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Resea Histrica

Antes de describir lo relacionado con la zona arqueolgica de Calima es preciso anotar que este nombre corresponde a un sitio geogrfico del departamento del Valle del Cauca, en donde se encontraron objetos arqueolgicos de oro, cermica y piedra ornamental que mostraban caractersticas comunes y repetidas, por lo cual fue asimilado ms con un estilo que con los grupos indgenas que habitaron la regin. Sin embargo, la costumbre consagra el uso, y en general, se denominan "Calima" algunos objetos claramente identificables y que corresponden, sin duda, a desarrollos locales de los artfices de sitios cercanos. De todas maneras, como se han venido anotando a lo largo del libro y de acuerdo con la teora de Reichel-Dolmatoff, estas tcnicas orfebres y alfareras, as como otras manifestaciones culturales, corresponden a variaciones propias de costumbres introducidas a Amrica por parte de migraciones que entraron gradualmente en pocas anteriores a la era cristiana, con un bagaje cultural comn que expandieron por extensas reas del continente aledaas a la regin pacfica. Al analizar en detalle el material, se le encuentra ciertas deferencias estilsticas que algunos arquelogos atribuyen a desarrollos temporales o pertenecientes a grupos desconocidos; sin embargo, la asociacin de ambos en una misma tumba hacen presumir que son productos de antiguas tradiciones y que en algn momento fueron contemporneos; adems. Tales tradiciones al parecer, fueron continuadas por algunos de los pobladores descritos por los cronistas hispanos. Por el invaluable hallazgo en el sitio de El Bolo, del cual se tubo noticia despus de que buscadores de tesoros y gente del lugar lo haban arrasado en su totalidad, y dada la gran cantidad de material asociado en cerca de siete hectreas que comprenden el cementerio, se pudo concatenar importante informacin que por aos se haba acopiado por parte de investigadores, y por el estudio de material obtenido de guaqueros, incansables buscadores y predicadores de los cementerios precolombinos. Por lo tanto, a lo largo de la presente resea se relacionar lo tpico conocido del rea Calima con los elementos del hallazgo. Las crnicas hispanas constituyen para el rea Calima un valioso documento para ubicar las distintas evidencias arqueolgicas, pues a todas luces resultara incongruente resear con prolijidad la cermica y la orfebrera omitiendo relacionarla con los grupos que por ejemplo, describi el serio cronista Cieza de Len. Bien se aprecia que estos tenan complejos pautas religiosas y de culto, emparentadas, de

todas maneras, con tumbas, ofrendas y representaciones simblicas orfebricas y alfareras similares a las aparecidas en los sitios arqueolgicos, y adems, tuvieron modos culturales similares a los observados en otros grupos precolombinos americanos. Si bien es cierto que no siempre se les conoci su verdadero nombre, si se les describi en detalle con apelativos, como fue el caso de los gorrones que corresponda a un grupo con una organizacin socio-poltica y religiosa bien estructurada, que permitira trabajos comunitarios y a la aparicin de gremios especializados para las distintas producciones. Y en aras de la unidad de investigacin sobre esta zona se continuar con los nombres Yocoto, Sonso e Ylama, como tradiciones locales con diferente profundidad temporal dentro del rea arqueolgica de Calima, debido a que su contemporaneidad y asociacin parece evidentes tras consultar el numeroso material de El Bolo. Este demuestra, adems, rasgos culturales comunes y una activa movilizacin de bienes con grupos de une extensa zona del Valle del Cauca, con el resto del territorio y de Ecuador, dada su ubicacin geogrfica y su extensa red de caminos.

Ubicacin Geogrfica
El Valle del Cauca tiene una extensin aproximada de 200 Km. de largo por 15 de ancho; merced a lo dilatado de su territorio y sumando a la franja que va desde su costado occidental hasta el ocano Pacifico. Conform el departamento de su nombre. Este constituye uno de los territorios ms frtiles del pas por lo cual, desde poca precolombina, se asentaron en sus tierras numerosos grupos indgenas que a su vez mostraron diversidad cultural gracias al aislamiento que les proporcionaban las subregiones geogrficas en que se divide. Una de estas es la lluviosa y humedad llanura del pacifico que se extiende desde el piedemonte de la cordillera Occidental hasta la costa Pacifica y comprende la faja costanera con abundancia de manglares- y la selvtica- bien irrigada por numerosos ros. La cordillera occidental conforma otra subregin caracterizada por un heterogneo relieve; su vertiente oriental se seca y cuenta con un agradable clima, a diferencia del occidental que es ms hmeda y lluviosa. Entre sus principales ros se encuentra el Yurumangui, Anchicaya, Cajambre y Naya. Finalmente, la ltima subregin, conforma por parte occidental de la cordillera Central, est caracterizada por la gran fertilidad que forma parte de la regin Quindo. Los accidentes geogrficos ms notables de las dos cordilleras los constituyen los Farallones de Cali, la serrana de los Paraguas, los pramos de Chinche, Miraflores, Barragn, las Hermosas y Santa Lucia, as como los cerros de Calima, Chancos, Pan de Azcar, Tres Cruces, Juanambu, Dopa, Canalete y Paramillo. Su dispar relieve permite que en el departamento se encuentra pramos, tierras fras, templadas y calientes.

Aparte de los ros mencionados, riegan su territorio las corrientes de los ros Cali, Dovio, Jamundi, Salado, Zabaleta, La Vieja, Amaime, Bulagrande, Desbaratado, Fraile, San Juan, Tulua y Yotoco, entre otros. Desde el punto de vista geolgico, el valle aluvial del Cauca pertenece al cuaternario; las dos cordilleras son de origen volcnico y, como tales, estn formadas por rocas gneas, muchas de estas hbilmente talladas por los americanos de la regin. La parte costera est constituida por rocas sedimentarias cuaternarias, y hacia la cordillera occidental se encuentran afloraciones terciarias, con rocas metamrficas. La base del Cauca est formada por el piso Guadalupe, perteneciente al cretceo y ms conocido como el grupo Dagua. Una importante biodiversidad se desarrollo en las distintas subregiones y pisos trmicos: entre la fauna- alguna ya en va de extincin- se encuentran tortugas, conejillos de indias, borugos, venados, armadillos, tigrillos, jaguares, varias especies de micos y de ofidios, murcilagos, batracios, y aves canoras y de presa. Muchos de estos animales o sus partes- cabezas, dientes, piel o garras- fueron plasmados con sentido expresionista o muy estilizado en la industria alfarera y orfebres de estos amerindios por estar insertos dentro de su elaborada cosmognica o por exaltar algn atributo de inters dentro de la sociedad. En el hallazgo del El Bolo fueron notables las miniaturas de armadillos e iguanas de oro macizo y las estilizaciones de cabezas de guacamayas y de un venado, ejecutadas con tal destreza y economa de elementos para esbozar figura y concepto. Como si hubiera sido ejecutados por los mejores diseadores contemporneos. Con igual sentido artstico manufactur diversidad de aves e insectos naturalistas o abstractos. Entre la vegetacin sobresalen variedad de guadas, chusques, el platanillo americano, y frutales, adems de palmas, como la real, la tagua y otras de gran importancia alimenticia por sus frutos y apreciadas por sus hojas y madera. Como dato de inters conviene mencionar que en el cementerio de El Bolo se encontraron alfileres de oro con forma de palmeras artsticamente ejecutadas, inusuales dentro de las figuraciones precolombinas. En los paramos, los aterciopelados frailejones e infinidad de helechos completan el hermoso paisaje.

Orfebrera y Cermica
A pesar de que el hallazgo del gran tesoro de El Bolo constituyo un enorme descalabro en cuanto a la forma en que grupos de guaqueros y personas de todas las condiciones destrozaron el lugar para apropiarse del material precolombino, sirvi para dilucidar aspectos importantes del rea arqueolgica de Calima, segn se anoto, el aportar piezas claves que unieron datos aislados, con lo cual cobra sentido tales evidencias. Dentro del numeroso material aparecieron algunos canasteros y alcarrazas Ylama, que evidencia la continuidad de estas formas cermicas. De todas maneras, una asociacin similar haba sido consignada por Crdale, de la fundacin Pro Calima, si bien

quedo en espera de otra ratificacin similar. Diversas personas que estuvieron en el lugar, como observadores, coleccionistas, trabajadores y compradores tambin aportaron valiosos datos, inclusive un vdeo, sobre las particularidades del cementerio y de los objetos encontrados, informacin que aade elementos esclarecedores en lo relativo a la zona arqueolgica de Calima. Por los datos derivados de este hallazgo, las crnicas de la conquista cobran valioso sentido, y se puede presumir con alguna corteza no solo que el material arqueolgico formaba parte de una muy antigua tradicin que fue continuada por los indgenas descritos por los cronistas- artfices de la orfebrera y de las manifestaciones materiales ligadas a una sociedad poltica y socialmente organizada -, sino que su produccin fue tan voluminosa y organizada que cont con talleres orfebres y gremios especializados, como los reseados por Pineda desde 1945. Tambin se clarifica el sentido de su densa red de caminos para la distribucin e intercambios de productos son otros grupos apartados, por lo cual era necesario comunicarse por medio de intrpretes, como lo anot Andagoya, citado por trimborn, sobre los poderosos caciques Liles que "contaban con intrpretes para comunicarse con gentes de otras lenguas". Se ratifica por la aparicin del nuevo material, y por el que ya se conoca, que tales sociedades fueron herederas de una tradicin religiosa muy compleja en la que la triloga jaguar-culebra-ave constitua el eje de su ceremonial y culto. Ahora bien, lo que se pude apreciar en el material ya establecido como propiamente Calima es una variacin local en la transformacin de la materia prima de acuerdo con los distintos artfices locales, y entre quienes jugaron papeles primordiales su creatividad y a las variaciones aadidas en los objetos de generacin en generacin -, que corresponde a formas ancestrales llegadas a su territorio por migrantes, y que las sucesivas generaciones conservaron en su esencia formal, como las vasijas denominadas alcarrazas con asa en puente y doble vertedera; los canasteros; la decoracin con pintura negativa; las sofisticadas tcnicas orfebres; las excavaciones funerarias de pozo con cmaras para entierros individuales o mltiples, y su avanzada tecnologa agrcola, entre otros rasgos. Las numerosas fechas de carbn 14 y de termoluminiscencia, obtenidas por los deferentes investigadores, muestran una importante profundidad cultural: 150 aos, ms o menos 70 a.C. pro Calima- que indica la antigedad, que se presume mayor, de las tradiciones que continuaran hasta comienzos de la Conquista hispana. Lo que se pude apreciar al analizar los objetos aparecidos en excavaciones, y como producto de guaquera que reposan en los museos, as como los de colecciones privadas derivados de extracciones clandestinas, en una cierta homogeneidad de temas y de tcnicas, con variaciones locales propias que no deben atribuirsen a desarrollos diferentes. Al respecto, es interesante mencionar el caso de la cultura Muisca, cuyas manifestaciones materiales son ciertamente dismiles, pero gracias a que cuenta con muy buena informacin tanto de cronistas como arqueolgicas, se constat que las evidentes variaciones correspondan a estilos locales de sitios geogrficos diferentes, pero de todas maneras pertenecientes al mismo grupo. Es el caso de la produccin alfarera de vasijas del Valle de Tenza, de Rquira y la denominada cermica Tequendama de Cundinamarca, con sus elegantes mcuras y copas ceremoniales, pertenecientes a las colecciones de los museos Nacional y del Oro, la Casa del Marqus de San Jorge, y de algunas colecciones privadas que analic en su totalidad: todas pertenecen a los Muiscas, pero presentan

tales diferencias a todo nivel, que si no se hubiera contado con el material de apoyos de crnicas, y registros de su hallazgo y excavaciones, se podra haber concluido que pertenecan a grupos diferentes o diversas etapas cronolgicas. Esta experiencia me inclina ratificar que las producciones cermicas- orfebres denominadas Yotoco, Ylama y Sonso formaron parte de una continuidad cultural que insert sus races en siglos anteriores a Cristo y fueron continuadas por los Liles o los gorrones, sociedades que estaban en pleno esplendor productivo en el siglo XVI. Las descripciones de Cieza y Robledo concuerdan, sin lugar a dudas, con las evidencias y patrones culturales que se pueden inferir de los yacimientos arqueolgicos investigados, de sus prcticas funerarias y de los materiales aparecidos en los cementerios. Respecto al uso de adornos de oro por los Liles, es bien esclarecedora esta anotacin de Cieza de Len: ....Traen ellos y ellas abiertas las narices, pues en ellas unos que llaman

joyas...

caricuries, que son a manera de clavos retorcidos de oro, tan gruesos como un dedo, y otros ms y algunos menos. A los cuellos se ponen tambin unas gargantillas ricas y bien hechas de oro fino y (tambin) de bajo, y en las orejas traen colgadas uno anillos retorcidos y otras

Bien se puede aparentar la joyera en oro aparecida en las tumbas de los sitios excavados y la aparecida en el cementerio de El Bolo, con la riqueza de oro y piedras ornamentales que usaban los indgenas cuando llegaron los hispanos al territorio. Las dos enormes esmeraldas en bruto encontradas en el cementerio inducen a pensar que tendran un uso mgico- ritual diferente al ornamental, debido a que no se encuentra tallados en forma de cuentas, como s ocurre con los cuarzos cristalinos y las piedras azul-verde de serpiente. Tenemos que entonces la aparicin del gran cementerio de El Bolo arroja nuevas luces sobre el enfoque que se le haba dado el material arqueolgico de la zona Calima, si bien es factible continuar agrupando las formas especficas con los nombres de los sitios en donde aparecieron en mayor cantidad, como es usual en la metodologa arqueolgica, debido a que el enorme y rico cementerio aparecieron dichas tradiciones orfebresalfareras asociadas entre si, y adems con el de otras zonas del pas, lo cual ayuda a esclarecer algunos problemas bien interesantes que existan entorno a la zona precolombina. La costumbre que tiene algunas entidades del gobierno de adquirir slo una clase de material, oro o cermica, desvertebra lastimosamente las asociaciones, con lo cual se presenta luego problemas para concatenar las diversas manifestaciones materiales de las diferentes culturas. En este hallazgo, a pesar de lo catico en la recuperacin de lo elementos es tan corto tiempo, permiti resear el material que estaba asociado dentro de la misma tumba y en el cementerio en general, con el concurso de los mencionados informantes, como se anot. Inclusive, algunos curtidos guaqueros aportaron valiosa informacin sobre los objetos, aparecidos "solamente"- como es lgico suponer- cuando ya haban "guaqueado" todo el cementerio para evitar interferencias, puesto que en este caso no hubo disputas entre ellos, que es cuando se deciden informar de sus hallazgos.

Con base en el material analizado el mayor hasta ahora obtenido en cantidad y calidad de objetos en oro, cermica y piedras ornamentales, en los estudios de arqueologa ya realizados y en las notas de los cronistas, es razonable reconocer no solo la antigua tradicin de cermicas y orfebres de Liles y Gorrones del Valle del Cauca- los indgenas ms descritos por los cronistas -, sino tambin su organizacin socio-poltica y religiosa que permiti tal ordenamiento y productividad.

Actividad Econmica
Su actividad comercial se pone de relieve por la presencia de los objetos materiales de otras zonas y los bien trazados caminos que intercomunicaba la regin en todas las direcciones; adems, toman espacial importancia los ya mencionados talleres para orfebrera llamados "patios de indios", encontrados en Restrepo y Darin. Al aparecer, estos indgenas eran los productores de objetos para una amplia zona e inclusive elaboraran objetos para otras regiones, como Tolima, Cauca, Tairona, San Agustn, Nario y Tierradentro. De todas maneras es interesante continuar utilizando los nombres de los sitios geogrficos para identificar la tradicin cermica, sin independizar la produccin de lo que evidentemente conforma un continuum de honda raigambre cultural con una antigedad quiz mayor a la hasta conocida, si se emparenta con las fechas de pueblos precolombinos andinos y mesoamericanos que muestran rasgos culturales similares, segn se ha venido anotando para las reas aledaas al Pacfico.