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Contaminacin atmosfrica
1. 2. 3. 4. 5. 6. Introduccin) Monxido de carbono Oxidos de azufre Oxidos de nitrgeno Efectos de los contaminantes txicos Extintores

introduccin El aire es uno de los factores determinantes de la vida en la Tierra. Diariamente todos los organismos dependemos de este coctel de gases, nuestros pulmones filtran alrededor de 15 kg de aire atmosfrico al da. En todo momento de la historia del hombre, ste ha arrojado materiales que pueden considerarse como contaminantes atmosfricos (humo, vapores y partculas), sin embargo, es a partir del desarrollo industrial que esta accin adquiere proporciones considerables, no slo por la cantidad de contaminantes que llegan al aire, sino por la naturaleza y calidad de stos.

Las principales fuentes de emisin de contaminantes en nuestro medio provienen de: Emisiones industriales ya sea por la quema de combustibles fsiles (petrleo, carbn, diesel, gasolinas) para realizar los diferentes procesos; por la emisin de productos o desechos qumicos voltiles (cidos, solventes, catalizadores) y; la modificacin de las condiciones ambientales (calor y liberacin de partculas inertes que modifican la visibilidad y la penetracin de la luz). Se considera que se producen ms de 70 000 compuestos qumicos diferentes que se utilizan tanto en la industria como en otras actividades humanas y que, de manera ineludible, van a parar tarde o temprano a nuestro medio, a nuestra atmsfera, muchos de estos contaminantes producen importantes daos al ambiente y a la salud.. Emisiones por vehculos de motor, que se liberan por la quema de combustibles como el diesel y la gasolina. Este tipo de contaminacin es particularmente importante donde hay grandes concentraciones urbanas, sin embargo, sus efectos se empiezan a sentir en cualquier lugar del planeta. Los gases no reconocen fronteras. Entre los principales productos

contaminantes se encuentran: el monxido de carbono, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre, el plomo, las partculas slidas y el ozono. Contaminacin en los hogares, aunque sus proporciones pudieran parecer menores comparadas con las dos fuentes anteriores, los hogares contribuyen: directamente a la contaminacin atmosfrica a travs del uso de sustancias aerosoles (en aspersores de aromatizantes o cosmticos, o en el anticongelante del refrigerador o del sistema de aire acondicionado) que contienen clorofluorocarbonos que daan la capa de ozono; mediante la quema incompleta de gas; la incineracin de basura; o el uso de insecticidas; por supuesto, que el uso irracional del automvil es una fuente directa de contaminacin que afecta sensiblemente el ambiente. De manera indirecta en los hogares se produce contaminacin atmosfrica al derrochar energa (luz, calentadores, enfriadores, etc) y aumentar con ello la combustin de productos fsiles en termoelctricas o hidroelctricas. Emisiones producidas por la incineracin de basura. Hace unas cuantas dcadas el progreso estaba asociado al deterioro ambiental. A nadie escandalizaba que el signo del xito de las ciudades se representara por la presencia de mltiples fbricas. En ciertos momentos parece que es un signo del hombre dejar deterioro y basura para mostrar que es poderoso y que tiene xito. Nosotros sabemos que eso debe cambiar. No podemos continuar produciendo diariamente miles de toneladas de basura en las diferentes ciudades del mundo, que deben ser manejadas y procesadas con el consiguiente gasto de energa y produccin de contaminantes. Muchos contaminantes peligrosos para el ambiente y para la salud son arrojados al ambiente cuando se decide incinerar la basura en los tiraderos. El microclima de una determinada regin, influye de manera decisiva en la presencia de contaminantes atmosfricos y los efectos que stos pueden tener. Los vientos, la temperatura y la radiacin solar modifican de manera drstica la dispersin de contaminantes y la presencia de reacciones qumicas que acentan o atenan la contaminacin. El viento contribuye a dispersar los contaminantes disminuyendo as su concentracin, esparcindolos en reas mayores. El aumento de la temperatura acelera ciertas reacciones, que aunadas al efecto luminoso de la radiacin solar (reacciones fotoqumicas) hacen ms enrgica la reaccin de los contaminantes. En el caso particular de la Ciudad de Mxico, la contaminacin de la ciudad de Mxico, tiene comportamientos diferentes segn la hora del da, la estacin del ao y, a veces, el lugar especfico donde se observe. Segn los datos reportados por L. M. Guerra el smog o la neblina contaminante puede presentarse en dos tipos: el fotoqumico, y el clsico o comn. Ambos se establecen bajo ciertas circunstancias, que podemos apreciar en el siguiente cuadro. TIPO SMOG COMN SMOG FOTOQUMICO BAJA ALTA INSOLACIN INSOLACIN BAJA VELOCIDAD BAJA VELOCIDAD DEL VIENTO, DEL VIENTO TEMPERATURA TEMPERATURA ALREDEDOR DE 18C INFERIOR A 0C COMBUSTIBLES TRANSPORTACIN INDUSTRIALES Y AUTOMOTORES DOMSTICOS NOx, O3, CO, SO2 ALDEHDOS, PARTICULADO HIDROCARBUROS

CONDICIONES METEROLGICAS

PRINCIPALES CAUSAS PRINCIPALES CONTAMINANTES

AMBIENTE REDUCTOR OXIDANTE QUMICO ESTACIN INVIERNO VERANO CARACTERSTICA HORARIO CERCA DEL MEDIODA CARACTERSTICO AMANECER Por otra parte, en las regiones altamente contaminadas se manifiestan algunos fenmenos atmosfricos muy caractersticos como: la lluvia cida, el efecto invernadero y la inversin trmica.

Como sabemos, los contaminantes atmosfricos amenazan constantemente nuestra salud y, por la complejidad de las combinaciones que forman y de la forma en que actan, los riegos son difciles de estimar con exactitud. En la seccin La contaminacin atmosfrica y la salud, encontrars ms informacin. Es momento de ver con algo de detalle, algunas de las caractersticas de los principales contaminantes atmosfricos y conocer el efecto ms evidente de ciertos compuestos sobre los seres vivos. Contaminantes atmosfricos CO CO2 SOx NOx Ozono Plomo Cambio climtico Lluvia cida Efecto Invernadero Inversin trmica Parts. en suspensin MONXIDO DE CARBONO El monxido de carbono (CO) es un gas no irritante, incoloro, inodoro, inspido y txico que se produce por la combustin de materia orgnica como la madera, el carbn o el petrleo, en una atmsfera con insuficiencia de oxgeno, donde ocurre la siguiente reaccin: 2 C + O2 -----> 2 CO Si la combustin del carbono se hace en una atmsfera con oxgeno se produce el dixido de carbono: C + O2 -----> CO2 y por oxidacin del monxido de carbono: 2 CO + O2 -----> 2 CO2 El CO tiene como fuente natural (en una baja proporcin): gases volcnicos, gases emanados de los pantanos y de las minas de carbn, las tormentas elctricas, la fotodisociacin del CO2 en la atmsfera superior, los incendios, as como el metabolismo de plantas y animales acuticos y terrestres. El CO qumicamente es un agente reductor y su concentracin promedio en la atmsfera es de 0.1 ppm. La mayor fuente de produccin de CO es el motor de combustin interna (su concentracin puede alcanzar hasta 115 ppm en embotellamientos de automvil). Para abatir estas emisiones se ha optado por instalar los convertidores catalticos en los automviles, con lo que se reduce hasta un 90 % las emisiones de CO. Una forma natural de consumo de CO es su reaccin qumica con los radicales hidroxilo ambientales: CO + 2 OH- -----> CO2 + H2O. El CO debe su toxicidad en los seres humanos a su capacidad para combinarse con la hemoglobina produciendo la carboxihemoglobina (COHb), la cual no puede transportar el oxgeno porque la COHb y el O2 compiten por el mismo grupo funcional de la hemoglobina. Sin embargo, el CO se combina unas 10 veces menos que el oxgeno con la hemoglobina y se

disocia unas 2200 veces menos que el oxgeno de la hemoglobina, lo que significa que la afinidad qumica de la hemoglobina por el CO es 220 veces mayor que por el oxgeno. La reduccin de la capacidad de transporte de oxgeno de la sangre es proporcional a la cantidad presente de COHb, pero la cantidad de oxgeno disponible para los tejidos se reduce ms todava por la influencia inhibidora de la COHb sobre la disociacin de cualquier oxihemoglobina (O2Hb) todava disponible. La COHb es disociable totalmente y una vez terminada la exposicin aguda al CO se excreta por los pulmones. Slo una pequea cantidad se oxida a CO2 . Un sujeto envenenado por CO que en reposo respire aire, el contenido de CO en la sangre tiene un tiempo de vida media de 320 minutos. Si se aplica oxgeno puro el tiempo de vida media se reduce a 80 min ya que el equilibrio se desplaza hacia la formacin de oxihemoglobina segn la ecuacin qumica: CO + O2Hb <=====> O2 + COHb. El grado de toxicidad del CO depende de la concentracin y del tiempo de exposicin del individuo, y los daos pueden ser desde ligeros malestares hasta la muerte. NIVEL (ppm) EFECTO FISIOLGICO 200 por 3 horas 600 por Dolor de cabeza 1 hora 500 por 1 hora 1 000 Mareos, zumbido de odos, nuseas, por 30 minutos palpitaciones, embotamiento 1 500 por una hora Sumamente peligroso para la vida 4 000 Colapso, inconsciencia, muerte El envenenamiento por CO puede agravarse por la accin de factores como: El humo de cigarro La realizacin de ejercicio fsico La exposicin en sitios localizados a ms de 1 500 m sobre el nivel del mar La presencia de enfermedades cardiorespiratorias Otras fuentes de emisin son las industrias que utilizan combustibles fsiles en sus fraguas, calderas e incineradores, en la detonacin de explosivos y los escapes en instalaciones deterioradas de calefaccin y estufas. - Los sitios donde se concentran gran cantidad de vehculos de combustin interna corresponden a los de mayor ndice de contaminacin producida por monxido de carbono. CONTAMINACIN POR CO2 El bixido de carbono CO2constituye el enlace indispensable que une al Sol con la Tierra por el intercambio bioqumico que permite que la energa luminosa se "incorpore" a los sistemas vivientes. A partir de la energa solar y con la intervencin de molculas como la clorofila y el agua, participa en la construccin de alimentos a travs de la fotosntesis en las plantas verdes (auttrofos). La energa contenida en los alimentos puede ser aprovechada dentro de la clula de la misma planta o de cualquier otro organismo (organismo hetertrofo) mediante procesos de oxidacin que permiten "quemar" esos compuestos a travs del proceso de respiracin y as, el CO2 regresa a la atmsfera. La fotosntesis y la respiracin son los procesos metablicos que ha utilizado la Tierra por miles de aos para hacer que circule el CO2 ( ciclo del CO2) Se estima que -en condiciones naturalesel CO2 tarda alrededor de 300 aos para completar este ciclo. Buena parte del ciclo del carbono tiene lugar en el agua, donde enormes cantidades de organismos acuticos fotosintticos lo fijan en molculas orgnicas, mientras que otros lo liberan mediante la respiracin. El bixido de carbono liberado pasa a formar compuestos como los carbonatos. Algunos cientficos calculan que la mitad del CO2 que circula se encuentra absorbido por el ocano. Mucho de estos carbonatos se encuentra sobre el fondo marino "arrastrados" por los organismos que mueren y caen a las profundidades. Una serie de reacciones carbonato <=> bicarbonato ocurren constantemente en el agua. Los sedimentos calcreos contienen mucho de esos compuestos y as, el carbono permanece depositado en el fondo marino, pues estos compuestos se disuelven muy lentamente. El ciclo natural del carbono, como sabemos, se ha alterado considerablemente como producto de la contaminacin ambiental y la velocidad e intensidad con la que las plantas pueden utilizarlo en la fotosntesis no es suficiente como para evitar que este gas se acumule en la atmsfera.

La quema de combustibles fsiles que mantuvieron por miles de aos al carbono sedimentado en las profundidades y que ahora son utilizados como gas, petrleo y gasolina, ha puesto en circulacin (en la atmsfera) enormes cantidades de carbono.

Como se ve, la emisin de dixido de carbono se ha incrementado sensiblemente en todo el mundo y sus efectos probablemente tienen que ver con el aumento global de temperatura (calentamiento global) que muchos investigadores afirman que est ocurriendo. Los efectos de concentracin de CO2 en la atmsfera tienen adems, un ritmo estacional. En altas latitudes (al norte) se incrementa significativamente en el invierno cuando baja la actividad fotosinttica en los bosques de hoja caduca. Este efecto se acenta por el incremento en el uso de combustibles para manetener los sistemas de aire acondicionado en pases de esas latitudes. El efecto invernadero est asociado directamente con la acumulacin de bixido de carbono en la atmsfera (alrededor del 50%) y su impacto aumenta en la medida que consumimos combustibles fsiles, permitimos la tala de bosques en toda la superficie terrestre y continuamos contaminando el mar con desechos y derrames de productos qumicos. Otros contaminantes que contribuyen al efecto invernadero son el metano y los clorofluorocarbonos (CFC's, utilizados como propelentes de aerosoles y en sistemas de refrigeracin). XIDOS DE AZUFRE El desarrollo industrial, principalmente la metalurgia y el incremento continuo en la fabricacin de automviles de combustin interna generan contaminantes peligrosos para la vida como: xidos de azufre que mediante otras reacciones qumicas se trasforman en cido sulfrico, xidos de nitrgeno que se transforma en cido ntrico, adems de aldehdos, cido sulfhdrico, cido fluorhdrico, arsnico y algunos derivados de metales como el plomo, el zinc, el mercurio, el cadmio y el cobre. La palabra smog se deriva del ingls smog (humo) y fog (niebla) y se refiere a un tipo de contaminacin visible, que es una mezcla de humos (y otros productos de la combustin del carbn o del petrleo que contienen azufre) con el vapor de agua del aire. En 1952, en Londres, Inglaterra, el smog con xidos de azufre y partculas de holln estuvo muy concentrado y debido a las condiciones estticas de la atmsfera (inversin trmica) que en 5 das provoc la muerte de alrededor de 4000 personas. El SO2 es un gas que pertenece a la familia de los gases de xidos de azufre (SOx), que se producen principalmente de la combustin de compuestos que contienen azufre -carbn y aceite- y durante ciertos procesos industriales y en la produccin de acero. Este gas incoloro y con sabor cido picante, es percibido por el olfato en concentraciones hasta de 3 ppm (0.003%) a 5 ppm (0.005%). Cuando se encuentra en niveles de 1 a 10 ppm induce al aumento de la frecuencia respiratoria y el pulso.

Cuando alcanza las 20 ppm produce una fuerte irritacin en ojos, nariz, garganta, incrementa la crisis asmtica y recrucede las alergias respiratorias. Si la concentracin y el tiempo de exposicin aumentan, se producen afecciones respiratorias severas. Una exposicin a 400 - 500 ppm, aunque sea corta, puede resultar fatal para el organismo al producir y agravar ciertos padecimientos cardiovasculares. A diferencia del CO y de los xidos de nitrgeno, que pueden permanecer alrededor de 3 aos en la atmsfera, los xidos de azufre slo tienen un perodo de residencia de 3 4 das en la atmsfera, sin embargo, sus efectos contaminantes son muy importantes. El dixido de azufre, de la misma manera que los xidos de nitrgeno, son causa directa de la lluvia cida cuyos efectos son muy importantes tanto en las grandes ciudades acelerando la corrosin de edificios y monumentos, reduciendo significativamente la visibilidad como en el campo, produciendo la acidez de lagos, ros y suelos. El trixido de azufre, SO3 , es un agente deshidratante poderossimo, se obtiene por oxidacin del anhdrido sulfuroso, SO2 . Por calentamiento de cido sulfrico se desprende SO3 . El anhdrido sulfrico cristaliza en agujas prismticas, tiene un punto normal de fusin de 16.8C y un punto normal de ebullicin de 44.88C En condiciones adecuadas el azufre reacciona con el oxgeno del aire produciendo dixido de azufre (SO2 , gas denso, incoloro con olor a azufre quemado, es muy txico. Es un agente muy reductor y soluble en agua. ), el cual por otra oxidacin produce el anhdrido sulfrico o trixido de azufre (SO 3) y ste puede reaccionar con el vapor de agua del aire produciendo cido sulfrico. Estos procesos se representan mediante las siguientes ecuaciones qumicas: S + O2 --------> SO2 SO2 + H2O --------> H2SO3 2 SO2 + O2 --------> 2 SO3 SO3 + H2O -------> H2SO4 El cido sulfrico es muy txico para todos los seres vivos. Tambin daa a los edificios y monumentos, por ejemplo, al reaccionar con el carbonato de calcio (mrmol) lo destruye produciendo bixido de carbono, agua y sulfato de calcio, proceso que se representa mediante la ecuacin qumica: H2SO4 + CaCO3 --------> CaSO4 + CO2 + H2O Al reaccionar el bixido de carbono con el agua produce otro cido que es dbil, el cido carbnico cuya reaccin se representa mediante la ecuacin qumica: CO2 + H2O <===> H2CO3 En Estados Unidos y algunos pases de Europa han encontrado que la tasa de mortalidad por bronquitis crnica est asociada con la cantidad y el tiempo de exposicin con contaminantes como el bixido de azufre. Las emisiones de SO2 producen lesiones en el follaje y fruto de rboles y plantas, en selvas, bosques y reas de cultivo porque altera la fotosntesis. Su efecto se conoce como lluvia cida. Las erupciones volcnicas son una fuente importante de contaminacin, ya que sus emisiones arrojan a la atmsfera toneladas de cenizas y vapores que afectan amplias zonas a la redonda. Son muy conocidas en la historia del hombre, las consecuencias que una gran erupcin volcnica puede tener. Todo mundo sabe como la historia de las ciudades de Pompeya y Herculano en Italia, se vieron afectadas por la erupcin del Vesubio en el primer siglo de nuestra era, o la gran erupcin del Krakatoa en Java, o la erupcin del Pinatubo o el Chimborazo en Centroamrica. Una erupcin volcnica es una fuente importante de contaminacin, puede ir desde la emisin de grandes cantidades de partculas y gases hasta la generacin de importantes movimientos telricos y la emisin de grandes cantidades de roca lquida o lava. Las consecuencias de una erupcin son impredecibles y sus efectos se mantienen presentes por mucho tiempo. Las nubes de partculas pueden permanecer en la atmsfera y ser transportadas por los vientos, a lugares lejanos de la erupcin. Su densidad puede impedir la penetracin de los rayos solares, influyendo de esta forma tanto en la luminosidad a nivel del suelo, como en la disminucin drstica de la temperatura de vastas regiones. Efectos que influyen directamente en el clima y en el desarrollo de la flora y la fauna. XIDOS DE NITRGENO

El NO2 puede irritar los pulmones y predispone ya que abate la resistencia del organismo para contraer diferentes infecciones respiratorias, como la gripa y la influenza. Los xidos de nitrgeno (NOx) son importantes contribuyentes potenciales de fenmenos nocivos como la lluvia cida y la eutroficacin en las zonas costeras. La eutroficacin ocurre cuando un cuerpo de agua sufre un notable incremento de nutrientes como los nitratos reduciendo la cantidad de oxgeno disuelto, transformando el ambiente en un medio no viable para los seres vivientes. CARACTERSTICAS DEL GAS: INCOLORO (en grandes concentraciones es caf pardo) PRODUCE: irritacin en los ojos, nariz y garganta. La exposicin prolongada o crnica produce lesiones pulmonares PUEDE PERMANECER RESIDENTE EN EL MEDIO HASTA 3 AOS El nitrgeno no reacciona fcilmente con el oxgeno (por eso el aire se mantiene como una mezcla de nitrgeno y oxgeno, principalmente) pero en condiciones favorables reaccionan produciendo los xidos de nitrgeno que se representan como NOx y son el xido ntrico (NO) y el dixido de nitrgeno (NO2 , gas caf rojizo) que se mantiene como mezcla en equilibrio con su dmero, el tetrxido de nitrgeno (N2O4 , gas incoloro, se licua a 21.3C. ) a una temperatura de 25C y una presin de una atmsfera. Se representa con la ecuacin qumica: NO2 (G) <===> N2O4 (G) . Por regla general todos los xidos de nitrgeno se transforman en bixido de nitrgeno en el aire, por eso la observacin se centra en l . El xido ntrico, NO gas incoloro, reacciona con el oxgeno produciendo dixido de nitrgeno y se representa mediante la ecuacin qumica: 2 NO(G) + O2 (G) --------> 2 NO2(G) . El dixido de nitrgeno se descompone por la accin de la luz solar en xido ntrico y oxgeno atmico (es muy reactivo) y reacciona con una molcula de oxgeno produciendo ozono, procesos que se representan como: NO2 (G) + hv (radiacin solar) -------> NO(G) + O(G) . O (G) + O2 (G) --------> O3 (G) El ozono al igual que los dems perxidos es muy reactivo y reacciona con el xido ntrico produciendo dixido de nitrgeno y oxgeno. O3 (G) + NO(G) --------> NO2 (G) + O2(G) . Las reacciones qumicas directas del nitrgeno generalmente requieren altas temperaturas, debido a su poca reactividad qumica. Su reaccin con el oxgeno puede efectuarse usando una descarga elctrica de alto voltaje: OZONO 03 El ozono se crea de las reacciones de la luz solar con los xidos de nitrgeno y dixido de azufre que contaminan la atmsfera. Se podra decir que hay cientos de fuentes distintas que producen estos dos tipos de contaminantes, algunas son los vapores de gasolinas, los solventes qumicos y la combustin de diversos compuestos. Se forman casi en cualquier sitio, desde las grandes industrias, las estaciones de gasolina, las pequeas fbricas o las tintoreras. Estos lugares se encuentran generalmente en zonas donde la temperatura ambiente, la radiacin solar y el trnsito vehicular facilitan las reacciones para la formacin de ozono. El ozono es una molcula formada por 3 tomos de oxgeno y es una forma alotrpica del oxgeno, es un gas de color azul plido y al licuarse forma un lquido azul oscuro. Qumicamente es muy activo, es un oxidante muy fuerte por lo que se usa como germicida (mata organismos infecciosos) diluido se usa para esterilizar el agua, purificar el aire y llevar a cabo reacciones de oxidacin en qumica orgnica. Se descompone rpidamente en oxgeno a temperaturas mayores a 100 C y a temperatura ambiente en presencia de catalizadores como el dixido de manganeso, MnO2 . Tanto el oxgeno atmico (O) como el ozono (O3) son muy reactivos y al reaccionar con los hidrocarburos olefnicos producen aldehdos, cetonas y alcoholes. El ozono absorbe las radiaciones ultravioleta de 300 nanmetros de longitud de onda la cual es mortfera para los seres vivos. Los rayos ultravioleta tipo B de 280 a 320 nanmetros producen mutaciones genticas en el ADN (cido desoxirribonucleico) lo que propicia el cncer de piel, melanoma y

cataratas. Adems debilita al sistema inmunolgico de los organismos lo que los hace propensos a las enfermedades como la gripa, la influenza y el asma, y disminuye el proceso de fotosntesis de las plantas y por lo tanto la produccin de alimentos. Se calcula que hay 12 ppm de ozono en la atmsfera lo que indica que debemos evitar destruirlo con los productos qumicos que lo destruyen. El ozono ayuda a conservar la vida de 2 maneras: 1) al absorber las radiaciones ultravioleta 2) al contribuir a mantener el equilibrio trmico de la atmsfera. Debido a su gran reactividad qumica el ozono se usa en ocasiones para combatir el mal olor de gases de desecho como los producidos en el tratamiento de aguas negras, porque los oxida formando productos menos mal olientes. Las concentraciones de ozono para estos tratamientos vara entre 10 y 20 ppm, concentraciones que seran fatales para el hombre. Para los trabajadores industriales sanos la concentracin mxima permisible de ozono es de 0.1 ppm en una jornada de 8h. La inhalacin del ozono presente en el smog fotoqumico ocasiona tos, dificultad para respirar, irritacin en la nariz y la garganta, aumenta las molestias y agrava las enfermedades crnicas como el asma, bronquitis, enfisema (es incurable y reduce la capacidad de los pulmones para transferir oxgeno a la sangre) y trastornos cardiacos. EL AGUJERO DE OZONO El ozono atmosfrico lo producen principalmente los motores elctricos, los relmpagos y la radiacin ultravioleta solar con el oxgeno del aire. La capa de ozono es adelgazada o destruida por sustancias oxidantes como algunos hidrocarburos clorados, compuestos de nitrgeno y otros. Por eso algunos pases han prohibido el uso de aerosoles y sistemas de refrigeracin industrial y domstica que utilizan compuestos qumicos que descomponen al ozono. En Amrica Latina, su produccin y usose increment significativamente en 1984, pero ahora muestra un declive.

El conjunto de productos qumicos denominados clorofluorocarbonos (CFCs) contienen cloro, flor y carbono, se usan en refrigeracin, aire acondicionado, aerosoles y materiales aislantes y se crea que eran inertes qumicamente. Son inertes en la troposfera (hasta 10 km) y se vuelven activos por encima de los 20 km (estratosfera) que es donde la concentracin de ozono es mayor. Al descomponerse los CFCs liberan cloro atmico el cual es muy reactivo y destruye a las molculas de ozono, se considera que un slo tomo de cloro destruye hasta 100 mil molculas de ozono. Las ecuaciones qumicas que representan el proceso son:

a) Cl + O3 --------> Cl O + O2 b) Cl O + O --------> Cl + O2

Se observa la accin cataltica del tomo de cloro de acuerdo a las dos ecuaciones qumicas, ya que el tomo de cloro vuelve a quedar libre para seguir reaccionando con otra molcula de ozono y as sucesivamente. El monxido de cloro (ClO) que es un subproducto de los clorofluorocarbonos tambin destruye a la molcula de ozono. La reaccin qumica neta se representa mediante la ecuacin qumica: O + O3 ------> 2 O2 Reacciones qumicas de formacin y descomposicin del ozono: NO2 + hv (radiacin solar) --------> NO + O O + O2 --------> O3 O3 + NO --------> NO2 + O2 2 O3 --------> 3 O2 Efectos de los contaminantes txicos Daos genticos Alteraciones en el funcionamiento de las hormonas Cncer Alergias Alteraciones en el comportamiento Resistencia Efectos sinrgicos Daos genticos Algunas sustancias txicas actan como agentes mutgenos, es decir que producen mutaciones en el ADN, en plantas, animales o seres humanos. La alteracin de los genes humanos puede causar enfermedades como deformaciones en los pies, labio leporino, debilitamiento del sistema de defensa del organismo, y deformaciones en el desarrollo embrionario que van desde pequeas lesiones cardiacas hasta malformaciones letales. Alteraciones en el funcionamiento de las hormonas Algunas de estas sustancias tienen estructura qumica similar a hormonas humanas como los estrgenos que regulan la produccin de espermatozoides y pueden interferir en el funcionamiento del sistema genital, provocando disminucin de la fertilidad. Cncer Varios productos sintticos y compuestos que se extraen del petrleo, como el PAH, los hidrocarburos y el holln son cancergenos potenciales. Alergias Algunos contaminantes txicos como las dioxinas y el nquel provocan reacciones alrgicas. Las personas que desarrollan hipersensibilidad a esas u otras sustancias sufren asma, erupciones cutneas, estornudos, etc. Alteraciones en el comportamiento Se ha comprobado que algunos animales, por ejemplo los peces que viven en grandes cardmenes como forma de protegerse de sus depredadores, cuando estn intoxicados por contaminantes olvidan las pautas de actuacin que les permiten defenderse y se hacen ms vulnerables. Resistencia Muchas plagas y malas hierbas desarrollan resistencia y aguantan cada vez dosis mayores de pesticidas o herbicidas sin sufrir daos. Algo similar sucede con las bacterias de las enfermedades que se hacen resistentes a los antibiticos. Cuantas ms sustancias qumicas sintticas ponemos en la naturaleza o cuanto mayor es el nmero de antibiticos que usamos, ms fcil es que se desarrollen este tipo de resistencias. Esto obliga, a su vez, a estar buscando continuamente nuevos pesticidas y antibiticos. Efectos sinrgicos Se habla de sinergia cuando el efecto provocado por dos sustancias juntas es mayor que la suma de los efectos que producira cada una por separado. ("1+1=3"). Este efecto se ha comprobado en varios contaminantes que cuando estn juntos son mucho ms dainos que la suma de sus efectos separados. Efectos de los contaminantes txicos

Daos genticos Alteraciones en el funcionamiento de las hormonas Cncer Alergias Alteraciones en el comportamiento Resistencia Efectos sinrgicos Daos genticos Algunas sustancias txicas actan como agentes mutgenos, es decir que producen mutaciones en el ADN, en plantas, animales o seres humanos. La alteracin de los genes humanos puede causar enfermedades como deformaciones en los pies, labio leporino, debilitamiento del sistema de defensa del organismo, y deformaciones en el desarrollo embrionario que van desde pequeas lesiones cardiacas hasta malformaciones letales. Alteraciones en el funcionamiento de las hormonas Algunas de estas sustancias tienen estructura qumica similar a hormonas humanas como los estrgenos que regulan la produccin de espermatozoides y pueden interferir en el funcionamiento del sistema genital, provocando disminucin de la fertilidad. Cncer Varios productos sintticos y compuestos que se extraen del petrleo, como el PAH, los hidrocarburos y el holln son cancergenos potenciales. Alergias Algunos contaminantes txicos como las dioxinas y el nquel provocan reacciones alrgicas. Las personas que desarrollan hipersensibilidad a esas u otras sustancias sufren asma, erupciones cutneas, estornudos, etc. Alteraciones en el comportamiento Se ha comprobado que algunos animales, por ejemplo los peces que viven en grandes cardmenes como forma de protegerse de sus depredadores, cuando estn intoxicados por contaminantes olvidan las pautas de actuacin que les permiten defenderse y se hacen ms vulnerables. Resistencia Muchas plagas y malas hierbas desarrollan resistencia y aguantan cada vez dosis mayores de pesticidas o herbicidas sin sufrir daos. Algo similar sucede con las bacterias de las enfermedades que se hacen resistentes a los antibiticos. Cuantas ms sustancias qumicas sintticas ponemos en la naturaleza o cuanto mayor es el nmero de antibiticos que usamos, ms fcil es que se desarrollen este tipo de resistencias. Esto obliga, a su vez, a estar buscando continuamente nuevos pesticidas y antibiticos. Efectos sinrgicos Se habla de sinergia cuando el efecto provocado por dos sustancias juntas es mayor que la suma de los efectos que producira cada una por separado. ("1+1=3"). Este efecto se ha comprobado en varios contaminantes que cuando estn juntos son mucho ms dainos que la suma de sus efectos separados. GASES INDUSTRIALES

Acetileno Presentacin general Nombre:Acetileno Frmula Qumica:C2H2 Sinnimo:Portugus:Acetileno Ingles:Acetylene Alemn:Acetylen Francs:Actylne Descripcin general y propiedades qumicas El acetileno es un gas incoloro, inflamable y, en estado puro, inodoro. El acetileno de grado comercial contiene rastros de impurezas como fosfinas, arsina, sulfuro de hidrgeno y amonaco y tiene un olor similar al ajo. El gas es ligeramente ms liviano que el aire y soluble en agua y algunas substancias orgnicas. El acetileno arde en combinacin con el aire y el oxgeno con una llama intensamente caliente, luminosa y humeante. Produccin El acetileno puede producirse por medio de la reaccin de carburo de calcio en agua o por pirlisis (crackeo) de varios hidrocarburos, siendo la primer alternativa la utilizada comnmente. Aire Presentacin general Nombre: Aire Frmula Qumica: Sinnimo: Aire comprimido, aire atmosfrico Portugus: Ar Comprimido Ingles: Air Alemn: Luft Francs: Air Descripcin general y propiedades qumicas El aire es un gas incoloro, inodoro, no txico y no inflamable. El aire es necesario para la vida y la mayora de sus propiedades fsicas y qumicas son consideradas como promedios ponderados de sus componentes. Cerca de los -193 C el aire se condensa en un lquido azul plido. El aire contribuye a todos los tipos comunes de combustin. Produccin En la industria, el aire se usa a diferentes niveles de presin y temperatura, requiriendo equipamientos para su purificacin, compresin y control de temperatura. Argn Presentacin general Nombre:Argn Frmula Qumica:Ar Sinnimo:Portugus:Argnio Ingles:Argon Alemn:Argon Francs:Argon Descripcin general y propiedades qumicas El argn (del griego: inactivo) es un gas monoatmico no txico, incoloro, inodoro e inspido. Junto con el helio, el nen, el kriptn, el xenn y el radn, forma parte de un grupo especial de gases conocido como gases 'raros', 'inertes' o 'nobles'. Estos trminos significan que los gases tienen una tendencia extremadamente baja a reaccionar con otros compuestos o elementos. El argn es aproximadamente 1.4 veces ms pesados que el aire y es levemente soluble en agua. Produccin Dentro del grupo de gases raros, el argn es el ms comnmente encontrado. El argn est presente en la atmsfera, en una concentracin de 0,934% (volumen) al nivel de la superficie terrestre. El aire es la nica fuente conocida para la extraccin de argn puro, por lo que su produccin se realiza por destilacin en una planta de separacin de aire. Dixido de carbono Presentacin general

Nombre: Dixido de carbono Frmula Qumica: CO2 Sinnimo: Anhdrido carbnico, hielo seco Portugus: Dixido de carbono Ingles: Carbon dioxide Alemn: Kohlendioxyd Francs: Dioxyde de carbone Descripcin general y propiedades qumicas El dixido de carbono es un gas ligeramente txico, inodoro e incoloro y con un sabor cido. El CO2 no es combustible ni aporta a la combustin. Pesa 1.4 veces lo que el aire. El dixido de carbono se evapora a presin atmosfrica a -78 C. El dixido de carbono puede reaccionar en forma violenta con bases fuertes, especialmente a altas temperaturas. Produccin El dixido de carbono se obtiene como subproducto de algunas combustiones. Sin embargo, debe pasar por un proceso de purificacin en el que se extraen los restos de agua, oxgeno, nitrgeno, argn, metano y etileno, entre otros. Helio Presentacin general Nombre: Helio Frmula Qumica: He Sinnimo: Portugus: Hlio Ingles: Helium Alemn: Helium Francs: Hlium Descripcin general y propiedades qumicas El helio es un gas monoatmico, incoloro, inodoro, inspido y no txico. El helio forma parte de la familia de gases conocidos como 'raros', 'inertes' o 'nobles'. Se caracteriza por su muy baja reactividad, y no forma ningn compuesto conocido. Despus del hidrgeno, el helio es el elemento ms liviano, cerca de una sptima parte del peso del aire. El helio tiene un muy bajo nivel de solubilidad en agua y el gas no puede no puede arder ni explotar. Produccin Luego del hidrgeno, el helio es el elemento ms comn en el universo. Sin embargo, al formarse la tierra, solo pequeas cantidades de gases raros fueron incorporados. El contenido de helio de la atmsfera terrestre es 5.24 ppm. (0.000524% volumen). La principal fuente de helio es la extraccin de algunos pozos de gases naturales que lo contienen. Estas fuentes se encuentran principalmente en Estados Unidos, Canad, Polonia y la ex Unin Sovitica y la concentracin de helio en estos gases es generalmente del 1%. Hidrgeno Presentacin general Nombre: Hidrgeno Frmula Qumica: H2 Sinnimo: Portugus: Hidrognio Ingles: Hydrogen Alemn: Wasserstoff Francs: Hydrogne Descripcin general y propiedades qumicas El hidrgeno es un gas incoloro, inodoro, inflamable y no txico a temperatura y presin atmosfrica. El gas arde en aire con una llama de un azul plido casi invisible. El hidrgeno es el gas ms liviano, aproximadamente una quinceava parte del peso del aire.

Produccin El hidrgeno es producido industrialmente sea por electrlisis de agua, reformacin de vapor de hidrocarburos u oxidacin parcial de carbn o hidrocarburos. De todas, la ms comn es la reformacin de vapor de hidrocarburos. Nitrgeno Presentacin general Nombre: Nitrgeno Frmula Qumica: N2 Sinnimo: Portugus: Nitrognio Ingles: Nitrogen Alemn: Stickstoff Francs: Azote Descripcin general y propiedades qumicas El nitrgeno es un gas incoloro, inodoro e inspido. No es inflamable ni aporta a la combustin. Al aire atmosfrico contiene un 78.09% de nitrgeno (volumen). Este gas es ligeramente ms liviano que el aire y ligeramente soluble en agua. Es inerte excepto a grandes temperaturas. Produccin Al igual que el oxgeno, el nitrgeno se obtiene por medio de la destilacin de aire. El proceso toma aire de la atmsfera, el cual es filtrado, comprimido y enfriado. Por medio de estos pasos se extraen los contenidos de agua, gases no deseados e impurezas. El aire purificado es luego pasado por una columna de la que por separacin se extraen nitrgeno, oxgeno y argn en estado lquido. Oxgeno Presentacin general Nombre: Oxgeno Frmula Qumica: O2 Sinnimo: Portugus: Oxignio Ingles: Oxygen Alemn: Sauerstoff Francs: Oxygne Descripcin general y propiedades qumicas El oxgeno es un gas incoloro, inodoro e inspido. Es, aproximadamente 1.1 veces ms pesado que el aire y es levemente soluble en agua y alcohol. A presin atmosfrica u temperaturas por debajo de los -183 C, el oxgeno es un lquido azul plido levemente ms pesado que el agua. El oxgeno, en si mismo no es inflamable, pero ayuda a la combustin. Es altamente oxidante, reacciona fuertemente frente a materiales combustibles y puede causar fuego o explosin. El oxgeno forma compuestos con todos los gases a excepcin de los gases nobles. El oxgeno es el elemento ms comnmente encontrado en la tierra. Se lo encuentra en su estado libre exclusivamente en la atmsfera (un 20.94% por volumen) o disuelto en ros, lagos y ocanos. Produccin La produccin industrial de oxgeno sigue un proceso de destilacin que toma aire de la atmsfera, el cual es filtrado, comprimido y enfriado. Por medio de estos procesos se extraen los contenidos de agua, gases no deseados e impurezas. El aire purificado es luego pasado por una columna de la que por separacin se extraen, adems de oxgeno, nitrgeno y argn en estado lquido. Gases Especiales Los conocimientos de AGA en el campo de los gases especiales le han otorgado el reconocimiento internacional. Procesos como el control de calidad y la investigacin y desarrollo exigen el uso de gases carrier, gases combustibles y auxiliares con un alto grado de pureza y certificacin confiable. Nuestra Divisin de Gases Especiales brinda una lnea completa de gases puros y mezclas de

gases especiales para aplicaciones medioambientales, control de calidad y proceso, investigacin y desarrollo y seguridad laboral. La utilizacin de gases de alta pureza hace necesario disponer de instalaciones y equipos adecuados a fin de asegurar que la calidad del gas en punto de uso sea igual a la del cilindro e idntica en todos los puestos de trabajo. A tal fin, los sistemas centralizados para el suministro de gases especiales, provistos por AGA, son la mejor alternativa. Estos incluyen componentes cuidadosamente seleccionados y evaluados, que comprenden desde reguladores, vlvulas y filtros hasta tuberas de acero inoxidable con conexiones soldadas, especficamente concebidas para el suministro de gases de alta y ultra alta pureza EXTINTORES QUMICA DEL FUEGO 1. QUMICA DEL FUEGO. CONCEPTOS BASICOS El fuego es una reaccin de combustin que se caracteriza por la emisin de calor acompaada de humo, de llamas o de ambos. Al ser la combustin una oxidacin, habrn de intervenir, para que sta se produzca, un material que se oxide, al que llamaremos COMBUSTIBLE, y un elemento oxidante, que llamaremos COMBURENTE. Para que la reaccin de oxidacin comience, habr que disponer, adems, de una cierta cantidad de energa, que llamaremos ENERGIA DE ACTIVACION (habitualmente CALOR). Sin la presencia simultnea de estos tres elementos no es posible obtener fuego. 1.1. COMBUSTIBLE. COMBURENTE. ENERGIA DE ACTIVACION 1.1.1. COMBUSTIBLE Sustancia que en presencia de oxgeno y aportndole una cierta energa de activacin, es capaz de arder. Los combustibles pueden clasificarse, segn su naturaleza: Combustibles slidos: Carbn mineral (Antracita, carbn de coque, etc.), madera, plstico, textiles, etc. Combustibles lquidos: Productos de destilacin del petrleo (gasolina, gas-oil, fuel-oil, aceites, etc.), alcoholes, disolventes, etc. Combustibles gaseosos: Gas natural, gas ciudad, metano, propano, butano, etileno, hidrgeno, etc. 1.1.2. COMBURENTE Sustancia en cuya presencia el combustible puede arder. De forma general, se considera al oxgeno como el comburente tpico. Se encuentra en el aire en una concentracin del 21% en volumen. Existen otros, tales como el cido perclrico, el ozono, el perxido de hidrgeno, etc. Los combustibles que presentan un alto nmero de tomos de oxgeno en su molcula no necesitan comburente para arder (perxidos orgnicos). 1.1.3. ENERGIA DE ACTIVACION Es la energa necesaria para que la reaccin se inicie. Las fuentes de ignicin que proporcionan esta energa pueden ser: sobrecargas o cortocircuitos elctricos, rozamientos entre partes metlicas, equipos de soldadura, estufas, reacciones qumicas, chispas, etc. 1.2. COMBUSTION. TIPOS DE COMBUSTION. RESULTADOS DE LA COMBUSTION 1.2.1. COMBUSTION La combustin es una reaccin de oxidacin entre un combustible y un comburente, iniciada por una cierta energa de activacin y con desprendimiento de calor (reaccin exotrmica). El proceso de combustin transcurre esencialmente en fase de vapor. Los slidos se someten primero a un proceso de descomposicin de su estructura molecular, a elevada temperatura, hasta llegar a la formacin de gases que pueden ser oxidados. Los lquidos primero se vaporizan, luego se mezclan con el comburente y se someten a la accin de la llama para iniciar la reaccin. 1.2.2. TIPOS DE COMBUSTION En funcin de la velocidad en la que se desarrollan, se clasifican en: Combustiones lentas: Se producen sin emisin de luz y con poca emisin de calor. Se dan en lugares con escasez de aire, combustibles muy compactos o cuando la generacin de humos enrarece la atmsfera, como ocurre en stanos y habitaciones cerradas. Son muy peligrosas, ya que en el caso de que entre aire fresco puede generarse una sbita aceleracin del incendio, e incluso una explosin.

Combustiones rpidas: Son las que se producen con fuerte emisin de luz y calor, con llamas. Cuando las combustiones son muy rpidas, o instantneas, se producen las EXPLOSIONES. Las atmsferas de polvo combustible en suspensin son potencialmente explosivas. Cuando la velocidad de propagacin del frente en llamas es menor que la velocidad del sonido (340 m/s), a la explosin se le llama DEFLAGRACION. Cuando la velocidad de propagacin del frente de llamas es mayor que la velocidad del sonido, a la explosin se le llama DETONACION. 1.2.3. RESULTADOS DE LA COMBUSTION Los resultados de la combustin son humo, llama, calor y gases: Humo: Aparece por una combustin incompleta, en la que pequeas partculas se hacen visibles, pudiendo impedir el paso de la luz. El humo puede ser tambin inflamable, cuando la proporcin de oxgeno y calor es la adecuada. Es irritante, provoca lagrimeo, tos, estornudos, etc., y adems daa el aparato respiratorio. Su color depende de los materiales que estn quemndose: * Color blanco o gris plido: indica que arde libremente. * Negro o gris oscuro: indica normalmente fuego caliente y falta de oxgeno. * Amarillo, rojo o violeta: generalmente indica la presencia de gases txicos. Llama: La llama es un gas incandescente. Ardern siempre con llama los combustibles lquidos y gaseosos. Los combustibles lquidos se volatilizan, debido al calor y la elevada temperatura de la combustin, inflamndose y ardiendo como los gases. Los combustibles slidos ardern con llama cuando se produzcan, por descomposicin, suficientes compuestos voltiles, como sucede con las hullas grasas, las maderas, etc. El coque arde prcticamente sin llama, debido a la total ausencia de compuestos voltiles. Como norma general diremos que, el fuego, en una atmsfera rica en oxgeno, es acompaado de una luminosidad llamada LLAMA, que se manifiesta como el factor destructivo de la combustin, raramente separado de ella. Calor: El calor es sumamente importante ya que es el culpable de numerosos incendios. La definicin ms aproximada de calor es la siguiente: "es el efecto del movimiento rpido de las partculas, conocidas como molculas, que forman la materia". Se saben con certeza los efectos del calor y la importancia a la hora de hablar de incendios, por ello vamos a fijar los siguientes conceptos: Diferencia entre calor y temperatura: Calor es el flujo de energa entre dos cuerpos con diferente temperatura. La temperatura nos indica el nivel de energa interna de cada cuerpo. Transmisin del calor: En el estudio del fuego, es muy importante saber como acta el calor y como se transmite, ya que es la causa ms comn de los incendios y de la expansin de los mismos. Las principales formas de propagacin son: - Conduccin: Intercambio de calor que se produce de un punto a otro por contacto directo a travs de un medio conductor. Ejemplo: Si se calienta el extremo de una barra metlica, al cabo de un rato el otro extremo tambin se habr calentado. - Conveccin: Es el proceso de transmisin del calor a travs de movimientos del aire. Estas corrientes de aire se producen debido a que el aire caliente pesa menos, y por lo tanto se encontrar en los niveles ms altos, y el aire fro pesa ms, encontrndose en los niveles ms bajos. La expansin de un fuego por conveccin tiene ms influencia que los otros mtodos a la hora de definir la posicin de ataque a un fuego. El calor producido por un edificio o una planta ardiendo se expander y elevar pasando de unos niveles a otros. - Radiacin: Es el proceso de transmisin de calor de un cuerpo a otro a travs de un espacio. El calor radiado no es absorbido por el aire, por lo que viajar en el espacio hasta encontrar un cuerpo opaco que s lo absorba. El calor radiado es una de las fuentes por las cuales el fuego puede extenderse. Hay que prestar mucha atencin, a la hora del ataque, a aquellos elementos que puedan transmitir el calor por este mtodo. El calor del sol es el ejemplo ms significativo de radiacin trmica. - Contacto directo de la llama: Cuando una sustancia es calentada hasta el punto en que emite vapores inflamables. Estos vapores, al entrar en combustin, hacen que ardan las sustancias de su alrededor y as sucesivamente. Gases: Los gases son el producto resultante de la combustin. Pueden ser txicos, constituyendo uno de los factores ms peligrosos de un incendio. El monxido de carbono

(CO) es un gas txico, incoloro, inodoro e inspido, que se produce en combustiones incompletas. Reacciona con la hemoglobina impidiendo el transporte de oxgeno a travs de la sangre. Su inhalacin puede ser mortal. El dixido de carbono (CO2) es el gas tpico de la combustin. No es venenoso, aunque desplaza el oxgeno del aire pudiendo producir la muerte por asfixia. Se utiliza en muchos sistemas de proteccin para extinguir incendios en espacios cerrados o semicerrados, debido a su capacidad de desplazar el oxgeno. El cianuro de hidrgeno (HCN) se produce como resultado de la combustin de materiales que contienen nitrgeno como la lana y las fibras sintticas. El cido clorhdrico (HCl) se desprende cuando se calientan algunos materiales plsticos como el PVC. 1.3. TRIANGULO Y TETRAEDRO DEL FUEGO El fuego no puede existir sin la conjuncin simultnea del Combustible (material que arde), comburente (oxgeno del aire) y de la energa de activacin (chispas mecnicas, soldaduras, fallos elctricos, etc.). Si falta alguno de estos elementos, la combustin no es posible. A cada uno de estos elementos se los representa como lados de un tringulo, llamado TRIANGULO DEL FUEGO, que es la representacin de una combustin sin llama o incandescente. Existe otro factor, "reaccin en cadena", que interviene de manera decisiva en el incendio. Si se interrumpe la transmisin de calor de unas partculas a otras del combustible, no ser posible la continuacin del incendio, por lo que ampliando el concepto de Tringulo del Fuego a otro similar con cuatro factores obtendremos el TETRAEDRO DEL FUEGO, que representa una combustin con llama.

EXTINCION DE INCENDIOS 3.1. MECANISMOS DE EXTINCION La falta o eliminacin de uno de los elementos que intervienen en la combustin (combustible, comburente, energa de activacin y reaccin en cadena), dara lugar a la extincin del fuego. Segn el elemento que se eliminine, aparecern distintos mecanismos de extincin: Dilucin o desalimentacin: Retirada o eliminacin del elemento combustible. Sofocacin o inertizacin: Se llama as al hecho de eliminar el oxgeno de la combustin o, ms tcnicamente, "impedir" que los vapores que se desprenden a una determinada temperatura para cada materia, se pongan en contacto con el oxgeno del aire. Este efecto se consigue desplazando el oxgeno por medio de una determinada concentracin de gas inerte, o bien cubriendo la superficie en llamas con alguna sustancia o elemento incombustible (por ejemplo, la tapadera que se pone sobre el aceite ardiendo en la sartn, el apagavelas de las iglesias, la manta con que se cubre a alguien o a algo ardiendo, etc.). Enfriamiento: Este mecanismo consiste en reducir la temperatura del combustible. El fuego se apagar cuando la superficie del material incendiado se enfre a un punto en que no deje escapar suficientes vapores para mantener una mezcla o rango de combustin en la zona del fuego. Por lo tanto, para apagar un fuego por enfriamiento, se necesita un agente extintor que tenga una gran capacidad para absorber el calor. El agua es el mejor, mas barato y ms abundante de todos los existentes. La ventilacin ayuda a combatir el incendio, porque elimina el calor y humo de la atmsfera, especialmente en los niveles bajos, reduciendo al mismo tiempo las oportunidades de una explosin por acumulacin de vapores.

Inhibicin o rotura de la reaccin en cadena: Consiste en impedir la transmisin de calor de unas partculas a otras del combustible, interponiendo elementos catalizadores entre ellas. Sirva como ejemplo la utilizacin de compuestos qumicos que reaccionan con los distintos componentes de los vapores combustibles neutralizndolos, como por ejemplo polvos qumicos y halones. 3.2. AGENTES EXTINTORES Los productos destinados a apagar un fuego se llaman agentes extintores. Actan sobre el fuego mediante los mecanismos descritos anteriormente. Vamos a enumerarlos describiendo sus caractersticas y propiedades ms elementales. Lquidos: Agua y espuma. - Agua: Es el agente extintor ms antiguo. Apaga por enfriamiento, absorbiendo calor del fuego para evaporarse. La cantidad de calor que absorbe es muy grande. En general es ms eficaz si se emplea pulverizada, ya que se evapora ms rpidamente, con lo que absorbe ms calor. El agua cuando se vaporiza aumenta su volumen 1600 veces. Es especialmente eficaz para apagar fuegos de clase A (slidos), ya que apaga y enfra las brasas. No debe emplearse en fuegos de clase B, a no ser que est debidamente pulverizada, pues al ser ms densa que la mayora de los combustibles lquidos, stos sobrenadan. Es conductora de electricidad, por lo que no debe emplearse donde pueda haber corriente elctrica, salvo que se emplee debidamente pulverizada, en tensiones bajas y respetando las debidas distancias. - Espuma: Es una emulsin de un producto espumgeno en agua. Bsicamente apaga por sofocacin, al aislar el combustible del ambiente que lo rodea, ejerciendo tambin una cierta accin refrigerante, debido al agua que contiene. Se utiliza en fuegos de clase A y B (slidos y lquidos). Es conductora de la electricidad, por lo que no debe emplearse en presencia de corriente elctrica. Slidos: Polvos qumicos secos. * Polvos qumicos secos: son polvos de sales qumicas de diferente composicin, capaces de combinarse con los productos de descomposicin del combustible, paralizando la reaccin en cadena. Pueden ser de dos clases: Normal o Polivalente. Los polvos qumicos secos normales son sales de sodio o potasio, perfectamente secas, combinados con otros compuestos para darles fluidez y estabilidad. Son apropiados para fuegos de lquidos (clase B) y de gases (clase C). Los polvos qumicos secos polivalentes tienen como base fosfatos de amonio, con aditivos similares a los de los anteriores. Adems de ser apropiados para fuegos de lquidos y de gases, lo son para los de slidos, ya que funden recubriendo las brasas con una pelcula que las sella, aislndolas del aire.

No son txicos ni conducen la electricidad a tensiones normales, por lo que pueden emplearse en fuegos en presencia de tensin elctrica. Su composicin qumica hace que contaminen los alimentos. Pueden daar por abrasin mecanismos delicados. Gaseosos: Dixido de Carbono, Derivados Halogenados. - Dixido de Carbono (CO2): Es un gas inerte que se almacena en estado lquido a presin elevada. Al descargarse se solidifica parcialmente, en forma de copos blancos, por lo que a los extintores que lo contienen se les llama de "Nieve Carbnica". Apaga principalmente por sofocacin, desplazando al oxgeno del aire, aunque tambin produce un cierto enfriamiento. No conduce la electricidad. Se emplea para apagar fuegos de slidos (clase A, superficiales), de lquidos (clase B), y de gases (clase C). Al no ser conductor de la electricidad, es especialmente adecuado para apagar fuegos en los que haya presencia de corriente elctrica. Al ser asfixiante, los locales deben ventilarse despus de su uso. Hay que tener especial cuidado con no utilizarlo, en cantidades que puedan resultar peligrosas, en presencia de personas. - Derivados Halogenados: Son productos qumicos resultantes de la halogenacin de hidrocarburos. Antiguamente se empleaban el tetracloruro de carbono y el bromuro de metilo, hoy prohibidos en todo el mundo debido a su gran toxicidad. Todos estos compuestos se comportan frente al fuego de forma semejante a los polvos qumicos secos, apagando por rotura de la reaccin en cadena. Pueden emplearse en fuegos de slidos(clase A), de lquidos (clase B) y gases (clase C). No son conductores de la corriente elctrica. No dejan residuo alguno, pero al ser ligeramente txicos deben ventilarse los locales despus de su uso. Generalmente se identifican con un nmero, siendo los ms eficaces y utilizados el 1301 (bromotrifluormetano) en instalaciones fijas y el 1211 (bromoclorodifluormetano) o CBF. Puede existir, en determinadas circunstancias, un cierto riesgo de produccin de compuestos bituminosos que ataquen a materiales o equipos sumamente delicados. Debido al deterioro que producen en la capa de ozono, se impusieron una serie de medidas restrictivas a la utilizacin de dichos productos, mediante la firma, en el ao 1987, del Protocolo de Montreal, donde se decidi la congelacin de la produccin de los CFC en 1992. En ese mismo ao se acord, en una revisin del Protocolo de Copenhague, suprimir totalmente su produccin para el ao 1994. En el ao 1997 todava hay pases que lo siguen produciendo. Actualmente se fabrican e instalan gases alternativos aunque ninguno posee la eficacia de los halones. Partiendo de la idea de que un elemento de decisin fundamental para seleccionar el extintor adecuado para combatir determinada clase de Fuego es el agente extintor que contiene, resumimos los anteriores comentarios en la siguiente tabla:

Otros agentes extintores: Se utilizan otros agentes extintores, pero su empleo se restringe a ciertas clases de fuego:

- Arena seca: Proyectada con pala sobre lquidos que se derraman por el suelo, acta por sofocacin del fuego. Se utiliza igualmente para fuegos de magnesio. Es indispensable en los garajes donde se presenten manchas de gasolina, para impedir su inflamacin. - Mantas: Son utilizadas para apagar fuegos que, por ejemplo, hayan prendido en los vestidos de una persona. Es necesario que estn fabricadas con fibras naturales (lana, etc.) y no con fibras sintticas. - Explosivos: Slo se utilizan en casos muy particulares: fuegos de pozos de petrleo, incendios de gran magnitud en ciudades. El efecto de explosin abate las llamas, pero es necesario luego actuar con rapidez para evitar que el fuego vuelva a prender. - Batefuegos: se utilizan en incendios forestales. SISTEMAS PORTATILES DE EXTINCION: EXTINTORES Todo fuego que comienza tiene una pequea extensin que se va agrandando y desarrollando con el tiempo. Se dice que un fuego puede apagarse con la mano en los primeros momentos; necesita un extintor al cabo de pocos segundos; en un periodo de escasos minutos hace falta la intervencin de los bomberos para su extincin y si retrasamos con exceso la intervencin, pueden resultar intiles todos los esfuerzos. En la lucha contra el fuego el tiempo es un factor fundamental y dentro de las primeras etapas de desarrollo podemos disponer de un arma adecuada y sencilla para combatirlo como es el extintor. Un extintor es un aparato compuesto por un recipiente metlico o CUERPO que contiene el AGENTE EXTINTOR, que ha de presurizarse, constantemente o en el momento de su utilizacin, con un GAS IMPULSOR (presin incorporada o presin adosada). El gas impulsor suele ser nitrgeno CO2, aunque a veces se emplea aire comprimido. El nico agente extintor que no requiere gas impulsor es el CO2. Los polvos secos y los halones requieren un gas impulsor exento de humedad, como el nitrgeno el CO2 seco. Si el extintor est constantemente bajo presin, el gas impulsor se encuentra en contacto con el agente extintor en el interior del cuerpo. A este tipo se le llama de "presin incorporada", estando generalmente equipados con un manmetro que indica la presin interior. Si el extintor se presuriza en el momento de su disparo o utilizacin, el gas impulsor est contenido en un botelln de gas independiente. A este tipo de extintores se les llama de "presin adosada" o de "presin adosada exterior", segn que el botelln de gas se encuentre o no en el interior del cuerpo del extintor. Estos extintores, al ser presurizados en el momento de su uso, debern ir provistos de una "vlvula de seguridad". Adems de sus componentes mecnicos el extintor, debe disponer de: Agente extintor, adecuado al fuego a combatir. Gas impulsor, adecuado segn el agente extintor contenido. 4.1. CLASIFICACION SEGUN LA FORMA DE IMPULSION Los diferentes gases impulsores son: CO2: es el ms utilizado. Se emplea en seco para presurizar extintores de polvo seco, agua y espumas. Nitrgeno: se emplea a veces en sustitucin del CO2 como impulsor de extintores de polvo, agua, espuma y halones. Aire: solo se utiliza para presurizar extintores de agua. No deben emplearse gases impulsores hmedos con polvos qumicos secos y con halones, ya que perjudican sus caractersticas extintoras. 4.2. CLASIFICACION SEGUN LA SUSTANCIA EXTINTORA. 4.2.1. AGUA El extintor de agua es aqul cuyo agente extintor est constituido por agua o por una solucin acuosa y un gas auxiliar. Se distinguen los siguientes tipos: Extintores de agua a chorro: Son los que proyectan el agua o una solucin acuosa en forma de chorro compacto, gracias a la presin proporcionada por la liberacin de un gas auxiliar o por una presurizacin previa. - Forma de extincin: Por enfriamiento. - Peligros de empleo: No utilizar en corriente elctrica. - Clases de fuego: Eficaces en fuegos de clase A. Extintores de agua pulverizada: Proyectan agua o una solucin acuosa en la forma de chorro pulverizado, gracias a la presin proporcionada por la liberacin de un gas auxiliar o por una presurizacin previa. Las caractersticas son similares a las de los extintores de chorro, excepto en las siguientes:

- Peligros de empleo: Puede utilizarse en presencia de la corriente elctrica, pero nicamente en baja tensin. - Clases de fuego: Muy eficaces en fuegos de clase A (el doble que los extintores de chorro). Eficacia aceptable en fuegos de clase B (para productos ms densos que el fuel ligero). 4.2.2. ESPUMA El extintor de espuma es aqul que proyecta mediante presin de un gas auxiliar, una emulsin, o una solucin que contenga un producto emulsor, formndose la espuma al batirse la mezcla agua-emulsor con el aire. - Forma de extincin: Por sofocacin y enfriamiento. - Peligros de empleo: No utilizar en corriente elctrica. - Clases de fuego: Eficaces en fuegos de clase A y B (excepto en solventes polares: alcoholes y acetonas). 4.2.3. DIOXIDO DE CARBONO (CO2) El extintor de CO2 es aqul cuyo agente extintor est constituido por este gas, en estado lquido, proyectado en forma slida llamada "nieve carbnica". La proyeccin se obtiene por la presin permanente que crea en el aparato el agente extintor. - Forma de extincin: Por enfriamiento y sofocacin. - Peligros de empleo: No exponer el aparato al calor. - Clases de fuego: Eficaz en fuegos de clase A y B. Utilizable en presencia de corriente elctrica. 4.2.4. POLVO El extintor de polvo es aqul cuyo agente extintor se halla en estado pulverulento y es proyectado mediante la presin proporcionada por la liberacin de un gas auxiliar o por una presurizacin previa. Existen tres tipos de polvo para cargar los extintores: Polvo Normal: Polvo seco, a base de bicarbonato sdico o potsico, eficaces para fuegos de clase B y C. No son buenos para los fuegos de clase A porque no apagan las brasas. Polvo polivalente: a base de fosfato monoamnico, es eficaz para fuegos de clase A, B y C. Polvo especial: para fuegos metlicos. - Forma de extincin: Accin sobre las reacciones en cadena de la combustin. - Peligros de empleo: En mecanismos sensibles al polvo y en instalaciones electrnicas. - Clases de fuego: Polvo normal seco, poco eficaz en fuegos de clase A y muy eficaz en fuegos de clase B. Polvo polivalente, eficaz en fuegos de clase A, muy eficaz en fuegos de clase B. Utilizable en presencia de corriente elctrica (el polvo polivalente nicamente en baja tensin). 4.2.5. HIDROCARBUROS HALOGENADOS (HALONES) Un extintor de haln es aqul cuyo agente extintor est formado por uno o varios de stos gases dotados de propiedades extintoras y que son proyectados mediante una presin suministrada, bien por una presurizacin previa, o bien por el propio agente extintor. - Forma de extincin: Accin qumica sobre las reacciones en cadena de la combustin. - Peligros de empleo: No exponerse a los humos y gases expelidos. Ventilar a fondo despus de su uso. - Clases de fuego: Eficaces en fuegos de clase A, B y C. Utilizables en presencia de corriente elctrica. Como comentamos anteriormente, a partir del 1 de Enero de 1994 queda prohibida su fabricacin y comercializacin, aunque podrn seguirse utilizando, para hacer frente a riesgos especficos, los que estn instalados. ALTERNATIVAS AL HALON: Los fabricantes de gases halogenados, han iniciado una investigacin en busca de nuevos productos alternativos y sustitutos que hasta la fecha son los siguientes: - Agentes alternativos: - Sistema INERGEN (gases inertes). - Agentes sustitutos: -- Sistemas NAF (Hidroclorofluorocarbonos HCFCc). -Sistema FE (Hidrofluorocarbonos HFCs). - Sistema FM (Hidrofluorocarbonos HFCs). - Sistema PFC (Perfluorocarbonados FCs). 4.3. INSTALACION DEL EXTINTOR Una vez elegido el tipo, clase y tamao del extintor, ste debe ser instalado adecuadamente, es decir, prximo a aquellos lugares que debe proteger, ya que en ellos se estima que hay una mayor probabilidad de incendio.

Deben ser fciles de alcanzar y localizar. Para ello es conveniente situarlos distribuidos de una forma regular, estando alguno cerca de las puertas y accesos, sin obstrucciones que impidan alcanzarlos y a una altura asequible. Es tambin conveniente sealizar su posicin, sobre todo en aquellos locales cuyo tamao o tipo de ocupacin pueda dificultar la rpida localizacin del extintor. 4.4. REVISION Y MANTENIMIENTO DE LOS EXTINTORES Un extintor ha de estar constantemente en las debidas condiciones para funcionar. Esto slo se consigue mediante una comprobacin peridica de su estado. Esta comprobacin incidir especialmente en: El estado externo del extintor y su etiqueta. El estado de la manguera y la boquilla. La no manipulacin de los precintos. La presin del manmetro o el peso del botelln del gas. El estado de la carga. Un extintor tiene una vida mxima de 20 aos, a partir de la primera fecha de prueba por Industria. Cada 5 aos debe ser probado a presin por dicho Organismo. En caso contrario, el extintor no cumple la normativa legal vigente. 4.5. PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO DE UN EXTINTOR En primer lugar, todo extintor lleva un seguro, en forma de pasador o tope, que impide su accionamiento involuntario. Una vez retirado este seguro, normalmente tirando de una anilla o solapa, el extintor est listo para su uso. Para que un extintor funcione, el cuerpo debe estar lleno con el agente extintor y bajo la presin del gas impulsor. En los extintores de presin adosada es necesario, por tanto, proceder a la apertura del botelln del gas, accionando la vlvula o punzando el diafragma que lo cierra mediante una palanca o percutor, con lo que el gas pasa al cuerpo y lo presuriza a la presin de descarga. Esta operacin no requiere ms de 4 5 segundos. En este momento los dos tipos de extintores (de presin adosada e incorporada), estn en condiciones de uso. Al abrir la vlvula o la pistola del extintor, la presin del gas expulsa al agente extintor, que es proyectado por la boquilla difusora, con lo que el extintor est en funcionamiento. 4.6. TECNICAS DE EXTINCION En primer lugar, hay que sealar, que un extintor es tanto ms eficaz cuanto antes se ataque el fuego. Dado que cada extintor tiene sus instrucciones particulares de uso, en funcin de su modelo y fabricante, es fundamental conocerlas con anterioridad a una emergencia. Los extintores de presin incorporada se operan soportando, con una mano, el extintor por la vlvula, accionando sta mediante una presin de la misma mano y manejando la manguera y la boquilla con la otra mano. En los extintores de presin adosada, se libera el gas impulsor mediante pulsacin de la palanca o percutor, o abriendo la vlvula que cierra el botelln. A continuacin se levanta el extintor con una mano por el soporte o asa que lleva el cuerpo, dirigiendo la manguera y operando la pistola con la otra mano. La extincin de las llamas se realiza de una forma anloga en todos los casos: Se dirige el agente extintor hacia la base de las llamas ms prximas, moviendo el chorro en zig-zag y avanzando a medida que las llamas se van apagando, de modo que la superficie en llamas disminuya de tamao, evitando dejar focos que podran reavivar el fuego. Si es posible, se ha de procurar actuar con el viento a favor, de este modo no solo nos afectar menos el calor sino que las llamas no reincendiarn zonas ya apagadas. Si el fuego es de slidos, una vez apagadas las llamas, es conveniente romper y espaciar las brasas con algn instrumento o con los pies, volvindolas a rociar con el agente extintor, de modo que queden bien cubiertas. Si el fuego es de lquidos, no es conveniente lanzar el chorro directamente sobre el lquido incendiado, sino de una manera superficial, para que no se produzca un choque que derrame el lquido ardiendo y esparza el fuego. Se debe actuar de un modo similar cuando sean slidos granulados o partculas de poco peso. Puede suceder que se deba cambiar la posicin de ataque, para lo cual se debe interrumpir el chorro del agente, dejando de presionar la vlvula o la boquilla. Despus de su uso, hay que recargar el extintor, an cuando no haya sido necesario vaciarlo del todo, ya que no slo puede perder la presin, sino que en otra emergencia la carga residual puede no ser suficiente. EXTINTOR DE POLVO DE PRESION ADOSADA Y BOTELLIN INTERIOR

1- Envase del producto extintor. 2- Pivotes o patas. 3- Asa/puo disparador. 4- Clavija de seguro con argolln. 5- Husillo de disparo. 6- Botella de gas CO2 de alta presin. 7- Tubo de gas. 8- Tubo ascendente. 9- Membrana rompible. 10- Manguera. 11- Pistola. 12- Tobera. 13- Vlvula de seguridad. 14- Tuerca tapn de rosca.

PALATE GAYBOR LUIS LUISANIBAL1980@hotmail.com luisanibal80@latinmail.com