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H A B L A D U R I A S

Carmen C. Rivera*

Medio ambiente imaginado?**


Resumen
Este texto intenta ilustrar los imaginarios que sobre el medio ambiente ha construido nuestra sociedad. Plantea la fragmentacin de los discursos que han profundizado la brecha entre naturaleza y cultura, lo mismo que la ausencia de cuestionamiento acerca de lo que se concibe como naturaleza. Las ideas estn estructuradas alrededor de la propuesta de la antroploga colombiana Astrid Ulloa sobre el desarrollo de la conciencia ambiental. This text introduces the different social images of environment built during western history, and the discourse fragmentation that has deepened the gap between nature and culture when we failed to question our perceptions of nature. This essay is structured around the account of Colombian anthropologist Astrid Ulloa about the development of an environmental conscience.

Abstract

Palabras claves Imaginarios, ambientalismo. Key words


Social images, environmentalism.

* Docente investigadora de la Facultad de Comunicacin Social, Universidad Autnoma de Occidente, Cali, Colombia. M.A. Espaol y Literatura Latinoamericana, New Mxico State University, New Mxico, U.S.A. ** Articulo evaluado por: Olga Luca Sabria Diago. Par de Colciencias de la Universidad del Cauca.

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Al hablar de medio ambiente nos situamos, aparentemente, en el florecimiento de una sensibilidad ecolgica que supone comprender la transformacin problemtica del entorno, el cambio profundo que han tenido nuestras prcticas culturales en relacin con la naturaleza, lo mismo que las complejas redes simblicas que se han tejido alrededor de ella. Sin embargo, al considerar las dimensiones actuales de la crisis ambiental en el mundo entero y las maneras de concebir la nocin de medio ambiente, an fragmentadas, esta impresin desaparece. Tratar de establecer a partir de esos discursos lo que se ha comunicado para, como dice Bruner (1986), entender la forma como el hombre construye sus mundos y sus castillos, nos permitir aproximarnos a los modos en que los humanos imaginamos la realidad medioambiental y cmo se hace explcita en nuestra interaccin con el entorno. De acuerdo con Astrid Ulloa (2002) la construccin del imaginario ambiental en occidente responde a tres tendencias, que coinciden con los tres momentos histricos en la cronologa del entendimiento de las relaciones entre los seres humanos y la naturaleza identificados por Panikkar (1981): el prehistrico en el que se vive en un teocosmos o universo divinizado, el histrico caracterizado por la desmitificacin de la naturaleza y el cosmotendrico en el cual retornamos a una apropiacin holstica del universo. La primera tendencia o momento, ubicada por ambos autores en los inicios de la humanidad, es interpretada por Ulloa como una relacin guiada por principios ticos, religiosos y filosficos que plantean una conexin entre las especies y que trasciende las diferencias culturales. Es el mundo de los dioses gravitando sobre el mundo humano donde la armona es el principio supremo, lo cual no significa que sta haya sido alcanzada, dice Panikkar. Puede pensarse por otra parte que la concepcin del entorno definida por esta aproximacin corresponda a la de los pueblos aborgenes o culturas raizales. Refirindose al desarrollo de las culturas amerindias en Colombia, De Friedemann y Arocha (1982) nos dicen que .se inici entonces una elaboracin compleja de la poltica interna y de las relaciones entre los pueblos de indios, un intercambio de comercio y una cosmovisin que quedaron plasmados de diferentes maneras: una, el jaguar mitolgico,
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asociado al trueno y al fuego, especie de superhombre en el cual se puede transformar un chamn para viajar hasta la va lctea, que es la anaconda celeste, el gran tero y por lo tanto, origen de las gentes nacidas a medida que la gran boa se fue bifurcando como lo hacen los ros que la encarnan en la selva Astrid Ulloa sita el segundo momento de la conciencia ambientalista en occidente en el siglo XVIII y en el XIX, como respuesta a los conflictos originados a partir de la revolucin industrial. Para ese entonces, la sociedad ya haba sufrido una serie de revoluciones simblicas (ngel, 1997) que haban preparado el camino para la escisin entre naturaleza y cultura. Con el advenimiento de los centros urbanos, el concepto de orden cambia y por lo tanto el mundo natural empieza a verse como catico y con necesidad de ser ordenado, es decir alterado. Este comportamiento responde a la consideracin de Bruner (1986) segn la cual los modelos que almacenamos en nuestra cabeza y que guan nuestra percepcin, nuestro pensamiento y nuestras palabras, parecen basarse en el conocimiento acumulado de las versiones de mundo que hayamos encontrado y por eso no resulta extraa esta interpretacin de lo natural como mundo que debe alterarse para ser puesto al servicio humano. En este segundo momento el medio ambiente es un antropocosmos en el cual nuestra especie no est interesada en su evolucin; su destino tiene poco que ver con el sino de las estrellas o de las fases de la luna, con las estaciones y los ros. La naturaleza ha sido domesticada y subyugada; ha sido desmitificada y no hay nada misterioso acerca de ella pues la humanidad se ha sobrepuesto a su miedo por lo natural, dice Panikkar. El viajero norteamericano Isaac Holton, al iniciar el ascenso de la cordillera oriental desde el Ro Magdalena en 1852, ejemplifica esta concepcin de la naturaleza: Por todas partes haba selva virgen, exactamente como cuando llegaron los conquistadores. Cunta riqueza vegetal, por no hablar de mineral, ha quedado inexplorada por ms de trescientos aos! Y cunto tiempo habr que esperar para que alguna industria progresista enve maderas valiosas por el Magdalena y se empiecen a sembrar naranjales y platanales en las laderas? En la distancia se vea una colina suave toda cubierta de selva primigenia. Posiblemente nadie haba bebido las aguas de sus manantiales ni nadie haba aprovechado el arroyo que corre a sus pies, tan propio para mover un molino.
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La revolucin industrial plante conflictos ambientales referentes a la disminucin de los recursos naturales que se reflejaban en la preocupacin por la conservacin de los cotos de caza, el aumento de la poblacin humana, la contaminacin y la disminucin de especies. El imaginario aqu, empieza a configurarse desde los intelectuales, los cientficos y algunos funcionarios gubernamentales y bsicamente se centr en la conservacin del agua y los bosques y en el impacto de la modernizacin. Podra argumentarse que la conservacin empieza a proyectarse como un discurso de la resistencia. De acuerdo con Guha, citado por Ulloa (2000), esta ola ambientalista presenta tres tendencias. La denominada el regreso a la tierra que se opone a la modernizacin y es abiertamente moralista. Otra, referente a la conservacin cientfica, basada en el uso eficiente de los recursos y finalmente aquella que promueve la preservacin prstina de la naturaleza. Al impacto de este imaginario ambiental promovido por cientficos y funcionarios del gobierno se sum el de poetas y literatos. Todo parece indicar que el discurso estaba en manos de unos pocos, sin embargo algunas acciones fueron implementadas entre las que se destaca la creacin de los parques naturales a fines del siglo XIX y espaciadas manifestaciones pblicas en contra de la contaminacin. Durante este perodo la conservacin cientfica asume como protagonista. Se infiere por tanto que la ciencia fue la encargada de elaborar esos mundos, al fin de cuentas las categoras y mximas de las teoras populares (Bruner 1986), rara vez se ponen a prueba. De otra parte la idea de la centralizacin y la estructuracin de los estados modernos hizo posible que el conocimiento experto pudiera ordenar la naturaleza mediante controles y reglas establecidos desde su perspectiva, es decir, desde la ciencia y la razn. La conservacin se imagina as como un problema de planeacin y correcto y eficiente uso de los recursos, invalidando con esto el conocimiento y experiencia de los pobladores locales. Es por esta razn que la implementacin de los controles ocasiona un conflicto de poder entre los mandatos de los gobiernos y las diversas prcticas individuales o comunitarias de tala de bosques, pesca y caza.

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Simultnea a esta visin cientfica de la conservacin aparece otra imagen: la de la naturaleza prstina. Aquella pensada sin la presencia del ser humano, sin tener en cuenta que la naturaleza es un producto social (Bohme, 1997) heredado de las prcticas culturales de las generaciones anteriores y continuadas por las actuales. La poltica de proteccin de la naturaleza promueve en sentido estricto asegurar las reservas naturales y en sentido amplio, proteger a la naturaleza de toda destruccin ulterior (Bohme, 1997). Sin embargo la especie ya no se comporta de manera natural. Sus acciones pasan por las normas y leyes de la economa o las intenciones de consumo. En este punto de la discusin termina el siglo XIX y durante la primera mitad del siglo XX el tema no vuelve a ser abordado. La humanidad estaba demasiado ocupada con las guerras, el poder y la reparticin del mundo que habran de plantear otras vicisitudes y retos, donde lo ambiental recobra vigencia. Surgen nuevos imaginarios que involucran otras dimensiones como la justicia social, la equidad, el concepto de gnero, el de desarrollo y muchos otros que configuran ese tercer momento de construccin del imaginario ambiental. Foucault sostiene que cada poca tiene una visin diferente del mundo o una diferente estructura conceptual que condiciona las caractersticas del conocimiento en ese perodo. Estas caractersticas son denominadas por l como formacin discursiva y es determinada por la estructura misma del discurso (Litllejohn, 1996). Teniendo en cuenta la anterior apreciacin, el discurso ambiental de los aos 60 y 70 del siglo XX llegan renovado por el momento historico, correspondiendo a esa tercera tendencia planteada por Ulloa. Para esta poca los problemas ambientales se haban profundizado y su impacto sobre la vida eran ms intensos. Aparecen en el escenario los movimientos sociales pacifistas, de derechos civiles y antinucleares, adems del libro Primavera Silenciosa de Rachel Carson, que constituye un hito en la formacin del movimiento ambiental contemporneo o ambientalismo como se le conoce. Un factor que incidi de manera directa en la agudizacin de los problemas ambientales fue el concepto de desarrollo formulado por Estados Unidos y Europa despus de la II Guerra Mundial, el cual pretendi la transformacin de las culturas de tres conti21

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nentes con base en el modelo de los pases desarrollados, recurriendo principalmente a la planificacin (A. Escobar, 1996). La discusin de los sesenta y setenta se manifest de diferentes maneras. Una gir en torno a la sobrepoblacin humana que estaba invadiendo el espacio de especies diferentes a la nuestra. Otra continu la tradicin de la conservacin cientfica con base en el desarrollo sostenible y otra ms, debida a la expresin de los movimientos ambientalistas, ubic la discusin en la relacin de la sociedad con el entorno. Los movimientos ambientalistas de esta dcada se caracterizaron por el discurso de la resistencia. La oposicin a proyectos de desarrollo como construccin de carreteras e hidroelctricas se alternaron con protestas antiblicas y su crecimiento sigue hasta hoy. En este panorama tan amplio y global, las tendencias son mltiples, desde las radicales como Greenpeace hasta las de los eco-burcratas que han hecho de la biopoltica su disciplina. Estas acciones han repercutido global e integralmente. Se han propiciado procesos polticos y se han manifestado cambios en las maneras de entender la naturaleza que se han nutrido de una prctica interdisciplinaria, consolidando nuevas perspectivas tericas. Es tambin notable el desplazamiento del antropocentrismo hacia un entendimiento sistmico de la interaccin entre especies. La racionalidad moderna tambin ha sido cuestionada, especficamente la historia del capital, que segn OConnor citado por Escobar (1996), es la historia de la explotacin de las condiciones de produccin incluyendo las formas en que el capital deteriora o destruye sus propias condiciones: efecto invernadero, lluvia cida, salinizacin de aguas, pesticidas, congestin, etc. Como lo menciona Astrid Ulloa; la conciencia ambiental hizo posible debatir los peligros sobre la produccin de la vida misma, pero las acciones humanas instigadoras de la crisis no han sido suficientemente cuestionadas. Y es que estas acciones operan a diferentes niveles que van desde las condiciones de pobreza, pasando por el xtasis del consumo hasta llegar a las relaciones desiguales de poder. Sin embargo el discurso ambiental se ha globalizado y parece como si las soluciones se hubieran diluido en el anonimato de la masa.
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Siguiendo a Ulloa, en la actualidad se vislumbran dos perspectivas dentro del discurso ambiental global. La denominada modernidad ecosostenible que se preocupa por solucionar los problemas globales manifiestos como el uso de fertilizantes qumicos o el efecto invernadero, pero que no cuestiona aquellos intangibles que devienen de los problemas sociales, econmicos y polticos y que en ltimas son los causantes de las situaciones de deterioro. La segunda perspectiva es llamada holismo alternativo que responsabiliza de los problemas ambientales a la gobernabilidad de los actuales regmenes econmicos y sociales en la medida en que fortalecen las acciones destructivas de las cosas y las personas en el entorno. Su respuesta a esta situacin promueve valorar la naturaleza en igualdad de condiciones, lo mismo que el derecho a la vida para los humanos y no humanos, o en palabras de Bohme; tal vez el problema decisivo consista, justamente, en entender por fin lo que somos nosotros en tanto que naturaleza, lo cual podra tener consecuencias para la naturaleza que no somos nosotros. Los holistas involucran en su lectura del ambiente al ser humano y sus expresiones sociales, culturales, ecolgicas y tecnolgicas, privilegiando los valores de la convivencia colectiva de tal forma que se refuerce una cultura de la justicia y la tolerancia centrada en la reciprocidad con la naturaleza. Los sistemas de conocimiento no occidentales se vislumbran como una alternativa a la crisis, lo mismo que los cambios sociales en relacin con los patrones de produccin y de consumo. No obstante, el divorcio entre lo natural y lo cultural subsiste, tal como ha sido expresado por Naranjo (2003): ....el rpido desarrollo del movimiento ambientalista en Colombia nos ha conducido a una curiosa paradoja. Por razones histricas, muchos de los procesos de organizacin alrededor de temas ambientales en el pas se han originado en los centros urbanos y por el reconocimiento de la riqueza biolgica de las reas silvestres, estos procesos se han concentrado alrededor de las mismas. En otras palabras, la creciente preocupacin ciudadana por los recursos naturales se concentra en las ciudades, si bien, el imaginario de ambiente se mantiene en los espacios rurales.

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Otra realidad que estamos viviendo es que el discurso hegemnico sigue manejando una visin economicista, ligada al desarrollo como progreso que esta haciendo del medio ambiente un mercado global ms. El gran mercado verde. Entonces como lo plantea Escobar (1996), hay que buscar en los discursos, tanto en los de la resistencia de los grupos de base como en los hegemnicos, las alternativas donde se encuentran claras las diferencias culturales, pues stas encarnan la posibilidad de transformar las polticas de representacin, es decir, de transformar la vida social misma y de esta manera consolidar ese mundo posible de respeto mutuo donde lo colectivo predomine sobre lo individual y entonces la naturaleza retorne a su justa dimensin. William Ospina (1997) nos invita: A menudo, cuando se habla del retorno a la naturaleza, se suele pensar en un desplazamiento espacial por el cual nos vamos a los campos a buscar el paisaje. Esta relacin contemplativa, a veces ornamental y exterior, es una interpretacin parcial de ese propsito. Tambin hay algo en nosotros que es naturaleza, y sera muy bueno que pudiramos reconciliarnos con esa parte de la naturaleza que nos constituye y cuyo cuidado es fundamental para nuestro equilibrio fsico, intelectual y moral. Los vnculos y los conflictos entre la naturaleza y la cultura deben ser una de las grandes preocupaciones de la sociedad en el tiempo por venir. Es un error pensar que los asuntos ecolgicos se reduzcan al cuidado de la flora y la fauna, a la proteccin del aire y a la defensa de los recursos naturales. De acuerdo con Foucault, citado por Ulloa (2002), el ambientalismo puede considerarse como una nueva formacin discursiva puesto que ha inventado un lenguaje donde convergen aquellos del pasado y del futuro para poder representar ese conocimiento particular denominado medio ambiente que surge en un determinado momento histrico y se expresa de mltiples formas: prcticas como el consumo verde, conocimientos expertos como la biodiversidad o la biopiratera, textos y tecnologas como los sistemas de informacin geogrfica, polticas y objetos como el eco-arte o sujetos como la gente ecolgica, preindustrial o premoderna, comparten un escenario que no se ha terminado de configurar, porque como se plante al comienzo de este artculo, la realidad medioambiental imaginada ha sido transmitida desde el conocimiento fragmentado. Todava no aparecen en las reseas las teoras populares de Bruner, ni la res24

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puesta a la pregunta sobre qu significa la naturaleza. Tal vez sea porque entender la naturaleza de una manera diferente nos conmina a establecer una relacin diferente con ella y ms an, una relacin diferente con nosotros mismos. Emerge entonces en las postrimeras del siglo XX un discurso que cierra el ciclo de concepciones frente a lo natural, frente al espacio del cual formamos parte y, por lo tanto, frente al territorio colectivo construido y transformado por todos. En la clasificacin de Panikkar este discurso se identifica como perteneciente al momento trans-histrico, caracterizado por un universo cosmotendrico, el ecosistema humano. En este universo nuestro destino se imagina no solamente como una existencia histrica sino que est ligado al del resto de la vida en la tierra, al sino de la realidad sin excluir lo divino. Los dioses se encarnan de nuevo y comparten el destino del universo en general. Todos estamos en el mismo bote, el cual no es simplemente el planeta tierra sino el misterio completo de la vida, de la conciencia y de la existencia.

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