Huygens. La sonda estaba equipada con seis instrumentos para estudiar Titn, la mayor luna de Saturno. Aterriz en la superficie de Titn el 14 de enero de 2005, y envi unos resultados espectaculares. Mientras tanto, los 12 instrumentos de Cassini han enviado un flujo diario de datos del sistema de Saturno desde que lleg en 2004. Entre los objetivos ms importantes de la misin son las lunas Titn y Encelado, as como algunas de las otras lunas heladas de Saturno. Hacia el final de la misin, Cassini realizar ms estudios sobre el planeta y sus anillos. Sitio Oficial de la Misin: Cassini-Huygens (NASA) CassiniHuygens (ESA)

5. Chandra

Credit: NASA

El Observatorio de rayos X, Chandra, es parte de la flota de de "Grandes Observatorios" de la NASA junto con el Telescopio Espacial Hubble en el visible, el Telescopio Espacial Spitzer en infrarrojo y el ya finalizado Compton Gamma Ray Observatory en rayos gamma. Chandra permite a los cientficos de todo el mundo el obtener imgenes de rayos X de ambientes exticos para ayudar a comprender la estructura y evolucin del universo y en especial de nuestro Sistema Solar. Sitio
Oficial de la Misin: Chandra - Observatorio Rayos X

6. Dawn

Credit: NASA

Dawn, como misin perteneciente al Programa Discovery de la NASA, se adentra en lo desconocido, utiliza nuevas innovaciones tecnolgicas, y logra lo que nunca antes haba sido intentado. Dawn, est en rbita alrededor uno de los principales miembros del cinturn de asteroides, Vesta, y despus ir a recoger ms datos a un segundo asteroide, Ceres. El objetivo de Dawn es la caracterizacin de las condiciones y procesos de las primeras pocas del Sistema Solar, investigando en detalle dos de los mayores protoplanetas que permanecen intactos desde su formacin. Ceres y Vesta se encuentran en la extensa zona entre Marte y Jpiter junto a muchos otros cuerpos ms pequeos, llamado el cinturn de asteroides. Cada uno ha seguido un camino evolutivo diferente marcado por la diversidad de procesos que operaron durante los primeros millones de aos de evolucin del sistema solar. Sitio Oficial de la Misin: Dawn - Misin: Asteroides

7. Grail

Credit: NASA

La misin de GRAIL crear el mapa ms preciso de la gravedad de la Luna hasta la fecha. El campo gravitatorio de alta resolucin, especialmente cuando se combine con un campo topogrfico de comparable resolucin, permitir a los cientficos deducir la estructura y composicin del interior de la Luna. Sitio Oficial
de la Misin: Grail - Redescubriendo la Luna

8. Juno

Credit: NASA

Juno mejorar nuestra comprensin de los orgenes del Sistema Solar al revelarnos el origen y evolucin de Jpiter. En concreto, Juno determinar la cantidad de agua en la atmsfera de Jpiter, que ayudar a determinar qu teora de formacin de planetas es la correcta (o si se necesitan nuevas teoras). Observar profundamente en la atmsfera de Jpiter para medir la composicin, temperatura, movimientos de nubes y otras propiedades. Elaborar un mapa de los campos magnticos y gravitatorios de Jpiter, dejando al descubierto la estructura profunda del planeta. Explorar y estudiar la magnetosfera de Jpiter cerca de los polos del planeta, en especial las auroras austral y boreal - proporcionando nuevos conocimientos acerca de cmo el enorme campo magntico del planeta afecta a su atmsfera. Sitio Oficial de la Misin: Juno - Misin a
Jpiter

9. Kepler

Credit: NASA

En la actualidad existe una clara evidencia de un nmero importante de tres tipos de exoplanetas: los gigantes de gas, sper-Tierras a altas temperaturas en rbitas de perodos cortos, y los gigantes de hielo. El reto ahora es encontrar planetas de tipo terrestre (es decir, los de un tamao entre un medio y dos veces el tamao de la Tierra), en especial los de la zona habitable de su estrella donde el agua lquida podra existir en la superficie del planeta. La Misin Kepler, perteneciente al Programa Discovery de la NASA, est diseada especficamente para escudriar nuestra regin de la Va Lctea para descubrir cientos de planetas del tamao de la Tierra o ms pequeos, en o cerca de la zona habitable y determinar la fraccin de los cientos de miles de millones de estrellas en nuestra galaxia que podran tener este tipo de planetas, esto ayudar a entender mejor cmo ocurri la formacin de la Tierra y si existen ms planetas como el nuestro.
Sitio Oficial de la Misin: Kepler - A la Bsqueda de Planetas como La Tierra

10. Mars Rovers: Spirit & Opportunity

Recreacin artstica de uno de los Rovers Exploradores de Marte Credit: Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Los robots gelogos gemelos de la NASA, los Mars Exploration Rovers, fueron lanzados hacia Marte el 10 de junio y 7 de julio de 2003, en busca de respuestas sobre la historia del agua en Marte. Aterrizaron en Marte el 4 de enero y el 25 de enero de 2004). La misin Mars Exploration Rover es parte del Programa de Exploracin de Marte de la NASA, un esfuerzo a largo plazo de exploracin robtica del planeta rojo. El principal de los objetivos cientficos de la misin es buscar y caracterizar una amplia gama de rocas y suelos que guardan las claves de la actividad de agua en Marte. Los robots se han ubicado en lugares en lados opuestos de Marte que parecen haber sido afectados por el agua lquida en el pasado. Los sitios de aterrizaje se encuentran en el crter Gusev, un posible antiguo lago en un crter de impacto gigante, y Meridiani Planum, donde los depsitos minerales (hematita) sugieren que Marte tuvo un pasado hmedo. Una vez de que los airbags de proteccin durante el aterrizaje de la nave se estabilizaron en la superficie y se abrieron, los rovers se han ido desplazando del lugar de aterrizaje y han ido tomando imgenes panormicas. Estas imgenes dan a los cientficos la informacin que necesitan para seleccionar prometedores objetivos geolgicos que cuenten parte de la historia del agua en el pasado de Marte. Una vez elegidos, los vehculos se dirigen a esos lugares para llevar a cabo investigaciones cientficas sobre el terreno. Durante el trayecto de 3 aos del Opportunity desde el crter Victoria hasta el crter Endeavour, fue capturando una fotografa del horizonte al final de cada jornada. Sitio Oficial de la Misin: Mars Rovers - Spirit y
Opportunity .

11. New Horizons

Credit: NASA.

En 2006, la NASA envi un embajador a la frontera planetaria. La nave New Horizons est en camino hacia Plutn, donde se prev que llegue en julio de 2015. Despus de 10 aos y ms de 3 mil millones de kilmetros, en un viaje histrico, New Horizons arrojar luz sobre nuevos tipos de mundos que hemos empezado a descubrir en las afueras del sistema solar. Plutn se acerca da a da, la New Horizons es la primer nave espacial en viajar a este planeta menor, un nuevo mundo para la exploracin espacial. Sitio
Oficial de la Misin: New Horizons - Destino Plutn

12. SOHO

Credit: NASA/ESA

El proyecto Solar & Heliospheric Observatory (SOHO) es un proyecto cooperativo entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA. SOHO fue diseado para estudiar la estructura interna del Sol, su amplia atmsfera exterior y el origen del viento solar, la corriente de gas altamente ionizado que sopla continuamente hacia el exterior a travs del Sistema Solar.

SOHO fue lanzado el 2 de diciembre de 1995. La nave espacial SOHO fue construida en Europa, y los instrumentos fueron proporcionados por los cientficos europeos y americanos. NASA fue el responsable del lanzamiento y es ahora responsable de operaciones de la misin. Grandes radiotelescopios en todo el mundo que forman la Red de Espacio Profundo de la NASA se utilizan para rastrear la nave espacial ms all de la rbita de la Tierra. El control de la misin tiene su base en el Goddard Space Flight Center en Maryland.
Sitio Oficial de la Misin: SOHO - El Rey Sol

13. Spitzer

Credit: NASA

El Telescopio Espacial Spitzer es la ltima misin en el Programa de Grandes Observatorios de la NASA - una familia de cuatro observatorios espaciales, cada uno para observar el Universo en un tipo diferente de luz. Las otras misiones del programa incluyen la luz visible del Telescopio Espacial Hubble (HST), Compton Gamma-Ray Observatory (CGRO), y el Chandra X-Ray Observatory (CXO). Spitzer est diseado para detectar la radiacin infrarroja. Sus instrumentos de alta sensibilidad permiten a los cientficos observar en regiones csmicas que estn ocultas a los telescopios pticos, incluyendo las polvorientas guarderas estelares regiones donde nacen las estrellas, los centros de las galaxias, y la formacin de nuevos sistemas planetarios. Los ojos infrarrojos de Spitzer tambin permiten a los astrnomos ver objetos ms fros en el espacio, como las estrellas fallidas (enanas marrones), los planetas extrasolares, las nubes moleculares gigantes, y las molculas orgnicas que pueden contener el secreto de la vida en otros planetas. Spitzer fue construido originalmente para durar un mnimo de 2,5 aos, pero ahora se espera que dure alrededor de 5,5 aos antes de quedarse sin lquido refrigerante. En esta etapa, "Spitzer caliente" es capaz de observar con uno de sus tres instrumentos durante varios aos ms. Sitio Oficial de la Misin: Sptizer - El
Universo en Infrarrojos

Cules son las principales caractersticas: atmsfera, temperatura, presin, perodo de rotacin, traslacin, satlites y dems particularidades de los planetas del sistema solar?

Mercurio.

Venus.

Tierra.

La Luna (satlite de la Tierra).

Marte. (Posee dos satlites: Deimos y Fobos)

Jpiter (satlites importantes: o, Europa, Ganimedes y Calixto).

Saturno (satlites importantes: Mimas, Encelado, Tetis, Dione, Rea, Titn, Hiperion, Jpeto y Febe).

Urano (satlites importantes: Titania, Miranda, Obern, Umbriel y Ariel,).

Neptuno (satlites importantes: Tritn y Nereida).

Por qu las leyes de Newton fallan en el clculo del perihelio de Mercurio? El avance del perihelio de Mercurio fue notado en el siglo XIX por la lenta precesin de la rbita del planeta alrededor del Sol, la cual no se explicaba completamente por las leyes de Newton ni por perturbaciones por planetas conocidos (LeVerrier). Se supuso entonces que otro planeta en una rbita ms interior al Sol era el causante de estas perturbaciones (se consideraron otras teoras como un leve achatamiento de los polos solares). El xito de la bsqueda de Neptuno a consecuencia de las perturbaciones orbitales de Urano hizo poner mucha fe a los astrnomos en esta hiptesis. Este planeta desconocido se le denomin planeta Vulcano. Sin embargo, a comienzos del siglo XX, la Teora General de la Relatividad de Albert Einstein explicaba la precesin observada, descartando al inexistente planeta (En el caso relativista, el problema de dos cuerpos puede resolverse aproximadamente usando la solucin de Schwarzschild para el campo gravitatorio creado por un cuerpo con simetra esfrica. La rbita planetaria en el espacio-tiempo es una geodsica de la mtrica de Schwarzschild. La rbita planetaria se obtendra a partir de esta geodsica, en trminos efectivos la curvatura del espacio-tiempo dada por la mtrica de Schwarzschild es equivalente a que la partcula notara una aceleracin radial efectiva). El efecto es muy pequeo: el efecto de dicha relatividad en el avance del perihelio mercuriano excede en justo 42,98 arcosegundos por siglo, tanto que necesita 12 millones de rbitas para exceder un turno completo. Similar, pero con efectos mucho menores, opera para otros planetas, siendo 8,52 arcosegundos por siglo para Venus, 3,84 para la Tierra, 1,35 para Marte, y 10,05 para el asteroide Apolo (1566) caro.

Por qu es posible escuchar a Jpiter? En qu frecuencias se puede hacer? Durante los periodos de mnimo solar en las bandas altas, principalmente 15 metros, es posible escuchar las relativamente fuertes seales que con notable frecuencia llegan desde Jpiter. Son seales generadas de manera natural por violentas tormentas en este gigante planeta gaseoso y una compleja interaccin de las mismas con su satlite volcnico o. Esta compleja relacin entre Jpiter y su luna volcnica o no est completamente entendida se sospecha que estos dos astros se combinan para producir violentas tormentas de ruido radioelctrico que pueden ser recibidas de manera relativamente sencilla desde la Tierra.

Jpiter y su luna volcnica ms prxima o. La interaccin produce fuertes emisiones en bandas decamtricas fcilmente detectables desde la Tierra en periodos de baja actividad solar. Fuente: NASA

Jpiter emite fuertes seales de radio que van desde unos pocos KHz hasta unos 38 MHz, e incluso en frecuencias superiores pero con seales ms dbiles. Las frecuencias que mejor escucharemos las tormentas jupiterianas estn alrededor de los 21 MHz. Por debajo de 15 MHz las seales provenientes de Jpiter se ven fuertemente atenuadas o refractadas por la ionosfera terrestre. La prctica dicta que las mejores frecuencias para estas escuchas son las que se encuentran inmediatamente por encima de la MUF. Jpiter produce un variado elenco de rfagas con diferentes sonidos en nuestros receptores. Los dos ms habituales son las llamadas rfagas L (Long-largas) y las rfagas S (Short-cortas). Las rfagas L duran desde unas dcimas de segundo hasta unos pocos segundos y suenan como olas marinas rompiendo en una playa de arena. Las rfagas S tienen duraciones que van desde unos pocos milisegundo hasta menos de una dcima de segundo. Su sonido, muy caracterstico, es similar al crepitar de palomitas de maz estallando. En muchas ocasiones se producen ambos tipos de emisiones.

Cules son los lugares en el sistema solar dnde existe actividad volcnica? El vulcanismo en trminos generales puede ser definido como el flujo de materiales fundidos desde el interior de un cuerpo celeste slido hasta su superficie. Normalmente asociamos estos flujos con roca fundida (lava), pero tambin existe el criovulcanismo, en el cual lo que sale a la superficie no es lava sino hielo (de agua o de otras sustancias), o una mezcla de hielos a temperaturas muy por debajo del punto de congelacin del agua. La lista resulta sorprendentemente grande, con cerca de 20 objetos, incluyendo 4 planetas, aproximadamente 14 satlites (hay algunos en duda) y al menos un asteroide y un objeto del cinturn de Kuiper. Vulcanismo con flujos de lava Estado actual Inactivo Probablemente activo Activo Inactivo Probablemente activo Inactivo Muy activo

Planeta o Luna Mercurio Venus Tierra Luna (de la Tierra) Marte 4 Vesta (Asteroide) Io (Luna de Jpiter)

El otro tipo de vulcanismo se conoce como criovulcanismo o diapirismo que consiste en el calentamiento de masas de hielo las cuales, por su menor densidad, ascienden lentamente por entre la corteza helada hacia la superficie. Lo que sale a la superficie no es lava sino hielo (de agua) o una mezcla de hielos poco densos o lquidos a temperaturas muy por debajo del punto de congelacin del agua. Entre los ms probables estn: Una mezcla de amonaco y agua. Es bien sabido que el amonaco acta como anticongelante lo cual permitira que, mezclado con el agua, produzca un lquido superfro: puede bajar el punto de congelacin del agua hasta 176o K (97 grados centgrados bajo cero). Esta mezcla se comporta de manera similar al magma (roca fundida

en el interior de la Tierra) y podra explicar las modificaciones observadas en muchos cuerpos del exterior de nuestro Sistema Solar. En Titn, por ejemplo se ha postulado que podra formar una especie de mar interior que, en ocasiones, hara erupcin hacia la superficie. Dixido de carbono. Este mecanismo se ha propuesto para explicar ciertos rasgos de las superficies de Marte y Europa. Monxido de carbono. Propuesto para modificaciones antiguas en la superficie de Ariel (luna de Urano). Metano. Tambin propuesto para Ariel, Iapetus (luna de Saturno) y Tritn (luna de Neptuno). Nitrgeno lquido. Posiblemente este sea el mecanismo responsable de los giseres observados en Tritn.

Criovulcanismo
Planeta o Luna
Ganmedes (Luna de Jpiter) Europa (Luna de Jpiter) Titn (Luna de Saturno) Enceladus (Luna de Saturno) Tethys (Luna de Saturno Dione (Luna de Saturno) Rhea (Luna de Saturno) Iapetus (?) (Luna de Saturno Obern (Luna de Urano) Titania (Luna de Urano) Umbriel (?) (Luna de Urano) Ariel (Luna de Urano) Miranda (Luna de Urano) Tritn (Luna de Neptuno) Quaoar (Cinturn de Kuiper)

Estado actual
Inactivo Activo (?) Activo (?) Activo Inactivo Inactivo Inactivo Inactivo Inactivo Inactivo Inactivo Inactivo Inactivo Activo Activo (?)

Qu es el Cinturn de Kuiper? El cinturn de Kuiper es un conjunto de cuerpos de cometa que orbitan alrededor del Sol a una distancia de entre 30 y 100 ua. El cinturn de Kuiper recibe su nombre en honor a Gerard Kuiper, que predijo su existencia en los aos 1960, 30 aos antes de las primeras observaciones de estos cuerpos. Pertenecen al grupo de los llamados objetos transneptunianos (TNO, Transneptunian Objects). Los objetos descubiertos hasta ahora poseen tamaos de entre 100 y 1000 kilmetros de dimetro. Se cree que este cinturn es la fuente de los cometas de corto periodo. El primero de estos objetos fue descubierto en 1992 por un equipo de la Universidad de Hawi.

Ms de 800 objetos del cinturn de Kuiper (KBOs de las siglas anglosajonas Kuiper Belt Objects) han sido observados hasta el momento. Durante mucho tiempo los astrnomos han considerado a Plutn y Caronte como los objetos mayores de este grupo. Sin embargo el 4 de junio de 2002 se descubri 50000 Quaoar, un objeto de tamao inusual. Este cuerpo result ser la mitad de grande que Plutn. Al ser tambin mayor que la luna Caronte pas a convertirse durante un tiempo en el segundo objeto ms grande del cinturn de Kuiper. Otros objetos menores del cinturn de Kuiper se fueron descubriendo desde entonces. Pero el 13 de noviembre de 2003 se anunci el descubrimiento de un cuerpo de grandes dimensiones mucho ms alejado que Plutn al que denominaron Sedna. El objeto 90337 Sedna destron a Quaoar del puesto de segundo objeto transneptuniano ms grande. Su pertenencia al cinturn de Kuiper est cuestionada por algunos astrnomos que lo consideran un cuerpo demasidado lejano, representante quizs del lmite inferior de la nube de Oort. En tal caso, 2000 CR105 pertenecera tambin a esta clase. La sorpresa lleg el 29 de julio de 2005 cuando se anuncia el descubrimiento de tres nuevos objetos: Eris, Makemake y Haumea, ordenados de mayor a menor. Eris revela ser incluso mayor que el propio Plutn por lo que se le ha apodado como el dcimo planeta llegndose a considerarlo como el legendario Planeta X. Estrictamente hablando, Eris no pertenece al cinturn de Kuiper. Es miembro del disco disperso pues su distancia media al Sol es de 67 ua. La clasificacin exacta de todos estos objetos no es clara dado que las observaciones ofrecen muy pocos datos sobre su composicin o superficies. Incluso las estimaciones sobre su tamao son dudosas dado que en muchos casos se basan, tan solo, en datos indirectos sobre su albedo comparado con la de otros cuerpos semejantes como Plutn.

Simulacin que muestra los planetas exteriores y el cinturn de Kuiper: a)Antes de la resonancia Jpiter/Saturno 2:1 b)Dispersin de los objetos del cinturn de Kuiper en el Sistema Solar despus de la alteracin de la rbita de Neptuno c)Tras la expulsin de los objetos del cinturn de Kuiper por Jpiter.

El acantilado de Kuiper es el nombre que le dan los cientficos a la parte ms alejada del cinturn de Kuiper. Es una incgnita que ha dado quebraderos de cabeza durante aos. La densidad de objetos en el cinturn de Kuiper decrece drsticamente, de ah su nombre de acantilado. La explicacin ms lgica sera la existencia de un planeta con una masa suficientemente grande como para atraer con su gravedad a todos los objetos de su rbita. Ese supuesto planeta recibe el nombre de Planeta X. Hasta la fecha, nadie ha aportado ninguna prueba de la existencia de tal planeta ni una explicacin para este fenmeno.

Es cierto que es posible encontrar tmpanos de diamantes en al algn planeta del sistema solar? Resultados de un estudio recin realizado parecen indicar que tanto nuestros vecinos planetas Neptuno como Urano podran contener, en estos precisos momentos, ocanos enteros compuestos de diamantes, as como inmensos tmpanos de diamante flotando al tope de estos. Para llegar esa asombrosa conclusin, cientficos iniciaron disparando una dosis ultra-concentrada de rayo lser a una porcin de diamantes, bajo una presin 40 millones de veces mayor que la que existe en la Tierra, y despus empezaron paulatinamente a disminuir tanto la presin como la temperatura para ver qu le ocurra a los diamantes. Los resultados fueron asombrosos: Se descubri que bajo condiciones similares a Neptuno y Urano, que llega un punto en donde el diamante se comporta como el agua cuando esta se congela y derrite, creando literalmente un "lquido de diamante" as como creando pedazos slidos de este que flotan hasta la superficie. Tan asombroso como esto es el hecho de que estos planetas estn compuesto de hasta un 10% de carbono, que es la materia prima para formar diamantes, por lo que de existir, hablamos de cantidades literalmente inimaginables de este precioso material.

Cules son los principales planetas enanos del sistema solar? Dnde se ubican y cules son sus principales caractersticas? Planeta enano es el trmino creado por la Unin Astronmica Internacional (UAI) para definir a una nueva clase de cuerpos celestes, diferente de la de "planeta" y de la de "cuerpo menor del Sistema Solar" y/o "planeta menor". Fue introducida en la resolucin de la UAI el 24 de agosto de 2006, sobre la definicin de planeta para los cuerpos del Sistema Solar. Segn la Unin Astronmica Internacional, un planeta enano es aquel cuerpo celeste que: Est en rbita alrededor del Sol. Tiene suficiente masa para que su propia gravedad haya superado la fuerza de cuerpo rgido, de manera que adquiera un equilibrio hidrosttico (forma casi esfrica). No es un satlite de un planeta u otro cuerpo no estelar. No ha limpiado la vecindad de su rbita.

Segn estas caractersticas, la diferencia entre los planetas y los planetas enanos es que estos ltimos no han limpiado la vecindad de su rbita; esta caracterstica sugiere un origen distinto para los dos tipos de planeta. De acuerdo con la definicin de la UAI, aquellos objetos que respecto del sol estn ms all de la rbita de Neptuno reciben el nombre de objetos trasneptunianos. Si un objeto celeste cumple con la definicin de planeta enano y pertenece tambin al grupo de los transneptunianos (si est en la interseccin de esos conjuntos) se denomina plutoide. Las consecuencias ms inmediatas de esta nueva definicin fueron la prdida de Plutn del estatus de "planeta" y su renombramiento como planeta enano, y el aumento de categora de Ceres, antes considerado un asteroide, y de Eris, conocido anteriormente como Xena (de manera informal) o por su denominacin provisional 2003 UB313.

Descripcin de los cinco planetas enanos: Ceres se encuentra en el cinturn de asteroides, entre las rbitas de Marte y Jpiter, y es el planeta enano ms pequeo del Sistema Solar. Tiene un dimetro de 960 x 932 km y recorre su rbita alrededor del Sol cada 4,6 aos terrestres. Plutn es el segundo planeta enano y fue renombrado como (134340) Plutn. Su rbita se encuentra ms all de la de Neptuno, aunque atraviesa el plano orbital de los gigantes gaseosos y se introduce en la rbita de Neptuno. Su periodo orbital es de 248 aos terrestres, su dimetro es de 2.390 km, y posee cinco satlites naturales: Caronte, Nix, Hidra, P4 y P5. Haumea es el tercer planeta enano y su nombre oficial es (136108) Haumea. Su periodo orbital es de 285,4 aos terrestres y su dimetro es de unos 1.400 km. Haumea se encuentra en el Cinturn de Kuiper y posee dos satlites naturales: Haumea I (Hiiaka) y Haumea II (Namaka). Makemake es uno de los dos objetos ms grandes del cinturn de Kuiper. Su nombre oficial es (136472) Makemake y no tiene satlites conocidos. Makemake posee un dimetro de 1.300-1.900 km y da una vuelta alrededor del Sol cada 309,88 aos. Eris, de nombre oficial (136199) es el ltimo planeta enano y es el ms masivo de todos ellos. Se encuentra en el disco disperso del Cinturn de Kuiper y su periodo orbital es de unos 557 aos terrestres aproximadamente. Eris, con un dimetro de 2.326 km, posee un satlite natural conocido como Disnomia.