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FERIAS, LIBROS Y FIESTAS: LA LIBROFERIA DE ASUNCIN, 2013

Las ferias comerciales son un fenmeno ms antiguo que las ferias del libro, desde luego, y preceden en Europa a la invencin de la imprenta; crecen enormemente a partir del siglo XII, gracias a los excedentes de la produccin agrcola de la poca debidos, entre otros factores, a la introduccin del arado de vertedera, excedentes que, saliendo del consumo de abastecimiento usual, se destinan al comercio. En Asuncin, tenemos ferias semejantes a estas en cada barrio donde los productores convienen en instalarse en determinado punto y cierto da de la semana para exponer y vender vegetales, queso, huevos, miel, etctera. Mercaderes y artesanos, que a partir de la segunda mitad del siglo XII empiezan a asociarse en corporaciones y en gremios, llenan desde la Baja Edad Media con ferias y mercados el Viejo Continente de un paisaje hoy universal, con variantes locales y epocales, desde luego, un paisaje de tiendas o de tenderetes o quioscos ms o menos desmontables o porttiles, de vendedores ambulantes y de locales fijos que se pueblan de bullicio y de transacciones en fechas sealadas, de mercancas y de visitantes que van a comprar o a matar el tiempo y mirar los espectculos que con frecuencia divierten a los concurrentes a las ferias y que primero se hicieron en cualquier punto, luego en las plazas y poco a poco en tablados o escenarios montados especialmente para ello. Pues, aunque el fin de las ferias sea en su origen exclusivamente comercial, ello no impide, sino que, al revs, promueve que se satisfagan las necesidades de esparcimiento del pblico y los feriantes, y, en los casos mejor pensados para el disfrute general, que se complemente el panorama con locales para terminar ciertas transacciones o para celebrarlas con algn brindis, y con atracciones adicionales con las que el ingenio popular se las arregla para recaudar monedas y alegra: acrbatas, trovadores, juglares, los actores del primer momento de la que sera una larga y fecunda relacin entre la fiesta y la literatura, y entre la literatura y las ferias, relacin que llega hasta nuestros das y cuya expresin ms obvia son hoy las ferias del libro. Entre estas, las ferias del libro, las ms antiguas, entiendo, son alemanas, si bien su datacin exacta no me queda clara (aunque sospecho, porque es lo ms probable, que su origen exacto, como muy temprano, ha de ser a lo sumo tardomedieval). S que la Feria del libro de Lepzig fue la ms importante hasta la Segunda Guerra Mundial y que la Feria del libro de Frankfurt renaci en la posguerra. Desde entonces, las ferias del libro han mantenido en lo bsico ese modelo comercial, y los libros se siguen exponiendo a la venta, segn el caso, en recintos feriales especiales y estables o en espacios pblicos adaptados para ello en cada nueva edicin. En Espaa, no la Feria, sino la Fiesta del Libro fue creada oficialmente en plenos roaring twenties, en 1926, y desde entonces hay en diversas ciudades, sobre todo, al comienzo, en Madrid y en Barcelona, grandes ferias del libro cada ao, en el Parque del Retiro, en mayo y junio, en Madrid, y en abril, en las Ramblas, en Barcelona. En mi ciudad natal, Zaragoza, durante la Feria del Libro los libros salen a la calle y llenan largas cuadras con puestos de venta de lo ms diversos y ofertas de pelcula; as lo fue, al menos, las veces en las que en mi adolescencia invert mis propinas en pantagrulicos banquetes librescos. En Paraguay, la Libroferia que se realiza cada ao en Asuncin incluye habitualmente una vasta programacin acadmica y cultural e impulsa en general encuentros entre los lectores y los autores. Los sellos editoriales locales, y los internacionales con filial en Paraguay, as

como los grupos representantes y distribuidores de editoriales extranjeras en nuestro pas, convierten el espacio ferial en una gran librera para exhibir y vender sus novedades y lo que hay de disponible en su fondo a (y esto, cuando se cumple, es lo mejor para algunos, entre ellos, modestamente, la que esto escribe) precio de feria. La Libroferia de Asuncin es organizada anualmente por la Cmara Paraguaya de Editores y Libreros (Capel). Por qu hay ferias del libro, por qu hay lectores, por qu hay libros, qu sentido tiene leer? Creo que poder formarse juicios y opiniones propias. Uno no puede tener la suerte de recibir la revelacin de quin es realmente, qu desea en verdad y qu piensa del mundo de nadie ms que de s mismo. Y mientras no se invente algo mejor, y aunque suene elitista en un mundo democrticamente postalfabtico, leer es la forma que yo conozco para lograrlo. Claro que no basta leer, pero sin leer no s si el plan funcionara, digamos. Y no importa que uno lea sin propsito alguno. Uno no siempre sabe qu propsitos tiene. De hecho, esto funciona solamente si uno no se propone nada al leer. Nada ms que el placer. Creo en un nosce te ipsum hedonista. En el misterio y la hondura de los placeres est la clave del conocimiento. La lectura que ms transforma y ms dice es la que da ms placer. No digo que sea siempre un placer fcil, claro. La lectura refleja y excede la identidad y de ambos modos la forja, y eso no es exactamente fcil. Pronto exige tener un pensamiento propio para dar todo el placer que puede. Sin un pensamiento propio, no ver en Hamlet ms que alguna edificante moraleja. Y si no lo veo o no lo leo, quien se perder esa parte de lo asombroso y lo grande de la vida ser yo, y no Shakespeare. Diez milenios despus de que yo no haya querido o sabido leerlo, a Shakespeare lo representarn en la estratosfera de otros mundos si a ellos ha llegado la humanidad para entonces. Leemos porque queremos conocernos a nosotros mismos, porque queremos conocer a los dems, porque queremos saber cmo son las cosas, y sobre todo por placer, y porque es un placer difcil, ya que a veces lo ledo exige cambiar la mente (asunto complicado, complejo, fatigoso) o revela cosas terribles o de intensidad incmoda: la ertica de la lectura descansa en las espinas de cierto riesgo y de una dificultad que la hacen ms placentera. Hay algo ms aqu, un misterio que no me atrevo a tocar en trminos teolgicos (tampoco demonolgicos); para evitarlo dir, de manera equivalente y translaticia, que en la lectura, o en la forma de comprensin, expansin, torsin y distorsin de lo que uno es que la lectura supone, hay algo transtemporal, atemporal, extratemporal, supra o subtemporal; que uno lee a aquellos que lee porque ellos alcanzaron en su obra algo que los exceda y que ya no es de su (de nuestro) orden, sino del orden de la perfeccin. Escribo todo esto en ocasin de celebrarse una nueva edicin de la Libroferia en nuestra ciudad. La Libroferia, desde este sbado 24 de agosto hasta el primero de septiembre, estar abierta todos los das en el Centro de Convenciones del Mariscal Lpez Shopping (Doctor Eulogio Estigarribia casi Charles de Gaulle, Villa Morra, Asuncin) desde las diez de la maana hasta las diez de la noche en horario continuado. Cuando hay una feria del libro, sea en Leipzig, en Buenos Aires, en Frankfurt, en Madrid, en Zaragoza o aqu, en Asuncin, la ciudad siempre parece ms divertida y ms viviente. Debe tratarse de un clima muy antiguo. Como deca al inicio de este artculo, la literatura, primero en forma de espectculo, de cancin, de teatro, siempre estuvo en las ferias, incluso cuando no existan an ferias del libro. Y pienso que eso es as porque, tal como ningn trabajador, por muy realista y racional que sea, puede mantenerse despierto ni lcido en horas de oficina si no duerme de noche y no visita dormido mundos que al da siguiente no recuerda, tampoco puede existir comercio sin fantasa, ni poltica sin sueos, ni realidad sin ficciones, ni historia sin leyendas, ni pases que merezcan ser considerados tales sin poetas,

ni ciudades que sean dignas de tal nombre sin ferias del libro. Y si alguna de estas cosas existiera, por supuesto que habra que destruirla sin piedad.

MONTSERRAT LVAREZ.