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Domingo Faustino Sarmiento, su vida y obras

Un nio llamado Faustino Valentn

En una casa ubicada en el antiguo barrio del Carrascal comenz esta historia. All naci Faustino Valentn Sarmiento -luego le antepusieron Domingo en honor del Santo protector de su familia-, el 15 de febrero de 1811. Era hijo de Jos Clemente Sarmiento Funes y Frente de la Casa de Sarmiento en San Juan Paula Albarracn, quienes tuvieron 15 hijos de los cuales slo vivieron 6.

Un padre arriero y soldado

Su padre, Jos Clemente Sarmiento Funes, sin oficio ni profesin, fue pen, arriero y soldado en las guerras por la Independencia. En 1812, cuando Sarmiento cumpli un ao, su padre organiz una colecta en San Juan. Quera auxiliar al Ejrcito del Norte que, en su segunda expedicin al Alto Per (actual Bolivia), comandado por Manuel Belgrano, estaba en Tucumn. Cinco aos despus, acompa a San Martn a Chile como oficial de milicias.

La madre, sostn de hogar

El sostenimiento econmico de la familia recay principalmente en su madre. Sarmiento reconoci haberse criado casi en la indigencia, a pesar de que los hermanos prrocos de su madre eran gente pudiente. Ella les ocultaba la situacin. No quera depender de ellos ni de otros parientes. En su casa haba una higuera. Junto a ella instal el telar con el que mantena a sus hijos. Sarmiento, describe esa casa, donde vivi, en Recuerdos de Provincia, obra que public en 1850, a los 39 aos.

Telar original de Paula Albarracn de Sarmiento, tal como se conserva en la Casa Natal de Sarmiento.

Su educacin
Fueron su to, Jos Eufrasio de Quiroga Sarmiento, junto a su padre, quienes le ensearon a leer. Tambin influyeron en su formacin sus otros tos Domingo y Jos de Oro. En 1816, Sarmiento asisti a la Escuela de la Patria instalada en San Juan por dos maestros porteos: Ignacio y Jos Rodrguez. Se neg a iniciar -contra la voluntad de su madre-, una carrera religiosa. Y no obtuvo una beca para estudiar en el Colegio de Ciencias Morales, antiguo Real Colegio de San Carlos, actual

Fachada de la Escuela Francisco del Monte, ubicada en la provincia de San Luis

Colegio Nacional de Buenos Aires. Vivi tiempos convulsionados en su provincia, y acompa al exilio a su to

Vuelta a San Juan y bautismo de fuego

Volvi a San Juan en 1827. Comenz a administrar la tienda de campo de su ta, Angela Salcedo, mientras lea las obras de grandes pensadores como Juan Jacobo Rousseau, Fray Benito Feijo, Benjamn Franklin y Thomas Paine (ingls americanizado). En esos das, precisamente, presenci la entrada del caudillo riojano Juan Facundo Quiroga con su montonera. Durante la Guerra Civil entre las fuerzas federales del general Quiroga y el Supremo Poder Militar dirigido desde Crdoba, Sarmiento se incorpor a las fuerzas de Paz como teniente. Recibi su bautismo de fuego en Niquivil. Cuando Quiroga se impuso en Cuyo, Sarmiento se exili en Chile en 1831.

Facundo Quiroga

Nace su hija Faustina


En Pocura (Chile) el 18 de julio de 1832 naci su hija Ana Faustina Sarmiento, fruto de sus amores con una alumna, Mara del Jess Canto. Fue minero en Copiap. Por entonces tom contacto con el movimiento romntico europeo. En 1835 se enferm de fiebre tifoidea. Volvi a San Juan en 1836 en delicado estado de salud, con autorizacin -gestionada por influyentes parientes suyos-, del gobernador Nazario Benavidez (federal).

Ana Faustina Sarmiento

La creacin de El Zonda
En San Juan, entre 1835 y 1840, Sarmiento cre una sociedad literaria, filial de la Asociacin de Mayo fundada por Esteban Echeverra en Buenos Aires. Y, en 1839, junto con el llamado Grupo de los Cinco -Manuel Quiroga Rosas, Antonino Aberastain, Indalecio Cortnez, Guillermo Rawson y Dionisio Rodrguez- fund el peridico El Zonda. Se editaron seis nmeros en poco ms de un mes, dirigidos a no ms de cincuenta lectores porque slo tenan 39 suscriptores. Ese mismo ao fund el Colegio de Seoritas de la Advocacin de Santa Rosa de Amrica con el apoyo de su to, Jos Quiroga Sarmiento.

Nuevo exilio en Chile


En 1840 se exili nuevamente en Chile por participar en una fracasada conspiracin unitaria contra el gobernador Nazario Benavdes. All, gobernaban los pelucones (conservadores) desde haca diez aos en un rgimen poltico republicano, cuya ley fundamental era la Constitucin de 1833. Sarmiento colabor -durante el gobierno de Bulnes-, con su amigo y futuro presidente de Chile, el ministro de Instruccin Pblica, Manuel Montt.
Nazario Benavides

Una activa vida en Chile


Desde 1841, Sarmiento particip pblicamente a travs de artculos periodsticos en El Mercurio de Valparaso; desde la direccin de El Nacional, o como redactor del El Progreso, que fund en 1842. Ese ao organiz y asumi como primer director de la Escuela Normal para maestros de Chile. En 1843 fue miembro fundador de la facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile. Ese mismo ao public Mi defensa y abri una escuela privada para los hijos de la aristocracia de Santiago.

Edita el Facundo y viaja

Domingo Faustino Sarmiento

En 1845, cuando Sarmiento tena 34 aos, algunos acontecimientos influyeron de manera decisiva en su actuacin pblica. Ese ao public en El Progreso -en forma de folletn-, Civilizacin y Barbarie. Vida de Juan Facundo Quiroga y aspecto fsico, costumbres y hbitos de la Repblica Argentina. Con el tiempo, se convirti en su obra ms conocida. Tambin edit su Mtodo gradual de ensear a leer el castellano y General Fray Flix Aldao, gobernador de Mendoza. Ese mismo ao, Manuel Montt, ministro de Instruccin Pblica de Chile -bajo la presidencia de Manuel Bulnes-, le encarg el estudio de los sistemas educativos y las polticas migratorias de EE.UU y Europa. Sarmiento volc sus impresiones en Viajes por Europa, Africa y Amrica, 1845-1847, cartas editadas en dos volmenes entre 1849 y 1851. Recorri el mundo en dos aos: visit Uruguay, Brasil, Francia, Espaa, Argel, Italia, Alemania, Suiza, Inglaterra, EE.UU, Canad y Cuba.

Con San Martn en Francia

En Gran Bourg, Francia, visit al general Jos de San Martn por 1846. Sarmiento tena 35 aos y San Martn 68. Un ao despus, en los EE.UU, conoci a un destacado educador norteamericano, secretario del Consejo de Instruccin Pblica de Massachusetts, Horace Mann y a

su esposa Mary. Ellos influiran significativamente en sus

El casamiento con Benita

De vuelta en Chile, en 1848, Sarmiento present al Gobierno un informe -que luego agreg a Educacin Popular-, sobre sus observaciones de los sistemas educativos y polticas migratorias de Europa, Africa y Amrica. Ese mismo ao, se cas con Benita Agustina Martnez Pastoriza, viuda de Domingo Castro y Calvo. Ella haba nacido en San Juan pero muy jovencita fue entregada por sus padres a Castro y Calvo, un hombre mayor y de fortuna de quien eran parientes. Sarmiento, que por entonces era joven y fogoso pronto entr en amores con Benita y cuando muri Castro se cas con ella y adopt y le dio su apellido al hijo de su esposa, Domingo Fidel (Dominguito) del que -segn Natalio Botana- posiblemente era el padre.

Benita Agustina Martnez Pastoriza

En la finca de Yungay

La vida de Sarmiento pareca definitivamente ligada a Chile. Se instal en la finca rural de su esposa en Yungay, donde vivi con ella, Dominguito, su hija Ana Faustina (que por entonces tena 16 aos), y su madre Paula Albarracn que haba enviudado. Fue tambin en 1848 cuando su hija se cas con el tipgrafo francs Jules Belin. Por entonces, influido por sus experiencias en el extranjero,

madur las obras que editara un ao despus: Educacin Popular y el primer tomo de Viaje por Europa, Africa y Amrica.

Un soldado de la pluma

En Chile, entre 1840-1850, durante la presidencia de Manuel Bulnes, Sarmiento inici la lucha periodstica contra el rgimen rosista. El gobernador de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas, impona su dictadura sobre las provincias de la actual Repblica Juan Manuel de Rosas Argentina. Primero, desde El Mercurio de El pronunciamiento Valparaso y contra Rosas despus desde su Mientras se fortaleca su posicin en Chile, el 1 propio peridico de Mayo de 1851 se produjo en la actual El Progreso, y Repblica Argentina el Pronunciamiento de El Heraldo Urquiza contra Rosas. Entre Ros retir a Rosas el Argentino, manejo -que le haba delegado- de las relaciones Sarmiento atac exteriores y de los negocios de paz y guerra. As a Rosas. La Entre Ros reasuma su soberana. Comenzara a crtica slo fue relacionarse directamente con los dems estados interrumpida del mundo. Urquiza invit a las dems provincias entre 1845 y a sumarse al Pronunciamiento. Y organiz el 1848 por su viaje Ejrcito Grande que declar la guerra a Rosas a Europa, Africa y para invadir Buenos Aires. Amrica, encargo del gobierno chileno. De vuelta en Chile retom su lucha contra el

dictador, a travs de los diarios La Crnica y La Tribuna, propiedad de Manuel Montt.

La idea de una gran Nacin

A esta altura la actividad de Sarmiento en Chile no pasaba desapercibida en nuestro pas. El gobierno de Buenos Aires reclam en 1849 dos veces, pero sin xito, la extradicin de Sarmiento a las autoridades chilenas. Un ao despus, Sarmiento dedic al gobernador de Entre Ros, Gral. Justo Jos de Urquiza, su obra Argirpolis. Se trataba de un proyecto para crear una confederacin de la cuenca del Plata, integrada por las actuales Repblicas de Argentina, Uruguay y Paraguay. La capital estara en la isla Martn Garca del Ro de la Plata. En ese

tratado propona la Constitucin norteamericana como modelo de organizacin nacional. Y reclamaba la necesidad de fomentar la inmigracin y atraer la inversin de capitales. Por

El encuentro con Urquiza

En septiembre de 1851, Sarmiento viaj a reunirse con Urquiza, junto a Bartolom Mitre y Wenceslao Paunero. En noviembre lo encontr en Gualeguaych (Entre Ros). Desde entonces lo acompa -como cronista militar-, hasta la batalla de Caseros del 3 de febrero de 1852. Vencido Rosas, Sarmiento se enemist con Urquiza. Volvi a Chile. All se enter de la secesin (separacin) del Estado de Buenos Aires de la Confederacin argentina dirigida por el gobernador de Entre Ros.

Un personaje siempre polmico

Frente a esta situacin, en sus escritos tom partido por Buenos Aires. Critic a Urquiza en la Carta de Yungay y en Campaa en el Ejrcito Grande Aliado de Sudamrica. Y origin una polmica con el doctor Juan Bautista Alberdi. Sus diferencias se reflejaron en las Cartas quillotanas y Complicidad de la prensa en las guerras civiles de la Repblica Argentina, de Alberdi. Y en Las ciento y una. Epoca Preconstitucional y Comentarios a la Constitucin de la Confederacin Argentina (1853), de Sarmiento.
Caricatura de Sarmiento publicada en la revista "El mosquito"

Sarmiento gobernador de San Juan

En 1862 el general Mitre asumi la presidencia y se propuso unificar al pas. En estas circunstancias asumi Sarmiento la gobernacin de San Juan. Lleg a San Juan embargado de un gran optimismo. Vea un gran potencial minero para la provincia y pensaba que poda transformarla en la gran capital del oeste argentino. A poco de asumir dict una Ley Orgnica de Educacin Pblica que impona la enseanza primaria obligatoria y creaba escuelas para los diferentes niveles de educacin, entre ellas una con capacidad para mil alumnos, el Colegio Preparatorio, ms tarde llamado Colegio Nacional de San Juan, y la Escuela de Seoritas, destinada a la formacin de maestras

En slo dos aos una gran obra

En slo dos aos Sarmiento cambi la fisonoma de su provincia. Abri caminos, ensanch calles, construy nuevos edificios pblicos, hospitales, foment la agricultura y apoy la fundacin de empresas mineras. Y como para no aburrirse, volvi a editar el diario El Zonda. No obstante, muchos sanjuaninos lo comentaron. Estamos empachados de progreso, se escuch decir en una provincia mayoritariamente inculta.
Domingo Faustino Sarmiento

Cmo hacerles entender

En la poca en que Sarmiento fomentaba la educacin popular, el ndice de analfabetos era altsimo. En el campo haba muy pocas escuelas porque la mayora de los estancieros no tenan ningn inters en que los peones y sus hijos dejaran de ser ignorantes. Cuanto menos educacin tuvieran ms fcil sera explotarlos. Pero Sarmiento trataba de hacerles entender que una educacin dirigida segn las ideas y los valores de los sectores dominantes, lejos de poner en peligro sus intereses, los reproduca y confirmaba. Para tener paz en la Repblica Argentina, para que los montoneros no se levanten, para que no haya vagos, es necesario educar al pueblo en la verdadera democracia, ensearles a todos lo mismo, para que todos sean iguales... para eso necesitamos hacer de toda la repblica una escuela. De todas formas le cost muchsimo convencer a los poderosos de que les convena la educacin popular y recin en 1882, logr la sancin de su viejo proyecto de ley de educacin gratuita, laica y obligatoria, que llevar el nmero 1420.

Aurelia Velez Sarsfield

Chacho Pealoza

Aos de zozobra espiritual

La muerte del Chacho

En 1863 se produjo en la zona el levantamiento del Chacho El tiempo que Sarmiento pas Pealoza y Sarmiento decret el como gobernador fue de estado de sitio y como coronel intranquilidad espiritual. Se estaba separando de su esposa, que era, asumi personalmente Benita y estaba lejos de su amor, la guerra contra el caudillo riojano hasta derrotarlo. El Aurelia Velez Sarsfield, hija del autor del Cdigo Civil. Para colmo ministro del Interior de Mitre, Guillermo Rawson, critic la de males y debido a los actitud de Sarmiento de decretar problemas conyugales, su relacin con Dominguito, su hijo, el estado de sitio por considerar no pasaba por el mejor momento. que era una decisin exclusiva Su consuelo lo constitua su vida del Poder Ejecutivo Nacional. junto a sus hermanas en la vieja Sarmiento, segn su estilo, renunci. Corra el ao 1864. casona familiar.

El primer Censo Nacional

En 1869 se concret el primer censo nacional. Los argentinos eran por entonces 1.836.490, de los cuales el 31% habitaba en la provincia de Buenos Aires y el 71% era analfabeto. Segn el censo, el 5% eran indgenas y el 8% europeos. El 75% de las familias viva en la pobreza, en ranchos de barro y paja. Los profesionales slo representaban el 1% de la poblacin. La poblacin era escasa, estaba mal educada y, como la riqueza, estaba mal distribuida.

de trabajo en las industrias. La Argentina de entonces era un pas rural que slo poda convocar, lgicamente a campesinos sin tierras. Y, para tristeza de Sarmiento, la mayora de los Sarmiento foment la llegada al pas de inmigrantes ingleses y de la inmigrantes, muchos de nuestros Europa del Norte y desalent la de abuelos, sern campesinos italianos, espaoles, rusos y los de la Europa del Sur. Pensaba franceses. que la llegada de sajones fomentara en el pas el desarrollo industrial y la cultura. En realidad los sajones preferan emigrar hacia los EE.UU. donde haba puestos

Su permanencia en los Estados Unidos

A pedido del presidente Mitre, en 1864 viaj a los EE.UU. como ministro plenipotenciario de la Argentina. Sarmiento lleg a Nueva York en mayo de 1865. Acababa de asumir la presidencia Andrew Johnson

Estados Unidos (1865-1868) en la Legacin Argentina en Washington. En la ilustracin se lo ve acompaado (de izquierda a derecha) por Halbach, Salcedo, Juan Lavalle y Bartolome Mitre y Vedia

en reemplazo de Abraham Lincoln, asesinado por un fantico racista. Sarmiento qued muy impresionado y escribi "Vida de Lincoln". Frecuent los

La muerte de Dominguito

Estalla la guerra contra Paraguay, conocida como Guerra de la Triple Alianza, yDominguito decide alistarse en el ejrcito argentino pese a la oposicin de su madre. Particip con el grado de capitn de dicho ejrcito. En septiembre de 1866, Dominguito cae mortalmente herido en la batalla de Curupayty y enseguida muere, a los 21 aos de edad. Esto sucedi al tiempo que su padre Sarmiento desempeaba el cargo de ministro plenipotenciario de la Argentina en Estados Unidos. All recibe la triste noticia de la muerte de su querido hijo adoptivo por medio de los enviados especiales de Bartolom Mitre y cay en una profunda depresin nada ms al enterarse. Aos despus decide escribir la biografa de su apreciado hijo: Vida de Dominguito.

Dominguito

La eleccin como presidente

Mientras Sarmiento segua en los Estados Unidos, se aproximaban las elecciones y un grupo de polticos lo postul para la candidatura presidencial. Los comicios se realizaron en abril de 1868 y el 16 de agosto, mientras estaba de viaje hacia Retrato de Sarmiento durante su presidencia. Buenos Aires, el Congreso lo consagr presidente de los conocer las cuentas oficiales y los actos de gobierno. Cre el primer servicio de tranvas a argentinos. Asumi el 12 de caballo, dise los Jardines Zoolgico y Botnico. Al terminar su presidencia 100.000 nios octubre de ese ao. Durante su cursaban la escuela primaria. presidencia sigui impulsando la educacin fundando en todo el pas unas 800 escuelas y los institutos militares: Liceo Naval y Colegio Militar. Sarmiento haba aprendido en los EE.UU. la importancia de las comunicaciones en un pas extenso como el nuestro. Durante su gobierno se

tendieron 5.000 kilmetros de cables telegrficos y en 1874, poco antes de dejar la presidencia pudo inaugurar la primera lnea telegrfica con Europa. Moderniz el correo y se preocup particularmente por la extensin de las lneas

Despus de la presidencia

Un atentado que no oy

El 22 de agosto de 1873 Sarmiento sufri un atentado mientras se diriga haca la casa de

Al finalizar su mandato en 1874, Sarmiento continu en la poltica. En 1875 asumi el cargo de Director General de Escuelas de la Provincia de Buenos Aires y

Vlez Sarsfield. Cuando transitaba por la actual esquina de Corrientes y Maip, una explosin sacudi al coche en el que viajaba. El sanjuanino no lo escuch porque ya padeca una profunda sordera. Los autores fueron dos anarquistas italianos, los hermanos Francisco y Pedro Guerri, que confesaron haber sido contratados por hombres de Lpez Jordn. El atentado fall porque a Francisco Guerri se le revent el trabuco en la mano. Sarmiento sali ileso del atentado y se enter porque se lo contaron despus.

sigui ejerciendo el periodismo desde La Tribuna. Poco despus fue electo senador por San Juan. En esa poca viva con su hermana, su hija y sus nietos en la calle Cuyo, actual Sarmiento 1251. En 1879 asumi como ministro del Interior de Avellaneda, pero por diferencias

Esta foto de 1884 fue tomada a Domingo Faustino Sarmiento cuando regres por ltima vez a la provincia de San Juan, luego de haber estado en Chile.

Ultima visita a San Juan

En 1884 Sarmiento realiz su ltima visita a San Juan. La gente se volc a las calles para ver al sanjuanino que lleg a la presidencia de la Nacin. Permaneci algunos das en la provincia y asisti como invitado especial a la inauguracin de la Casa de Gobierno, ubicada frente a la Plaza principal. All pronunci un discurso.

La muerte en Paraguay

Durante los inviernos de 18871888, con la salud resentida por la sordera y una insuficiencia cardiovascular y bronquial, se refugi en el clima clido de Asuncin. Sarmiento ya haba sido Sarmiento. Era ahora un anciano y su salud estaba quebrantada. Le costaba respirar y los mdicos le aconsejan alejarse de Buenos Aires para evitar los fros. Adems se agudizaba su hipertrofia cardaca. A comienzos de 1888 se embarc con su hija Faustina y sus nietos para Asuncin, donde ya haba estado el ao anterior. A pesar de la enfermedad, trabaja por la elevacin paraguaya. El 11 de septiembre fallece en Asuncin. Sus restos fueron inhumados en Buenos Aires, 10 das despus. Ante su tumba, Carlos Pellegrini sintetiz el juicio general: Fue el cerebro ms poderoso que haya producido la Amrica.

Esta es la ltima foto de Sarmiento. La tom su hija Faustina cuando acababa de morir.

La obra literaria de Sarmiento

Mi defensa, 1843. Facundo o Civilizacin y Barbarie,1845. Trata sobre el caudillo riojano Facundo Quiroga y las diferencias entre los federales y unitarios. Es una descripcin de la vida social y poltica del pas que tiene alcances sociolgicos e histricos, pues ofrece en l una explicacin del pas fundada en el conflicto entre la civilizacin y la barbarie, personificadas respectivamente en los medios urbano y rural. Vida de Aldao, 1845. Mtodo gradual de ensear a leer el castellano, 1845. Viajes por frica, Europa y Amrica,1849; autobiogrfica. Argirpolis, 1850. Recuerdos de provincia, 1850; autobiografa. Campaa del Ejrcito Grande, 1852. Las ciento y una, 1853; serie de epstolas dirigidas a Juan Bautista Alberdi. Comentario a la Constitucin de la Confederacin Argentina, 1853. Memoria sobre educacin comn, 1856. El Chacho, 1865; sobre el caudillo riojano ngel Vicente Pealoza. Las escuelas, bases de la prosperidad, 1866.

Conflicto y armonas de las razas en Amrica, 1884. En esta obra desarrolla una concepcin semejante a la de Facundo, pero encarada desde el punto de vista tnico. Su primer tomo es de 1884 y el segundo, pstumo, que segn su autor es Facundo llegado a la vejez. Vida de Dominguito, 1886; sobre su hijo adoptivo, muerto en la Guerra de la Triple Alianza.

Dibujos: Miguel Camporro Revisin de textos: Juan Carlos Bataller Fuentes: Historia de San Juan, Horacio Videla Historia de San Juan, Hctor Arias y Carmen Pealoza Escritos de Juan Carlos Bataller Especiales de Diario Clarn Biografias de El Historiador Wikipendia - Aurelia Velez, la amante de Sarmiento, de Bellota, Araceli Cuyano alborotador, de Garca Hamilton - Mujeres de Sarmiento, de Csar H. Guerrero - Vida de Sarmiento, hombre de autoridad, de Manuel Galvez.