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El llamado final a la unidad

(SERIE: MANTENIENDONOS JUNTOS Y EXTENDIENDONOS A OTROS) Alguna vez se ha reunido en una iglesia para un culto multicultural? Es algo hermoso ver como hombres y mujeres de diferentes culturas se renen para adorar. Cmo es que las personas que de otra manera podran ser enemigos pueden dejar a un lado sus diferencias. Hoy, el Doctor Jeremiah ilustra porque la aceptacin de Dios nos obliga a amarnos los unos a los otros. Descubra la importancia de que los creyentes resuelvan sus diferencias y permanezcan juntos en el mensaje de hoy titulado el llamado final a la unidad. Es mi privilegio darle la bienvenida a momento decisivo y ensear la palabra de Dios. La leccin de hoy tiene que ver con unidad. De cuando en cuando oigo que alguien dice: usted sabe pastor que la Iglesia de hoy es muy diferente a lo que era el nuevo testamento. La unidad hoy es mucho ms difcil Cuando alguien me dice eso me doy cuenta de que no han ledo el nuevo testamento porque puede usted imaginarse los judos de los detestados gentiles viniendo a Cristo y acabando en el mismo cuerpo de creyentes? Eso es exactamente lo que sucedi De eso es de lo que Pablo habla aqu en romanos. Nos recuerda que somos uno Cristo. Nuestro trasfondo tnico cultural en realidad no tiene nada que ver con nuestra unidad. Somos uno en Cristo. Vamos a aprender ms de eso hoy al examinar juntos las escrituras as que abramos la Biblia en romanos 15 y hablemos de el llamado final a la unidad. Debo decirles que ha sido una experiencia enriquecedora para m. Tom la decisin cuando empec este libro. Un libro que muy pocos toman para ensear por lo que a veces pienso que estoy corriendo en donde los ngeles temen andar de puntillas. Es un libro muy rico, es un libro difcil, es un libro lleno de verdad que, una vez que uno logra captar, tiene el potencial de cambiarle la vida. Este libro realmente ha ejercido un cambio en mi corazn. Nunca ser el mismo maestro bblico que era antes de haber enseado este libro debido a que el cimiento que da es increble. Me alegra de haber esperado tanto tiempo para cometerlo. Probablemente nunca podr volver a hacerlo en mi vida excepto por pasajes aqu y all. Agradezco al Seor por el privilegio de ser maestro de la palabra de Dios y por poder abrir su palabra y ensear este gran libro de Romanos. Quiero que abra su Biblia en romanos captulo 15. Vamos a empezar a leer en el versculo 7. Hoy quiero hablarles del llamado final a la unidad. Romanos 15:7-12 (7) Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios. (8) Pues os digo, que Cristo Jess vino a ser siervo de la circuncisin para mostrar la verdad de Dios, para confirmar las promesas hechas a los padres, (9) y para que los gentiles glorifiquen a Dios por su misericordia, como est escrito: Por tanto, yo te confesar entre los gentiles, Y cantar a tu nombre.

(10) Y otra vez dice: Alegraos, gentiles, con su pueblo. (11) Y otra vez: Alabad al Seor todos los gentiles, Y magnificadle todos los pueblos. (12) Y otra vez dice Isaas: Estar la raz de Isa, Y el que se levantar a regir los gentiles; Los gentiles esperarn en l. (13) Y el Dios de esperanza os llene de todo gozo y paz en el creer, para que abundis en esperanza por el poder del Espritu Santo. Un hombre llamado Stward Weber relata en de sus libros una de sus experiencias mientras estaba en entrenamiento. Leo textualmente: Habamos estado corriendo todos los das pero esta ocasin era distinta. Habamos estado sudando desde el instante en que saltamos de las literas antes del amanecer pero ahora el sudor corra de todo poro de nuestros cuerpos. Con certeza esto era el entrenamiento fsico de la escuela de soldados de tropa de asalto del ejrcito de los Estados Unidos y esperbamos ejercicio, incluso agotamiento pero esto no era educacin fsica en camisetas. Corramos armados y equipados. Como de costumbre, la palabra que se nos dijo ANTES de que saliramos fue: Ustedes salen juntos, corren juntos, trabajar como unidad y regresan juntos. Sino regresan juntos ni se molesten en volver En algn punto del camino, por entre la niebla del dolor, la ser y la fatiga mi cerebro registr algo extrao en cuanto nuestra formacin. Dos filas delante de m not a uno de los compaeros fuera de sincronizacin. Era un gigante, huesudo, pelirrojo llamado Sanderson. Sus piernas se movan pero l estaba fuera del paso con el resto de nosotros. Entonces su cabeza empez a mecerce de un lado a otro. El hombre estaba luchando, estaba a punto de desmayarse. Sin perder el paso, el soldado de la derecha de Sanderson estir el brazo y empuo el rifle del hombre en dificultades. Ahora, uno de los compaeros cargaba dos armas, la suya y la de Sanderson. El gran pelirrojo se recuper por un momento pero entonces, mientras el pelotn segua movindose, su quijada cay, sus ojos opusieron vidriosos y sus piernas se movan como varillas. Pronto la cabeza empez a menearse de nuevo. Esta vez el soldado de la izquierda extendi el brazo y le quit el casco a Sanderson. Lo puso debajo de su brazo y contino corriendo. Todo marchaba, nuestras botas golpeaban el sendero de la tierra al unsono. Sanderson luchaba realmente con dolor. Estaba doblegndose, cayendo pero dos soldados detrs de l levantaron la mochila, cada uno tomando una correa en su mano libre. Sanderson reuni la fuerza que le quedaba, levant los hombros y el pelotn continu sonriendo. Todos corrimos hasta la lnea de llegada. Salimos juntos, volvimos juntos y todos fuimos ms fuertes por la experiencia. JUNTOS ES MEJOR. Cualquiera que ha estado en el entrenamiento del ejrcito sabe algo en cuanto a este relato en particular. JUNTOS ES MEJOR. Este es el mensaje que Pablo ha estado tratando de dejar muy claro para nosotros en los ltimos versculos de los captulos 14 y 15 porque, como ven, cuando el cristianismo irrumpi en el mundo despus de la muerte y resurreccin de Jesucristo, haba un mundo extremadamente dividido. Algunas de las divisiones eran nacionalistas. Los griegos aborrecan a los romanos que los haban vencido y dominaban el mundo mediterrneo. Y los romanos menospreciaban a casi todos los pueblos conquistados, pueblos a los que consideraban inferiores

Algunas decisiones eran radicales como entre romanos y griegos, entre judos y rabes. Muchas de esas divisiones se remontaban a siglos de odio y algunas persisten hasta hoy atizando la tensin que contina perturbando en Medio Oriente Haba rivalidades entre ciudades que se resolvan slo cuando una ciudad destrua a la otra como lo hizo Roma con Crtago y la guerra entre Esparta y Atenas. Algunas de las divisiones eran de carcter religioso. La ms aguda y ms recalcitrante de estas divisiones era entre la religin de los judos con sus estricto monotesmo del antiguo testamento y las religiones de los gentiles con sus muchos dioses paganos. Los judos menospreciaban a los gentiles como paganos tal como los griegos consideraban salvajes a todos los que no hablaban su idioma. Es difcil para nosotros imaginarnos en nuestro mundo hoy lo profundo de las divisiones en el tiempo de la venida de Cristo, aunque podemos captar alguna idea al echar un vistazo franco en los odos de nuestro propio da. El pasaje que consideramos hoy concluye la principal seccin teolgica de romanos. Mientras que Pablo todava tiene en mente la relacin entre los dbiles y los fuertes ahora ampla su mensaje para incluir la relacin entre judos y los gentiles en la Iglesia cristiana y aqu lleva la argumentacin a su ms alto nivel al sealar a sus lectores el PAN de redencin. Dice que todos somos redimidos si hemos confiado en Cristo y eso debe ser lo nico que importa en cuanto a lo que tiene que ver con nuestra unidad. Esta seccin no favorece ni a los fuertes ni a los dbiles ni al judo ni al gentil. Su tema central es ms bien: TODOS los creyentes juntos, EMPEZANDO juntos, CAMINANDO juntos y TERMINANDO juntos. Es la unidad del cuerpo de Cristo lo que Pablo tiene en mente. En el versculo siete tenemos el principio primordial de la unidad. Note lo que Pablo dice: (7) Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios. El mandato es claro: Recbanse los unos a los otros. Es un mandato. La palabra recibir viene de una raz que quiere decir recibir algo o alguien con inters especial. Un comentarista seala que la palabra se usa varias veces en el libro de Hechos. Cada uso lleva la idea de un FUERTE APEGO. A veces, cuando leemos esto, que dice que debemos recibirnos los unos a los otros nos queda por as decirlo la impresin de lo que hacen algunas iglesias evanglicas al recibir a nuevos miembros. Se pide votacin, se levanta la mano y ya est. Pero esto es mucho ms que eso. Permtanme mostrarles algunos lugares en donde se usa la palabra. Hechos 18:26 Y comenz a hablar con denuedo en la sinagoga; pero cuando le oyeron Priscila y Aquila, le tomaron aparte y le expusieron ms exactamente el camino de Dios. Cuando dice le tomaron aparte eso es lo mismo que recibirle, la misma palabra en Griego. Despus del naufragio del barco de Pablo, fuera de la costa de Malta, los nativos mostraron extraordinaria amabilidad: Hechos 28:2 Y los naturales nos trataron con no poca humanidad; porque encendiendo un fuego, nos recibieron a todos, a causa de la lluvia que caa, y del fro. All tenemos nuevo la palabra. Saben lo que est pasando aqu? No simplemente dijeron: Bien los recibimos, los aceptamos. Les abrieron los brazos, los incluyeron en su grupo y les dieron parte de lo que tenan.

Entonces, en Filemn est la palabra que Pablo usa para implorar Filemn que reciba su esclavo fugitivo Onsimo: Filemn 1:17 As que, si me tienes por compaero, recbele como a m mismo. Ah est la palabra de nuevo. As que cuando el Seor dice por medio de Pablo: recbanse los unos a los otros no simplemente esta diciendo Bien, pongan su brazo sobre el hombro de ellos y dganles que est bien, que pueden quedarse. Quiere decir, abrr los brazos de par en par para abrazarlos y hacer que sean parte del cuerpo de Cristo sin que importe cules puedan ser las diferencias, en tanto y en cuanto su fe este en Jesucristo y estn siguiendo la palabra de Dios. A fin de hacer esto ms fuerte, al mandato le sigue el modelo y el modelos es Jesucristo. Noten: (7) Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios. La norma sido fijada. Nuestra aceptacin de los unos a los otros debe seguir el modelo de la manera que Cristo nos recibe. Es la misma norma que Pablo de mencionar en el captulo 14. Recuerden que en el captulo 14 versculo 3 dice: Rom. 14:3 El que come, no menosprecie al que no come, y el que no come, no juzgue al que come; porque DIOS LE HA RECIBIDO. En otras palabras tal como Dios nos recibe debemos recibirnos los unos a vosotros y sta es la norma que Jess les dio a los discpulos. El dice en Mateo 10: 40 Mt. 10:40 El que a vosotros recibe, a m me recibe; y el que me recibe a m, recibe al que me envi. Cuando abrimos nuestros brazos para recibirnos los unos a los otros en la fe, independientemente de nuestras diferencias, en tanto y cuanto nos centremos a la verdad de la palabra de Dios, aunque seamos diferentes en nuestros deseos, en nuestros gustos y todo los dems, debemos recibirnos los unos a los otros. Ese es el mensaje de este pasaje. Los creyentes deben aceptarse los unos a los otros en el sentido ms amplio y ms profundo. Debemos abordar esto de recibirnos unos a otros como si Cristo estuviera aqu recibindonos. Eso es lo que la palabra de Dios est enseando. En su carta los Efesios, cuando Pablo escribe la iglesia de Efeso les recuerda que la norma para las relaciones personales era la norma que el Seor mismo fijo Cuntos saben que la palabra de Dios es el mejor libro sobre relaciones personales que jams se haya escrito? Escuchen esto: Ef. 4:32 Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo. Ef. 5:1 Sed, pues, imitadores de Dios como hijos amados. Ef. 5:2 Y andad en amor, como tambin Cristo nos am, y se entreg a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fragante. En otras palabras, cuando usted tiene problemas con algn hermano o hermana en Cristo simplemente debe recordar que debe perdonarlo y ser bondadoso con esa persona y de corazn tierno, tal como Cristo lo ha perdonado a usted, le ha amado usted y ha tenido misericordia de usted. Esa la norma. Yo no la fije. Dios la fijo. Est en su palabra. No es fcil, pero es la nica. Es la norma para aceptarnos los unos a los otros. Noten:

El mandato es: recbanse los unos a los otros. El modelo es: tal como Cristo nos ha recibido La motivacin que es: para Gloria de Dios.

Nunca me di cuenta de lo importante que era eso hasta que llegu a estos versculos que estamos estudiando en Romanos. Pero note lo que dice en el versculo 7: (7) Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios. La Biblia nos dice que cuando nosotros, como creyentes, nos recibimos los unos a los otros como Dios nos ha recibido, glorificamos el nombre de Dios todopoderoso. Cuando Dios mira a una iglesia como la nuestra y ve que estamos llevndonos bien unos con otros, que estamos recibindonos los unos a los otros y que no estamos en facciones como es frecuente en muchas iglesias, que no estamos divididos en grupos, ni luchando los unos contra los otros, la Biblia dice que la unidad del cuerpo de Cristo, en la asamblea local, da gloria a Dios todopoderoso. Nunca me di cuenta de lo esencial era esto. Cuando permitimos disensiones entre nosotros, manchamos el testimonio de Dios en el mundo, en donde se supone que debemos brillar como ejemplo y testimonio de l. Permtanme leer algunos versculos de Efesios captulo 1: (5) en amor habindonos predestinado para ser adoptados hijos suyos por medio de Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad, (6) para alabanza de la gloria de su gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado, Ahora el captulo 3: (20) Y a Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos, segn el poder que acta en nosotros, (21) a l sea gloria en la iglesia en Cristo Jess por todas las edades, por los siglos de los siglos. Amn. Permtanme decirle algo, amigos: lo que hacemos en esta iglesia surte un efecto en la Gloria de Dios. Cuantos saben de personas que han estado iglesias que han atravesado tiempos terribles. Divisiones, peleas, disensiones. Casi se llega a detestar ir a la Iglesia que se porque todo lo que se oye cuando se asiste es: quien dijo que, cuando y donde? y quien est de qu lado? y todo eso. Algunos han tenido experiencias as. Permtanme preguntarles algo: Encaja esto en este versculo: Mt. 5:16 As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que estn los cielos. No encaja, verdad? Cuando el mundo ve que en la Iglesia los unos tienen agarrados a los otros por las gargantas, se burlan de nosotros, se mofan nosotros, nos critican y dicen Se supone que ustedes son la familia de Dios y ni siquiera pueden llevarse bien los unos con los otros As, el testimonio de este pasaje de la Biblia es que proveemos la gloria de Dios cuando funcionamos en el cuerpo como debemos funcionar: En Unidad. Ese es el principio primordial en el versculo 7:

(7) Por tanto, recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios. Noten, en segundo lugar, el retrato personal de la unidad. En el versculo que sigue Pablo escribe: (8) Pues os digo, que Cristo Jess vino a ser siervo de la circuncisin para mostrar la verdad de Dios, para confirmar las promesas hechas a los padres, (9) y para que los gentiles glorifiquen a Dios por su misericordia, como est escrito: Ahora, presten atencin. Permtanme tratar de explicarles lo que dice aqu. Cuanto saben que en el principio, y esto tal vez sea sorpresa para algunos, pero el principio la iglesia era casi exclusivamente juda. Lo saban? Pero con la conversin de Cornelio en Hechos 10, los gentiles empezaron a convertirse en grandes nmeros y fueron aadidos a la iglesia. El enfoque de la Iglesia empez a alejarse de Jerusaln y empez a pasar a Antioquia, feso, Corinto y otras ciudades gentiles como Roma. El debate en cuanto a si se deba o no permitir a los gentiles en la Iglesia fue muy fuerte. Es ms, en algn momento, cuando tenga la oportunidad, busque en su Biblia Hechos 15 y lea este captulo. Fue un debate tan intenso que tuvieron que convocar a un concilio. Reunieron a toda la gente para tratar de figurarse que hacer con los gentiles porque, como ven, la Iglesia que empez simplemente con personas judas, ahora empezaba aadir gentiles, y ms gentiles estaban siendo salvados que judos. As que, la Iglesia estaba pasando una base juda a una base gentil. La discusin fue tan intensa que tuvieron que convocar a un concilio. Aunque no nos proponemos en este mensaje hablar de todo el captulo 15 de Hechos, permtanme sealar los versculos introductorios de este captulo: Hechos 15:1-2 (1) Entonces algunos que venan de Judea enseaban a los hermanos: Si no os circuncidis conforme al rito de Moiss, no podis ser salvos. (2) Como Pablo y Bernab tuviesen una discusin y contienda no pequea con ellos, se dispuso que subiesen Pablo y Bernab a Jerusaln, y algunos otros de ellos, a los apstoles y a los ancianos, para tratar esta cuestin. Ven lo que esta sucediendo? Estaban dicindoles a todos esos gentiles: si primero no se convierten en judos no pueden ser parte de la Iglesia, si primero no se someten a la circuncisin que era parte de la seal juda del pacto NO PUEDEN PERTENECER A LA IGLESIA. Ustedes son gentiles y no pueden ser creyentes a menos que primero se hagan judos Ese era el conflicto en la Iglesia. Siempre he sonredo cuando leo las palabras una discusin y contienda no pequea. Eso describe lo que tiene lugar en muchas iglesias. O a alguien decir el otro da que a un pastor le preguntaron cunto tiempo le quedaba para jubilarse. El dijo que slo le quedaba cinco reuniones ms de la junta. Con eso, uno poda decir que el hombre estaba en un lugar difcil: discusin y contienda. Hubo toda clase de ideas en cuanto a qu hacer con los gentiles. Algunos pensaban que tenan que volverse judos por fuera como vimos. Otros pensaban que los gentiles de les deba exigir guardar todos los das judos y seguir las leyes dietticas judas. Pero Pablo luch por el principio de que a los gentiles se les deba recibir en la Iglesia en base a una cosa y SLO UNA: su fe en Jesucristo como Seor, Salvador y Mesas.

Las palabras en la carta a los Glatas 3:26-28 resumen la posicin del gran apstol sobre la unidad de todos los creyentes en Cristo: (26) pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jess; (27) porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis revestidos. (28) Ya no hay judo ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varn ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jess. Tal vez usted venga de un trasfondo diferente, tal vez de la Iglesia Catlica o tal vez un trasfondo judo. Amigo y amiga, Si usted ha puesto su fe en Jesucristo y slo en l para su salvacin, tiene vida eterna y es parte del cuerpo de Cristo y ninguna otra cosa importa en realidad de lo que tiene que ver con el cielo. S muy bien que es importante estudiar la palabra de Dios y crecer y todo eso, pero quiero decirle algo: cuando usted comparezca ante Dios un da y l diga: Por qu debo permitirte que entres en mi cielo, El no va a preguntarle de qu denominacin era. Dios se preocupa slo por una cosa: Ha puesto usted su fe slo en Jesucristo para salvacin? Ahora, al concluir su carta los Romanos, Pablo de nuevo quiere asegurarse de que los principios de unidad de la Iglesia se entiendan con claridad. l concentra su atencin en el ministerio de Jesucristo. Los versculos 8 y 9 nos da el nfasis judo del ministerio de Cristo. Noten primero, la prioridad del judo: (8) Pues os digo, que Cristo Jess vino a ser siervo de la circuncisin para mostrar la verdad de Dios, para confirmar las promesas hechas a los padres, Puede tomar la palabra circuncisin y reemplazarla con la palabra judos (Parafraseando): Pues les digo que Cristo Jess vino a ser siervo de los judos. En la Biblia, y usted puede hallar eso s hace su tarea, la prioridad clara de la evangelizacin, la prioridad clara del Seor Jess es el judo primero y despus de eso todos los dems. Usted dice no me gusta eso. Bien, yo no dije eso; ese fue el plan de Dios. Cunto saben que eso es verdad: Jn 1:11-12 (11) A lo suyo vino [y Quines eran lo suyo? Los Judos], y los suyos no le recibieron. [Y fue solo despus que los suyos no le recibieron] (12) Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios; Romanos 1.16, retrocediendo al principio de nuestro estudio en esta serie de mensajes aprendimos: (16) Porque no me avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salvacin a todo aquel que cree; al judo primeramente, y tambin al griego. En Romanos 2.9-10 vemos de nuevo: (9) tribulacin y angustia sobre todo ser humano que hace lo malo, tambin el griego, (10) pero gloria y honra y paz a todo el que hace lo bueno, al griego; el judo primeramente y

al judo primeramente y tambin

El plan de prioridad de Jess fue que vino para ser siervo de los judos. Simplemente est volviendo a afirmar lo que ha sido el propsito del plan de redencin desde el principio.

Un comentarista recalcan que en ninguna otra parte de la Biblia se llama Cristo siervo de la circuncisin y sugiere que Pablo us la expresin para doblegar el orgullo de los creyentes gentiles fuertes al exaltar al pueblo del pacto de Dios a su verdadera dignidad. Cuando los gentiles se estaban volviendo orgullosos y arrogantes, Pablo dijo: permtanme simplemente recordarles que Jesucristo fue siervo de los judos As que el propsito de que los judos fuesen primero es claro, porque la verdad de Dios confirma las promesas hechas a los padres. Ahora, este es un pensamiento interesante para reflexionar. Usted dice. No pienso que Jesucristo viniera primeramente a los judos.