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UNIVERSIDAD TECNOLGICA DE PANAM CENTRO REGIONAL DE CHIRIQU APUNTES DE GEOLOGA GENERAL PARA INGENIEROS CIVILES

LA GEOLOGA: La Geologa es la ciencia que se ocupa del estudio de la tierra, de su constitucin y estructura, de los agentes y procesos que vienen modificndola continuamente desde su formacin, y de la localizacin, explotacin y empleo de los materiales terrestres que presentan utilidad para el hombre. Se trata de una ciencia sumamente compleja, como compleja es la Tierra. En ella se rene multitud de disciplinas que, aplicadas adecuadamente a un idntico objeto, contribuyen a lograr una visin unitaria de nuestro planeta. ESPECIALIDADES DE LA GEOLOGA Son muchas las Ramas o Ciencias Auxiliares de la Geologa, entre ellas estn: Geofsica: Estudio de la fsica de la tierra: anomalas de gravedad, discontinuidades en la prolongacin de ondas ssmicas- sismologa, campo magntico de la tierra. Mineraloga: Estudio de los minerales: Estructuras internas de los minerales, composicin qumica, clasificacin. Petrologa: Estudio de las rocas, su origen, los procesos de su formacin, su composicin. Petrografa: Es un ramo de la petrologa, que se ocupa de la descripcin de las rocas, de su contenido mineral y de su textura, de la clasificacin de las rocas. Geoqumica: Especialmente se estudia la distribucin y la abundancia de los elementos en las distintas partes de la corteza terrestre y se trata de explicar la distribucin de los elementos en las rocas por medio de procesos geolgicos como por ejemplo la cristalizacin por diferenciacin a partir de un magma, por procesos hidrotermales, que han influido la roca, por procesos metamrficos entre otros. Geologa estructural: Anlisis e interpretacin de las estructuras tectnicas en la corteza terrestre. Conocimiento de las fuerzas en la corteza que producen fracturamiento, plegamiento y montaas. (Fallas-Pliegues-Orognesis). Geologa Regional: Se estudia la geologa de distintas regiones como de Amrica de Sur, de Europa, de Chile, de la regin de Atacama en detalle, es decir la historia geolgica, la distribucin de las rocas, de los yacimientos, el estilo de deformacin de las rocas de la regin en cuestin entre otros .

Geologa Histrica: Estudio de las pocas geolgicas desde la formacin de la tierra aproximadamente 4,6 Ga (=4600Ma) atrs hasta hoy da, de cada poca se estudia los procesos geolgicos importantes, que han ocurrido en la tierra, la composicin y estructura de la tierra y de la atmsfera, la posicin de los polos y de los continentes, dnde se han formado montaas y cuencas sedimentarias, el desarrollo de la vida en cada poca, cuando aparecieron las distintas formas de la vida. Una herramienta importante de la Geologa Histrica es la Geocronologa Paleontologa: Estudio de la vida de pocas geolgicas pasadas; estudio de los fsiles: Clasificacin, reconocimiento. Mejorar el conocimiento de la evolucin. Estratigrafa: Estudio de las rocas estratificadas, por su naturaleza, su existencia, sus relaciones entre si y su clasificacin. Sedimentologa: Estudio de los sedimentos (arena, arenisca, grava, conglomerado) y su formacin. Anlisis del ambiente de deposicin como los propiedades fsicas en el agua de un ro (velocidad de la corriente y otros). Mecnica de suelos: Estudio de las propiedades de los suelos para encontrar terreno apto para la construccin, para calcular y evitar riesgos geolgicos como por ejemplo deslizamiento de escombres de faldas. Hidrogeologa: Investigaciones de la cantidad y calidad del agua subterrnea, cual es el agua presente debajo de la tierra. Se trata de la interaccin entre roca, suelo y agua. Exploracin/Prospeccin: Bsqueda de yacimientos geolgicos con valor econmico. Por medio de la geofsica, geoqumica, mapeo, fotos areas y imgenes satelitales. Geologa Ambiental: Bsqueda de sectores contaminados, formas y procesos de contaminacin. Especialmente de agua, agua subterrnea y suelos. Investigacin de la calidad de agua y suelo. Geologa Econmica: Exploracin de yacimientos metlicos o no-metlicos. Evaluacin de la economa de un yacimiento o producto mineral. HISTORIA DE LA GEOLOGA El cientfico y anatomista dans Nicols Steno quien nacido en Copenhague en 1638, es considerado como el padre de la Geologa y descubridor de la glndula partida y los llamados principios de Stenon, que muestran la superposicin de los estratos de sedimentacin terrestre que componen la corteza terrestre en los que se puede analizar y leer la historia de la Tierra.

Las sacudidas peridicas que soportaban los habitantes de la Tierra, sobre todo el movimiento ssmico de Lisboa de 1755, que conmovi creencias y gener curiosas teoras, estimul el inters por conocer el interior del planeta. Adems, los avances en este terreno influyeron de manera decisiva en otros mbitos del pensamiento pues vinieron a arrojar dudas sobre la edad que la Biblia le otorgaba. La polmica sobre los orgenes de las rocas va a centrar los trabajos del siglo XVIII, existiendo dos teoras: neptunista, creada por Werner (1749-1817), y vulcanista, fundada por Hutton (17261797). Para el neptunismo, cuyo sistema se basaba ms en hiptesis que en comprobaciones, la Tierra fue en su origen un ncleo slido cubierto por un ocano que actu como verdadero agente del cambio geolgico. Distingue cinco tipos de formaciones diferentes: primitiva, de transicin, sedimentaria, derivativa y volcnica, la de constitucin ms reciente y accidental. El vulcanismo, o plutonismo, mantiene tesis distinta, aunque no llega a negar del todo el papel del agua en esta materia, admitiendo que la mayora de las rocas parecen haberse formado como sedimentos marinos. Ahora bien, su consolidacin haba sido posible por la accin del calor subterrneo al introducirse materia fundida dentro de ellas. Ms tarde, los agentes climatolgicos desintegran las rocas; la lluvia y los ros depositan sus trozos en el mar, donde constituyen nuevos estratos que emergern otra vez para ser erosionados. En opinin de Hutton, la historia de la Tierra debe interpretarse como procesos naturales an operativos o de reciente actividad. "Ningn poder -afirmaba- ser empleado que no sea natural al globo, ni ser admitida ninguna accin, excepto aquellas de las que conocemos el principio". Aparte de esta polmica, durante la primera mitad de siglo se intent determinar las secuencias temporales de los principales tipos de estratos de la corteza terrestre sin gran xito en ese momento. Ser durante la segunda, cuando Lehmann (1767) y Fchsel (1722-1773) establecieron la sucesin geolgica de las rocas para el Harz y Turingia, respectivamente, sentando las bases de la estratigrafa cientfica. Los plutonistas triunfaron sobre los neptunistas y el fuego, confuso y de estirpe romntica, que estallaba en los volcanes y levantaba la corteza fabricando montaas y cordilleras le gan la batalla a la bella teora del ocano en retirada. Pero no sin consecuencias: el ocano primordial se adaptaba, aunque con dificultades a la cronologa corta del relato bblico, pero al desaparecer dej al descubierto un ocano nuevo, esta vez de tiempo. Porque pensar, como sostenan Hutton y los plutonistas, que la superficie de la Tierra haba sido moldeada a lo largo del pasado por las mismas fuerzas que la modificaban ahora (la erosin, la sedimentacin, la lluvia, el viento, la elevacin de la corteza,

volcanes y terremotos) y al mismo ritmo esto es, el uniformismo tena una sola consecuencia posible: ese pasado deba, forzosamente, ser inmenso. De pronto qued al descubierto el tiempo profundo, el enorme tiempo geolgico, que transcurre por debajo de nuestro tiempo cotidiano que medimos en das y aos, por debajo del tiempo histrico que contabilizamos en siglos; las fuerzas que modifican la superficie de la Tierra actan en forma lenta, increblemente lenta: los ros cavan sus caadones a travs de los siglos, las rocas son moldeadas por la lluvia a travs de los milenios, las montaas se elevan con paciencia exasperante; por accin del material fundido que est debajo, la corteza asciende sin que nadie lo note, y una cordillera puede tardar millones de aos en formarse. La gente, que estaba acostumbrada a pensar en un mundo recientemente creado, en una breve historia de seis mil aos a lo sumo, reciba un terrible golpe conceptual: descubran que su tiempo, el tiempo de sus vidas, prcticamente no contaba en la inmensidad de los tiempos geolgicos, descubran que los ros y los ocanos, las montaas y los volcanes, eran mucho ms importantes y ms antiguos que ellos, que sus culturas y civilizaciones. Pero no un poco ms antiguos, mucho, pero mucho ms antiguos; tanto, que resultaba difcil de creer. Pero, cun antiguo? Cunto se extenda esa especie de eternidad hacia atrs? En 1654, El Arzobispo Monje Irlands USHER, estudiando la Biblia estableci que la Tierra se haba originado a la 9:00 de la maana de un 26 de Octubre, hace 2004 aos. Ya en 1778, Buffon, partiendo de la idea de que la Tierra era un fragmento desprendido del Sol que se haba enfriado lentamente, estim esa eternidad en 74 mil aos; la cifra caus escalofros, y nadie la crey, aunque en realidad no era nada, nada de nada; cuando Lyell public en 1930 su Geologa de 1830, que ms tarde inspirara a Darwin la teora de la evolucin, se hablaba ya de millones de aos; a mediados del siglo XIX, Lord Kelvin calcul la edad de la Tierra en cien millones de aos, nada menos: casi mil quinientas veces ms que la cifra alocada de Buffon. Pero a fines del siglo, el nmero haba trepado a mil quinientos millones de aos, y ms tarde, cuando se pudieron datar las rocas con elementos radiactivos, Arthur Holmes arroj, para el pasado de la Tierra, la cifra de cuatro mil quinientos millones de aos, que es la que aceptamos actualmente. Cuatro mil quinientos millones de aos: es muchsimo. Si la comprimiramos en un ao, la vida humana media durara apenas ocho dcimas de segundo. Tropezar con una roca es tropezar con el tiempo; cuando se nos cure la lastimadura, la roca todava estar ah, y cuando nazcan los taranietos de los nietos de quienes estn leyendo esto, la roca seguir estando all, casi sin cambios. Quiz por eso los gelogos, dicen, son gente melanclica y escptica, y no usan reloj. Esta ciencia se fundamenta en la consideracin de que todas las transformaciones de la corteza terrestre han obedecido a causas que todava, con mayor o menor intensidad, actan en ella y que, por tanto, la Tierra est en continua transformacin (en contraposicin a las antiguas ideas de grandes catstrofes que no han tenido repeticin).

Posteriormente a Lyell, en la segunda mitad del siglo XIX, la geologa experimenta un gran desarrollo gracias a la aparicin de nuevas tcnicas, mtodos y teoras (A. Heim, 1878, con la teora de los mantos de corrimiento; E. Suess, 1897, con la explicacin de transgresiones y regresiones por isostasia, etc.). Suess public una vasta sntesis de todo el saber geolgico del siglo XIX. El siglo XX aporta la teora de la deriva de los continentes (Taylor, 1910; Alfred Wegener, 1912), estudio de materiales con el uso de los rayos X (Bragg, 1920), etc. En la dcada de 1950 se inicia la exploracin submarina de los ocanos, y a partir de 1969 la geologa tiene la ocasin de realizar sus primeros estudios sobre rocas lunares y del planeta Marte. La corteza Con el nombre de corteza se designa la zona de la Tierra slida situada en posicin ms superficial, en contacto directo con la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. La corteza terrestre presenta dos variedades: corteza ocenica y corteza continental. La corteza ocenica La corteza ocenica tiene un grosor aproximado de 10 km; no obstante, esta cifra decrece notablemente en determinados puntos del planeta, como en el rift valley, en el rea central de las dorsales ocenicas, donde alcanza un valor prcticamente equivalente a O. En dicha zona, el magma procedente del manto aflora directamente. En la corteza ocenica se pueden distinguir diversas capas. Los sedimentos que forman la primera tienen un espesor situado entre 0 y 4 km; la velocidad media de propagacin de las ondas ssmicas alcanza los 2 km/s. A continuacin se localiza una franja de basaltos metamorfizados que presentan entre 1,5 y 2 km de grosor; la velocidad de las ondas es en este punto de 5 km/s. La tercera capa de la corteza ocenica, formada por gabros metamorfizados, mide aproximadamente 5 km; en ella, la velocidad media queda comprendida entre 6,7 y 7 km/s. Cabe mencionar una ltima parte, donde se registra la mxima velocidad (8 km/s); est constituida por rocas ultra bsicas cuyo espesor ronda el medio kilmetro. La corteza continental Con un espesor medio de 35 km, la corteza continental incrementa notablemente este valor por debajo de grandes formaciones montaosas, pudiendo alcanzar hasta 60-70 km. Aparece dividida en dos zonas principales: superior e inferior, diferenciadas por la superficie de discontinuidad de Conrad. En este plano existe un brusco aumento de la velocidad de las ondas ssmicas, que, no obstante, no se registra er~ todos sus puntos. Consecuentemente, puede afirmarse que no hay una separacin ntida entre ambas capas. La corteza superior presenta una densidad meda de 2,7 kg/dm3 y, en el continente europeo, su espesor medio se sita en algo ms de 810 km. Los materiales que la constituyen son rocas sedimentarias dispuestas sobre rocas volcnicas e intrusivas granticas. La corteza inferior contiene rocas metamorfizadas cuya composicin es intermedia (entre granito y. diorita o gabro); su densidad equivale a 3 kg/dm3.

El manto En un nivel inmediatamente inferior se sita el manto terrestre, que alcanza una profundidad de 1900 km. La discontinuidad de Mohorovicic, adems de marcar la separacin entre la corteza y el manto terrestres, define una alteracin en la composicin de las rocas; si en la corteza especialmente en la franja inferior eran principalmente baslticas, ahora encontramos rocas mucho ms rgidas y densas, las peridotitas. Hay que hacer notar que la discontinuidad de Mohorovicic se encuentra a diferente profundidad, dependiendo de que se site bajo corteza ocenica o continental. El manto se puede subdividir en manto superior e inferior. El manto superior se prolonga hasta los 650 o los 700 km de profundidad. En este punto, la velocidad de las ondas ssmicas se incrementa, al aumentar la densidad. A su vez, en el manto superior pueden diferenciarse dos regiones; en la superficial, el incremento de velocidad es constante con relacin a la profundidad, mientras que en la inferior la velocidad decrece sbitamente. Como resultado de la fusin que experimentan las peridotitas en esta ltima capa, su rigidez disminuye con relacin a la capa superior. El grosor del manto inferior vara entre 650-700 km bajo la astenosfera y 2.900 km en la discontinuidad de Gutenberg, que marca la separacin entre el manto y el ncleo. En la parte interna de esta capa, tanto la densidad que pasa de .4 kg/dm3 a 6 kg/dm3, aproximadamente como la velocidad aumentan de manera constante.

El ncleo

Los principales elementos constitutivos del ncleo terrestre son dos metales: hierro y nquel. A partir del lmite marcado por la discontinuidad de Gutenberg, la densidad experimenta un sbito aumento, desde 6 a 10 kg/dm3, aproximadamente. Por otra parte, la velocidad de las ondas ssmicas primarias experimenta un rpido descenso se pasa de 13 km/s a 8 km/s, al tiempo que no se registra propagacin de ondas secundarias hasta profundidades de 5.080 km. En este ltimo punto, conocido como discontinuidad de Lehmann, la velocidad de las ondas primarias vuelve a incrementarse, situndose en torno a los 14 km/s en el centro del globo terrestre. Existe un ncleo superior y un ncleo inferior; el primero, con ausencia de ondas secundarias, aparece fundido, mientras que el segundo se encuentra en estado slido. La investigacin de los fondos ocenicos La aplicacin de grandes avances tecnolgicos al estudio de los ocanos ha permitido, en las ltimas dcadas, conocer a fondo aspectos enormemente relevantes de su geologa y su morfologa. Como resultado, existen en la actualidad mapas precisos de los fondos ocenicos. Elementos caractersticos de la geografa submarina son los mrgenes continentales, las cuencas ocenicas y las dorsales. Los mrgenes continentales La prolongacin de los continentes por debajo del nivel del mar constituye los mrgenes continentales, formados por corteza continental. Se distinguen tres zonas principales: la plataforma, el talud y la elevacin. La plataforma continental, una zona que se inclina paulatinamente hasta llegar al talud, puede no presentarse o, por el contrario, alcanzar una extensin de cientos de kilmetros. Aparece recubierta por materiales resultantes de la erosin de la tierra emergida, que han sido transportados por los cursos fluviales. En torno a 200 m aparece el talud, una pendiente horadada por los denominados caones submarinos, por los que viajan sedimentos procedentes de la plataforma o bien consecuencia de grandes desprendimientos submarinos provocados por los terremotos. La acumulacin de sedimentos determina el surgimiento de abanicos, por la forma que adquiere el depsito, que conforman la elevacin continental, a veces muy extensa pero generalmente con poca pendiente. Las cuencas Las cuencas, cuya profundidad puede superar los 4.000 m, estn formadas por corteza ocenica. En ellas pueden individualizarse diversas formas, desde antiguos volcanes, que hoy son montaas submarinas, hasta reas deprimidas de perfil estrecho y alargado, las denominadas fosas ocenicas, que marcan el punto de contacto entre las placas litosfricas.

Las dorsales ocenicas Por su parte, las dorsales ocenicas son cadenas montaosas de considerable longitud de hecho, las ms largas del planeta, que se extienden de forma ininterrumpida por los ocanos, a travs de unos 80.000 km; su anchura es de 2 .000 km aproximadamente. Estn formadas por crestas de origen volcnico, con una altitud media aproximada de 2.000 m sobre el fondo. No obstante, en algunos puntos de la Tierra, por ejemplo en Islandia, pueden llegar a emerger. Las dorsales, centro de actividad ssmica de notable intensidad, aparecen cortadas por numerosas fallas de gran tamao, denominadas fallas transformantes. LITOSFERA Y ASTENOSFERA La franja superior de la superficie terrestre se encuentra dividida en dos partes: La litosfera, formada por la corteza y la zona externa del manto superior, es bastante rgida, presenta aproximadamente 100 km de espesor y en ella, la velocidad de las ondas ssmicas aumenta constantemente en funcin de la profundidad. La astenosfera es la franja inferior del manto superior, que se encuentra fundida parcialmente. Se extiende hasta los 400 km, punto en el que el manto recupera sus caractersticas de solidez y rigidez, puesto que la velocidad de las ondas sufre una nueva alteracin muy brusco. MODELOS DE LA ESTRUCTURA DE GEOSFERA Al interior de la tierra tambin se la conoce con el nombre de geosfera, y si se intenta hacer un estudio directo, solo se puede profundizar un pocos kilmetros, por lo que son necesarios mtodos indirectos. Ac se presentan los dos modelos que intentan explicar como es la estructura interior de nuestro planeta. Est claro que el interior terrestre est formado por varias capas, y en esto coinciden todos los modelos. Pero las investigaciones sobre el interior de la Tierra se han centrado en dos aspectos.

en la composicin de los materiales que forman las distintas capas del planeta y en el comportamiento mecnico de dichos materiales (su elasticidad, plasticidad, el estado fsico...) Por eso, se distinguen dos tipos de modelos que presentan diferentes capas, aunque coinciden en muchos puntos: el modelo esttico y el modelo dinmico.

Capas en el modelo esttico La corteza es la capa externa de la Tierra. Se diferencian dos partes: la corteza continental, con materiales de composicin y edad variada (pueden superar los 3.800 millones de aos) y la corteza ocenica, ms homognea y formada por rocas relativamente jvenes desde un punto de vista geolgico. Por debajo de la corteza se encuentra el manto, mucho ms uniforme, pero con dos sectores de composicin ligeramente distinta: el manto superior, en el que destaca la presencia de olivino, y el superior, con materiales ms densos, como los silicatos. Por ltimo, la capa ms interna es el ncleo, que se caracteriza por su elevada densidad debido a la presencia de aleaciones de hierro y nquel en sus materiales. El ncleo interno podra estar formado por hierro puro. Capas en el modelo dinmico

La capa ms externa es la litosfera, que comprende la corteza y parte del manto superior. Es una capa rgida. La litosfera descansa sobre la astenosfera, que equivale a la parte menos profunda del manto. Es una capa plstica, en la que la temperatura y la presin alcanzan valores que permiten que se fundan las rocas en algunos puntos. A continuacin se encuentra la mesosfera, que equivale al resto del manto. En la zona de contacto con el ncleo se encuentra la regin denominada zona D, en la que se cree que podra haber materiales fundidos. La capa ms interna es la endosfera, que comprende el ncleo interno y el ncleo externo. Los estudios de propagacin de las ondas ssmicas han puesto de manifiesto que la parte externa de la endosfera (el ncleo externo) est compuesta por materiales fundidos, ya que en esa zona se interrumpe la transmisin de algunas de las ondas. VISTA ESQUEMTICA DEL INTERIOR DE LA TIERRA

1. Corteza continental 2. Corteza ocenica 3. Manto superior 4. Manto inferior 5. Ncleo externo 6. Ncleo interno A: Discontinuidad de Mohorovii B: Discontinuidad de Gutenberg C: Discontinuidad de Lehmann

La discontinuidad de Mohorovicic, a veces llamada simplemente "moho", es una zona de transicin entre la corteza y el manto terrestres. Se sita a una profundidad media de unos 35

km, pudiendo encontrarse a 70 km de profundidad bajo los continentes o a tan solo 10 km bajo los ocanos. Se pone de relieve cuando las ondas ssmicas P y S aumentan bruscamente su velocidad. Constituye la superficie de separacin entre los materiales rocosos menos densos de la corteza, formada fundamentalmente por silicatos de aluminio, calcio, sodio y potasio, y los materiales rocosos ms densos del manto, constituido por silicatos de hierro y magnesio. La discontinuidad de Gutenberg es la divisin entre manto y ncleo de la Tierra, situada a unos 2.900 km de profundidad. Se caracteriza porque las ondas ssmicas S no pueden atravesarla y porque las ondas ssmicas P disminuyen bruscamente de velocidad, de 13 a 8 km/s. Bajo este lmite es donde se generan corrientes electromagnticas que dan origen al campo magntico terrestre, gracias a la accin convectiva del roce entre el ncleo externo, formado por materiales ferromagnticos y el manto. Lleva el nombre de su descubridor, Beno Gutenberg, sismlogo alemn que la descubri en 1914. La Discontinuidad de Lehmann es el lmite entre el ncleo externo, fluido, y el ncleo interno, slido, de la Tierra. Fue descubierto en 1936 por la sismloga danesa Inge Lehmann. Se halla a una profundidad media de 5.155 km, dato que no se estableci con precisin sino hasta principio de la dcada de 1960. La Discontinuidad de Conrad, ubicada entre la Corteza Sial y la Corteza Sima. Es la ms cercana a la superficie terrestre. La Discontinuidad de Repetty, entre la Astenosfera y la Pirosfera (Masa de rocas fundidas que existe en el interior de la *Tierra). La Discontinuidad de Weichert, ubicada entre el Ncleo Externo y el Ncleo Interno. Es la ms cercana al centro de la Tierra. MTODOS DIRECTOS PARA EL ESTUDIO DEL INTERIOR DE LA TIERRA. 1. Mediante el estudio geolgico de las minas. Los pozos y las galeras de las explotaciones mineras pueden alcanzar rocas situadas a unos 5 km de profundidad. 2. Mediante sondeos. Las mquinas perforadoras alcanzan unos 11 km de profundidad y pueden obtener muestras de ellas pero no son muy reveladoras adems de costosas. 3. Mediante el estudio de materiales procedentes de zonas profundas que afloran a la superficie por procesos geolgicos (Volcanes).

MTODOS INDIRECTOS PARA EL ESTUDIO DE LA TIERRA. 1. MTODOS SSMICOS.

Se utilizan las vibraciones (ondas ssmicas) producidas por los terremotos como consecuencia de la liberacin sbita de la energa elstica almacenada en rocas sometidas a tensin. En los estudios ssmicos del interior terrestre apenas se emplean las ondas L, porque no penetran en las capas internas, al contrario que las ondas P y S que proporcionan abundante informacin sobre el interior terrestre. 2. MTODOS GRAVIMTRICOS. Estn basados en el estudio del campo gravitatorio terrestre y en sus anomalas, ya que las variaciones observadas al medir la gravedad en la superficie corresponden con la distribucin, estructura y la composicin de las masas rocosas del interior de la Tierra. Otra forma de estudiar la estructura interna del planeta mediante mtodos gravimtricos es a partir de la densidad de los materiales terrestres; por otra parte,si se analizan las rocas de la superficie de densidad prximos a 2,7 g/cm3,estos significa que el interior terrestre tiene que ser ms denso que la superficie, que el planeta es heterogneo y que muy probablemente, est estructurado en capas,y adems que en algunas capas deben tener una composicin metlica ya que de otra forma no sera posible el elevado valor terico de la densidad terrestre. 3. MTODOS MAGNTICOS. Se basan en el estudio del campo magntico terrestre, sugieren la presencia en el interior de la Tierra de un material de naturaleza metlica en dos estados fsicos diferentes (slido y, probablemente, lquido). La existencia de un ncleo interno slido rodeado de un ncleo externo fluido que hace que esta capa funcione como una dinamo, responsable del campo magntico. Adems permite deducir la posicin variable de los polos magnticos a lo largo de la historia de la Tierra (fenmeno conocido como inversin del campo magntico), su relacin con la posicin de los continentes, la apertura de los ocanos y su edad (gracias al bandeado magntico presentes en las rocas del fondo ocenico), que result ser una prueba de gran importancia para demostrar el desplazamiento de los continentes, la localizacin de yacimientos minerales etc. 4. MTODOS ELCTRICOS. La medida experimental de los diferentes valores que los materiales terrestres presentan para las propiedades elctricas dan idea de la estructura, de la composicin o de la profundidad a la que se encuentran dichos materiales, adems de la localizacin de acuferos, de menas metalferas, etc. El inconveniente de estos mtodos es su escasa penetrabilidad, por lo que se uso queda limitado a la determinacin en los niveles ms superficiales. 5. MTODOS TRMICOS.

Consideran la Tierra como una mquina trmica, cuyo interior existe un calor interno que se desprende en forma de un flujo geotrmico. Estudiando este flujo, sus anomalas y sus mecanismos de disipacin, se pueden establecer hiptesis sobre las condiciones del interior del planeta y sobre su estructura interna aproximada. 6. MTODOS ASTRONMICOS. Se basa en la hiptesis de que los meteoritos son fragmentos de un planeta similar a la Tierra, que inici su formacin en las primeras etapas de la historia del sistema solar, se diferenci en capas en funcin de la densidad de sus materiales y despus se disgreg en pedazos debido a las colisiones con otros planetesimales. A la Tierra llegan de varios tipos: Aerolitos o litometeoritos. Est compuestos pos silicatos ligeros, con densidades del orden de 3 a 3,5 g/cm3. Siderolitos. Son una mezcla de ferronquel y silicatos ferromagnesianos en proporciones equivalentes. Su densidad es de unos 5g/cm3. Sideritos. Estn formados por una aleacin de hierro y nquel en proporcin 9:1. Su densidad es del orden de 7,5 g/cm3 Otros datos: Con una altura de 8.848 metros, el Everest est considerada la montaa ms alta del mundo, y localizada al noroeste de la frontera entre Nepal y el Tbet. La Fosa de las Marianas, conocida tambin como el Abismo Challenger, es la zona ms profunda que se conoce del oceno. Se encuentra en el Ocano Pacfico y slo dos exploradores han logrado bajar a tal profundidad. En 1960, el inventor suizo Jacques Piccard y el marine estadounidense Don Walsh descendieron a 35.000 pies a bordo del batiscafo Trieste, que fue especialmente diseado para esa misin. LOS MINERALES Los minerales son cuerpos de materia slida del suelo que pueden aparecer de formas muy diversas, ya sea de forma aislada o como componentes fundamentales de las rocas. Se pueden estudiar los minerales a partir de las distintas propiedades que presentan, como la dureza, geometra (en cristales), composicin qumica, densidad. La mayor parte de los objetos que usamos en nuestra vida cotidiana proceden de uno o varios minerales Para comprender que es un mineral, podemos estudiar algunas de sus caractersticas: 1.- Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado. 2.- Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, es slido.

3.- Es de naturaleza inorgnica, por eso, la concha de un molusco no es un mineral, aunque contenga minerales. 4.- Tiene una composicin qumica fija, aunque, a veces, pueda contener una sustancia contaminante que modifique su color. La formacin de minerales es el resultado de procesos qumicos y fsicos que se verifican en todas las pocas geolgicas y que aun continan manifestndose. Los minerales se originan a travs de tres procesos fundamentales: A. Magmtico B. Metamrfico C. Sedimentario Proceso magmtico: Conduce a la formacin de minerales por solidificacin del magma. Teniendo en cuenta la rapidez con la que se produce el enfriamiento del magma, se pueden dar tres situaciones: 1. Si la consolidacin se produce en profundidad, bajo presiones elevadas, los gases magmticos y el lento enfriamiento favorecen la cristalizacin 2. A veces la cristalizacin de distintos minerales no es simultanea, sino que sucede de forma selectiva y se completa segn va disminuyendo la temperatura. 3. Los magmas se encuentran generalmente a gran profundidad pero en ocasiones pueden alcanzar la superficie dando origen a una actividad volcnica superior, en este caso el magma se solidifica creando una masa rocosa compacta, a veces granulosa. Proceso metamrfico: Es toda la transformacin estructural, mineralgica y qumica que se produce en las rocas bajo el efecto de la temperatura, la presin y los fluidos circulantes. Hay dos tipos de metamorfismo: metamorfismo trmico y regional. Metamorfismo trmico: las intrusiones magmticas provoca fenmenos de metamorfismo en rocas incandescentes. Los minerales ms caractersticos dentro de este tipo de metamorfismo son: granates, sillimanita, cordierita, vesubiana, espinela, piroxeno, pirita, etc Metamorfismo regional: se desarrolla en grandes extensiones de la corteza terrestre sujetas a hundimientos y dislocaciones. Se distinguen tres en funcin de profundidad son: epizona, mesozona y catazona. - Epizona: comprendida entre 5.000 y 7.000 m de profundidad. En esta zona aparecen: talco, albita, epidota, hematites, titanita, minerales fibrosos y lamelares. - Mesozona: comprendida entre 7.000 y 12.000 m de profundidad. En esta zona encontramos: biotita, moscovita, cianita, placioclasa, epidota, etc. - Catazona: comprendida entre 12.000 y 20.000 m de profundidad. En esta zona encontramos: ortoclasa, biotita, plagioclasa, pirosenos, olivino, granate, grafito

Proceso sedimentario: La mayor parte de los minerales que podemos encontrar en las rocas sedimentarias provienen de la erosin mecnica y alteraciones qumicas de rocas ya existentes. Estos procesos se producen sin la accin de grandes presiones o temperaturas. Pueden ser clasificados teniendo en cuenta los mismos criterios utilizados por las rocas sedimentarias, de este modo, tenemos: 1. minerales de depsito mecnico, son principalmente detritos que, trasportados y depositados sufren un proceso de consolidacin o cementacin, por ejemplo las limonitas.. 2. minerales de depsito qumico, se forman por precipitacin de sustancias que se encontraban en disolucin. 3. minerales de depsito orgnico y bioqumico, en su formacin interviene directamente la accin de organismos vivos A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas. Entonces se habla de una veta o filn de un determinado mineral. Su descubrimiento y explotacin determina la actividad de la minera. Desde la prehistoria los humanos hemos usado los minerales para fabricar utensilios, herramientas, mquinas y armas. La apariencia de los minerales Para clasificar los minerales es importante observar una serie de propiedades fisiolgicas: 1.- Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros provocados por impurezas. 2.- Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto ms duro, se obtiene un polvo de un color caracterstico. 3.- Brillo: puede ser un brillo metlico, como el hierro, o no metlico, como los sedosos o nacarados. 4.- ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa un cristal se desva un ngulo caracterstico de cada mineral. 5.- Birefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz que les atraviese. 6.- Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina Estas son algunas de las caractersticas de los minerales que se pueden observar con cierta facilidad. Podemos clasificar los minerales por sus propiedades fsicas, pticas, elctricas, magnticas y por su composicin qumica, aunque este ltimo no es el mtodo habitual, ya la mayora pueden ser identificados mediante observacin espectroscpica e incluso visual. An as, el anlisis qumico es la nica forma de identificar con exactitud la naturaleza de un mineral. Las propiedades fsicas son de gran importancia en el estudio de los minerales. Muchas se pueden observar fcilmente, o recurrir a un espectroscopio.

Dureza de un mineral La dureza de un mineral es la resistencia que presenta a ser rayado. Un mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de rayar al segundo. El mineralogista alemn Mohs estableci en 1822 una escala de medidas que lleva su nombre, y que se utiliza en la actualidad, en la que cada mineral puede ser rayado por los que le siguen.

Tenacidad o cohesin La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece un mineral a la rotura, deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Ejemplo la Jadeta. Se distinguen las siguientes clases de tenacidad: Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el azufre. Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas. Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao. Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata y cobre. Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco. Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su forma original. Ejemplo: la mica.

Fractura de un mineral Cuando un mineral se rompe lo puede hacer de diversas formas: - Exfoliacin: significa que el mineral se puede separar por superficies planas y paralelas a las caras reales. Ejemplos: mica, galena, fluorita y yeso. - Laminar o fibrosa: cuando presenta una superficie irregular en forma de astillas o fibras. Ejemplo: la actinolita. - Concoidea: la fractura presenta una superficie lisa y de suave curva, como la que muestra una concha por su parte interior. Ejemplos: slex y obsidiana. - Ganchuda: cuando se produce una superficie tosca e irregular, con bordes agudos y dentados. Ejemplos: magnetita y cobre nativo. - Lisa: es la que presenta una superficie lisa y regular. - Terrosa: es la que se fractura dejando una superficie con aspecto granuloso o pulverulento. Electricidad y magnetismo Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores), mientras que se oponen a su paso (aislantes). Unos pocos la conducen medianamente (semiconductores). Gracias a estos ltimos se han desarrollado semiconductores que permiten al ser humano conseguir un alto nivel tecnolgico. Pero hay ms comportamientos de los minerales en relacin con las fuerzas electromagnticas: - Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los imanes naturales son permanentes. La magnetita es un imn natural conocido desde tiempos muy remotos. - Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les aplica presin. Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas elctricas y, si se aplican cargas elctricas, entonces se produce una deformacin de las caras del cristal. Ejemplo: el cuarzo. - Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras cuando el mineral se somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina. - Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para emitir partculas de forma natural y espontnea. La radiactividad natural tiene muchas aplicaciones cientficas, mdicas e industriales, y los minerales que la poseen raramente alcanzan niveles peligrosos. Ejemplo: la uraninita.

Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos qumicos que originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa. Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus caractersticas cristalogrficas y a su composicin qumica. Mencin aparte merecen los cristales y, entre ellos, los llamados "piedras preciosas" que siempre han cautivado a la humanidad. Clasificacin qumica La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos. 1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante. 2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio. 3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita. 4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita. 5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita. 6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, mrmoll, malaquita. 7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico. 8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita. 9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita. 10.- Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita.

11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita. 12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla. 13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, torita. Las Redes de Bravais o celdas unitarias, son paraleleppedos que constituyen la menor subdivisin de una red cristalina que conserva las caractersticas generales de toda la reticula, de modo que por simple traslacin del mismo, puede reconstruirse el slido cristalino completo.

Los minerales pueden aparecer en la naturaleza, bsicamente, de dos maneras: sin una forma definida (amorfos) o bien con una disposicin geomtrica bien definida. A estos les llamamos minerales cristalinos o, simplemente, cristales. Para que en un lugar se formen cristales se necesita espacio. Por eso, suelen aparecer en las grietas o en las cavidades vacas de las rocas. Tambin aparecen formando parte de rocas blandas, que facilitan su crecimiento.

Cristales Muchos minerales adoptan formas cristalinas cuando las condiciones de formacin son favorables. La cristalografa es el estudio del crecimiento, la forma y el carcter geomtrico de los cristales. La disposicin de los tomos en un cristal puede determinarse por medio del anlisis por difraccin de los rayos X. La qumica cristalogrfica estudia la relacin entre la composicin qumica, la disposicin de los tomos y las fuerzas de enlace entre stos. La mayora de los cristales de la tierra se formaron hace millones de aos. Los cristales se forman cuando la roca lquida del interior de la Tierra se enfra y endurece. A veces los cristales se forman cuando los lquidos subterrneos recorren su camino entre las grietas y depositan lentamente los minerales. Hay muchos cristales que reaccionan ante una accin fsica de forma distinta segn la direccin en que se produce la fuerza. Se llaman cristales anistropos. Los minerales amorfos, en cambio, reaccionan ante una accin fsica siempre de la misma forma, independientemente de la direccin, por esos son istropos. Ley de la constancia de los ngulos diedros Cuando las condiciones de temperatura son las mismas, los cristales de un mismo tipo tienen los mismos ngulos diedros. Gemas o piedras preciosas Se llaman as diversos minerales duros, transparentes, muy valiosos por su rareza y que, despus de haber sido convenientemente tallados, se usan en joyera y en artes decorativas. Se suelen distinguir dos tipos: Piedras preciosas, consideradas objetos de lujo desde la antigedad: diamante, rub, esmeralda, zafiro, Piedras finas, cuyo precio en el mercado no es tan elevado: topacio, amatista, granate, turmalina, La ciencia, utilizando medios analticos cada vez ms sensibles, va descubriendo las substancias que colorean los minerales alocromticos. As la amatista tiene color violeta debido a trazas de manganeso y la fluorina es verde a causa de pequesimas cantidades de hierro y manganeso que contiene. La belleza de las gemas depende en gran medida de sus propiedades pticas. Las ms importantes son el grado de refraccin y el color. Otras propiedades incluyen: el fuego, la exhibicin de colores prismticos; el dicrosmo, habilidad de algunas piedras para mostrar dos colores distintos segn la direccin con que se observan, y la transparencia.

El diamante es muy apreciado por su fuego y brillo, el rub y la esmeralda por la intensidad y belleza de sus colores, y el zafiro estrellado por el asterismo (propiedad que provoca la aparicin de inclusiones con forma de estrella), tanto como por su color. EL CICLO DE LAS ROCAS A lo largo del tiempo unas rocas pueden transformarse en otras. ROCAS SEDIMENTARIAS: Formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos. Son detrticas si se originan a partir de trozos de otras rocas. Qumicas y orgnicas si se forman a partir de precipitacin de compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres vivos. ROCAS GNEAS Formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas). ROCAS METAMRFICAS Formadas a partir de otras rocas que, sin llegar a fundirse, han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas El siguiente esquema sirve para explicar cmo funciona el ciclo de las rocas, transformndose sucesivamente unas en otras.

Ciclo de las rocas: Es la forma de ver los procesos que conectan los tres tipos principales de rocas de la Tierra -gneas, sedimentarias y metamrficas- y las relaciones que hay entre ellas. Lo desarroll James Hutton a finales del siglo XVIII. Etapa 1: formacin de roca gnea. La primera etapa del ciclo es la formacin de roca gnea. Esto tiene lugar cuando el material fundido llamado magma se enfra y solidifica en forma de cristales entrelazados. Las rocas gneas pueden formarse como materiales intrusivos (vase Intrusiones gneas), que penetran en otras rocas ms antiguas a travs de grietas profundas bajo la superficie terrestre antes de enfriarse; o como materiales extrusivos (formados despus de las erupciones volcnicas) que se depositan en la superficie despus de haber sido expulsados en erupciones y fisuras volcnicas. Los materiales intrusivos comprenden rocas cristalinas, como el granito, mientras que los extrusivos agrupan las lavas. Etapa 2: formacin de roca sedimentaria. La segunda etapa del ciclo tiene lugar cuando las rocas gneas quedan expuestas a diversos procesos en la superficie terrestre, como meteorizacin, erosin, transporte y sedimentacin. Estos fenmenos disgregan el material de las rocas en diminutas partculas que son transportadas y se acumulan como sedimentos en los ocanos y las cuencas lacustres. Estos depsitos sedimentarios quedan compactados por el peso de las sucesivas capas de material y tambin pueden quedar cementados por la accin del agua que llena los poros. Como consecuencia, los depsitos se transforman en roca en un proceso llamado mitificacin (Diagenesis). Son rocas sedimentarias las areniscas y calizas. Etapa 3: formacin de roca metamrfica. La tercera etapa del ciclo tiene lugar cuando las rocas sedimentarias quedan enterradas a gran profundidad o se ven afectadas por la formacin de

montaas (orognesis), que se asocia con movimientos de las placas de la corteza terrestre. Quedan de esta forma expuestas a distintos grados de presin y calor y as se transforman en rocas metamrficas. Por ejemplo, la arcilla se convierte en pizarra, y el granito puede transformarse en gneis; una forma de caliza se convierte en mrmol cuando se ve sometida a fenmenos metamrficos. Etapa 4: fin del ciclo. El ciclo se cierra en la cuarta etapa, cuando las rocas metamrficas quedan sometidas a niveles de calor y presin an mayores y se transforman en gneas. Variaciones del ciclo de las rocas. El orden de este ciclo no es rgido. Una roca gnea, por ejemplo, puede transformarse en metamrfica por efecto del calor y la presin sin pasar por la fase sedimentaria. Asimismo, las rocas sedimentarias y metamrficas pueden convertirse en material que forma nuevas rocas sedimentarias. El ciclo clsico de las rocas que se acaba de describir se ha puesto recientemente en relacin con la tectnica de placas. El ciclo comienza con la erosin de un continente. El material del continente se acumula en sus bordes y se puede compactar por litificacin y transformarse en roca sedimentaria. Con el tiempo, el borde continental se transforma en borde de placa convergente (es decir, empujada contra otra placa). En esta lnea, las rocas sedimentarias pueden transformarse por efecto de las altas presiones en cinturones de rocas metamrficas. Pero poco a poco los sedimentos que no han formado montaas se ven arrastrados por subduccin hacia el fondo de la corteza. All sufren un metamorfismo an mayor, hasta alcanzar grados de presin y temperatura tan elevados que se funden y se convierten en magma. ste a su vez se convierte en roca gnea que puede volver a la superficie terrestre, bien en forma extrusiva, a travs de un volcn, bien por exposicin de la roca gnea intrusiva a consecuencia de la erosin. La meteorizacin y la erosin atacan las rocas gneas, las transportan hasta el borde continental y el ciclo comienza de nuevo. Rocas gneas, en geologa, rocas formadas por el enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa fundida, conocida como magma. Segn las condiciones bajo las que el magma se enfre, las rocas que resultan pueden tener granulado grueso o fino. Las rocas plutnicas, como el granito y la sienita, se formaron a partir de magma enterrado a gran profundidad bajo la corteza terrestre. Las rocas se enfriaron muy despacio, permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. Las rocas volcnicas, como el basalto y la riolita se formaron al ascender magma fundido desde las profundidades llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger magma a travs de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores fueron muy rpidas, dando como resultado la formacin de minerales con grano fino o de rocas parecidas al vidrio. Las rocas gneas, compuestas casi en su totalidad por minerales silicatos, suelen clasificarse segn su contenido de slice. Las principales categoras son cidas o bsicas, siendo el granito y la riolita ejemplos del primer grupo, y el gabro y el basalto del segundo.

Las rocas plutnicas, como el granito y la sienita, se formaron a partir de magma enterrado a gran profundidad bajo la corteza terrestre. Las rocas se enfriaron muy despacio, permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. Las rocas volcnicas, como el basalto y la riolita se formaron al ascender magma fundido desde las profundidades llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger magma a travs de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores fueron muy rpidas, dando como resultado la formacin de minerales con grano fino o de rocas parecidas al vidrio.

Rocas metamrficas, rocas cuya composicin y textura originales han sido alteradas por el calor y la presin existentes en las profundidades de la corteza terrestre. El metamorfismo que se produce como resultado tanto de la presin como de la temperatura recibe el nombre de dinamotrmico o regional; el metamorfismo producido por el calor o la intrusin de rocas gneas recibe el nombre de trmico o de contacto. Hay cuatro variedades comunes de rocas metamrficas que pueden provenir de rocas sedimentarias o de rocas gneas, segn el grado de metamorfismo que presenten, dependiendo de la cantidad de calor y presin a la que se han visto sometidas. As, el esquisto se metamorfiza en pizarra a baja temperatura, pero si es calentado a temperaturas lo suficientemente elevadas como para que se recristalicen sus minerales arcillosos formando laminillas de mica, se metamorfiza en una filita.

A temperatura y presin an ms elevadas, se produce una recristalizacin completa, que da lugar a esquistos o gneis, rocas en las que el alineamiento de las laminillas de mica produce una textura laminar llamada foliacin. En los esquistos, los minerales de color claro (cuarzo y feldespato sobre todo) estn distribuidos homogneamente entre las micas de color oscuro; el gneis, por el contrario, exhibe bandas de color caractersticas. Entre otros minerales formados por recristalizacin metamrfica, los silicatos de aluminio como la andalucita, la sillimanita y la cianita son lo bastante caractersticos como para ser considerados diagnsticos. Entre las rocas metamrficas no foliadas, las ms comunes son la cuarcita y el mrmol. La cuarcita es una roca dura, de color claro en la que todos los granos de arena de una arenisca se han recristalizado formando una trama de cristales de cuarzo imbricados entre s. El mrmol es una roca ms blanda y frgil de colores variados en la que se ha recristalizado por completo la dolomita o la calcita de la roca sedimentaria madre.

Rocas sedimentarias, en geologa, rocas compuestas por materiales transformados, formadas por la acumulacin y consolidacin de materia mineral pulverizada, depositada por la accin del agua y, en menor medida, del viento o del hielo glaciar. La mayora de las rocas sedimentarias se caracterizan por presentar lechos paralelos o discordantes que reflejan cambios en la velocidad de sedimentacin o en la naturaleza de la materia depositada. Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen en mecnicas o qumicas. Las rocas mecnicas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas por la

desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin deterioro qumico, gracias al agua. Son acarreadas hasta masas mayores de agua, donde se depositan en capas. El esquisto micceo, la arenisca y el conglomerado son rocas sedimentarias comunes de origen mecnico. Los materiales que forman rocas sedimentarias qumicas pueden ser restos de organismos marinos microscpicos precipitados sobre el suelo del ocano, como es el caso de la caliza. Tambin pueden haber sido disueltos en agua fluente a partir de la roca primigenia y haberse depositado en el mar o en un lago por precipitacin de la disolucin. La halita, el yeso y la anhidrita se forman por evaporacin de disoluciones salinas y la consiguiente precipitacin de las sales. LAS ROCAS GNEAS O MAGMTICAS Las rocas gneas o magmticas, tienen su origen en la cristalizacin del material fundido denominado magma. Este proceso tiene lugar bajo determinadas condiciones de presin y en presencia de una cantidad variable de gases disueltos. stos y otros factores controlan el aspecto de los productos resultantes, entre los que se encuentran las rocas gneas. La cristalizacin del magma se produce como consecuencia de la prdida de calor y el consecuente descenso de la temperatura en el seno del mismo. LAS ROCAS GNEAS TIENEN CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES: 1. Inexistencia de fsiles 2. Composicin mineralgica 3. Textura 4. Estructura El magma tiene dos orgenes posibles: 1. Puede resultar de la fusin parcial de materiales de la corteza terrestre 2. Puede provenir del ascenso y acumulacin de una fraccin de materia fundida del manto superior En cada caso la composicin qumica de cada uno de los productos resultantes ser muy diferente. El magma puede tener materiales de composicin intermedia, pueden resultar del agregado de material fundido proveniente de las rocas que atraviesa durante su camino hacia el exterior. El magma utiliza dos formas fundamentales para ascender: 1. Desplazndose por las fracturas abiertas y los poros del material que atraviesa 2. Asimilando, es decir fundiendo e incorporando, la roca que atraviesa.

Las texturas gneas

Las texturas estn determinadas por las condiciones de cristalizacin del magma Las rocas gneas pueden identificarse con las siguientes variedades de texturas: Texturas vtreas: formadas por el enfriamiento brusco del magma, no hay cristales identificables a ninguna escala. Texturas afanticas: los cristales slo pueden ser identificados con ayuda del microscopio. Texturas fanerticas: los cristales se identifican a ojo desnudo. Texturas porfricas: algunos minerales se presentan en forma de grandes cristales (fenocristales) embebidos en un conjunto de elementos de menor tamao, tambin llamado matriz, que puede incluso ser de naturaleza vtrea. La textura es un elemento de relevancia a la hora de identificar si el enfriamiento de una roca ha sido rpido (texturas vtreas y afantica) o lento (textura fanertica). La textura porfrica resulta de un cambio en la velocidad de enfriamiento. A un perodo muy lento, en el que crecen los fenocristales, sigue un perodo ms rpido, que produce cristales ms pequeos, o brusco, que genera una matriz vtrea. El contenido de fluidos del magma puede tener tanta relevancia en el control del tamao de los cristales como en la velocidad de enfriamiento. Los cristales ms grandes (que pueden llegar a medir metros) caractersticos de la textura pegmattica, son el resultado del enfriamiento de un magma muy rico en gases disueltos. Durante la formacin (o no) de caras perfectas de una roca intervienen factores tales como, el orden correlativo de cristalizacin de los distintos minerales y la velocidad de enfriamiento. Las caras de los cristales de una roca gnea pueden haber alcanzado diferentes grados de desarrollo durante el proceso de cristalizacin: 1. Euhedrales todas las caras del cristal son planas perfectas 2. Sub hedrales cuando slo algunas caras planas se han desarrollado. 3. Anhedrales cuando los cristales carecen completamente de caras planas. La clasificacin de las rocas gneas Una primera clasificacin de las rocas gneas ha sido esbozada en los prrafos anteriores. Una segunda clasificacin hace referencia a la composicin mineral de esas mismas rocas. Existen otras clasificaciones que, en lugar de utilizar la composicin mineral tal como puede ser deducida de la observacin a ojo desnudo o al microscopio, se basan en anlisis qumicos ms o menos complejos, es decir, a travs de procedimientos diferentes. La clasificacin ms extendida, y que resulta de gran utilidad en el campo, hace referencia a la proporcin entre los minerales flsicos son de colores claros y los mficos son de colores oscuros.

Rocas intrusivas Las rocas intrusivas tienen como caracterstica el haber cristalizado en las profundidades de la corteza terrestre (desde kilmetros a decenas de kilmetros de profundidad). Como el calor se fue disipando lentamente durante el proceso de cristalizacin, los cristales individuales pudieron alcanzar gran tamao (habitualmente varios milmetros y hasta algunos centmetros). Texturas y estructuras de las rocas intrusivas Las texturas representativas de las rocas intrusivas son aquellas caracterizadas por la presencia de cristales distinguibles a ojo desnudo. Cuando los tamaos de los cristales de los distintos minerales son aproximadamente similares (equidimensionales) se habla de una textura granosa, tpica por ejemplo del granito y el gabro. Los cuerpos de rocas intrusivas, llamados plutones, pueden adquirir diversas formas, a veces influenciadas por la estructura de las rocas que atraviesan. Se denominan batolitos a los cuerpos de roca ms extensos (de dimensiones de decenas o centenas de kilmetros de ancho y largo) cristalizados a gran profundidad en las races de las cadenas de montaas. Estos batolitos slo son reconocidos cuando la erosin se ha encargado de eliminar toda la cubierta de rocas sedimentarias, volcnicas y metamrficas que los cubra. Se denominan lacolitos a los cuerpos de roca ms pequeos, que se insertan en forma de lente entre los paquetes de estratos. Se denominan apfisis a los cuerpos de roca de forma irregular que, desde el plutn penetran la roca de caja. Los cuerpos de geometra tabular pueden separarse en dos grupos, los que se disponen paralelamente a la estructura de la roca (por ejemplo la estratificacin) denominados filones (o filones-capa) y los que lo hacen transversalmente a ella, los diques.

Pegmatitas El trmino pegmatita refiere a una textura, como ya hemos visto, pero tambin a la roca que presenta esa textura. En general las pegmatitas estn asociadas a magmas ricos en sustancias voltiles y su importancia radica en que en ellas se desarrollan cristales de minerales ricos en algunos de los elementos qumicos menos abundantes en la naturaleza. Los fluidos del magma, que contienen principalmente vapor de agua, boro, cloro, flor, tungsteno, estao, litio, etc. dan lugar a minerales poco comunes como berilo, fluorita, apatita, wolframita, espodumeno y otros, que se asocian al cuarzo, los feldespatos y las micas ms frecuentes. Los xenolitos Reciben el nombre de xenolitos los fragmentos de la roca de caja (roca que se aloja el magma) que son incorporados al magma sin fundirse totalmente, y que luego quedan como testigos del proceso intrusivo en la roca cristalizada. Los xenolitos pueden variar en su tamao desde unos milmetros hasta decenas de metros. La presencia de xenoltos permite obtener informacin acerca del tipo de roca presente en profundidad (la roca de caja), la que puede no ser accesible por otros medios, pero que ha sido transportada hacia niveles ms altos de la corteza terrestre por el magma ascendente. Rocas extrusivas Se dice que las rocas son extrusivas o efusivas si se derraman sobre la superficie terrestre antes de solidificar completamente. El material extrudo, denominado lava, puede perder los gases en forma lenta o brusca. Si la expansin de las pequeas burbujas es muy brusca, se produce una explosin que puede fragmentar la roca en diminutas partculas de material vtreo (trizas) que se mezclan con los vapores de agua y los gases para dar las nubes ardientes, una de las formas de erupcin ms peligrosas para los asentamientos urbanos que puedan existir en el rea de influencia. Los orificios de la superficie terrestre, por donde la lava sale al exterior, reciben el nombre de crteres. Los volcanes son el edificio construido por los materiales gneos y en cuyo centro generalmente se ubica el crter. Hay crteres que semejan lagos de roca fundida que cubren la superficie sin apenas sobresalir del terreno; otros por el contrario se ubican en la cima de conos de varios miles de metros de altura. Las rocas magmticas son: Equigranular cuando la dimensin de los cristales es casi igual. Si varan entonces sern Inequigranular. Holocristalinas, cuando la roca est compuesta totalmente de cristales. Hemicristalinas, cuando est formada por una parte vtrea y otra por cristales. Vtreas, cuando est formada exclusivamente por vidrio. Segn su composicin mineralgica:

Desde luego, no suele disponerse de anlisis qumicos, pero el color permite hacer una clasificacin aproximada desde el punto de vista qumico. Las variedades de color claro son generalmente cidas; las de color oscuro suelen ser bsicas. Los colores intermedios indican una composicin qumica intermedia. La aplicacin del trmino cido a una roca, significa un contenido de silicio relativamente alto, mientras que el trmino bsico indica una riqueza relativamente elevada en hierro y magnesio. Rocas cidas.- aquellas que contienen cuarzo, es decir ms de 66% de silice. Rocas intermedias: aquellas que contienen feldespato alcalino y no contiene cuarzo, de 52 a 66 % de slice. Rocas bsicas: contienen feldespato clcico, de 45 a 52 % de slice. Rocas ultrabsicas: aquellas que contienen minerales oscuros como piroxenos y olivinos, menos del 45 % de slice

Las rocas segn su color pueden denominarse: Rocas Leucocrticas: Son claras. (Griego Leucos: Blanco, Krateim . Gobernar).Ricas en Feldspatos, cuarzo o moscovitas. Rocas Melanocrticas: Oscuras ( Melanos: Negro). Ricas en Biotitas, Anfibolas o Piroxenas. Rocas Mesocrticas (Rocas intermedias): Poseen entre 30 y 60% de minerales oscuros. La ESTRUCTURA son formas que ocasionan interrupciones en la homogeneidad de la roca. Juntas, Diaclasas o Fracturas: Son rajaduras o fendas que aparecen en la roca, aunque en realidad no son propias solamente de las rocas gneas.

Disyunciones Hexagonales Columnares:

Lamelar, cuando representa la orientacin de los minerales durante el escurrimiento del magma. Vesiculares cuando forman cavidades o vesculas Amigdaloidal, cuando las cavidades son rellenadas totalmente. Geodos cuando son rellenadas parcialmente. Para algunos gelogos, cuando las vesculas son menores de 10 cms las denominan amgdalas y las mayores, geodos.

ROCAS SEDIMENTARIAS El proceso externo ms importante es el proceso sedimentario, que conduce a la formacin de las rocas sedimentarias, las cuales son las ms abundantes en la superficie terrestre. Este proceso se produce por medio de los siguientes pasos: Intemperismo Meteorizacin Erosin Transporte Depositacin Diagnesis o formacin de roca sedimentaria. INTEMPERISMO. Es una alteracin fsica de cualquier material slido de la corteza o roca fuente, es decir, la roca a partir de la cual se origina el proceso. Se da por efecto directo de factores atmosfricos y por movimientos de la corteza sobre la roca fuente produciendo su desintegracin fsica. METEORIZACIN. Simultneamente con la alteracin fsica, ocurre la alteracin qumica o meteorizacin de la roca fuente por accin del agua y del oxigeno del aire.

EROSIN. El material rocoso es arrancado del sitio donde se encuentra. Este material erosionado queda muy cerca de la roca fuente por accin de la gravedad. TRANSPORTE. Este material erosionado es transportado a otros lugares principalmente por corrientes de agua y por viento. DEPOSITACIN. El material arrancado y transportado, conocido como sedimento, es acumulado en depsitos cuando las corrientes transportadoras pierden energa. Se forman en estos lugares sucesivas capas de sedimento quedando las ms antiguas en el fondo de los depsitos. DIAGNESIS O FORMACIN DE ROCA SEDIMENTARIA. Las rocas sedimentarias se forman por compactacin de los sedimentos depositados y se producen en las capas de sedimento ms profundas por el peso que ejercen de las capas superiores. La zona donde se producen estas rocas se conoce como zona de diagnesis. Transporte: Dentro del mbito de la sedimentacin, el transporte constituye el proceso que permite el traslado de los clastos originados por la meteorizacin de una roca parental (la fuente) desde su lugar de formacin hasta las depresiones y cuencas en las que se depositarn. Causas del transporte: El transporte es una necesidad fsica del sedimento, debido a que se origina en lugares que se encuentran por encima del nivel de base. En otras palabras, el sedimento presenta una alta energa potencial, y se halla en desequilibrio frente al campo gravitatorio terrestre. Por consiguiente, se requiere transportarlos a lugares en los que su energa potencial disminuya:

Sin embargo, los clastos no sufrirn transporte si no son auxiliados por fluidos que faciliten el proceso. AGENTES DEL TRANSPORTE:

Agua (lquida o slida) Viento Gravedad (@) (@) La gravedad en s es la gran causante del transporte de sedimentos; sin embargo, dentro del aspecto considerado, el item gravedad comprende el conjunto de mecanismos en los que no interviene directamente un fluido, tales como aludes, derrumbes, coluviones, etc. HIELO Los glaciares son grandes masas de hielo que fluyen lentamente desde los casquetes montaosos en los que se originan. Este movimiento gravitacional implica una gran energa, debido a la inmensa masa. El movimiento del glaciar sobre un lecho rocoso origina una gran friccin, que pule y abrasa el material, meteorizando y llevndose consigo una gran cantidad de fragmentos. Existen numerosos tipos de depsitos asociados al transporte por masas de hielo; todas se caracterizan por el psimo escogimiento del material. Predominan los conglomerados con una gran cantidad de matriz. No es un medio de transporte comn, y slo es importante en ambiente glacial. Es conveniente indicar aqu que aunque el mbito de accin de los glaciares es restringido (zonas polares y cordilleras de gran altitud) y su potencial de preservacin en el registro sedimentario es mnimo (por qu?), la presencia de ambientes glaciares en el pasado, cuando es detectado en zonas vastas del planeta, proporciona una valiosa informacin paleoclimtica, paleogeogrfica y paleomagntica.

VIENTO El viento como medio de transporte puede trasladar granos a grandes distancias, en particular las arenas finas. Este agente presenta una granoseleccin elevada, de manera que los depsitos elicos se cuentan entre los que presentan el mayor escogimiento dentro de los distintos medios sedimentarios. Debido a que el grano es transportado por un medio muy ligero, el ngulo de reposo de los mismos es alto ( 30 ), a diferencia de los granos transportados por agua, en cuyo caso en ngulo de reposo no alcanza los 20 (generalmente 14 18 ). Esta observacin tiene transcendencia en la formacin de los "sets" de estratificacin cruzada, que suelen ser de ngulos alto, y sirven como criterio para reconocer este tipo de ambiente en rocas sedimentarias. Solo en eventos catastrficos el viento moviliza peascos, cantos, guijarros y objetos de gran tamao, y es muy poco eficiente para arrancar del reposo los diminutos granos de arcilla. As, el viento slo traslada, en condiciones "normales" de energa elica, granos de arena y limo grueso; ocasionalmente, gravas.

AGUA El agua es el medio de transporte por excelencia para los granos. Esta acta a travs de:

Escorrentas Ros Mareas Lluvia

Quebradas Corrientes litorales Oleaje Flujo viscoso de barro

Aerosoles marinos Corrientes de turbidez Lagos Aguas subterrneas

La energa ligada al medio depende del ambiente sedimentario. Los cursos altos de ros, y el oleaje, representan condiciones de alta energa, mientras que las mareas y los cuerpos tranquilos de agua constituyen medios de muy baja energa. El transporte de sedimentos en presencia de agua suele ir acompaado de transformaciones adicionales, sobre todo de carcter qumico, en los minerales movilizados. Los feldespatos sufren alteraciones importantes, destacando entre ellas la seritizacin y la caolinitizacin (conversin a arcillas). Otros productos derivados de la alteracin qumica de minerales silicatados inestables son: oxihidrxidos de hierro, slice coloidal, iones en solucin (K+, Na+, Mg++, Ca++). Los fragmentos clsticos derivados de rocas sedimentarias previas pueden desmembrarse en sus minerales constituyentes por disolucin del cemento que los une, generalmente carbonato clcico. No todas las transformaciones del sedimento son de tipo qumico: muchos granos minerales sufre meteorizacin fsica durante el transporte, a causa de la abrasin de los clastos entre s o contra el sustrato rocoso, o el fondo del ro. Los feldespatos tambin sufren alteracin mecnica, con disminucin muy rpida del tamao inicial de los granos. La causa de este fenmeno radica en el pronunciado clivaje que manifiestan. Tales modificaciones se traducen en un cambio importante en la morfologa del sedimento. GRAVEDAD Existen tres modalidades dentro del transporte por gravedad: DESLIZAMIENTOS Y DESPRENDIMIENTOS: sedimentos sin consolidar se desplazan sobre pendientes fuertes cuando stas sobrepasan el ngulo de estabilidad de los sedimentos. El agua no existe o es muy escasa, y no determinante del movimiento. Ejemplo: aludes, deslizamientos de roca, desplomes, resbalamientos.

DESPLAZAMIENTOS EN MASA: transporte de sedimentos a causa del efecto primario de la gravedad, pero donde el agua invariablemente est presente en alguna fase del proceso, catalizando el movimiento, ya sea por lubricacin o por algn otro mecanismo conexo. Se incluyen bajo este aspecto los flujos de barro (grandes volmenes de sedimento fino suspendidos en relativamente poco agua, generando una pasta lubricante, con una consistencia similar al concreto recin mezclado), los deslizamientos de escombros, flujos de tierra, solifluxin, glaciares de roca. EL SOLIFLUXIN (flujo de suelo) consiste en un desplazamiento que afecta a una masa de fango desplazada sobre un basamento estable.

CORRIENTES DE TURBIDEZ: corrientes de agua con gran densidad a causa de la alta concentracin de partculas en suspensin, que forman parte del fluido. Los propicios para la formacin de corrientes de turbidez.

Solo en el primer caso de gravedad acta directamente: en los restantes, es necesaria la asistencia del agua en mayor o menor grado. En cualquiera de los tres casos, la movilizacin de granos por gravedad es un proceso limitado, por lo que el transporte de un grano no alcanza, en el mejor de los casos, algunos cientos de metros. Se excluyen de esta consideracin las corrientes de turbidez, en donde los granos tamao arcilla pueden viajar varios kilmetros MECANISMOS DE TRANSPORTE: Los granos pueden ser transportados por los siguientes mecanismos: Traccin - Rodados Saltacin Suspensin Las partculas transportadas por traccin y saltacin lo hacen debido a su tamao de grano y a que el fluido presenta flujo turbulento; en flujo laminar slo tiene lugar la suspensin. Si solo nos imaginamos a los clastos, los mecanismos de transporte son los anteriormente indicados. No obstante, recordemos que existen otros productos de la meteorizacin, que son solubles en agua (iones metlicos y aniones) o que puede dispersarse (coloides).Merecen particular atencin algunas especies qumicas insolubles en agua, como los hidrxidos y oxihidrxidos de hierro, que son transportados ya sea como dispersiones coloidales o absorbidos qumicamente sobre puntos activos de las arcillas u otros minerales con cargas elctricas residuales en su superficie. El Mn suele viajar en forma similar al hierro, adsorbido sobre arcillas.

La materia orgnica es un agente promotor del transporte de productos tradicionalmente insolubles. Las propiedades qumicas particulares de los distintos grupos funcionales orgnicos permiten la fijacin (dbil o permanente) de muchas especies y oxoespecies metlicas y no metlicas (Fe++, Mn++, Cu++, Zn++, Hg++, Pb++, VO+++, UO2++, AlO2-) De todo lo anteriormente discutido se deduce que la composicin de un sedimento una vez que llega a la cuenca sedimentaria en la que se deposita de manera permanente, puede ser muy diferente de la que tena en el momento de su formacin en la fuente.

RELACION ENTRE VELOCIDAD DEL AGENTE DE TRANSPORTE Y DIAMETRO DEL GRANO Existe en lneas generales, una relacin entre la velocidad del agente de transporte y el dimetro del grano:

Diagrama de Hjulstrom (1939). Este diagrama grafica la velocidad de la corriente bajo la cual tiene lugar el transporte de grano, contra el tamao del grano. El diagrama anterior ilustra los valores de velocidad de corriente bajo las cuales el transporte es activo, para partculas de diferente tamao. Un anlisis detenido de dicho grfico permite apreciar el siguiente comportamiento de los granos: Los granos mas gruesos requieren mayor velocidad para transportarlos. Los limos y arenas muy finas pueden movilizarse mas fcilmente que las arcillas (?) La razn de este comportamiento puede explicarse recordando ciertas propiedades de las arcillas, y muy en particular la disposicin planar de las partculas. Las laminillas de arcillas, una vez depositadas, son cohesionadas mediante fuerzas electrostticas dbiles del tipo dipolodipolo y dipolo-dipolo inducido. Este fenmeno no est presente en limos y arenas. Esto significa que para "levantar" partcula de arcilla asentada, la corriente debe tener una energa

tal que logre vencer la fuerza de la gravedad (peso de la partcula) y las fuerzas electrostticas que mantienen los granos unidos. Cuando las partculas de arcillas se hallan en suspensin en una corriente, y la velocidad de sta disminuye, slo se asentarn siguiendo el trazo punteado mostrado en el campo inferior izquierdo de la grfica. Este comportamiento indica que una vez que partcula de arcilla es colocada en suspensin, requiere valores de velocidad casi nulos para poder asentarla. Tal propiedad de las arcillas es explicada mediante la ley de Stokes (1933), que relaciona el dimetro que una partcula con su velocidad de asentamiento: "Una esfera de dimetro y densidad dada tiene una velocidad de asentamiento que depende de la viscosidad del medio" .

Este comportamiento puede explicarse qumicamente: las partculas de arcilla, una vez en suspensin, tienden a repelerse unas con otras, por lo que evitan asentarse. Esta repulsin es debida a las cargas electrostticas negativas residuales de las arcillas. El dimetro de un grano es un parmetro que en lneas generales define el masa del mismo: d = densidad del grano = m / V D = dimetro del grano = 2.r, donde r = radio del grano V = volumen del grano V = (4/3) . p . r3 V = (4/3) . p . D3/8 V = (1/6) . p . D3 Sustituyendo, m = d . p . D3/6 Para la mayor parte de los siliclastos, la densidad en muy similar a la del cuarzo, 2,5 g/cm3. Esta aproximacin es vlida para cuarzo, ortosa, plagioclasas, arcillas y mica blanca. Los minerales ferromagnesianos, as como xidos, sulfuros y muchos fosfatos, presentan densidades superiores a 2,8 g/cm3. Sin embargo, recordando que la mayor parte de los minerales

ferromagnesianos, as como los sulfuros y otros minerales de alta densidad suelen alterarse qumicamente en la fuente, por lo que no sufren transporte, entonces la aproximacin es adecuada para la mayor parte de los granos transportados por una corriente. m = 2,5 . D3/6 1,3 . D3 El tamao inicial del grano, cuando es formado en la fuente, depende de variables tales como el tipo de meteorizacin, la composicin de la fuente, el tamao inicial de los granos en la fuente, clima, etc. A medida que el transporte transcurre, el dimetro de los granos va disminuyendo, como consecuencia de la prdida de masa asociada con la abrasin con otros granos, con el lecho del ro, o con las paredes del mismo. No puede despreciarse la masa que es disuelta y removida del grano por meteorizacin del mismo durante el transporte, as como el desmembramiento por desprendimiento de las fases minerales individuales que constituyen el clasto. La tasa de disminucin del dimetro del grano con el transporte recorrido no el lineal, sino que muestra un patrn exponencial: D (x) = Do . e-kx

Este comportamiento es producto de la variacin en la energa del medio de transporte. As que, el dimetro de los granos de un sedimento o de una roca sedimentaria refleja esencialmente la energa del medio; indirectamente es una medida de distancia. Sin embargo, esta ltima afirmacin no siempre es vlida: se puede hablar con propiedad acerca de la relacin energa/dimetro, pero no necesariamente distancia/dimetro. El estudio estadstico del tamao de los granos proporciona informacin acerca de los mecanismos de transporte. Esto se logra estudiando los modos de frecuencia y frecuencia acumulada.

El uso de la escala mtrica es el mas sencillo, pero los sedimentlogos prefieren usar la escala phi , basada en potencias de 2. SEDIMENTOS Gravas Arenas: Muy Gruesa Media Fina Muy fina Limos Arcillas, lodos TAMAO (mm) ESCALA phi > < -1 gruesa 2 1 -1 1 0.5 0 0.5 0. 25 1 0.25 0.125 2 0.125 0.0625 34 0.0625 0.0039 < 0.0039 4-8 <8 MALLAS ASTM 25 0 25-30 1 30-35 2 35-40 3 40-45 45-50 50-100 100

Algunos grficos ilustran propiedades del sedimento, sobre la base de la distribucin de tamaos de grano:

VIENTO: El trmino escogimiento implica la distribucin de tamaos de grano de un sedimento. Un sedimento (o una roca sedimentaria) puede estar constituido por granos de un mismo dimetro (homogneos). Cuando este es el caso, se dice que la roca o el sedimento presenta un buen escogimiento. El caso contrario (psimo escogimiento) se presenta si la roca o sedimento est constituido por gravas y arcillas, simultneamente. El escogimiento es muy til para inferir condiciones de retrabajo o hidrodinmicas del medio de transporte, y por tanto, por extensin, de los ambientes sedimentarios. Cuando el medio de transporte es de muy alta energa, el escogimiento suele ser pobre, ya que se estn movilizando todos los tamaos de grano simultneamente: ste es el caso de los abanicos aluviales y de los causes fluviales de alta energa. Los escogimientos excelentes se encuentran en ambientes como los playeros (alto retrabajo por el vaivn del oleaje) y los elicos (donde el aire selecciona preferencialmente los granos de arena fina y media.) Relacin entre transporte y tipo de sedimentos.Algunas rocas sedimentarias, como las arcosas y las grauvacas, se forman a causa de ciertas caractersticas de transporte, muy especficas, que son discutidas a continuacin. ARCOSAS: La energa del medio de transporte da lugar a una composicin del sedimento muy especfica. As, partiendo de unos granos cualesquiera, la energa del medio de transporte ayuda a destruir mecnicamente los feldespatos (debido a su clivaje) de maneras que las arcosas (arenisca ricas en feldespatos) no se formarn si existe una gran distancia desde la fuente a la cuenca de depositacin. Por otro lado, la destruccin de feldespatos es fcilmente llevada a cabo en presencia de agua, para formar arcillas, as que en climas ridos, los feldespatos soportan transporte prolongado. En todo caso, los feldespatos indican un equilibrio de compromiso entre tasa de erosin y velocidad de descomposicin. As, las arcosas

indican indirectamente, una actividad tectnica pronunciada, an cuando tambin pudieran ser indicadoras climticas y de proveniencia (granitos). GRAUVACAS: La energa del medio de transporte y su granoseleccin, determinan la presencia o no de matriz. La capacidad de seleccin en un determinado rgimen de energa da lugar a la formacin de arenas limpias o de grauvacas, segn sea el caso. Morfologa de los granos La energa del medio de transporte, as como la distancia, originan seria transformaciones en el sedimento. Estos cambios morfolgicos son descritos por el hombre a partir de algunos rasgos especficos. Los ms utilizados han sido: ESFERICIDAD: La esfericidad relaciona la forma del grano con una esfera de igual volumen: Zingg (1935) propuso el uso de dos dimensiones (proyeccin de 3 en 2):

A Eje mayor B Eje intermedio C Eje menor, perpendicular a AB Cul es el significado de la esfericidad? Aparte de lo engorroso e imprctico que resulta la cuantificacin de la esfericidad de los granos, existen serias dudas sobre su utilidad en sedimentologa. An los granos de cuarzo, que presentan mayor redondez y transporte, suelen ser subesfricos, con un eje 1,5 veces enlogado que los restantes. Algunos autores opinan que esto es causado por el arreglo cristalino del

cuarzo, algo mas elongado en el eje C. En realidad, an en ambientes de playa, la abrasin mecnica y retrabajo de los granos no modifica sustancialmente su forma. REDONDEZ: La redondez es un parmetro ms sencillo en su determinacin y ms prctico tambin, que la esfericidad. La redondez expresa la suavidad de los contornos y describe su grado de curvatura. Aunque existen ndices cuantitativos de redondez, se prefieren las grficas visuales.

PIVOTABILIDAD: Es una medida de la facilidad del grano de moverse, y generalmente se determina por la velocidad con que el grano se desplaza sobre una superficie cilndrica, en rotacin con diferentes grados de inclinacin. Es muy utilizado en estudios cuantitativos de morfologa de granos, pero no es prctico en descripciones de campo o petrogrficas.

TEXTURA SUPERFICIAL: Indica el mecanismo de transporte. Diferentes medios sedimentarios pueden presentar texturas superficiales similares. Es muy utilizado en estudios cuantitativos de morfologa de granos, pero no es prctico en descripciones de campo o petrogrficas. Brillantes, caras suaves, planas, curvadas, con gran reflectividad y transparentes. Mates, sin brillo, baja reflectividad Barnizados, superficie brillante no transparente, como barniz desrtico, por evaporacin superficial de agua con sustancias disueltas, (SiO2, Fe2O3, MnO2) Pulidas, ventifactos, gastrolitos. Adems, con la inestimable ayuda del microscopio electrnico, se pueden observar otras caractersticas superficiales: Cicatrices de impacto, caras facetadas, corrosin, etc. Las rocas sedimentarlas son las que se han producido como consecuencia de fenmenos de alteracin, transporte y sedimentacin sobre cualquier tipo de roca anterior, por lo tanto los minerales que las componen pueden ser los mismos que existan en la roca anterior despus de haber sufrido disgregacin fsica, transporte y sedimentacin, o bien pueden ser minerales formados por alteracin qumica de otras preexistentes, que son los que se denominan minerales de alteracin. La divisin fundamental de las rocas sedimentarlas se hace teniendo en cuenta la forma predominante de producirse el depsito o sedimento: Detrticas, en que la sedimentacin se produce por disminucin de energa del agente transportante. El sedimento se denomina detrtico o clstico. Qumicas, en que la sedimentacin se produce o bien por concentracin, como es el caso de la evaporacin del disolvente o de una sobresaturacin de la disolucin, o bien por precipitacin, lo cual ocurre cuando se produce una reaccin qumica con formacin de sustancias insolubles. En este caso el depsito se denomina qumico. Orgnicas, cuando en la sedimentacin se acumulan restos vegetales o animales, producindose un depsito orgnico Sin embargo, es tan corriente la coexistencia de dos o ms de las causas que producen sedimentacin, que, desde el punto de vista prctico, haremos, exclusivamente, dos apartados: Rocas sedimentarias detrticas cuando la sedimentacin mecnica sea el proceso predominante en la formacin del sedimento. Rocas organoqumicas, cuando en la sedimentacin jueguen papel determinante los procesos qumicos o/y la acumulacin de restos orgnicos. Rocas sedimentarias detrticas En el estudio de las rocas sedimentarias detrticas tiene gran importancia el tamao y la forma de los granos que las componen y la composicin mineral de stos. Los minerales difcilmente alterables, de gran dureza y estabilidad qumica, son capaces de recorrer grandes distancias en

el proceso de transporte sin destruirse, por lo que es frecuente encontrarlos en forma de granos pequeos y redondeados formando rocas sedimentarias a gran distancia del punto en que se produjo la disgregacin fsica. Si se produce la sedimentacin despus de un corto recorrido, la forma de los granos ser angulosa y su tamao no habr disminuido sensiblemente. Por el contrario, los minerales fcilmente alterables nicamente aparecen formando rocas sedimentarias detrticas en puntos prximos al lugar de disgregacin fsica y con granos angulosos, ya que los transportes largos que redondean las aristas los hacen desaparecer. Una vez formado el depsito, los distintos grados de cohesin determinan diferentes rocas sedimentarias. La consolidacin se produce por alguna de las siguientes causas: porque entre las partculas sedimentadas detrticamente haya minerales aglomerantes, como por ejemplo es la arcilla; o porque simultnea o posteriormente a la sedimentacin, un precipitado qumico, por ejemplo slice o carbonato clcico, acte como cemento.

La divisin de las rocas sedimentarlas detrticas segn su cohesin es la siguiente: Rocas sedimentarias detrticas incoherentes Se consideran rocas incoherentes o pastosas aquellas en las que los granos que las forman son completamente independientes entre s. En realidad ms que de rocas debe hablarse de depsitos o sedimentos no diagenizados. La granulometra establece los diferentes tipos de sedimentos de acuerdo con la siguiente clave: Ms del 50 % de las partculas > Si las partculas son redondeadas: Si las partculas son angulosas: Gravera Gravera Canchal de canto rodado

Del 25 al 50 % de las partculas > Del 10 al 25 % de las partculas > Menos del 10 % de las partculas > 2 mm

Gravera terrosa Tierra gravosa Tierra

Este ltimo se subdivide, segn la granulometra, en Arena, Limo, Arcilla y Loam. Tanto la arena, como el limo, la arcilla y el loam se subdividen atendiendo a la composicin qumica de los granos. El origen de estos sedimentos puede ser el arrastre hdrico, el arrastre elico o bien el depsito volcnico. Atendiendo a estos dos aspectos se determinan los diferentes sedimentos incluidos en el concepto genrico "tierra". As, por ejemplo, el limo de arrastre elico y de composicin qumica ms o menos caliza se denomina loess. Rocas sedimentarias detrticas coherentes Las rocas sedimentarlas detrticas coherentes se dividen atendiendo a la granulometra segn la siguiente clave: Ms de 10 % de partculas > Ms del 25 % de partculas > 50 micras Menos de 25 % de part. > 50 micras Psefitas Psammitas Pelitas o Fangolitas

Las Psefitas son, como se aprecia en la clave, las de mayores granos, aglomerados por un cemento cuya naturaleza sirve para posteriores subdivisiones. Las psefitas de partculas redondeadas se denominan Conglomerados o Pudingas y las de partculas angulosas se llaman Brechas. El depsito de las psefitas, dado el gran tamao de sus partculas, se produce en el seno de aguas torrenciales o de glaciares, ya que otro tipo de agente de transporte no posee la energa suficiente. En las Psammitas se establece una primera divisin para separar aquellas rocas en las que los granos arenosos o/y el cemento que los aglutinan tienen abundancia de carbonato clcico de forma que el porcentaje de este mineral, aun inferior al 50%, es lo suficientemente alto como para que la roca d reaccin clara al tratamiento con clorhdrico: Calcarenitas. El resto de las psammitas se dividen en areniscas y grauvacas, segn que el porcentaje de partculas menores de 50 micrmetros (matriz o cemento) sea menor o mayor del 15 por ciento. Las Pelitas o Fangolitas, se dividen segn su grado de consolidacin. Las poco consolidadas se denominan lutitas y las que estn ms consolidadas, pizarras arcillosas o lutitas apizarradas. Rocas sedimentarias organo-qumicas La divisin de este tipo de rocas se hace atendiendo a la composicin qumica de los sedimentos: Sedimentos carbonatados: abundancia de CO32 Sedimentos carbonosos: abundancia de C orgnico Sedimentos no carbonatados

Sedimentos carbonatados El sedimento original est formado por un conjunto de ncleos, generalmente ricos en carbonato clcico, (restos de fsiles, fragmentos de otras rocas carbonticas preexistentes, detrticos, etc.) aglomerados por un cemento o matrz de CaCO3 que se denomina micrita y que precipita sobre los anteriores segn la siguiente reaccin qumica: Ca2+ + 2(HCO3-) CaCO3 + CO2 + H2O Esta reaccin expresa claramente cmo al disminuir el contenido de CO2 de las aguas se produce dicha precipitacin. La disminucin de CO2 en el agua puede ser consecuencia de un calentamiento de sta, de una disminucin de presin, de la actividad fotosinttica de las algas, de la evaporacin, del cese de respiracin de organismos vivos, o de una combinacin de dos o ms de estas causas. Naturalmente, en todos los casos, la micrita puede presentar una serie de impurezas de arcilla, hidratos de hierro, etc. Dentro de este grupo se distinguen las siguientes rocas: Calizas concrecionadas Calizas orgnicas "sensu strictu" Calizas comunes Calizas espticas Dolomas Calizas concreccionadas Se denominan as a las rocas en las que la precipitacin del cemento ha tenido lugar sobre ncleos visibles, pueden ser: oolticas: grnulos menores de 2 mm de dimetro formados por precipitacin de carbonato clcico alrededor de partculas de cuarzo o de otro mineral. pisolticas: concepto anlogo al anterior cuando los granos son de tamao superior. travertnicas: precipitacin sobre ncleos no granulares, que se subdividen en: o Travertinos: depsitos superficiales en los cauces de ciertos ros o en sus proximidades sobre material vegetal, o mineral. o Estalactitas y estalagmitas: depsitos calcreos en grutas. Tobas: depsitos sobre ciertos vegetales subacuticos que se recubren de una pelcula de caliza al favorecer la precipitacin del carbonato clcico mediante la absorcin de CO2 para la fotosntesis. Se forma, as, una roca esponjosa de aspecto muy caracterstico. Calizas orgnicas "sensu strictu" En este apartado se incluyen las calizas en las que el cemento o micrita juega un papel secundario frente a unos ncleos orgnicos que, por su tamao o por su abundancia, definen

las caractersticas ms notables de estas rocas. Se citan la lumaquela, la creta y el aragonito coralino. La Lumaquela es una roca formada por valvas fsiles de moluscos aglomeradas por un cemento calizo. El carbonato clcico est en forma de calcita y suele incluir muchas impurezas de naturaleza variable. La Creta est formada por corazas de foraminferos, especialmente globigerinas, por fragmentos de conchas y escpulas de esponjas, todo ello aglomerado por un cemento calizo-arcilloso. La calcita ocupa, aproximadamente, la mitad de la roca, siendo el resto impurezas. El Aragonito coralino lo componen restos de corales en los que el carbonato clcico est en forma de aragonito. El cemento que aglomera estos restos suele ser de calcita Calizas comunes o en masa Se denominan as a aquellas rocas en las que los ncleos son microfsiles o/y de otra naturaleza pero de tamao muy pequeo con lo que, a simple vista, no se distinguen ncleos y micrita, sobre todo si las impurezas no carbonatadas de arcilla, xidos de hierro, partculas de cuarzo, etc. son relativamente abundantes. Dentro de estas calizas, pueden distinguirse como variedades: Caliza litogrfica: de grano muy fino, criptocristalina y de fractura concoidea. Colores claros. Caliza bituminosa: con impregnaciones de asfalto y otros hidrocarburos. Suele tener color negro. Caliza arcillosa: con bastantes impurezas de arcilla, lo que le da menor dureza. Caliza ferruginosa: con xidos de hierro. Color pardo o pardo rojizo con tinciones ms o menos irregulares. Calizas espsticas La caliza esptica tiene cristales visibles de calcita que se han formado como consecuencia de un proceso diagentico de recristalizacin del primitivo sedimento carbonatado. No son muy abundantes y su presencia forma manchas o enclaves en las comarcas citadas anteriormente. Dolomas La doloma es una roca compuesta por CaMg(CO3)2 aunque raramente se presenta la dolomita pura, conteniendo un cierto nmero de cristales de carbonato clcico. Se forma como consecuencia de un proceso diagentico de metasomatosis (dolomitizacin) a partir de las calizas y en medios ricos en magnesio. Se distinguen las siguientes variedades de doloma: Doloma comn: es la variedad ms corriente y abundante. Tiene siempre un contenido ms a menos elevado de arcillas, partculas de cuarzo, etc. Suelen apreciarse frecuentemente zonas de descarbonatacin formando fisuras ms a menos entrecruzadas. Calizas dolomticas: son mezclas, en distintas proporciones, de caliza y doloma.

Sedimentos carbonosos En esta seccin se incluyen todos los depsitos modernos y antiguos en los cuales el constituyente ms significativo es el carbono orgnico, procedente de despojos de seres vivos. La coprolita, es formada por acumulacin de excrementos de animales, y de petrleos y asfaltos, vamos a comentar, brevemente, los carbones turba, lignito, hulla y antracita La Turba es el trmino ms moderno de la serie de los carbones, con formacin incluso actual. Tiene color pardo o negro, textura normalmente fibrosa, baja densidad y presenta en su interior restos vegetales apreciables. La roca turba contiene menos de un 50 por ciento de carbono. El Lignito es un carbn formado hace unas cuantas decenas de millones de aos. Tiene color pardo o negro, con textura leosa, terrosa o compacta. Es blando y suave, con densidad superior a la de la turba, pero inferior a la de la hulla. Contiene de un 55 a un 75 por ciento de carbono. La Hulla se form hace unas cientos de millones de aos. De color negro y brillo graso, se aprecia en ella, al microscopio, la estructura orgnica. Tiene fractura concoidea y su contenido en carbono es de 75 a 90 por ciento La Antracita es ms antigua que la hulla o, coetnea con ella, se form a partir de los rganos ms duros de los vegetales. Color negro, con brillo vtreo a veces. Tiene fractura concoidea y es la ms densa de los carbones. Contiene ms de un 90 por ciento de carbono Sedimentos no carbonatados Dentro de este conjunto, se diferencian dos grupos: en el primero, evaporitas, la actividad orgnica es nula o prcticamente nula; en el segundo, es esencial. Entre las evaporitas podemos citar las rocas Sal, Silvina, Carnalita, Calcedonia, palo y, sobre todo, Yeso y Anhidrita. Todas ellas estn formadas por los respectivos minerales del mismo nombre ms impurezas, normalmente de arcillas, calizas y xidos de hierro. As, yesos y sales aparecen en las comnmente llamadas margas yesferas o salinas. Se incluyen en el segundo grupo, dos rocas: trpoli y fosfato concrecionado. El Trpoli se denomina, tambin, tierra de diatomeas, por estar constituido, principalmente, por los caparazones silceos de estas algas. Es una roca gris clara o amarillenta, blanda al tacto, que fcilmente se convierte en polvo. Tiene un gran poder de absorcin por lo que se emplea en la fabricacin de explosivos. El fosfato clcico es utilizado por los peces, los crustceos y algunos braquipodos para formar sus esqueletos y exosqueletos que, al depositarse en el fondo del mar, pueden sufrir una redisolucin, lo que da lugar a que los fosfatos se depositen alrededor de ncleos formando concreciones nodulares. Esto es el origen de la roca denominada Fosfato concrecionado.

METAMORFISMO Y ROCAS METAMRFICAS CONCEPTO Y LUGARES DEL METAMORFISMO Es un conjunto de procesos que ocurren en zonas profundas de la corteza terrestre que cambian la textura o la composicin mineralgica de las rocas, o ambas cosas, sin que las rocas pierdan su estado slido. Las rocas originales, de cuya transformacin han resultado las rocas metamrficas pueden ser de cualquier tipo, incluso rocas metamrficas que experimentan nuevas transformaciones. Cuando la intensidad del metamorfismo no ha sido muy elevada se pueden reconocer algunos de los caracteres de la roca original. Algunos procesos metamrficos, como los debidos a impactos metericos, a deformacin intensa en fracturas o al enterramiento progresivo en cuencas sedimentarias, pueden tener lugar en el interior de las placas litosfricas. Sin embargo los procesos metamrficos que afectan a grandes porciones de la corteza y alcanzan grados importantes de transformacin, siempre tienen lugar en el borde de las placas. FACTORES DEL METAMORFISMO Las reacciones metamrficas estn condicionadas por variaciones de la presin y temperatura y, en menor medida, por la presencia de una fase fluida y por la actuacin de esfuerzos tectnicos. La presin y la temperatura son los factores principales del metamorfismo, mientras que los otros dos factores citados, adems de no estar siempre presentes, actan como catalizadores, favoreciendo las reacciones metamrficas. Muchos minerales que aparecen en las rocas metamrficas pueden usarse como geotermmetros y geobarmetros, ya que se originan en unas condiciones de presin y temperatura determinadas. LA TEMPERATURA o El aumento de temperatura que interviene en el metamorfismo puede deberse a: - El gradiente geotrmico. - La proximidad de una intrusin magmtica. - El rozamiento entre los dos bloques de una falla. LA PRESIN o El aumento de presin puede deberse a:

El confinamiento (presin litosttica): el peso de las rocas suprayacentes, la acumulacin de sedimentos

o la existencia de mantos de corrimiento. - El plegamiento, que introduce adems una presin de componente horizontal (presin tectnica). - La presencia de una fase fluida, que provoca una presin conocida como presin de fluidos. EFECTOS DE LA PRESIN Y DE LA TEMPERATURA o La presiones y temperaturas a las que se ven sometidas las rocas en el proceso metamrfico pueden provocar los siguientes efectos: Se forman nuevos minerales que son estables en las nuevas condiciones a las que se ve sometida la roca. Expulsin de voltiles (por el aumento de temperatura) Recristalizacin: se rompe la red cristalina (sin perder el estado slido) y se forma una nueva red, ms estable en las nuevas condiciones.

- Orientacin de los minerales de la roca perpendicularmente a la fuerza que acta; como consecuencia, los minerales adquieren una orientacin paralela y por eso aparecen en la roca planos de exfoliacin, pizarrosidad o esquistosidad, como ocurre en las pizarras y en los esquistos TIPOS DE METAMORFISMO 1. Dinamometamorfismo o Es el resultado de la deformacin intensa que tiene lugar en las zonas de falla. o La friccin entre los bloques provoca, por un lado, la trituracin de la roca (cataclasis o brechificacin) y, por otro, calor debido al rozamiento. METAMORFISMO Y ROCAS METAMRFICAS o La roca resultante de la trituracin se denomina cataclastita o brecha de falla y ocupa una banda de anchura variable que depende de la intensidad del proceso y de la litologa. Cuando la cataclasis es muy intensa y los fragmentos llegan a ser microscpicos, la roca resultante se denomina milonita. 2. Metamorfismo trmico o de contacto o Es un fenmeno esencialmente trmico que se produce alrededor de los cuerpos gneos que intruyen en la corteza terrestre, producindose principalmente dentro de las zonas orognicas

y en niveles relativamente altos y con un grado bajo de metamorfismo regional. Suele darse fundamentalmente ligado a los granitos de los niveles altos de los orgenos, aunque tambin puede darse en relacin con el magmatismo intraplaca. o La intrusin provoca el desarrollo de aureolas metamrficas, concntricas en relacin con el plutn. En stas aureolas suelen definirse diferentes zonas determinadas por la aparicin, en direccin perpendicular al contacto intrusivo, de diferentes minerales ndice (sillimanita, andalucita, biotita y clorita). o Las aureolas no se forman alrededor de cualquier cuerpo intrusivo o Las rocas resultantes del metamorfismo de contacto se denominan corneanas (por su fractura de aspecto crneo). 3. Metamorfismo Regional o Dinamotrmico (metamorfismo general) o Se produce siempre en relacin con las zonas de subduccin , afectando a grandes extensiones de roca, circunstancia a la que debe su nombre. Puede considerarse como el efecto simultneo de presin y temperatura. o En las zonas afectadas por este tipo de metamorfismo, se observa que la intensidad del proceso es progresiva, desde zonas superficiales con metamorfismo poco intenso, a zonas profundas, intensamente metamorfizadas. o Esta gradacin de la intensidad del metamorfismo provoca la aparicin de series de rocas metamrficas en los macizos montaosos afectados por este tipo de metamorfismo. La ms conocida de estas series es la que se forma a partir de un sedimento arcilloso. Concepto de Zona, Isgrada y Facies: Zona: Los minerales indicadores son estables en unas determinadas condiciones de presin y temperatura que nos indican el grado alcanzado por el metamorfismo, los cuales delimitan zonas metamrficas. Son regiones cuyas rocas contienen un mineral indicador determinado el cual seala las condiciones de metamorfismo que alcanzaron las rocas de dicha zona. Isgrada: son superficies de separacin de zonas metamrficas consecutivas, representan superficies donde se alcanzo el mismo grado metamrfico. Durante el metamorfismo de rocas distintas (calizas, basaltos) no se forman los mismos minerales indicadores que durante el metamorfismo de las arcillas, aunque las condiciones de metamorfismo hayan sido iguales. Facies: corresponde a un grupo de minerales pertenecientes a una o varias paragnesis minerales formadas segn unas condiciones de presin y temperatura determinadas y una composicin qumica dada.

Esta idea se fue complicando, las facies fueron divididas en innumerables subfacies. Al final se ha pasado de hablar de facies a hablar de grados metamrficos: muy bajo, bajo, medio y alto. Relacin con la tectnica de placas del metamorfismo: Bordes constructivos: Poca presin y temperatura alta. Hay un metamorfismo regional porque abarca grandes zonas. Transforma rocas bsicas (basaltos, gabros) en serpentinitas, a este proceso se le llama serpentimizacin. Bordes destructivos: presin alta producida en la placa (debajo del plano de Benioff) subyucente con temperaturas bajas. Hay friccin, se forman mezclas y esquistos azules. En la parte superior del plano de Benioff se produce un metamorfismo de temperaturas altas y presin baja o intermedia, es de alta temperatura porque hay magmas. En Japn es caracterstico que se encuentren cinturones de alta presin y al lado de estos otros de alta temperatura. Ambos son de metamorfismos regionales. Cuando se produce el cierre completo y hay una colisin, las cordilleras que se forman (Himalaya) tienen rocas metamrficas peor con un metamorfismo dinmico (generado por presin). Tambin puede haber algo de metamorfismo de contacto. Bordes pasivos: son fallas transformantes, el metamorfismo es dinmico o cataclasctico. Puede haber algo de metamorfismo de contacto cuando hay alguna salida de magma. En el Interior de las placas: hay metamorfismo de contacto, relacionado con intrusiones de magma, en zonas prximas a la corteza (10 km.). En las zonas profundas hay presin y temperatura alta, se forman granulitas y eclogitas (50 - 60 kms.). En el interior y en algunos lmites puede haber metamorfismo de enterramiento, se produce por la gran cantidad de sedimentos acumulados. Interesa aclarar dos ideas importantes: Tradicionalmente se han empleado los prefijos orto y para para significar la procedencia gnea o sedimentaria de la roca afectada por el metamorfismo. As, un ortogneis es un gneis procedente, por ejemplo, del metamorfismo de un granito y un paragneis aqul consecuencia del metamorfismo de una arenisca.

Sin embargo, el empleo del prefijo adecuado no siempre es fcil y tanto ms cuanto que el metamorfismo, algunas veces, es muy complejo y una serpentina metamrfica de secuencia ultrabsica, en proceso de metamorfismo posterior puede dar lugar a un mrmol dolomtico.

Cuando el metamorfismo no es muy intenso y acta sobre rocas sedimentarias pueden quedar en la roca metamrfica resultante restos fosilferos utilizables para la aplicacin de los principios de cronologa relativa en los estudios de geologa histrica. Texturas Las texturas principales que pueden encontrarse en las rocas metamrficas son cuatro, que se describen a continuacin. 1. Textura granoblstica. Los cristales forman un mosaico de granos ms o menos equidimensionales. Los contactos entre granos tienden a formar 120 en puntos donde se juntan tres de ellos (denominados puntos triples). Esto se debe a que esta disposicin morfolgica en ms estable, ya que se minimiza la superficie total de contactos entre granos y por ende la energa de superficie, por comparacin con otras disposiciones que implican contactos al azar. Esta textura es comn en rocas monominerlicas como cuarcitas y mrmoles, as como en rocas de grado metamrfico muy alto como granulitas. 2. Textura lepidoblstica. Est definida por minerales tabulares (en general filosilicatos, normalmente micas y cloritas) orientados paralelamente segn su hbito planar. El hecho de que esta textura presente orientacin preferente de sus componentes minerales supone que las rocas con esta textura presentan fbrica planar (o plano-lineal), lo que confiere a la roca una anisotropa estructural (foliacin) segn la cual tiende a exfoliarse. Estas rocas presentan, por tanto, comportamientos mecnicos contrastados segn las direcciones perpendicular y paralela a la superficie de foliacin. Esta textura es la tpica de metapelitas (pizarras, micacitas, esquistos y gneises pelticos). 3. Textura nematoblstica. Est definida por minerales prismticos o aciculares (e.g., inosilicatos, normalmente anfboles) orientados paralelamente segn su hbito elongado en una direccin. Las rocas con esta textura presentarn fbrica lineal (o plano-lineal), lo que igualmente les confiere una anisotropa estructural (lineacin) segn la cual las rocas tienden a escindirse. Esta textura es tpica de anfibolitas y algunos gneises y mrmoles anfiblicos.

4. Textura porfidoblstica. Est definida por la presencia de blastos de tamao de grano mayor (i.e., porfidoblastos) que el resto de los minerales que forman la matriz en la que se engloban. La matriz por su parte puede tener cualquiera de las texturas anteriores (grano-, lepido- o nematoblstica), o una

combinacin de ellas. Cualquier tipo de roca metamrfica puede tener textura porfidoblstica, y los porfidoblastos pueden ser de cualquier mineral que la forme. Estas cuatro texturas pueden aparecer en las rocas metamrficas de manera exclusiva. Sin embargo, lo normal es que las rocas metamrficas presenten una combinacin de dos o ms de ellas. La textura global se describe primero con el de la textura individual ms dominante, y a continuacin el resto (Ejemplo: porfido-grano-lepidoblstica). ALGUNAS ROCAS METAMRFICAS EL mrmol es una roca metamrfica compacta formada a partir de rocas calizas que, sometidas a elevadas temperaturas y presiones, alcanzan un alto grado de cristalizacin. El componente bsico del mrmol es el carbonato clcico, cuyo contenido supera el 90%; los dems componentes, considerados "impurezas", son los que dan gran variedad de colores en los mrmoles y definen sus caractersticas fsicas El Taj Mahal es una de las 7 nuevas maravillas del mundo. Ubicado en las cercanas de la ciudad de Agra, en el estado de Uttar Pradesh, India, fue construido en el siglo XVII. Increble proeza arquitectnica, su inmortal belleza se nutre del antiguo amor entre un emperador y su esposa. Se denomina gneis a una roca metamrfica compuesta por los mismos minerales que el granito (cuarzo, feldespaTo y mica) pero con orientacin definida en bandas, con capas alternas de minerales claros y oscuros. A veces presenta concreciones feldespticas distribuidas con regularidad, denominndose en este caso gneis ocelado. Los gneis reciben diferentes denominaciones en funcin de los componentes (gneis biottico, moscovtico), el origen (ortognis si es producto del metamorfismo de rocas gneas y paragnis, si lo es de rocas sedimentarias); o la textura (por ej. gneis ocelados). La filita es un roca que representa una gradacin en el grado de metamorfismo entre la pizarra y el esquisto. Sus minerales planares son ms grandes que los de la pizarra, pero no lo bastante como para ser fcilmente identificables a simple vista. Aunque la filita parece similar a la pizarra, puede distinguirse con facilidad por su brillo satinado y su superficie ondulada. La filita, normalmente, muestra pizarrosidad y est compuesta fundamentalmente por cristales muy finos de moscovita, clorita o ambas. La pizarra es una roca metamrfica homognea formada por la compactacin de arcillas. Se presenta generalmente en un color opaco azulado oscuro y dividida en lajas u hojas planas siendo, por esta caracterstica, utilizada en cubiertas y como antiguo elemento de escritura. La pizarra es una roca densa, de grano fino, formada a partir de rocas sedimentarias arcillosas y, en algunas ocasiones, de rocas gneas. La principal caracterstica de la pizarra es su divisin en finas lminas o capas (pizarrosidad). Los minerales que la forman son principalmente cuarzo

y moscovita. Suele ser de color negro azulado o negro grisceo, pero existen variedades rojas, verdes y otros tonos. Debido a su impermeabilidad, la pizarra se utiliza en la construccin de tejados, como piedra de pavimentacin e incluso para fabricacin de elementos decorativos. Los esquistos (del griego , escindido) constituyen un grupo de rocas metamrficas de grado medio, notables principalmente por la preponderancia de minerales laminares tales como la mica, la clorita, el talco, la hornblenda, grafito y otros. El cuarzo se halla con frecuencia en granos estirados hasta al extremo que se produce una forma particular llamada cuarzo esquisto. Por definicin, el esquisto contiene ms de un 50% de minerales planos y alargados, a menudo finamente intercalado con cuarzo y feldespato. La serpentinita es una roca metamrfica compuesta principalmente de serpentina. Las serpentinitas se forman cuando rocas mficas son alteradas por la circulacin de agua hidrotermal en un proceso llamado serpentinizacin. Protolitos de la serpentinita pueden ser la dunita o la peridotita entre otros. La serpentinizacin es una proceso exotrmico donde se consume agua y se libera calor. EL SUELO Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que tiende a desarrollarse en la superficie de las rocas emergidas por la influencia de la intemperie y de los seres vivos (meteorizacin). Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos qumicos, fsicos y biolgicos que se ven reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la tierra. Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos son la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y deposicin de material orgnico.

Edafologa: Ciencia que estudia las caractersticas de los suelos, su formacin y su evolucin (edafognesis), sus propiedades fsicas, morfolgicas, qumicas y mineralgicas y su distribucin. Tambin comprende el estudio de las aptitudes de los suelos para la explotacin agraria o forestal. La edafologa se constituye como ciencia a finales del siglo XIX, gracias a las investigaciones del gelogo ruso Dokouchaev sobre los suelos de Ucrania. Basndose en zanjas, Dokouchaev estableci y describi por primera vez perfiles de suelos caracterizados por horizontes, para llegar a la conclusin de que la naturaleza de los suelos depende de la vegetacin y el clima. Estos trabajos, apoyados en una cartografa de suelos, suscitaron mucho inters y marcaron el origen de un avance muy rpido en todo el mundo. Los suelos se desarrollan bajo la influencia del clima, la vegetacin, los animales, el relieve y la roca madre. La edafologa se sita en la encrucijada de las ciencias de la Tierra y de la vida y es fundamental para la conservacin del medio ambiente natural. Pedologa: Ciencia que estudia la tierra apta para el cultivoEdafologa : Ciencia que estudia las caractersticas de los suelos, su formacin y su evolucin (edafognesis), sus propiedades fsicas, morfolgicas, qumicas y mineralgicas y su distribucin. Tambin comprende el estudio de las aptitudes de los suelos para la explotacin agraria o forestal. La edafologa se constituye como ciencia a finales del siglo XIX, gracias a las investigaciones del gelogo ruso Dokouchaev sobre los suelos de Ucrania. Basndose en zanjas, Dokouchaev estableci y describi por primera vez perfiles de suelos caracterizados por horizontes, para llegar a la conclusin de que la naturaleza de los suelos depende de la vegetacin y el clima. Estos trabajos, apoyados en una cartografa de suelos, suscitaron mucho inters y marcaron el origen de un avance muy rpido en todo el mundo. Los suelos se desarrollan bajo la influencia del clima, la vegetacin, los animales, el relieve y la roca madre. La edafologa se sita en la encrucijada de las ciencias de la Tierra y de la vida y es fundamental para la conservacin del medio ambiente natural. Pedologa: Ciencia que estudia la tierra apta para el cultivo.

Formacin del suelo y Materiales Parentales. Formacin del suelo. La formacin del suelo suele darse por el efecto que ciertos agentes (orgnicos e inorgnicos) tienen sobre las rocas. A este proceso, en el que ocurren transformaciones fsicas y qumicas sobre los materiales originales, suele denominrsele meteorizacin. En la meteorizacin cada reaccin fomenta la reaccin siguiente, generando un ciclo muy largo y complejo que, podra decirse, no tiene fin. Cuando el proceso ocurre en la superficie del suelo se le llama meteorizacin edafoqumica, y cuando ocurre en capas ms profundas se le llama meteorizacin geoqumica. El suelo, generalmente, se forma en funcin de cinco factores principales, siendo estos: El clima: Conjunto de fenmenos atmosfricos (temperatura, presin, lluvia, viento) que caracterizan una regin. La materia orgnica: Cualquier material vegetal o animal que se aade al suelo. El relieve: Forma que adquiere la superficie terrestre ocasionada por accidentes geogrficos, formando mesetas, valles, llanuras, entre otros. El tiempo: La sucesin de eventos, irreversiblemente de pasado a futuro. El material parental: Material mineral u orgnico no consolidado que puede estar ms o menos intemperizado o meteorizado, a partir del cual se formara el suelo por efectos pedognicos. El material parental es el material a partir del cual el suelo se forma, puede ser roca que se ha descompuesto en el lugar, o material que ha sido depositado en el lugar por efecto del viento, el agua o algn otro factor. El carcter y la composicin qumica del material parental juegan un papel muy importante en las propiedades del suelo, especialmente durante los primeros estados de la formacin del mismo. Existen distintos tipos de materiales parentales, entre los que cabe destacar, por lo comunes y abundantes que son, a los siguientes: Aluviales: Tambin conocido como fluvial, ubicados a lo largo de la hoya hidrogrfica, su agente formador es el ro, posee una textura heterognea, una forma ms o menos esfrica y su disposicin tiende a la imbricacin. Coluviales: Material que se forma al pie de un cerro, su textura es heterognea, sus formas son angulosas y subangulosas y su disposicin es anrquica. Elicos: Material producido por la accin del viento, su forma es homognea y su disposicin es masiva.

Volcnicos: Material formado tras erupciones volcnicas, su forma es muy heterognea e irregular, y su disposicin errtica y catica. Till: Son pilas de sedimento arrastrados y depositados por un glaciar, son extremadamente heterogneos. Su composicin es variada y puede estar conformada por arcillas, arena, grava y canto rodado. De residuo: Es material que no ha sido arrastrado. El suelo formado en este tipo de material se ha desgastado a partir de la roca original que puede ser gnea, metamrfica o sedimentaria. Este es el nico tipo de material parental en el que casi no se aprecian componentes externos y se distingue por que en la superficie el material es ms fino. Lacustre: Esta encontrado en lo que originalmente fuera el fondo de los lagos, est formado por materiales muy finos y contiene una gran cantidad de materia orgnica. La estratificacin suele ser evidente. CLASIFICACIN DEL SUELO Para denominar los diferentes tipos de suelo que podemos encontrar en el mundo, se han desarrollado diversos tipos de clasificaciones que, mediante distintos criterios, establecen diferentes tipologas de suelo. De entre estas clasificaciones, las ms utilizadas son: Clasificacin Climtica o Zonal, que se ajustan o no, a las caractersticas de la zona bioclimtica donde se haya desarrollado un tipo concreto de suelo, teniendo as en cuenta diversos factores como son los climticos y los biolgicos, sobre todo los referentes a la vegetacin. Esta clasificacin ha sido la tradicionalmente usada por la llamada Escuela Rusa. Clasificacin Gentica, en la que se tiene en cuenta la forma y condiciones en las que se ha desarrollado la gnesis de un suelo, teniendo en cuenta por tanto, muchas ms variables y criterios para la clasificacin. Clasificacin Analtica (conocida como Soil Taxonomy), en la que se definen unos horizontes de diagnstico y una serie de caracteres de referencia de los mismos.Es la establecida por la Escuela Americana. Hoy da, las clasificaciones ms utilizadas se basan fundamentalmente en el perfil del suelo, condicionado por el clima. Se atiende a una doble divisin: zona climtica y, dentro de cada zona, el grado de evolucin. Dentro de sta, se pueden referir tres principales modelos edficos que responderan a las siguientes denominaciones: Podzol: es un suelo tpico de climas hmedos y fros. Chernozem: es un suelo caracterstico de las regiones de climas hmedos con veranos clidos. Latosol o suelo latertico: es frecuente en regiones tropicales de climas clidos y hmedos, como Venezuela y en Argentina (Noreste, Provincia de Misiones, frontera con Brasil)

Otra clasificacin de los suelos suele basarse en la morfologa y la composicin del suelo, con nfasis en las propiedades que se pueden ver, sentir o medir. A continuacin se presentan algunas clasificaciones: Clasificacin N1 - Suelos Zonales: Suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetacin como los controles ms importantes. - Suelos Azonales: Son aquellos que no tienen limites claramente definidos y no estn mayormente influenciados por el clima. - Suelos Intrazonales: Son aquellos que reflejan la influencia dominante de un factor local sobre el efecto normal del clima y la vegetacin. Ej.: los suelos hidromorficos (pantanos) o calcimorficos formados por calcificacin. Clasificacin N2 - Suelos Exodinamorficos: Son aquellos suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetacin. - Suelos Endodinamorficos: Son aquellos suelos influenciados por el material parental. Clasificacin N3 - Pedocales: Suelos con acumulacin de carbonatos de calcio, generalmente estn en ambientes ridos y semiridos. - Pedalfers: Suelos con alta lixiviacin y segregacin de Al y Fe , generalmente estn en ambientes hmedos. De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del suelo son las siguientes: Disgregacin mecnica de las rocas. Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados. Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin enriquecen ese sustrato. Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales.

Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su funcionalidad y otra de acuerdo a sus caractersticas fsicas: Por funcionalidad: Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no son aptos para la agricultura, ya que por eso son tan coherentes. Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos y ridos, y no son buenos para la agricultura. Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo. Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y retienen el agua formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para cultivar. Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el agua y no son buenos para el cultivo. Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los suelos arcillosos. Por caractersticas fsicas Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin como leptosales que viene del griego leptos que significa delgado. Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos. Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin superior al 50%. Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo saturacin de bases al 50%. Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm. Causas de la degradacin o destruccin de los suelos: Meteorizacin fsica o mecnica: es aquella que se produce cuando, al bajar las temperaturas que se encuentran en las grietas de las rocas, se congelan con ella, aumenta su volumen y provoca la fractura de las rocas.

Meteorizacin qumica: es aquella que se produce cuando los materiales rocosos reaccionan con el agua o con las sustancias disueltas en ella. Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo, quitndole todos los nutrientes que necesita para poder ser frtil, los rboles no pueden crecer ah y se produce una deforestacin que conlleva como consecuencia la desertificacin. ESTRUCTURA DEL SUELO Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o diferentes proporciones que presentan los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son: Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia en relacin a su volumen, lo que los confiere una serie de propiedades especficas, como: Cohesin. Adherencia. Absorcin de agua. Retencin de agua. Materiales medios, formados por tamaos arena. Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an sin degradar, de tamao variable. Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados por el humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones verticales denominadas horizontes del suelo. ESTRUCTURA DEL SUELO Define el estado de agregacin de las partculas componentes minerales u orgnicas. Depende de la disposicin de sus partculas y de la adhesin de las partculas menores para formar otras mayores o agregados. La permeabilidad del suelo al agua, aire y a la penetracin de las races tambin depende de la estructura. A diferencia de la textura la estructura puede ser cambiada ejemplo : la rotacin del cultivo. Estabilidad estructural : Es la resistencia de los granos a disgregarse en condiciones de humedad. Tipos de estructuras de suelos:

Estructuras simples o no desarrolladas: a) Estructura particular : Suelos compuestos por partculas individuales sin estructura y frecuentemente son suelos arenosos, fcilmente penetrables. b) Estructura masiva : Son aquellos con agregados consolidados en una masa uniforme, con cierto porcentaje de arcillas y materia orgnica, ms difcil de penetrar en seco. c) Estructura cementada : Son aquellos en que los agregados han sido deformados, comprimidos o uniformados (pisoteo, laboreo, senderos). Estructuras compuestas: a) Estructura grumosa : Suelos con agregados o grumos redondeados, migagozos o granulares, esto producto de la accin de las races y la descomposicin de la materia orgnica fresca. b) Estructura laminal : Estructura con agregados en cuyas dimensiones predominan los ejes horizontales. Este tipo de estructura pone gran impedimento a la penetracin de las races, al drenaje interno y a la germinacin de las races. c) Estructura en bloques : Son equidimencionales, es frecuente en los horizontes inferiores ( B y C ), en suelos pesados de textura fija ( arcillas). d) Prismtica o columnal : Con bordes mas o menos aristados, son de una buena productividad cuando son pequeos los prismas. Cuando pierden esta caracterstica es sinnimo de degradacin. Textura del suelo Textura del suelo y Granulometra. La textura del suelo est determinada por la proporcin de los tamaos de las partculas que lo conforman. Para los suelos en los que todas las partculas tienen una granulometra similar, internacionalmente se usan varias clasificaciones, diferencindose unas de otras principalmente en los lmites entre las diferentes clases. En un orden creciente de granulometra pueden clasificarse los tipos de suelos en arcilla, limo, arena, grava, guijarros,barro o bloques. En funcin de cmo se encuentren mezclados los materiales de granulometras diferentes, adems de su grado de compactacin, el suelo presentar caractersticas diferentes como su permeabilidad o su capacidad de retencin de agua y su capacidad de usar desechos como abono para el crecimiento de las plantas.. Horizontes

Se llama horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin, textura, adherencia, etc. El perfil del suelo es la ordenacin vertical de todos estos horizontes. Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes fundamentales que desde la superficie hacia abajo son: Horizonte O, "Capa superficial del horizonte A" Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de materia orgnica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de compuestos solubles. Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prcticamente de humus, por lo que su color es ms claro (pardo o rojo), en l se depositan los materiales arrastrados desde arriba, principalmente, materiales arcillosos, xidos e hidrxidos metlicos, etc., situndose en este nivel los encostramientos calcreos ridos y las corazas laterticas tropicales. Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material rocoso in situ, sobre el que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la alteracin mecnica y la qumica (la alteracin qumica es casi inexistente ya que en las primeras etapas de formacin de un suelo no suele existir colonizacin orgnica), pero en l an puede reconocerse las caractersticas originales del mismo. Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el material rocoso subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica significativa. Algunos distinguen entre D, cuando el suelo es autctono y el horizonte representa a la roca madre, y R, cuando el suelo es alctono y la roca representa slo una base fsica sin una relacin especial con la composicin mineral del suelo que tiene encima. Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente, pudiendo llegar de un horizonte A de centmetros a metros. La iluviacin es el proceso de acumulacin en un horizonte del suelo de elementos procedentes de otro. La mayora de las veces, la iluviacin se debe al descenso de materias del horizonte A al horizonte B. En otros casos existe una migracin ascendente o bien, si se trata de pendientes, oblicuas. Los elementos migratorios son partculas de arcilla, xido de hierro y de aluminio, humus, etc., al estado coloidal, o sea emulsionadas en el agua, dentro de la cual repelen por tener una carga elctrica que puede ser positiva o negativa, pero siempre la misma en todas las partculas. Existen, segn su naturaleza, dos tipos de iluviacin:

En la iluviacin mecnica, cuando las aguas lluvias percoladas alcanzan un horizonte de suelo ms seco, el agua arrastra materiales finos de modo descendente a travs de la accin capilar de microcanales. En la iluviacin qumica los constituyentes solubles son depositados debido a diferencias en la qumica del suelo, especialmente el pH y el potencial de redox. El aluvin es un material detrtico transportado y depositado transitoria o permanentemente por una corriente de agua, que puede ser repentina y provocar inundaciones. Puede estar compuesto por arena, grava, arcilla o limo. Se acumula en los canales de las corrientes, en las planicies inundables y en los deltas. Algunos autores tambin incluyen bajo este trmino los materiales que se sedimentan en lagos o estuarios. A menos que se especifique otra cosa, el trmino aluvin se refiere a material no consolidado. En algunos lugares tambin se le llama aluvin a los aludes o avalanchas. Un eluvin es un depsito de fragmentos de una roca, desagregados por los agentes atmosfricos (meteorizacin), que han permanecido junto a la roca madre, lo cual lo distingue del aluvin, que ha sido arrastrado por las aguas y depositado lejos del lugar de su formacin. Un coluvin es un aluvin constituido por los granos ms finos del limo y de la arena, transportados a corta distancia por la arroyada difusa. La formacin de coluviones (o coluvionamiento) es caracterstica de los terrenos llanos de vegetacin abierta, como las sabanas y los campos de cultivo. Los coluviones van llenando progresivamente las cavidades, allanando esos terrenos. Por el contrario, la arroyada que baja de las vertientes excava al pie de stas una depresin caracterstica, al arrastrar las partculas finas del suelo para abandonarlas en otra parte. Un lahar es un flujo de sedimento y agua que se moviliza desde las laderas de volcanes. Durante los ltimos siglos, los lahares han destruido ms propiedad pblica o privada que cualquier proceso volcnico y han sido los causantes de la prdidas de miles de vidas humanas. Los lahares, junto con la cada de tefra, son la principal causa de riesgo asociado a volcanes. EL PLUTONISMO es una teora geolgica propuesta por James Hutton a finales del s. XVIII, y defina la generacin de rocas como resultado de procesos volcnicos. La teora recibi su nombre del dios romano Plutn. El plutonismo goz de cierta aceptacin entre la comunidad cientfica, desacreditando al neptunismo de Abraham Gottlob Werner, quien defenda el origen submarino de las rocas mediante sedimentacin.

Los partidarios del plutonismo eran en lo cientfico completamente opuestos a los del neptunismo: Estos defendan la formacin submarina de minerales y el concepto de un "ocano universal", que aquellos negaban; los plutonistas, de hecho, negaban la idea de que el agua pudiese producir efecto alguno sobre el mineral. Plutonismo Se denomina plutonismo cuando un magma asciende desde el interior de la Corteza abrindose paso lentamente entre las rocas. La disminucin de temperatura es lenta y, por tanto, los componentes cristalizan. El resultado es una roca en la que podemos distinguir perfectamente los diferentes minerales que la componen. Al ascender, segn se va enfriando el magma, el volumen de roca plutnica formada queda encajada entre las rocas de la Corteza ms superficial. Recibe diferentes nombres, con arreglo a su volumen y forma de emplazamiento:

1 - Sill 2 - Dique 3 - Lacolito 4 - Batolito Un lopolito es una intrusin magmtica lenticular con forma de cubeta. El primero en emplear este trmino fue Frank Fitch Grout en el ao 1918 al describir la intrusin de gabro de Duluth. Este cuerpo intrusivo no corta a los estratos encajantes, por lo que se le considera un cuerpo intrusivo concordante Batolito: grandes cuerpos plutnicos que pueden llegar a alcanzar miles de kilmetros cuadrados. En su interior pueden aparecer Xenolitos, fragmentos de la roca encajante transformados por las altas temperaturas.

Diques: cuerpo tabulares que se forman cuando el magma rellena el plano de una falla da lugar a emplazamientos tabulares. Lacolito: el cuerpo plutnico se sita entre los estratos, formando una estructura plutnica horizontal. Facolitos: plutn concordante en forma de lente que ocupa la cresta de un anticlinal. Sill o interestratificado: similar al lacolito. Se intercalan entre los estratos formando capas paralelas a estos de muy poco espesor pero de gran extensin. Apfisis a los cuerpos de roca de forma irregular que, desde el plutn penetran la roca de caja. EL VOLCN

Un volcn constituye el nico intermedio que pone en comunicacin directa la superficie terrestre con los niveles profundos de la corteza terrestre. Es el nico medio para observar y estudiar los materiales lticos de origen magmtico, que son el 80 % de la corteza slida. En la profundidad del manto terrestre, el magma bajo presin asciende, creando cmaras magmticas dentro por debajo de la corteza.

Las grietas en las rocas de la corteza proporcionan una salida para la intensa presin, y tiene lugar la erupcin. Vapor de agua, humo, gases, cenizas, rocas y lava son lanzados a la atmsfera. Un volcn, en esencia, es un aparato geolgico, comunicante temporal o permanentemente entre la litosfera y la superficie terrestre. Un volcn es tambin una estructura geolgica, por la cual emerge magma (roca fundida) y gases del interior de un planeta. El ascenso ocurre generalmente en episodios de actividad violenta denominados 'erupciones'. Al acumularse el material arrastrado del interior se forma una estructura cnica en superficie que puede alcanzar alturas de unas centenas de metros hasta varios kilmetros. Al conducto que comunica el reservorio de magma o 'cmara magmtica' en profundidad con la superficie se le denomina chimenea.

EL Vulcanismo La salida del magma llega hasta el exterior, donde solidifica. A esta salida es a lo que llamamos erupcin volcnica, que ser ms o menos violenta segn las caractersticas del magma. Cuando el magma es muy fluido la erupcin es muy suave, pero la lava se extiende por una superficie mayor. Si embargo, cuando es ms viscosa, la superficie arrasada por la lava es menor, pero la violencia de la erupcin es mayor, llegando, en algunos casos, a ser explosiva. En este caso, el magma aprovecha grietas para ascender. El proceso es tan rpido que la solidificacin es prcticamente instantnea. A los componentes no les da tiempo a ordenarse y se forman rocas en las que no se distinguen los minerales. Algunos volcanes despus de sufrir erupciones grandes, se colapsan formando enormes depresiones en sus cimas que superan el km de dimetro. Estas estructuras reciben el nombre de calderas.

La lava no erupciona siempre desde una chimenea central ya que puede abrirse camino a travs de aberturas en los flancos del volcn. Si estas erupciones son continuas pueden dar lugar a lo que se conoce como cono parsito. El Monte Etna tiene ms de 200 de estos conos parsitos y algunos de ellos slo expulsan gases. A estos ltimos se los llama fumarolas. calientes o hot spots ubicados en el interior de placas tectnicas tal como es el caso de las islas Hawaii, teora barajada tambin para el origen del Archipilago Canario. Los gelogos han clasificado los volcanes en tres categoras: volcanes en escudo, conos de cenizas y conos compuestos (tambin conocidos como estratovolcanes). Volcn en Escudo

Cuando la lava expulsada por el volcn es fluida, del tipo haiwaiano, el volcn adquiere una forma de una estructura amplia y abovedada, que por su apariencia se los denomina en escudo. Un volcn en escudo est formados principalmente por lavas baslticas (ricas en hierro) y poco material piroclastico. El mayor volcn de la Tierra es el Mauna Loa, un volcn en escudo en las islas Hawaii. El Mauna Loa nace en las profundidades del mar a unos 5.000 metros y se eleva sobre el nivel del mar por unos 4.170 metros, con unos 9,5 km. de altura es mayor que el Monte Everest Los volcanes en escudo como el Mauna Loa se forman a lo largo de millones de aos gracias a ciclos de erupciones de lava que se van superponiendo unas con otras. El volcn de escudo ms activo es el Kilauea, localizado en la Isla de Hawaii al lado de Mauna Loa. En el perodo histrico el Kilauea ha entrado unas 50 veces en erupcin y es, por lo tanto, el volcn de este tipo ms estudiado. El resultado de las erupciones constantes por millones de aos ha dado lugar a la creacin de las montaas ms grandes de la Tierra (si se tiene en cuenta la altura contando desde la base en el lecho marino).

Los gelogos creen que las primeras etapas de formacin de los volcanes en escudo consisten en erupciones frecuentes de delgadas coladas de basaltos muy lquidos. A medida que prosiguen las erupciones tambin se producen erupciones laterales. Normalmente con el cese de cada fase eruptiva se produce el hundimiento del rea de la cima. En las ltimas fases, las erupciones son ms espordicas y la erupcin piroclstica erupciones piroclsticas se hacen ms frecuentes. A medida que esto sucede, las coladas de lava tienden a ser ms viscosas, lo que provoca que sean ms cortas y potentes. Todo esto a su vez ayuda a aumentar la pendiente de la ladera del rea de la cima. Los volcanes en escudo son muy comunes y tambin se los encuentra en el sistema solar. El Monte Olimpo, en Marte es el ms grande conocido hasta la fecha y tambin se han encontrado varios de estos volcanes sobre la superficie de Venus aunque de apariencia ms achatada.

Cono de cenizas

Los conos de cenizas estn formados por fragmentos de la lava expelida. El material piroclstico tiene un gran ngulo de reposo, entre unos 30 y 40 grados. El ngulo de reposo es el ngulo ms alto por el cual el material se mantiene estable. Los conos de cenizas son muy pequeos; slo alcanzan hasta 300 metros de altura y suelen estar asociados a volcanes ms grandes y a menudo se los encuentra en grupos. El cono de cenizas ms estudiado es el Paricutn, ubicado a unos 320 kilmetros a oeste de la ciudad de Mxico. El Paricutn surgi en 1943 en un campo de maz. En pocas semanas el cono de cenizas emergi del suelo acompaado de explosiones y cenizas. En dos aos alcanz su altura final de unos 400 metros y es actualmente inactivo.

Cono compuesto o estratovolcn

Un cono compuesto o estratovolcn es una gran estructura de apariencia casi simtrica compuesta de la alternancia de coladas de lava y depsitos piroclsticos que son emitidos a partir de una chimenea principal. La mayora de estos volcanes se encuentran en una estrecha zona que rodea el ocano Pacfico, a la que se denomina anillo de fuego. En esta zona se encuentran el Fujiyama (Monte Fuji) de Japn, el Monte Mayon de Filipinas y los volcanes de la cordilleta Cascade del noroeste de los Estados Unidos, entre ellos los montes Saint Helens, Rainer y Shasta. Los conos compuestos se producen cuando se extruyen lavas relativamente viscosas de composicin andestica. Un cono compuesto puede expulsar lava viscosa por largos perodos, pero en un determinado momento pude cambiar el estilo de erupcin y lanzar materiales piroclsticos. Los conos compuestos producen algunas de las actividades volcnicas ms violentas. El Vesubio es un claro ejemplo del poder de devastacin de este tipo de volcanes. En efecto, el Vesubio erupcion en el ao 79 dC despus de haber estado por varios siglos inactivo. El 24 de agosto, sin embargo, y durante tres das la ciudad de Pompeya (cerca de Npoles) y ms de 2.000 de sus 20.000 habitantes fueron enterrados bajo una capa de cenizas de 6 metros de espesor. 17 siglos despus los restos de Pompeya fueron descubiertos brindando los aspectos de vida de los romanos. Es famoso por su erupcin del 24 de agosto del ao 79, en la que fueron sepultadas las ciudades de Pompeya y Herculano. Tras aquel episodio, el volcn ha entrado en erupcin en numerosas ocasiones. Est considerado como uno de los volcanes ms peligrosos del mundo.

Actividad volcnica La salida de productos gaseosos, lquidos y slidos lanzados por las explosiones, constituyen los paroxismos o erupciones del volcn. Muchos de los volcanes que actualmente existen en la superficie de la Tierra no han dado muestras de actividad eruptiva y por eso se les llama volcanes extinguidos, otros son considerados Inactivos ya que en algn momento pueden alcanzar la actividad. Otros se hallan, o se han hallado en tiempos histricos no muy lejanos, en actividad, y por eso se les llama volcanes activos. Esa actividad eruptiva es casi siempre intermitente, ya que los perodos de paroxismo (con violencia) alternan con otros de descanso, durante los cuales el volcn parece extinguido (Vesubio, Teide, Tenegua, Fuji, etc.). Existen sin embargo volcanes que son de actividad continua, como el Manua-Loa de las islas Hawai o el Etna en Sicilia. Tipos de erupciones Dependiendo de la T de los magmas, de la cantidad de productos voltiles que acompaan a las lavas y de su fluidez (magmas bsicos) o viscosidad (magmas cidos), los tipos de erupciones pueden ser:

Hawaiano Sus lavas son muy fluidas, sin que tengan lugar desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el crter y se deslizan con facilidad, formando verdaderas corrientes a grandes distancias. Algunas partculas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la diosa Pel (diosa del fuego). Stromboliano

Recibe el nombre del Stromboli, volcn de las islas Lpari (mar Tirreno), al Norte de Sicilia. La lava es fluida, desprendiendo gases abundantes y violentos, con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensin como en las erupciones de tipo hawaiano. Vulcaniano Del nombre del volcn Vulcano en las islas Lpari. Se desprenden grandes cantidades de gases de un magma poco fluido, que se consolida con rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava, produciendo mucha ceniza, lanzada al aire acompaadas de otros materiales fragmentarios. Cuando la lava sale al exterior se consolida rpidamente, pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta spera y muy irregular, formndose lavas cordadas Vesubiano Difiere del vulcaniano en que la presin de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse, producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades, como le ocurri a Pompeya. Peleano De los volcanes de las Antillas es clebre el de la "Montaa Pelada", isla Martinica por su erupcin de 1902, destruyendo su capital, San Pedro. La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez, llegando a tapar por completo el crter; la enorme presin de los gases, sin salida, levanta este tapn que se eleva formando una gran aguja. As ocurri el 8 de mayo de 1902, cuando las paredes del volcn cedieron a tan enorme empuje, abrindose un conducto por el que salieron con extraordinaria fuerza los gases acumulados a elevada temperatura y que, mezclados con cenizas, formaron la nube ardiente que alcanz 28 000 vctimas. Krakatoano Una explosin volcnica muy terrible, fue la del volcn Krakatoa. Origin una tremenda explosin y enormes maremotos. Se cree que este tipo de erupciones son debidas a la entrada en contacto de la lava ascendente con el agua o con rocas mojadas, por ello se denominan erupciones freticas. El Volcn Krakatoa y el Parque Nacional del Volcn Krakatoa (Krakatau para los nativos), se encuentra situado en el estrecho de Sonda, entre las islas de Java y Sumatra. En el siglo V, haba un volcn en este lugar, pero aproximadamente en el 416 A.D., la caldera se derrumb y destruy el volcn, formando una caldera de unos 7 kilmetros. Quedaron las islas de Krakatau, Verlaten y Lang.

El volcn no estaba durmiente, sin embargo, en agosto de 1883 erupcion con tal violencia que el sonido se escuch en Madagascar y en Alice Springs, a miles de kilmetros. Fue una de las explosiones ms intensas de la Tierra en su historia: VEI=6 y destruy las dos terceras partes de la isla de Krakatau. La erupcin tambin gener un tsunami de 40 metros y emiti material volcnico que form la cuarta isla del parque: Anak Krakatao (hijo de Krakatau). VEI significa ndice de Explosividad Volcnica Fue ideado por Chris Newhall del Servicio Geolgico de EE.UU. y el auto Stephen en la Universidad de Hawai en 1982 para proporcionar una medida relativa de la explosividad de volcnicas erupciones En la erupcin de Agosto de 1883 murieron ms de 36 mil personas, y se estima que el sonido producido por el evento se escuch en aproximadamente el 10 % de la superficie terrestre. Las cenizas volcnicas alcanzaron los 80 km de altura y desaparecieron las tres cuartas partes de la isla homnima en donde se encontraba el volcn. Y hay ms: segn estimaciones, la energa liberada por esta erupcin es equivalente a la explosin de ms de 10000 bombas atmicas como la arrojada sobre Hiroshima. Erupciones submarinas En el fondo ocenico se producen erupciones volcnicas cuyas lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcnicas. stas suelen ser de corta duracin en la mayora de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse y por la erosin marina. Algunas islas actuales como las Ccladas (Grecia), tienen este origen. Avalanchas de origen volcnico (Lahares) Hay volcanes que ocasionan gran nmero de vctimas, debido a que sus grandes crteres estn durante el reposo convertidos en lagos o cubiertos de nieve. Al recobrar su actividad, el agua mezclada con cenizas y otros restos, es lanzada formando torrentes y avalanchas de barro, que destruyen todo. Un ejemplo fue la erupcin del Nevado de Ruiz (Colombia) el 13 de noviembre de 1985. El Nevado del Ruiz es un volcn explosivo, en el que la cumbre del crter (5.000 msnm) estaba recubierta por un casquete de hielo; al ascender la lava se recalentaron las capas de hielo, formando unas coladas de barro que invadieron el valle del ro Lagunilla y sepultaron la ciudad de Armero, con 20.000 muertos y decenas de miles de heridos.

Tragedia de Armero Erupcin del Nevado del Ruiz de 1985

Desde principios de noviembre de 1984, los gelogos notaron un incremento en el nivel de la actividad ssmica cerca al Nevado del Ruiz; as como otros indicios de la erupcin que se aproximaba, tales como el aumento de la actividad de las fumarolas, el depsito de azufre en la cumbre del volcn, y pequeas erupciones freticas. Al final, el magma caliente entr en contacto con el agua, resultando en explosiones debidas a la casi instantnea evaporacin del agua. El ms notable de esos eventos fue la expulsin de ceniza el 11 de septiembre de 1985. La actividad del volcn se redujo en octubre de 1985, siendo la elevacin del magma en el nuevo edificio volcnico, antes de septiembre de 1985, la explicacin ms probable de los acontecimientos. Erupciones fisurales Se originan en una larga dislocacin de la corteza terrestre, hasta varios km. La lava que fluye a lo largo de la rotura es fluida y recorre grandes extensiones formando amplias mesetas, con 1 ms km de espesor y miles de km. Ejemplos de vulcanismo fisural es la meseta del Deccan (India).

NUBE ARDIENTE Cuando las erupciones de un volcn estn acompaadas de gases calientes y cenizas se produce lo que se conoce como flujo piroclstico o nube ardiente. Tambin conocida como avalancha incandescente, la nube ardiente se desplazan pendiente abajo a velocidades cercanas a los 200 km/h. La seccin basal de estas nubes contienen gases calientes y partculas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan fragmentos de rocas que gracias al rebote de los gases calientes en expansin se depositan a lo largo de ms de 100 km desde su punto de origen. En 1902 una nube ardiente de un pequeo volcn llamado Pele en la isla caribea de Martinica destruy a la ciudad portuaria de San Pedro. La destruccin fue tan devastadora que muri casi toda la poblacin (unos 28.000 habitantes). A diferencia de Pompeya, que qued enterrada en un manto de cenizas en un perodo de tres das y las casas quedaron intactas (salvo los techos por el peso de las cenizas), la ciudad de San Pedro fue destruida slo en minutos y la energa liberada fue tal que los rboles fueron arrancados de raz, las paredes de las casas desaparecieron y las monturas de los caones se desintegraron. La erupcin de Pele muestra cuan distintos pueden ser dos volcanes del mismo tipo. Los conos compuestos tambin producen coladas de barro llamadas lahar, una palabra de origen indonesio. Estos flujos se producen cuando las cenizas y derrubios volcnicos se saturan de agua y descienden pendiente abajo, normalmente siguiendo los valles de los ros. Algunos de los lahares se producen cuando la saturacin es provocada por la lluvia, mientras que en otros casos cuando grandes volmenes de hielo y nieve se funden por una erupcin volcnica. En Islandia al ltimo caso se lo denomina jkulhlaup y son devastadores.

Destrucciones importantes de lahares se dieron en 1980 con la erupcin del monte Saint Helens, en Estados Unidos, que a pesar de los destrozos producidos, no produjo muchas vctimas debido a que la regin es poco poblada. Otro fue en 1985 con la erupcin del Nevado del Ruiz, en Colombia, la cual gener un lahar que mat a casi 20.000 personas. Erupciones fisurales y llanuras de lava A pesar de que las erupciones volcnicas estn relacionadas a estructuras en forma de cono, esto no es as ya que la mayor parte del material volcnico es extruido por fracturas en la corteza denominadas fisuras. Estas fisuras permiten la salida de lavas de baja viscosidad que recubren grandes reas. La llanura de Columbia en el noroeste de los Estados Unidos se form de esta manera. Las erupciones fisurales expulsaron lava basltica muy lquida. Las coladas siguientes cubrieron el relieve y formaron una llanura de lava (plateau) que en algunos lugares tiene casi 1,5 km de grosor. La fluidez se evidencia en la superficie recorrida por la lava: unos 150 km desde su origen. A estas coladas se las denomina basaltos de inundacin (flood basalts). Este tipo de coladas sucede fundamentalmente en el suelo ocenico donde no pueden verse. A lo largo de las dorsales ocenicas, donde la expansin del suelo ocenico es activa, las erupciones fisurales generan nuevo suelo ocenico. Islandia est ubicada encima de la dorsal centroatlntica y ha experimentado numerosas erupciones fisurales. Las erupciones fisurales ms grandes de Islandia ocurrieron en 1783 y se las denominaron erupciones de Laki. Laki es una fisura o volcn fisural de 25 km de largo que gener ms de 20 chimeneas separadas que expulsaron corrientes de lava basltica muy fluida. El volumen total de lava expulsada por las erupciones de Laki fue superior a los 12 km. Los gases arruinaron las praderas y mataron al ganado islands. La hambruna subsiguiente mat cerca de 10.000 personas. Domo de lava La lava rica en slice, es decir, es viscosa y por lo tanto, apenas fluye y que es extruida fuera de la chimenea puede producir una masa bulbosa de lava solidificada que se denomina domo de lava. Debido a su viscosidad, la mayora est compuesto por riolitas y otros por obsidianas. La mayora de los domos volcnicos se desarrollan a partir de una erupcin explosiva de un magma rico en gases. Aunque la mayora de los domos volcnicos estn asociados a conos compuestos, algunos se forman de manera independiente. Tal es el caso de la lnea de domos riolticos y de obsidiana en los crteres Mono en California. La lava Propiedades de la lava son las siguientes: Temperatura (T)

Explosividad

Viscosidad: el grado, en que el fluido se resiste a fluir cuando est sujeto a fuerzas no equilibradas. Viscosidad baja = derretido, similar a una mezcla de leche y azcar para hacer caramelos a baja T. Viscosidad alta = pegajoso, similar a la misma mezcla de leche y azcar, que fue hervida varios minutos y enfriada y que se ha convertida en una mezcla espesa. Lava bsica Emerge con T = 1000 - 1200C. De baja viscosidad debido a su bajo contenido en tetraedros de Si-O. Se mueve rpidamente a lo largo de superficies suavemente inclinadas tales como laderas de pendientes suaves, a menudo se desparrama en laminas delgadas. De bajo contenido en voltiles.

Lava cida Emerge con T = 800 - 1000C. De alta viscosidad, por esto fluye lentamente y se solidifica relativamente cerca del lugar de donde emerge. De alta explosividad debido a su alto contenido en voltiles Viscosidad baja = derretido, similar a una mezcla de leche y azcar para hacer caramelos a baja T. Viscosidad alta = pegajoso, similar a la misma mezcla de leche y azcar, que fue hervida varios minutos y enfriada y que se ha convertida en una mezcla espesa.

Cinturn de Fuego del Pacfico: El Anillo de Fuego o Cinturn de Fuego es una zona de terremotos frecuentes y erupciones volcnicas que rodea el Ocano Pacfico. Esta formado como una herradura y es de largo. Es asociado con una serie casi continua de fisuras ocenicas, arcos de islas, y sierras volcnicas y / o movimientos de plato. Es a veces llamado Cinturn Ssmico CircumPacfico.

Aunque la mayor parte del magma que sale por un volcn es lquido, tambin se emiten materiales slidos y gaseosos: * Slidos: reciben el nombre de piroclastos. Se clasifican por su tamao: bombas (ms de 3 cm), lpilli (entre 3 y 30 mm) y cenizas (slidos de menor tamao). * Lquidos: la parte lquida es lo que se conoce como lava. * Gases: muy variados. Son responsables directos de la explosividad de las erupciones. Una fumarola es una mezcla de gases y vapores que surgen por las grietas exteriores de un volcn (o sea fuera de su crter) a temperaturas altas. Tambin se desprenden de las coladas de lava. Su composicin vara segn la temperatura a que son emitidas, de tal manera que este va cambiando a lo largo del "ciclo de vida" de una fumarola. Tenemos: Fumarolas secas (o anhidras): son las que emite la lava en estado de fusin, en las proximidades del crter. Su temperatura es superior a 500 C y estn compuestas principalmente por cloruros de sodio, potasio y anhdrido sulfuroso y carbnico, careciendo por completo de vapor de agua. Tambin contienen, aunque en pequeas proporciones, otros cloruros (de potasio, hierro, cobre, etc.), algunos fluoruros y a veces hidrocarburos que producen llamaradas.

Fumarolas cidas (o clorhidrosulfurosas): no son tan calientes: se encuentran a temperaturas entre 300 C y 400 C. Esto porque emanan de la capa superficial de las coladas de lava. Contienen gran cantidad de vapor de agua, y proporciones menores de cido clorhdrico y anhdrido sulfuroso. Fumarolas alcalinas (o amoniacales): son relativamente ms fras, alcanzando aproximadamente 100 C. Constan sobre todo de vapor de agua con cido sulfhdrico y cloruro amnico. Fumarolas fras (o sulfhdricas): slo alcanzan unas cuantas decenas de grados, consistiendo esencialmente de vapor de agua con un pequeo porcentaje de anhdrido carbnico y sulfuroso.

MOFETAS VOLCNICAS: Fenmeno posvolcnico consistente en emanaciones secas y calientes (inferiores a 100 C) de dixido de carbono. La Solfatara es un volcn llano cubierto de cenizas y de azufre. Tiene principalmente una actividad post-volcnica bastante importante constituida por fumarolas. Los romanos pensaban que la Solfatara era la entrada a los Infiernos, pues no haban visto nunca nada parecido. Un giser (islands Geysir, nombre de una terma en Haukadalur, Islandia, del verbo geysa, 'emanar') es un tipo especial de fuente termal que erupciona peridicamente, expulsando una columna de agua caliente y vapor al aire. El famoso Geysir de Islandia es el que ha dado el nombre comn de giser a estas fuentes termales. Se llaman aguas termales a las aguas minerales que salen del suelo con ms de 5C que la temperatura superficial. Son manifestaciones pos volcnicas. Estas aguas proceden de capas subterrneas de la Tierra que se encuentran a mayor temperatura, las cuales son ricas en diferentes componentes minerales y permiten su utilizacin en la teraputica como baos, inhalaciones, irrigaciones energa geotrmica, y calefaccin. Por lo general se encuentran a lo largo de lneas de fallas ya que a lo largo del plano de falla pueden introducirse las aguas subterrneas que se calientan al llegar a cierta profundidad y suben despus en forma de vapor (que puede condensarse al llegar a la superficie, formando un giser) o de agua caliente.

CURIOSIDADES DE LOS VOLCANES Hay 1344 volcanes en el mundo Indonesia es el pas con ms volcanes. Tiene 200. Hay 500 volcanes activos en el Planeta. Alrededor de 200 estn dormidos.

La ms brutal explosin ocurri en la isla de Thera (Santorini), en las Ccladas griegas, 1600 aos a.de J. El volcn ms activo de Europa es el Etna. La peor erupcin de este volcn tuvo lugar en 1963. Caus 60000 vctimas. El Tambora (Indonesia) explot en 1816 y su altura se redujo de 4100 metros a 2850. Expuls 170 km cbicos de resduos. Murieron 90.000 personas. La violenta erupcin de Santorini produjo un maremoto que devast el mediterrneo oriental. Se calcula que liber una energa equivalente a centenares de bombas atmicas. La segunda explosin fue la del Krakatoa, isla volcnica indonesia, en 1883. Mat a 36000 personas, hizo temblar casas a 800 kilmetros, se oy en la tercera parte del planeta, el polvo cay a ms de 5000 km y produjo auroras boreales en Europa. El Mauna Kea, volcn de Hawai (EE.UU) con slo 4205 m. es la montaa ms alta del mundo si se mide desde su base, a 6000 metros bajo el nivel del mar, en total, ms de 10 kilmetros de altura. Dionisio Pulido trabajaba en su maizal y en febrero de 1943 vio salir chispas de una fisura. Al da siguiente haba un cono de 9 metros. A los seis meses, meda 400. Al cesar la actividad el volcn meda 540 metros de alto y 1600 de ancho. El Paricutn (en purpecha Parhkutini 'lugar al otro lado') es el volcn ms joven del mundo, situado en el estado de Michoacn, entre el nuevo poblado San Juan Parangaricutiro y el poblado Angahuan. Se cumplen 110 aos (2012) de la violenta erupcin del monte Pelee (isla Martinica) Mat a los 38000 habitantes de la ciudad de St.Pierre. Se cuenta que slo se salv un preso, en la crcel. En 1963, una erupcin marina hizo nacer Surtsey, frente a Islandia. Pases con mayor nmero de volcanes activos: Indonesia, 78; Japn, 49; EE.UU, 37. Japn es el pas que concentra mayor nmero de vulcanlogos.

El Monte Olimpo (en latn Olympus Mons) se encuentra en el planeta Marte. Su naturaleza de montaa era conocida antes de que las sondas espaciales visitaran el planeta gracias a su albedo, siendo conocido por los astrnomos como Nix Olympica. Es la montaa y volcn ms grande del sistema solar. Se eleva 27 kilmetros sobre la llanura circundante, lo que equivale a tres veces la altura del monte Everest, y a 25 km sobre el nivel medio de la superficie marciana. Est flanqueado por grandes acantilados de hasta 6 km de altura, y su caldera tiene 85 km de largo, 60 km de ancho y 2,4-2,8 km de profundidad, pudindose apreciar hasta seis chimeneas superpuestas de cronologa sucesiva.

La base del volcn mide 600 km de dimetro incluyendo el borde exterior de los acantilados, lo cual le otorga una superficie en su base de 283.000 km aproximadamente, lo que sera la superficie del Ecuador. Este volcn es tan grande que una persona que estuviera en Marte sera incapaz de ver si quiera la silueta del volcn, ni siquiera desde una distancia a la cual la curvatura del planeta empezara a ocultarla. El efecto por tanto sera el de estar contemplando una pared, o bien confundir la misma con la lnea del horizonte. La nica forma de ver la montaa adecuadamente es desde el espacio. Igualmente, si alguien se encontrara en la cima del volcn y mirase hacia abajo no podra ver el final, ya que la pendiente llegara hasta el horizonte. Es un error pensar que la cima del Monte Olimpo est por encima de la atmsfera marciana. Olympus Mons es un volcn de escudo en forma de caldera. Las islas Hawai son un ejemplo de volcanes muy similares a menor escala, tal como el volcn Manua Loa, el ms grande del planeta. El Monte Olimpo se encuentra en la meseta de Tharsis, un terreno elevado en la superficie marciana que contiene otras formaciones volcnicas. Tiene 21,000 metros de altura. El volcn ms alto del mundo queda en el sur del continente Americano, en Chile y se llama Ojo Salado, tiene 6983 m aproximadamente y est en la Cordillera de los Andes

GEOLOGA ESTRUCTURAL es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la corteza terrestre, sus estructuras y la relacin de las rocas que las forman. Estudia la geometra de las rocas y la posicin en que aparecen en superficie. Interpreta y entiende la arquitectura de la corteza terrestre y su relacin espacial, determinando las deformaciones que presenta y la geometra sub superficial de las estructuras rocosas. Tipos de deformacin Las rocas, al igual que cualquier otro material, se deforman ante la accin de esfuerzos externos. Nosotros no captamos esa deformacin, pero s podemos saber cundo una roca est deformada. Estudiando la deformacin podemos saber cmo han sido los esfuerzos que la produjeron y, por tanto, reconstruir la actividad tectnica pasada en una regin.

Cualquier material se puede deformar de tres maneras: Deformacin elstica: el material se deforma, pero cuando cesa el esfuerzo, la deformacin desaparece (por ejemplo una goma elstica). Es, por tanto, una deformacin reversible.

Deformacin plstica: la deformacin se mantiene aunque el esfuerzo desaparezca (como ocurre con la plastilina). La deformacin es irreversible. Deformacin frgil: el material se fractura como respuesta al esfuerzo (sera el caso de un vidrio roto). Al igual que la anterior, tambin es irreversible. Cuando estas deformaciones se producen en los materiales terrestres dan lugar a estructuras geolgicas reconocibles, como son: Pliegues, cuando la deformacin sufrida por las rocas es de tipo plstica. Los materiales se doblan dndonos idea de qu fuerzas los plegaron. Fallas y diaclasas son deformaciones frgiles. Las rocas aparecen rotas y, generalmente, hay separacin entre las partes fracturadas. FALLAS GEOLGICAS En geologa una falla es una discontinuidad que se forma en las rocas someras de la Tierra (~200 kms de profundidad) por fracturamiento cuando concentraciones de fuerzas tectnicas exceden la resistencia de las rocas. La zona de ruptura tiene una superficie ms o menos bien definida denominada plano de falla y su formacin va acompaada de deslizamiento tangencial (paralelo) de las rocas a este plano. Elementos de una falla Plano de falla: superficie a lo largo de la cual se desplazan los bloques que se separan en la falla. Labio levantado: el bloque que queda elevado sobre el otro. Labio hundido: el bloque que queda por debajo del labio levantado.

Caractersticas de una falla Las siguientes caractersticas nos permiten describir las fallas: Direccin: ngulo que forma una lnea horizontal contenida en el plano de falla con el eje norte-sur. Buzamiento: ngulo que forma el plano de falla con la horizontal. Salto de falla: distancia entre un punto dado de uno de los bloques (p. ej. una de las superficies de un estrato) y el correspondiente en el otro, tomada a lo largo del plano de falla. Escarpe: distancia entre las superficies de los dos labios, tomada en vertical.

Fallas activas e inactivas Se denomina fallas activas a aquellas de las que los registros histricos demuestran que siguen deslizando. El deslizamiento puede ser repentino en forma de saltos lo que da lugar a sismos, seguido de periodos de inactividad. Los sismos ms grandes han sido originados por saltos de 8 a 12 m. El deslizamiento tambin puede darse de manera lenta y contina, solo perceptible con instrumentos tales como estaciones GPS despus de varios aos de observaciones. El primer tipo son fallas ssmicas mientras que el segundo son assmicas o reptantes. Sin embargo, al considerar intervalos grandes de tiempo del orden de miles de aos, ambos tipos

se desplazan a velocidades promedio de unos cuantos milmetros a unos cuantos centmetros por ao. Un ejemplo es el sistema de fallas de San Andrs en el sur y centro de California en EUA, el cual ha generado los terremotos de San Francisco (M=8.2) en 1905, Los ngeles (M=6.5) en 1993 y recientemente Hector Mine (M=7) en 1999 y San Luis Obispo (M=6.2) en 2004. La fallas de la parte central del sistema San Andrs, por otra parte, se deslizan assmicamente. Tambin existen fallas antiguas inactivas creadas en eras geolgicas pasadas y que sobreviven como estructuras fsiles hasta nuestros das. Estas no representan ningn peligro para poblaciones cercanas. Clasificacin de fallas de acuerdo a su movimiento

Tipos fundamentales de fallas: a) Falla inversa b) Falla normal c) Falla de desgarre. Falla inversa. Este tipo de fallas se genera por compresin horizontal. El movimiento es preferentemente horizontal y el plano de falla tiene tpicamente un ngulo de 30 grados respecto a la horizontal. El bloque de techo se encuentra sobre el bloque de piso. Cuando las fallas inversas presentan un manteo inferior a 45, estas pasan a tomar el nombre de cabalgamiento.

Falla normal. Este tipo de fallas se generan por tensin horizontal. El movimiento es predominantemente vertical respecto al plano de falla, el cual tpicamente tiene un ngulo de 60 grados respecto a la horizontal. El bloque que se desliza hacia abajo se le denomina bloque de techo, mientras que el que se levanta se llama bloque de piso. Otra manera de identificar estas fallas es la siguiente. Si se considera fijo al bloque de piso (aquel que se encuentra por debajo del plano de falla) da la impresin de que el bloque de techo cae con respecto a este. Conjuntos de fallas normales pueden dar lugar a la formacin de horsts y grbenes. Falla de desgarre. Estas fallas son verticales y el movimiento de los bloques es horizontal. Estas fallas son tpicas de lmites transformantes de placas tectnicas. Se distinguen dos tipos de fallas de desgarre: derechas e izquierdas. Derechas, o diestras, son aquellas en donde el movimiento relativo de los bloques es hacia la derecha, mientras que en las izquierdas, o siniestras, es el opuesto. Tambin se les conoce como fallas transversales. Asociaciones de fallas Las fallas se pueden presentar asociadas en una serie de estructuras: Fallas escalonadas: conjunto de fallas normales de planos paralelos. Escamas tectnicas: conjunto de fallas inversas de planos paralelos. Pilar tectnico: conjunto de fallas normales que forman una estructura convexa. Cadena cabalgante: conjunto de fallas inversas que forman una estructura convexa. Fosa tectnica: conjunto de fallas normales que forman una estructura cncava. Horst: asociacin de pilares tectnicos y fosas tectnicas, alternativamente. Manto de corrimiento: pliegue recumbente en el que se ha llegado a producir una falla entre el flanco superior y el inferior, de modo que aquel se desplaza sobre ste.

Un macizo tectnico, tambin llamado pilar tectnico o Horst, es una regin elevada limitada por dos fallas normales, paralelas. Puede ocurrir que a los lados del horst haya series de fallas normales; en este caso, las vertientes de las montaas estarn formadas por una sucesin de niveles escalonados. En general, los macizos tectnicos son cadenas montaosas alargadas, que no aparecen aisladas, sino que estn asociadas a fosas tectnicas. Una fosa tectnica o "graben" es una asociacin de fallas que da lugar a una regin deprimida entre dos bloques levantados. Las fosas tectnicas se producen en reas en las que se agrupan al menos dos fallas normales. Las fosas forman valles que pueden medir decenas de kilmetros de ancho y varios miles de kilmetros de longitud. Los valles se rellenan con sedimentos que pueden alcanzar cientos de metros de espesor.

(1) Horst, (2) Fosa tectnica, (3) Falla Graben: El conjunto de dos fallas normales paralelas con inclinacin opuesta en un ambiente tectnico expansiva se llama graben o fosa tectnica. Es decir el sector central se mueve relativamente abajo al respeto de los flancos. En el interior de una fosa tectnica afloran generalmente rocas ms jvenes como afuera del sistema. El tamao de un graben puede ser centmetros hasta grabenes grandes alrededor de 300 km. Un Horst o pilar tectnico muestra un movimiento hacia arriba en su interior, es decir el sector central est construida por rocas ms antiguas como el sector lateral. Morfolgicamente un graben puede aparecer como valle o como cerro, un horst puede formar morfolgicamente elevaciones o depresiones (valles quebradas). Falla de transformacin (Transform fault) Fallas de transformacin son fallas de rumbo especiales. Este tipo de fallas se puede encontrar en el fondo marino, arriba de una placa ocenica. La gnesis de placa ocenica en el lomo central ocenico no funciona con la misma velocidad en todos sectores. Significa un segmento tiene una velocidad alta un otro segmento una velocidad baja. Los dos segmentos muestran entonces una desplazamiento entre s. Al otro lado del lomo central los segmentos se mueven hacia el otro continente. La misma falla de transformacin puede ser una falla sinistral en un sector y en el otro sector una falla destral. Normalmente los fallas de rumbo no cambian su sentido dextral o sinistral.

FALLAS CON DESPLAZAMIENTO VERTICAL: Entre el grupo de las fallas verticales se puede distinguir fallas normales y fallas inversas. Fallas normales son un producto de fuerzas extensionales, fallas inversas un producto de fuerzas de compresin. Idea para diferenciar entre falla normal e inversa: Una falla normal produce un "espacio". Se puede definir un sondaje vertical sin encontrar un piso (o techo) de referencia. Una falla inversa produce una "duplicacin": Se puede definir un sondeo vertical para encontrar el mismo piso (o techo) de referencia dos veces. Antittica-Homotetica En conjunto con falla normal - falla inversa se puede usar "antitetica" y "homotetica". La palabra antitetica indica que la falla y los estratos se inclinan hacia los direcciones opuestos. Homotetica significa, que los estratos y la falla tienen la misma direccin de inclinacin Fallas con desplazamiento horizontal: Existen principalmente dos tipos de fallas con un desplazamiento horizontal: Fallas con un sentido del movimiento sinistral (contra reloj) y fallas con un sentido del desplazamiento destral (sentido del reloj). PLEGAMIENTO Plegamiento: tambin pliegue, es una deformacin de las rocas, generalmente sedimentarias, en la que elementos de carcter horizontal, como los estratos o los planos de esquistosidad (en el caso de rocas metamrficas), quedan curvados formando ondulaciones alargadas y ms o menos paralelas entre s. Los pliegues se originan por esfuerzos de compresin sobre las rocas que no llegan a romperlas; en cambio, cuando s lo hacen, se forman las llamadas fallas. Por lo general se ubican en los bordes de las placas tectnicas y obedecen a dos tipos de fuerzas: laterales, originados por la propia interaccin de las placas (convergencia) y verticales, como resultado del levantamiento debido al fenmeno de subduccin a lo largo de una zona de subduccin ms o menos amplia y alargada, en la que se levantan las cordilleras o relieves de plegamiento. Formacin de pliegues (ingls: folds): Principalmente existen dos tipos de materiales a respeto de su manera de deformacin: Materiales frgiles y materiales dctiles. Materiales frgiles muestran con aplicacin de una fuerza al primero solo una deformacin elstica. (Deformacin elstica: El material vuelve a su estado original). Con mayores fuerzas estos materiales se rompen sin mostrar una deformacin plstica.

Ejemplo: La tiza puede sufrir una cierta cantidad de fuerzas, pero nunca se deforma plsticamente. En un momento el trozo de tiza se rompe (rotura). Materiales dctiles: Con pocas fuerzas tambin muestran una deformacin elstica (hasta aqu se puede volver a su estado principal), pero con la aplicacin de ms fuerzas el material muestra una deformacin plstica, es decir se deforma sin la posibilidad volver a su estado principal. S se aumenta ms las fuerzas tambin el material se rompe. Plegamiento es un producto de una deformacin plstica, es decir una deformacin sin fracturamiento o rompimiento. Las fuerzas provocan una deformacin plstica no reversible. Esto tipo de deformacin ocurre en algunas tipos rocas principalmente apoyado por un aumento de la temperatura (metamorfismo). En la naturaleza se conocen un sin numero en tipos de pliegues. Los dimensiones pueden ser en milmetros hasta kilmetros Eje del pliegue: Lnea matemtica paralela del rumbo principal de la estructura. El eje tiene un azimut y puede ser inclinada. El eje sirve para definir en pocas palabras la corrida de la estructura. Matemticamente existe una cantidad infinita de ejes en un pliegue. El conjunto de todos ejes se llama Plano Axial.

La Charnela de un pliegue es el punto ms curvado ("La curva"). La cresta el punto ms elevado. Muchas veces los dos marcan al mismo punto. Anticlinal / Sinclinal La ondulacin hacia arriba se llama Anticlinal, la ondulacin hacia abajo se llama Sinclinal. Un conjunto de pliegues que forma un Sinclinal se llama sinclinorio. Un conjunto de pliegues que forma un gran anticlinal se llama anticlinorio Tipos de pliegues Los pliegues se pueden clasificar atendiendo a varias caractersticas: Por su forma Anticlinales: curvados hacia arriba (forma de A). El ncleo se encuentra en la parte inferior y ms antigua del pliegue. Sinclinales: curvados hacia abajo (forma de U). El ncleo se encuentra en la parte superior y ms moderna del pliegue.

Por su simetra Simtricos respecto del plano axial Asimtricos respecto del plano axial.

Por la inclinacin del plano axial Rectos: el plano axial se encuentra en posicin vertical. Inclinados: el plano axial se encuentra inclinado. Recumbentes: el plano axial se encuentra muy inclinado u horizontal. En estos casos se puede porducir una inversin del registro estratigrfico.

Por el espesor de sus capas Ispacos: sus capas tienen un espesor uniforme. Anispacos: Sus capas no tienen un espesor uniforme.

Por el ngulo que forman sus flancos Isoclinales: sus flancos son paralelos. Apretados: los flancos forman un ngulo agudo.

Suaves: los flancos forman un ngulo obtuso.

Asociaciones de pliegues Los pliegues no se suelen encontrar aislados, sino que se asocian. Las asociaciones ms sencillas de pliegues son: Isoclinorio: los ejes de los pliegues son paralelos. Anticlinorio: los ejes de los pliegues convergen por debajo del pliegue, de modo que el conjunto de pliegues tiene forma de anticlinal. Sinclinorio: los ejes de los pliegues convergen por encima del pliegue, de modo que el conjunto de pliegues tiene forma de sinclinal. Descripcin de un pliegue (Tipos de pliegues)

Para describir un pliegue se puede usar varios parmetros. Depende de la cantidad de la informacin y de las necesidades de informacin: a) Angulo interflanco b) orientacin del plano axial c) simetra al respeto del plano axial d) Comportamiento del eje del pliegue e) Espejo del pliegue

a) Uso del ngulo interflanco:

Pliegue isoclinal Pliegue apretado Pliegue cerrado Pliegue abierto Pliegue suave

b,c) simetra y orientacin del plano axial Tipos de pliegues (en perfil)

Existe un plano de simetra en el centro del pliegue y los dos flancos se inclinan casi en el mismo ngulo.

Existe un flanco suave (de un manteo menor) y un flanco con un manteo mayor.

Pliegue volcado: Existe un flanco invertido. En un flanco invertido los estratos ms jvenes se ubican abajo.

Pliegue acostado: Plano axial con orientacin horizontal

Pliegues con planos axiales casi paralelos (vase ngulo interflanco): Pliegues isoclinales se puede encontrar en rocas metamrficas con dimensiones de centmetros. d) Eje del pliegue 1. Pliegue con eje horizontal: En un pliegue con eje horizontal muestran todos los flancos el mismo rumbo. Los dos flancos solamente tienen una direccin de inclinacin opuesta.

2. Pliegues con eje inclinado muestran diferentes direcciones de inclinacin, diferentes rumbos y diferentes manteos.

e) Espejo del pliegue

ANTICLINAL a) el centro es una eje de simetra b) los dos lados del anticlinal muestran direcciones (de inclinacin) diferentes. c) los estratos se inclinan siempre hacia los flancos. d) en el centro el manteo es pequeo o cero (estratos horizontales)

e) del centro hacia los flancos el manteo se aumenta. f) en el centro (ncleo) afloran los estratos ms antiguos en los flancos los ms jvenes.

Sinclinal a) el centro es una eje de simetra b) los dos lados del sinclinal muestran direcciones (de inclinacin) diferentes (opuestos; 180). c) los estratos se inclinan siempre hacia el ncleo. d) en el centro el manteo es pequeo o cero (estratos horizontales) e) del centro hacia los flancos el manteo se aumenta. f) en el centro (ncleo) afloran los estratos ms jvenes en los flancos los ms antiguos.

Todos los estratos tienen una resistencia contra la meteorizacin diferente. Los estratos ms blandos erosionan ms rpido como los estratos de mayor dureza. Entonces, valles o quebradas usan frecuentemente la corrida de un estrato blando. Anticlinales pueden formar valles o quebradas, s los estratos del ncleo son relativamente blando. LA SISMOLOGA La sismologa (del griego seismos= sismos y logos= estudio) es la rama de la geologa que se encarga del estudio de terremotos y la propagacin de las ondas elsticas (ssmicas) que estos generan por el interior y superficie de la Tierra. Un fenmeno que tambin es de inters es el procesos de ruptura de rocas, ya que este es causante de la liberacin de ondas ssmicas. Un campo relacionado es la paleosismologa. La sismologa tambin incluye el estudio de maremotos y marejadas asociadas (tsunamis) y trepidaciones previas a erupciones volcnicas. En general los terremotos se originan en los lmites de placas tectnicas y son producto de la acumulacin de esfuerzos por interacciones entre dos o ms placas. Enviando ondas ssmica desde un punto hacia otro, se pudo completar un mapa del interior de la Tierra a una resolucin de varios cientos de kilmetros. Este proceso permiti a los cientficos identificar celdas de conveccin, plumas del manto y otras importantes caractersticas. ONDA SSMICA Las ondas ssmicas (u ondas elsticas) son la propagacin de perturbaciones temporales del campo de esfuerzos que generan pequeos movimientos en un medio. Las ondas ssmicas pueden ser generadas por movimientos telricos naturales, los ms grandes de los cuales pueden causar daos en zonas donde hay asentamientos urbanos. Existe toda una rama de la sismologa que se encarga del estudio de este tipo de fenmenos fsicos. Las ondas ssmicas pueden ser generadas tambin artificialmente (en general por explosiones). La ssmica es la rama de la sismologa que estudia estas ondas artificiales para por ejemplo la exploracin del petrleo. Tipos de ondas Ondas de cuerpo Las ondas de cuerpo viajan a travs del interior de la Tierra. Siguen caminos curvos debido a la variada densidad y composicin del interior de la Tierra. Este efecto es similar al de refraccin de ondas de luz. Las ondas de cuerpo transmiten los temblores preliminares de un terremoto pero poseen poco poder destructivo. Las ondas de cuerpo son divididas en dos grupos: ondas primarias (P) y secundarias (S).

Ondas P Las ondas P son ondas longitudinales o compresionales, lo cual significa que el suelo es alternadamente comprimido y dilatado en la direccin de la propagacin. Estas ondas generalmente viajan a una velocidad 1.73 veces de las ondas S y pueden viajar a travs de cualquier tipo de material. Velocidades tpicas son 330m/s en el aire, 1450m/s en el agua y cerca de 5000m/s en el granito. Ondas S Las ondas S son ondas transversales o de corte, lo cual significa que el suelo es desplazado perpendicularmente a la direccin de propagacin, alternadamente hacia un lado y hacia el otro. Las ondas S pueden viajar nicamente a travs de slidos debido a que los lquidos no pueden soportar esfuerzos de corte. Su velocidad es alrededor de 58% la de una onda P para cualquier material slido. Usualmente la onda S tiene mayor amplitud que la P y se siente ms fuerte que sta. Por ejemplo en el ncleo externo, que es un medio lquido, no permite el paso de las ondas S. Ondas superficiales Las ondas superficiales son anlogas a las ondas de agua y viajan sobre la superficie de la Tierra. Se desplazan a menor velocidad que las ondas de cuerpo. Debido a su baja frecuencia provocan resonancia en edificios con mayor facilidad que las ondas de cuerpo y son por ende las ondas ssmicas ms destructivas. Existen dos tipos de ondas superficiales: ondas Rayleigh y ondas Love. Ondas Rayleigh Las ondas Rayleigh son ondas superficiales que viajan como ondulaciones similares a aquellas encontradas en la superficie del agua. La existencia de estas ondas fue predicha por John William Strutt. Ondas Love Las ondas "Love" son ondas superficiales que provocan cortes horizontales en la tierra. Fueron bautizadas por A.E.H. Love, un matemtico britnico que cre un modelo matemtico de las ondas en 1911. Ssmica Las ondas ssmicas tambin se utilizadas en la exploracin petrolera y son generadas de diferentes formas: 1. Minisismos generados por dinamita colocada en un pozo creado que pueden variar solo unas decenas de metros de profundidad.

2. Minisismos generados con un cable explosivo llamado geoflex. 3. Minisismos generados por vehculos llamados vibradores, stos son vehculos de varias toneladas de peso que tienen una plataforma de unos 3 por 4 metros de rea, y con un sistema electrnico, elctrico y mecnico-hidrulico se monta sobre la placa y con todo el peso del vehculo golpea el suelo. Estos mtodos de generacin de ondas ssmicas se hacen con el fin de crear un rebote de estas ondas y que sean capturadas por unos dispositivos llamados sismodetectores o gefonos, los cuales a partir del movimiento que recibe del suelo genera una fuerza electromotriz (fem), por un efecto de induccin electromagntica de acuerdo a los principios de la Ley de Faraday. Esta fuerza electromotriz (fem) generada es enviada a un equipo llamado sismgrafo, el cual hace un registro de varios canales y estos registros son grabados en un medio magntico como una cinta magntica de carrete, un cartucho incluso en un disco duro. Posteriormente estos registros son enviados a un centro de proceso sismolgico para hacerle algunas correcciones y obtener una grfica que representa una fotografa de las estructuras de las capas del subsuelo. TERREMOTOS Se denomina sismo, sesmo o terremoto a las sacudidas o movimientos bruscos del terreno generalmente producidos por disturbios tectnicos o volcnicos. En algunas regiones de Amrica se utiliza la palabra temblor para indicar movimientos ssmicos menores y terremoto para los de mayor intensidad. En ocasiones se utiliza maremoto para denominar los sismos que ocurren en el mar. La ciencia que se encarga del estudio de los sismos, sus fuentes y de cmo se propagan las ondas ssmicas a travs de la Tierra recibe el nombre de sismologa. Origen El origen de la gran mayora de los terremotos se encuentra en una liberacin de energa producto de la actividad volcnica o a la tectnica de placas. Los terremotos tectnicos se suelen producir en zonas donde la concentracin de fuerzas generadas por los lmites de las placas tectnicas dan lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Es por esto que los sismos de origen tectnico estn ntimamente asociados con la formacin de fallas geolgicas. Suelen producirse al final de un ciclo denominado ciclo ssmico, que es el perodo de tiempo durante el cual se acumula deformacin en el interior de la Tierra que ms tarde se liberar repentinamente. Dicha liberacin se corresponde con el terremoto, tras el cual, la deformacin comienza a acumularse nuevamente.

A pesar de que la tectnica de placas y la actividad volcnica son la principal causa por la que se producen los terremotos, existen otros muchos factores que pueden dar lugar a temblores de tierra: desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas, hundimiento de cavernas, variaciones bruscas en la presin atmosfrica por ciclones e incluso actividad humana. Estos mecanismos generan eventos de baja magnitud que generalmente caen en el rango de microsismos, temblores que solo pueden ser detectados por sismgrafos. El punto interior de la Tierra donde se produce el sismo se denomina foco ssmico o hipocentro, y el punto de la superficie que se halla directamente en la vertical del hipocentro- y que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida -recibe el nombre de epicentro.

El movimiento ssmico se propaga mediante Ondas elsticas (similares al sonido), a partir del hipocentro. Las ondas ssmicas se presentan en tres tipos principales: dos de ellas son ondas de cuerpo que solo viajan por el interior de la Tierra y el tercer tipo corresponde a ondas superficiales, y son las responsables de la destruccin de obras y prdida de vidas humanas. Ondas longitudinales, primarias o P: tipo de ondas de cuerpo que se propagan a una velocidad de entre 8 y 13 km/s y en el mismo sentido que la vibracin de las partculas. Circulan por el interior de la Tierra, atravesando tanto lquidos como slidos. Son las primeras que registran los aparatos de medida o sismgrafos, de ah su nombre "P" o primarias. Ondas transversales, secundarias o S: son ondas de cuerpo ms lentas que las anteriores (entre 4 y 8 km/s) y se propagan perpendicularmente en el sentido de vibracin de las partculas. Atraviesan nicamente los slidos y se registran en segundo lugar en los aparatos de medida.

Ondas superficiales: son las ms lentas de todas (3,5 km/s) y son producto de la interaccin entre las ondas P y S a lo largo de la superficie de la Tierra. Son las que producen ms daos. Se propagan a partir del epicentro y son similares a las ondas que se forman sobre la superficie del mar. Este tipo de ondas son las que se registran en ltimo lugar en los sismgrafos.

Clases Volcnicos: directamente relacionados con las erupciones volcnicas. Son de poca intensidad y dejan de percibirse a cierta distancia del volcn. Slo en las explosiones de caldera, como las de Santorini o Krakatoa alcanzan grandes intensidades. Tectnicos: originados por ajustes en la litosfera. El hipocentro suele encontrarse localizado a 10 25 kilmetros de profundidad, aunque algunos casos se llegan a detectar profundidades de hasta 70 kilmetros y tambin pueden ser ms superficiales. Se producen por el rebote elstico que acompaa a un desplazamiento de falla. Batisismos: su origen no est del todo claro, caracterizndose porque el hipocentro se encuentra localizado a enormes profundidades (300 a 700 kilmetros), fuera ya de los lmites de la litosfera. Se pueden deber a transiciones crticas de fase en las que materiales que subducen se transforman bruscamente, al alcanzarse cierto valor de presin, en otros ms compactos.

Registro de intensidad de los Sismos Los aparatos utilizados para el registro grfico de los movimientos ssmicos reciben el nombre de sismgrafos, y la grfica donde va quedando plasmada la amplitud y duracin del paso de las ondas, sismograma. La intensidad se mide por los efectos destructivos que ha tenido el sesmo sobre los bienes humanos y para ello se emplean unas escalas cualitativas que expresan en "grados" los anteriores efectos. Las ms empleadas son las de Mercalli y Richter: Escala de Richter: una escala logartmica que se usa para medir la energa liberada por un terremoto. Mide magnitud. Escala de Mercalli: es una escala cualitativa usada para medir "intensidad" o los efectos causados por terremotos en edificios, construcciones y personas.

Se denominan curvas isosistas a las que unen los puntos donde el terremoto ha tenido igual intensidad y se sitan rodeando al epicentro. Las curvas homosistas son las que unen los puntos donde el terremoto se ha sentido a la misma hora Distribucin geogrfica

No todas las regiones de la Tierra son igualmente propensas a las sacudidas ssmicas. Estudiando la distribucin de los hipocentros de los distintos terremotos que han tenido lugar a lo largo de la historia, se ha dividido la superficie terrestre en tres zonas distintas: Regiones ssmicas: zonas activas de la corteza terrestre muy propensas a sufrir grandes movimientos ssmicos. Suelen coincidir con regiones donde se levantan cadenas montaosas de reciente formacin (orognesis). Regiones penissmicas: zonas en las que slo se registran terremotos dbiles y no con mucha frecuencia. Regiones assmicas: zonas muy estables de la corteza terrestre en las que raramente se registran terremotos. Son sobre todo regiones muy antiguas de corteza de tipo continental (escudos). TECTNICA DE PLACAS La tectnica de placas (del griego "el que construye" , tekton) es la teora cientfica que establece que la litsfera (la porcin superior ms fra y rgida de la Tierra) est fragmentada en una serie de placas o baldosas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido (astenosfera). Esta teora tambin describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones Las diferentes placas se desplazan con velocidades del orden de 5 cm/ao lo que es, aproximadamente, la velocidad con que crecen las uas de las manos. Dado que se desplazan sobre la superficie finita de la Tierra, stas interaccionan unas con otras a lo largo de sus fronteras o lmites , provocando intensas deformaciones en la corteza y litsfera de la Tierra, lo que da lugar a grandes cadenas montaosas (verbigracia los Andes y Alpes) y grandes sistemas de fallas asociadas con estas (verbigracia el sistema de fallas de San Andrs). El contacto por friccin entre los lmites de las placas es responsable de la mayor parte de terremotos. Otros fenmenos asociados son la creacin de volcanes (especialmente notorios en el cinturn de fuego del Pacfico) y las fosas ocenicas. Existen en total, 14 placas principales: Placa Africana Placa Antrtica Placa Arbiga Placa Australiana Placa del Caribe Placa Escocesa Placa Euroasitica Placa Filipina Placa India Placa Juan de Fuca

Placa de Nazca Placa Pacfica Placa Norteamericana Placa Sudamericana

Estas, junto a otro grupo ms numeroso de placas menores se mueven unas contra otras y se dan tres tipos de bordes: convergente (dos placas chocan una contra la otra), divergente (dos placas se separan) y transformante (dos placas se deslizan una junto a otra). La teora de la tctonica de placas se divide en dos partes, la de deriva continental, propuesta por Alfred Wegener en la dcada de 1910 y la de expansin del fondo ocanico, propuesta y aceptada en la dcada de 1960, que mejoraba y ampliaba a la anterior. Desde su aceptacin ha revolucionado las ciencias de la Tierra, con un impacto comparable al que tuvieron las teoras de la gravedad de Isaac Newton y Albert Einstein en la Fsica o las leyes de Johannes Kepler en la Astronoma. Origen de las placas tectnicas Se piensa que el origen de las placas se debe a corrientes de conveccin en el interior del manto las cuales fragmentan a la litsfera. Las corrientes de conveccin son patrones circulatorios que se presentan en fluidos que se calientan en su base. Al calentarse la parte inferior del fluido se dilata y por lo tanto emerge una fuerza de flotacin que hace que el fluido ascienda. Al alcanzar la superficie se enfra, desciende y se vuelve a calentar, establecindose un movimiento circular auto-organizado. En el caso de la Tierra se sabe, a partir de estudios de reajuste glaciar, que la astenosfera se comporta como un fluido en escalas de tiempo de miles de aos y se considera que la fuente de calor es el ncleo terrestre. ste se estima que tiene una temperatura de 4500 grados C. De esta manera, el papel de las corrientes de conveccin en el interior del planeta es el de liberar el calor original almacenado en su interior adquirido durante su formacin. As, en zonas donde dos placas se mueven en direcciones opuestas (como es el caso de la placa Africana y de Norte Amrica que se separan a lo largo de la cordillera del Atlntico) las corrientes de conveccin forman nuevo piso ocenico, caliente y flotante, formando las cordilleras meso-ocenicas o centros de dispersin. Conforme se alejan de los centros de dispersin las placas se enfran, tornndose ms densas y hundindose en el manto a lo largo de zonas de subduccin donde el material litosfrico es fundido y reciclado. Una analoga frecuentemente empleada para describir el movimiento de las placas es que stas "flotan" sobre la astenosfera como el hielo sobre el agua. Sin embargo, esta analoga solo es parcialmente vlida ya que las placas tienden a hundirse en el manto como se describi anteriormente. Antecedentes histricos

La tectnica de placas tiene su origen en dos teoras que le precedieron: la teora de la deriva continental y la teora de la expansin del piso ocenico. La primera fue propuesta por Alfred Wegener a principios del siglo XX y pretenda explicar el intrigante hecho de que los contornos de los continentes ensamblan entre s como un rompecabezas y que stos tienen historias geolgicas comunes. Esto sugiere que los continentes estuvieron unidos en el pasado formando un supercontinente llamado Pangea que se fragment durante el perodo Prmico, originando los continentes actuales. Esta teora fue recibida con escepticismo y eventualmente rechazada porque el mecanismo de fragmentacin (deriva polar) no poda generar las fuerzas necesarias para desplazar las masas continentales. La teora de expansin del piso ocenico fue propuesta hacia la mitad del siglo XX y est sustentada en observaciones geolgicas y geofsicas que indican que las cordilleras mesoocenicas funcionan como centros donde se genera nuevo piso ocenico conforme los continentes se alejan entre s. La teora de la tectnica de placas fue forjada principalmente entre los aos 50 y 60 y se le considera la gran teora unificadora de las Ciencias de la Tierra, ya que explica una gran cantidad de observaciones geolgicas y geofsicas de una manera coherente y elegante. A diferencia de otras ramas de las ciencias, su concepcin no se le atribuye a una sola persona como es el caso de Newton o Charles Darwin. Fue producto de la colaboracin internacional y del esfuerzo de talentosos gelogos (Tuzo Wilson, Walter Pitman), geofsicos (Harry Hess, Alan Cox) y sismlogos (Linn Sykes, Hiroo Kanamori, Maurice Ewing), que poco a poco fueron aportando informacin acerca de la estructura de los continentes, las cuencas ocenicas y el interior de la Tierra. Lmites de Placas Son los bordes de una placa y es donde se presenta la mayor actividad "tectnica" (sismos, formacin de montaas, actividad volcnica) ya que es en stos, donde se da la interaccin entre placas. Hay tres clases de lmite: Divergentes: son lmites en los que las placas se separan y, por lo tanto, emerge magma desde regiones ms profundas (por ejemplo, la dorsal mesoatlntica formada por la separacin de las placas de Eurasia y Norteamrica y las de frica y Sudamrica). Convergentes: son lmites en los que una placa choca contra otra, formando una zona de subduccin (si una de las placas se hunde debajo de la otra) o un cinturn orognico (si las placas chocan y se comprimen). Son tambin conocidos como "bordes activos". Transformantes: son lmites donde una placa se estrega contra otra a lo largo de una falla de transformacin

En determinadas circunstancias, se forman zonas de lmite o borde, donde se unen tres o ms placas formando una combinacin de los tres tipos de lmites.

Lmite Divergente o constructivo En los lmites divergentes, las placas se alejan y el vaco que resulta de esta separacin es rellenado por material de la corteza, que surge del magma de las capas inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes divergentes en las uniones de tres placas est relacionado con la formacin de puntos calientes. En estos casos, se junta material de la astenosfera cerca de la superficie y la energa cintica es suficiente para hacer pedazos la litsfera. El punto caliente que origin la dorsal mesoatlntica se encuentra actualmente debajo de Islandia, y el material nuevo ensancha la isla algunos centmetros cada siglo. Un ejemplo tpico de estos tipos de lmite son las dorsales ocanicas (por ejemplo, la dorsal mesoatlntica) y en el continente por las grietas como el Gran Valle del Rift. Lmite Convergente o destructivo Las caractersticas de los bordes convergentes dependen del tipo de litsfera de las placas que chocan. Cuando una placa ocanica (ms densa) choca contra una continental (menos densa) la placa ocanica es empujada debajo, formando una zona de subduccin. En la superficie, la modificacin topgrafica consiste en una fosa ocanica en el agua y un grupo de montaas en tierra. Cuando dos placas continentales colisionan, se forman extensas coridlleras. La cadena del Himalaya es el resultado de la colisin entre la placa ndica y la placa Euroasitica. Cuando dos placas ocanicas chocan, el resultado es un arco de islas (por ejemplo, Japn) Lmite Transformante o conservativo El movimiento de las placas a lo largo de las fallas de transformacin puede causar considerables cambios en la superficie, especialmente cuando esto sucede en las proximidades de un asentamiento humano. Debido a la friccin, las placas no se deslizan; sino que se acumula tensin en ambas placas que, al llegar a un nivel que sobrepasa el necesario para el movimiento, la energa potencial acumulada es liberada como presin o movimiento en la falla. Debido a la titnica cantidad de energa almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos de mayor o menor intensidad. Un ejemplo de este tipo de lmite es la falla de San Andrs, ubicada en el Este de Norteamrica, que es una de las partes del sistema de fallas producto del roce entre las placa Norteamericana y la del Pacfico TECTNICA La forma del relieve terrestres depende en buena medida de cmo estn dispuestos los materiales que lo componen. De esto se encarga la tectnica por medio de los movimientos de la corteza terrestre. Existen dos movimientos bsicos los verticales o epirognicos de amplio radio y muy lentos, que tratan de recuperar el equilibrio isosttico; y los movimientos

horizontales u orognicos, responsables de los relieves plegados y fracturados. En la actualidad el paradigma que explica el relieve de la Tierra es la tectnica de placas. Epirognesis La epirognesis consiste en un movimiento vertical de la corteza terrestre a escala continental. Afectan a grandes reas interiores de las placas continentales: plataformas y cratones. Son movimientos de ascenso o descenso muy lentos sostenidos (no repentinos) que pueden tener como consecuencia el basculamiento de una estructura como la ocurrida en la pennsula ibrica durante el terciario que tuvo como consecuencia el drenaje de los lagos interiores hacia en atlntico. El basculamiento genera estructuras monoclinales (con menos de 15 buzamiento y en un solo sentido). Tambin pueden tener como resultado grandes abombamientos, lo que genera estructuras aclinales (no plegadas). Si el abombamiento es ascendente, o positiva, se llama anteclise; y si el abombamiento es descendente, o negativa, se llama sineclise. Obviamente en las anteclise predominan las rocas de origen plutnico ya que funciona como superficie de erosin, mientras que las sineclise funcionan como cuencas de acumulacin por lo que predominan las rocas sedimentarias. Estas estructuras nos dan el relieve aclinal. Tectognesis u Orognesis. Los movimientos orognicos son los movimientos horizontales de la corteza terrestre, teniendo en cuenta que la Tierra es una esfera. Afecta a regiones relativamente pequeas aunque de manera generalizada; las grandes orogenias han afectado a todo el globo, pero se expresan puntualmente y en forma de crisis. Son movimientos relativamente rpidos. Se pueden identificar en el relieve tres grandes orogenias: caledoniana, desde el Cmbrico (590 millones de aos) hasta el final del Silrico (408 millones de aos); la herciniana, desde el Devnico (408 millones de aos) hasta el final del Prmico (245 millones de aos); y la alpina, desde el Trisico (245 millones de aos) hasta el final del Negeno (1,6 millones de aos). Se encuentran rastros de otras orogenias, pero no tienen, apenas, transcendencia morfolgica La orogenia genera relieves plegados y fallados. Se pueden considerar tres momentos que corresponden a tres fases de violencia de la orogenia: el plegamiento, en el que se pliegan los materiales blandos; el fallamiento, en el que se rompen los materiales duros y los pliegues; y el cabalgamiento, en el que los materiales se desplazan de su posicin original. Se crea, pues, pliegues y fallas. Tectnica de Placas: movimiento de la corteza El material que sube desde las profundidades de la Tierra puede empujar la corteza hacia los lados. La Tierra es especial ya que, en la Tierra, cuando se empuja la corteza, esta empieza a deslizarse.

El deslizamiento de la corteza puede demostrarse por dos fenmenos: la expansin del fondo ocenico, donde el fondo del mar se separa para dar lugar al nuevo material que sube; y la deriva continental, donde un continente se separa para dar lugar al nuevo material ascendente. El 'Gran Valle del Rift" de frica Oriental es un ejemplo.

Cuando dos secciones de la corteza terrestre se encuentran, varias cosas pueden suceder: 1. una placa es forzada hacia abajo;

2. se crean montaas; 3. se forman volcanes; 4. se originan islas; y se forman fallas ssmicas 2. Cuando se encuentran estas cosas en la superficie de un planeta significa que la superficie del planeta est movindose. Apenas hay unos pocos planetas, adems de la Tierra, cuyas superficies se mueven.

ESTRATIGRAFA La estratigrafa, como parte de la Geologa, estudia aquellos estratos constituidos de cuerpos rocosos, reconociendo en ellos formas, composiciones litolgicas, propiedades geofsicas y geoqumicas, sucesiones originarias, relaciones de edad, distribucin y contenido fosilfero. Todas estas caractersticas sirven para reconocer y reconstruir secuencialmente eventos geolgicos tales como el avance o retiro del mar, plegamientos o las extinciones ocurridas a determinados organismos en el transcurso del tiempo geolgico. Las subdivisiones del tiempo geolgico es estudio de la Cronoestratigrafa. Las unidades estratigrficas o "Stratigraphics Units" son cuerpos rocosos de la corteza terrestre individualizados y descriptos dentro de los estudios geolgicos relativos a regiones diversas. Se pueden hacer dos distinciones entre unidades litoestratigrficas y bioestratigraficas. Las unidades litoestratigraficas o "Lithoestratigraphics units" Son subdivisiones efectuadas en base a caractersticas litolgicas y a la posicin en la sucesin de los estratos. En orden jerrquico de la mayor a la menor se pueden diferenciar en: Supergrupo Grupo Formacin Miembro Estrato o Piso La formacion o "formation" La formacin es la unidad fundamental que caracteriza a una unidad litoestratigrfica. Se define como un cuerpo rocoso uniforme en su litologa, distinto a la unidad en s, donde se comprende. La formacin puede ser compuesta de un solo tipo de roca caracterstica o de otra clase que se alternen, se repiten o se asocian formando una unidad propia. Las formaciones son caracterizadas por la litologa prevaleciente o particular que la forman y por el nombre del lugar en la cual son mejores representadas las sucesiones de los estratos, donde se determinan las

secciones-tipo o "type section" y areas-tipo. Si no se encuentra un tipo de litologa prevalente o caracterstica en la zona se utiliza la denominacin Formacin seguido del nombre de la localidad, como por ejemplo las Formacin Chapadamalense en Argentina. Para definir una formacin es necesario indicar y describir la seccin tipo y eventualmente otras secciones laterales de referimiento. Siempre es fundamental destacar, en la formacin, la composicin litolgica; el espesor de los estratos; el contenido fosilfero; las relaciones secuenciales vertical y horizontalmente con las formaciones circundantes; las variaciones que se pueden presentar intrnsicamente en distintas reas y finalmente a la edad dentro del tiempo geolgico a la cual corresponde. El grupo o "group" Son un conjunto de formaciones unidas en conjunto. Esta unidad estratigrfica se utiliza excepcionalmente, slo cuando las formaciones circundantes tienen entre si cierta afinidad. Miembros o members Son subdivisiones de la formaciones. Se indica el miembro y luego el nombre de la localidad y la formacin. Estratos o Pisos : Bed Es la unidad mas pequea de la formacin. Raramente un estrato en particular y solamente cuando se detectan estratos con caractersticas fijas como ser determinados patrones fosilferos se indican con una denominacin particular. Dentro de los estratos son muy importantes los estratos gua o "key beds", "marker beds" y los horizontes gua "key horizons" que son unidades con espesores reducidos pero con una continuidad lateral relativa. Unidad bioestratigrfica Las unidades biestratigrficas (Bioestratigraphics units) se basan en el contenido en fsiles contemporneos a la sedimentacin. Son frecuentes sobre todo en las rocas sedimentarias clsticas en donde los llamados "Reworked fossils" heredados de la erosin de formaciones mas antiguas en las que estaban contenidos. La unidad bioestratigrfica fundamental es la zona bioestratigrfica o biozona ("Biozone") la cual se denomina con el nombre del fsil con el cual se la caracteriza o fsiles gua (index-fossils). La biozona puede dividirse en sub-biozona eventualmente. La zona de asociacin ("Assemblage zone") o cenozona ("cenozone") est representada de un grupo de estratos que contienen una determinada asociacin de fsiles, distinta de otras asociaciones contenidas en los estratos adyacentes. Estas zonas son fundamentalmente de importancia local. Las zonas de distribucin ("range zones") son de varios tipos. Zona de distribucin total (Total range biozone) Comprende los estratos que abarcan la extensin estratigrfica interna o geogrfica de un taxn-gua

Biozona de Acme ("Acma biozone") Individualiza un intervalo estratigrfico en el cual un determinado taxn es particularmente abundante Bio-Horizonte ("Biohorizont") De particular importancia biestratigrfica ya que indica solamente la primer erosin de organismos significativos, as como tambin marca extinciones ocurridas.

Subdivisiones cronoestratigrficas o geocronolgicas las subdivisones cornoestratigrficas (crono stratigraphics divisions) son las reparticiones fundamentales sobre las cuales estn basadas la cronologa geolgica relativa En orden jerrguico comprenden: Eonotemas ("Eonothems"): Fanerozoico. Eratemas ("erathems"): Mesozoico. Sistemas ("systems"):Jursicos. Series ("series"):serie liassica. Pisos 8stages):Toraciano.

Los pisos comprenden al mismo tiempo distintas "cronozonas", cada una de las cuales est caracterizada de una determinada especie fsil. Las cronozonas no necesariamente son subdivisiones de los pisos, pero se refieren a la distribucin temporal de cualquier taxn. Se pueden considerar al mismo tiempo a estas zonas como de distribuciones controladas muy bastas de la entidad de amplias provincias bioestratigrficas que son fundadas sobre grupos o especies diversas tales como trilobites del Cambrico, de Graptolites del Ordovicico y el Silrico, de amonites en el trisico, jursico y parte inferior del cretcico, de foraminferos planctnicos en el Cenozoico. ESPELEOLOGA Etimolgicamente, Espeleologa es un vocablo de origen griego que significa "estudio de las cavidades" ( Spelaion : cavidad , cueva, caverna ; logos : estudio, tratado de ; el trmino latino Spelunca tiene la misma traduccin. Esta palabra fue acuada a fines del siglo pasado por el francs Martel E.A., siendo esta persona considerada como el padre de esta actividad.

La Espeleologa cientfica tuvo nacimiento a fines del siglo XIX, como derivado de los estudios de arte rupestre en cavernas como Lascaux en Francia, Altamira en Espaa, cuando los cientficos comprendieron que el mbito mismo donde se hallaban esas expresiones de arte prehistrico era tambin objeto potencial de estudio. En algunos pases latinoamericanos como

Brasil, Cuba, Mxico, la Espeleologa lleva ms de medio siglo de desarrollo y cuentan con miles de espelelogos . Aqu en Argentina la Espeleologa es una actividad reciente si tenemos en cuenta que sus inicios no se remontan ms all de la dcada del 60.

Los pases con una espeleologa organizada se nuclean en la Unin Internacional de Espeleologa (U.I.S.), organismo internacional no gubernamental considerado consultor Miembro "B" de la UNESCO La Espeleologa se divide en dos partes, la cientfica, en la cual se reconocen gran diversidad de ramas entre las que podemos encontrar: la Geoespeleologa (se ocupa de los aspectos geolgicos de la formacin de una cavidad), la Bioespeleologa ( que entiende en todo lo atinente a las formas peculiares de vida que se desarrollan en las profundidades, donde la oscuridad es permanente y donde casi no hay variaciones de humedad y temperatura), la Antropologa (estudia arqueolgicamente los restos dejados por el hombre antiguo que habit las cuevas o las utiliz como lugar de culto), la Paleontologa, la Hidrologa, la Climatologa, Topografa (es un rea fundamental e ineludible para los exploradores de cavernas pues ellas les permiten graficar la forma de las mismas a fin de racionalizar exploraciones y estudios posteriores) y la deportiva en el cual se utilizan las cavernas para batir records, entre las actividades deportivas podemos mencionar descensos en rappel en grandes cadas, ya que existen simas (se diferencia por la letra S de la cima de la montaa) que superan los mil metros de descenso vertical, ascenso de las mismas por medio del jumar, progresin dentro de la caverna, lograr bucear a ms distancia y todo aquello que se pueda hallar como generador de adrenalina, es seguro que se realiza dentro de una caverna en la faz deportiva. Pero no hay que dejar de lado que la faz deportiva es una invalorable ayudante en lo que concierne a la faz cientfica, ya que el espelelogo se sirve de las tcnicas y del material para explorar las cavidades y debido a esas competencias se ha logrado conocer nuevos sitios dentro de una cavidad que de otra forma llevara mucho tiempo hallarlas o jams se conoceran. La Espeleologa es ante todo una aventura que nos lleva a descubrir aspectos particularmente secretos de la naturaleza, Cuantos desearamos poder explorar regiones vrgenes de la tierra, ser los primeros en ver lo que nadie o muy pocos han visto! pero tengamos en claro que como cualquier actividad que se realiza ante la naturaleza debemos respetar dos principios bsicos: la Seguridad y la NO alteracin del medio. Considerada actualmente ms bien un deporte, no deja de tener sus orgenes en una ciencia que estudia la morfologa de las cavidades naturales del subsuelo. Se investiga, se topogrfica y se catalogan todo tipo de descubrimientos subterrneos. Esta ciencia en origen, no puede de ningn modo dejar de considerarse deporte, pues el cientfico que pretenda estudiar el mundo subterrneo, se ver obligado a ser deportista para superar el exigente esfuerzo que la progresin en dicho medio le exige, as como el dominio de

los aparatos y tcnicas que le sirven para moverse bajo tierra. Del mismo modo, el espelelogo que simplemente por deporte se introduce en una cueva, acaba sintiendo por ella curiosidad ms all de la simple prctica deportiva: inters por su geologa... (estalactitas, estalagmitas... en cavidades de origen krstico; estafilitos, cornisas... en cavidades de origen volcnico, etc.); por su biologa... (existen formas de vida con distinta adaptacin al medio subterrneo, desde seres que simplemente entran en las cavidades para cumplir determinados ciclos biolgicos como por ejemplo los murcilagos para criar- u otros que estn totalmente adapatos a la vida bajo tierra y moriran fuera de ese hbitat (son los denominados troglobios, y en su mayor parte son invertebrados). De este modo, la espeleologa oferta multitud de atractivos, tanto ldicos como cientficos a diversos niveles, lo que hace de ella una actividad muy completa. De modo global, podemos distinguir dos tipos de espeleologa, segn el tipo de cavidad en que se desarrollan.

Espeleologa krstica Es aquella que se desarrolla en cavidades de origen krstico, es decir, cavidades excavadas por corrientes de agua en macizos de roca calcrea. Existen tambin cavidades horadadas en macizos salinos, y otras variantes, pero que al fin y al cabo estn originadas por un proceso de disolucin de la roca encajante. Estos procesos de disolucin se desarrollan de modo muy lento, y pueden tomar millones de aos para formar una cavidad y decorarla (las estalactitas, gours, excntricas... son la llamada Decoracin de la cavidad). Espeleologa volcnica Vulcanoespeleologa Es la espeleologa que se desarrolla en cavidades de origen volcnico, esto es, las que son creadas por la lava fluida de un volcn durante una erupcin. La mayor parte de cavidades volcnicas se forman en un periodo de tiempo corto, das, meses o a lo sumo aos, segn dure la erupcin volcnica. La diferencia deportiva entre una y otra viene dada, bsicamente, por la necesidad de adaptacin del espelelogo al medio donde ha de moverse. Los materiales y tcnicas son muy similares en una y otra, si bien la progresin y la condicin de las exploraciones son muy distintas. La espeleologa krstica se desarrolla en cavidades que presentan un acusado desarrollo vertical (el actual rcord mundial se encuentra en la sima Krubera-Voronya, macizo de Arabika, en Abkhazia (ex repblica sovitica en la cuenca del Mar Negro), con un desnivel de aproximadamente -2140 metros). Dicho de otro modo, para practicar la espeleologa krstica es casi fundamental dominar la tcnica de progresin por cuerda fija. Las cavidades volcnicas, sin embargo, se originan en su mayor parte al fluir una colada volcnica por un terreno de pendiente moderada (desplazamiento casi horizontal), dando lugar

a lo que se conoce por tubo volcnico o tubo de lava. Estos tubos tienen una pendiente moderada (raras veces superaremos el 60% de inclinacin), con lo cual pueden recorrerse, en general, sin necesidad de cuerdas. Pero la dificultad viene dada por otras caractersticas: un sustrato generalmente spero, que hace que el espelelogo se enganche con cierta frecuencia, dependiendo de la calidad de su equipo; existencia de muchos pasos estrechos... y por supuesto, en ocasiones, tambin debemos usar cuerdas en las llamadas simas volcnicas, que se forman por un desplazmiento vertical de la lava fluida. A su favor tiene la ausencia generalizada de agua, pues no interviene en la formacin de la cueva, as como el clima de las regiones ms representativas de la existencia de cavidades volcnicas (Hawaii, Canarias, Kenia...). En efecto, muchas de las cuevas krsticas conocidas actualmente se encuentran en macizos montaosos relativamente fros, con corrientes de agua subterrneas permanentes (recordemos que es esa corriente de agua la que, poco a poco, va excavando la cueva). Estos ros suelen tener temperaturas muy fras que hacen ms difcil la progresin del espelelogo, o pueden crecer sbitamente debido a tormentas, dejando a los equipos de espelelogos aislados en zonas secas de la cavidad. Esto hace que el equipo de progresin del espelelogo krstico deba ser ms sofisticado que el del vulcanoespelelogo. Geomorfologa Krstica El fenmeno krstico o las morfologas krsticas son fundamentalmente el resultado de un proceso de disolucin en rocas solubles. Esta importante accin de disolucin da lugar a una morfologa muy tpica (en superficie y en profundidad) a la que haremos referencia a continuacin. El mayor desarrollo del karst se produce en las rocas carbonatadas y dentro de estas son las calizas las que mejor se prestan a estos procesos de disolucin, estas rocas presentan una baja solubilidad relativa por lo que el proceso de karstificacin es lento, pero tienen una gran resistencia y por ello las simas y cuevas pueden alcanzar grandes dimensiones, tanto en extensin como en profundidad. La intensidad de esta disolucin depende de muchos factores entre ellas la climatologa y la hidrologa, as como de la sedimentologa (planos de estratificacin, discordancias, contactos...) y la tectnica (diaclasas, fallas). Como ya hemos indicado, el rasgo morfolgico ms caracterstico y destacado de un paisaje krstico son precisamente las manifestaciones exokrsticas. Las manifestaciones endokrsticas, es decir, subterrneas; cavidades, cavernas, simas.. Manifestaciones exokrsticas: Podemos diferenciar las distintas morfologas exokrsticas ms importantes caracterizndolas como siguen: Se hallan en la superficie del Karst y por ellas se produce la infiltracin del agua. Las principales formas, de menor a mayor tamao, son las siguientes:

Formas de absorcin: Se hallan en la superficie del Karst y por ellas se produce la infiltracin del agua. Las principales formas, de menor a mayor tamao, son las siguientes:

FORMAS CERRADAS: El "lapiaz" o "lenar", es posiblemente la forma inicial mas sencilla de "karst embrionario" que puede degenerar, posteriormente en dolinas. Se presentan, generalmente, como un conjunto de pequeas acanaladuras o surcos estrechos (desde centmetros -"microlapiaz"- hasta 1 metro -"megalapiaz"-) separadas par crestas, a menudo agudas; o bien por orificios tubulares, "nidos de abejas" etc. Aparecen normalmente en superficies ms o menos inclinadas y ausentes de vegetacin. Dolina -Son depresiones circulares o elpticas que se forman por disolucin (y consiguiente prdida de volumen)en su fase inicial, a partir de la interseccin de diaclasas, generalmente a favor de las planos de estratificacin, producindose un proceso en cadena de infiltracindisolucin. En cualquier caso no se disponen caprichosamente, sino que generalmente estn alineadas segn fracturas o direcciones de estratificacin determinadas. En seccin tienen forma de cubeta o embudo. Sus dimensiones varan desde unos pocos metros de dimetro hasta incluso 500 m. (Hoyo Masallo), siendo las ms frecuentes de 20 a 25 m y normalmente estn rellenas en su centro por "terra rossa" o arcillas de descalcificacin. Uvala - Como consecuencia de la evolucin de la dolina, mas rpida en superficie que en profundidad- se originan, par coalescencia, las uvalas. Sus dimensiones pueden alcanzar incluso 1 Km., de dimetro. Las uvalas aumentan considerablemente la capacidad de absorcin actuando como verdaderas zonas colectoras de agua en mayor escala que las dolinas. Poljes - Son las formas superficiales ms evolucionadas y de mayor tamao as como de absorcin krstica. Son unas depresiones endorricas de fondo plano. Normalmente presentan una disposicin alargada (largo ms del doble que la anchura) y vienen condicionadas por fracturas importantes. Se considera una longitud de 2 km., el lmite a partir del cual es un "polje" y no una '"uvala"'. Frecuentemente, de las superficies de las "poljes" se erigen pequeas colinas calizas, modo de islas, que se denominan "hum" (monte Cucuro). Estas reas endorreicas pueden estar secas o inundadas estacionalmente (en nuestro caso casi siempre secas) y por ellas pueden discurrir algunos arroyos o incluso ros que normalmente se pierden en sumideros o "ponors" (Polje de Matienzo) Valles Ciegos - Son valles cuyo curso de agua superficial desaparece en un sumidero krstico, presentando fisonoma en "fondo de saco". Normalmente se adaptan a fracturas determinadas. Cuando llevan mucho tiempo funcionado se asemejan a uvalas. Los valles ciegos que se presentan en nuestra zona desarrollan su circulacin sobre margas finalizando en sumideros. FORMAS ABIERTAS

Simas - Son las cavidades verticales, condicionadas bien por fracturas de este tipo, en las que la disolucin y erosin ha alcanzado profundidades importantes de hasta 1000 m, o bien por el hundimiento de una dolina, de ah que normalmente se hable de simas tectnicas y simas de hundimiento. Segn su forma se habla de simas lenticulares, cilndricas, elpticas, etc Ponors - Son los puntos de absorcin en una dolina, uvala o polje y a veces se trata de ponorsima Cuevas, grutas o cavernas - Constituyen los conductos de circulacin subterrnea, actual o pasada, libre o forzada. Pueden alcanzar hasta decenas de kilmetros y es frecuente en ellas los conductos secundarios ramificados a modo de laberinto. En ellas aparecen con frecuencia sifones, lagos ("gours") etc Surgencias - Son los manantiales de pequeo caudal, de alimentacin alctona y de tipo intermitente. Son producto de una diaclasa que acta como colector del agua que discurre par la superficie y es interceptada par la diaclasa. Cada manantial de este tipo tiene una cota de salida diferente e independiente de la de los dems pertenecientes a este grupo Exurgencias - Son de mayores caudales, proceden de aguas colectoras del aparato krstico y son de tipo permanente, aunque con fuertes fluctuaciones estacionales en el caudal. Los espeleotemas, del griego Speleo = caverna y Thema = depsito, son formaciones minerales que se producen en las cavernas, a ejemplo de las estalactitas, estalagmitas, columnas, cortinas y otras muchas tipologas. Sus formas, colores y dimensiones dependen principalmente de la morfologa de la gruta, del tipo de mineral depositado y del mecanismo de deposicin (goteo, escurrimiento, exudacin, etc.). Las formas ms caractersticas asociadas al medio subterrneo son las Estalactitas y las Estalagmitas. En el primer caso (ESTALACTITAS), el agua procedente de una fisura desemboca en un conducto areo. Alrededor de la gota precipita el carbonato de calcio, producindose poco a poco el crecimiento de una concrecin cilndrica hueca de poco espesor, por cuyo interior continua circulando el agua. Este tipo de crecimiento se denomina primario, mientras que el crecimiento secundario se produce por los laterales, lo que aumenta el grosor de la estalactita. En este estado se denomina frecuentemente "Macarrn". Puede alcanzar longitudes de 6 mts. y el dimetro vara entre 2 y 9 cm. y el grosor de la pared entre 0,1 y 0,5 mm, por lo tanto son muy frgiles.

Las estalactitas de mayor grosor (las ms comunes), presentes en la mayora de las cavidades, se forman cuando adems del flujo a travs del canal central, el agua circula por las paredes exteriores. Si el crecimiento es rpido las formas son alargadas, si es lento son ms gruesas

Las estalactitas como muchos de los espeleotemas pueden presentar toda la gama de coloraciones posibles dependiendo de los minerales disueltos, bacterias, as como inclusiones de material detrtico u orgnico Igualmente las corrientes de aire pueden generar formas inclinadas o secciones alargadas las que generalmente se denominan HELICTITAS o excntricas, como as tambin stas formaciones pueden ser el resultado del crecimiento de estalactitas por los poros laterales por haberse obstruido el conducto central Durante cientos de miles de aos, se han producido procesos reconstructivos en las cavidades denominados Espeleotemas, los que varan en formas, colores y dimensiones. A continuacin haremos una explicacin simplificada para facilitar la comprensin de los complejos procesos que originan las distintas formaciones. Estas formaciones, que pueden presentarse como delicadas y frgiles flores de piedra o como gigantescas estructuras minerales, son las que adornan las cavidades aumentando su potencial turstico y a veces religioso, dada la semejanza, en la imaginacin popular, de algunos espeleotemas con imgenes sacras o zoomrficas. La riqueza en espeleotemas sita varias cavernas brasileas entre las ms bellas de todo el mundo LA MEDICIN DEL TIEMPO GEOLGICO La escala del tiempo geolgico es un sistema internacional que se estableci por primera vez hace 180 aos. Con el correr del tiempo se le ha mejorado, pero en lneas generales se mantiene igual, ya que se basaba en grandes trastornos o alteraciones que se produjeron a lo largo de la historia de la Tierra y de la vida, como las extinciones masivas. La escala del tiempo geolgico se basa en la comprensin de dos aspectos del pasado: el tiempo absoluto y el tiempo relativo. Las divisiones de la columna geolgica estn basadas en una cronologa relativa. Los primeros gelogos, los cientficos que estudian las rocas y la historia de la Tierra, se dieron cuenta de que a menudo aparecan juntos fsiles diferentes en formaciones reiteradas, y que en estas formaciones se produca algn tipo de secuencia. Por ejemplo, siempre se encontraban juntos los fsiles A, B y C, en la misma capa o en la misma roca, y siempre por debajo de los fsiles X, Y y Z. De estas observaciones se desprendieron dos conclusiones. En primer lugar, en las rocas estratificadas, las rocas ms antiguas se encuentran en la parte inferior y las ms nuevas en la parte superior. De este modo, se puede establecer la antigedad relativa, en un determinado lugar, o de un lugar a otro. El segundo principio que se estableci sin lugar a dudas es la correlacin a travs de los fsiles. La formacin fsil A-B-C representa una unidad finita del tiempo geolgico, y cuando estos fsiles aparecen juntos, el gelogo ha encontrado rocas que corresponden a un determinado momento, aunque una de las muestras proceda de Alaska y la otra de la China. La secuencia y las divisiones de la edad geolgica en eras, perodos, y unidades ms pequeas llamadas

etapas, subetapa y zonas, se basa en estos dos principios. En algunas partes de la columna, las etapas no constituyen ms de un milln de aos, aproximadamente, de modo que las tcnicas permiten una precisin considerable. Estas tcnicas no determinan edades precisas, es decir, las fechas absolutas en trminos de millones de aos. Cmo han hecho los gelogos para determinar, con un cierto grado de certeza, por ejemplo, que el Trisico abarc desde hace 245 hasta hace 208 millones de aos, ms o menos, con un error de uno a tres por ciento? Estas fechas absolutas se determinan por datacin radiomtrica. Cuando se forma una roca, algunos de sus elementos fsicos, como el uranio, el torio o el potasio, suelen encapsularse en su interior en condiciones inestables. Con el correr del tiempo, estos elementos se deterioran, emiten radiactividad, y se convierten as en otra forma elemental. Por ejemplo, el uranio 238 se convierte en plomo 206, el torio 232 se convierte en plomo 208 y el potasio 40 se convierte en argn 40. Todas estas transiciones tienen un momento intermedio que se puede medir, es decir, el tiempo que tardan en deteriorarse la mitad de los elementos originales. En los ejemplos mencionados anteriormente, los momentos intermedios corresponden a 4.510 millones de aos, 13.900 millones de aos y 1.300 millones de aos, respectivamente. Si se pueden medir las proporciones de, pongamos por caso, potasio 40 y argn 40 en una muestra rocosa, entonces se podr calcular su fecha exacta de formacin. Evidentemente, est tcnica es mucho ms compleja de lo que aqu se describe, pero las fechas que se calculan utilizando diferentes pares de deterioro a menudo coinciden sobre la edad absoluta de una muestra rocosa. El problema fundamental es que slo determinados tipos de rocas, como las lavas, se pueden datar cronolgicamente QU SE ENTIENDE POR TIEMPO GEOLGICO? Est pregunta, aunque en principio podra parecer un poco absurda, no lo es tanto, nuestra experiencia del tiempo supone un obstculo para comprender "el tamao" del tiempo cuando hablamos de Geologa o Paleontologa, pensar que no fue hasta mediados del siglo XIX cuando los cientficos comenzaron a ver la verdadera dimensin del tiempo al tratar de la formacin de la Tierra, el origen y evolucin de la vida. Todos conocemos y entendemos lo que dura un da, un mes, o un ao, pero cuando hablamos de miles de aos, millones, y de miles de millones de aos es posible que se nos desborde nuestra capacidad de comprensin.

La escala del tiempo geolgico, dada su enormidad, se divide en unidades ms manejables que fragmentan la historia de la Tierra en eones, eras, perodos y otras subdivisiones menores. Esta escala se ha establecido mediante convenio internacional entre los gelogos y paleontlogos, basada en las evidencias de las rocas. La edad del universo se estima en 15.000 millones de aos (Ma) y la de la Tierra en slo unos 4.600 Ma. Varios istopos tienen perodos de desintegracin comparables con la edad del universo. Por la concentracin relativa de los mismos, as como de los productos de su desintegracin, al investigar las rocas terrestres y lunares y sustancias metericas del sistema solar, se ha concluido sobre la edad del planeta. La escala de tiempo geolgico sirve para ordenar y mostrar los acontecimientos importantes, en la evolucin del Planeta.

LAS ERAS GEOLGICAS

ERA PREFANEROZOICA O PRECMBRICA Su nombre significa "antes de la vida evidente". Es la era ms antigua, se calcula que dur aproximadamente 4 mil millones de aos. En ese lapso surgieron los primeros organismos a partir de la materia presente en la "sopa primitiva", como se le llama a los mares del pasado. Esos primeros microorganismos (protobiontes) eran muy sencillos y parecidos a las bacterias actuales. No se sabe exactamente cundo surgieron, pero los fsiles ms antiguos que se conocen pertenecen a bacterias de hace 3 mil 200 millones de aos y a algas verdeazules de 3 mil millones de aos. Para los cientficos, en las rocas est plasmada la historia de la Tierra desde que se form, hace aproximadamente 4 mil 600 millones de aos. ERA PALEOZOICA Su nombre quiere decir "vida antigua". Esta era inici hace cerca de 570 millones de aos y dur aproximadamente 325 millones de aos. Al principio, 70% de la superficie terrestre estaba cubierta por el mar, por lo que los primeros seres vivos que se desarrollaron en ella eran marinos; dominaban organismos muy sencillos llamados trilobites y se desarrollaron muchos grupos de invertebrados, como los moluscos (animales con cuerpo blando y generalmente provistos de una concha), equinodermos (estrellas de mar y erizos) y corales. Posteriormente, surgieron los primeros peces y despus inici la vida terrestre, con plantas sencillas y los primeros anfibios. Hacia el final de esta era, la vida en la Tierra se haba diversificado; podan encontrarse bosques con rboles semejantes a los pinos, helechos, insectos voladores y los primeros reptiles. La desaparicin de los trilobites marca el final de la era paleozoica. ERA MESOZOICA Se conoce como "vida media" y tambin se le ha llamado "la edad de los reptiles". Al principio de esta era, los continentes estaban unidos en uno solo llamado Pangea. Esta era dur cerca de 180 millones de aos y se caracteriz por la abundancia y diversidad de reptiles; se desarrollaron muchas especies de dinosaurios (cuyo nombre significa "lagarto

terrible") que vivan en el agua, la tierra o volaban en el cielo; los ms pequeos medan tan slo algunos centmetros y los de mayor tamao rebasaban los treinta metros de largo. En esta misma era surgieron tambin las primeras aves y los primeros mamferos. Al final de la era mesozoica muchos organismos desaparecieron, algunas de las teoras que existen proponen que esa mortandad se debi a ciertos cambios climticos y otras dicen que fue el resultado del choque de un meteorito que cay en la Tierra hace miles de aos. ERA CENOZOICA Su nombre significa "vida reciente" y es la era en la que estamos viviendo; tambin se le conoce como "la edad de los mamferos". En ese tiempo, la Pangea se fragment dando origen a los continentes que actualmente existen. Esta era se inici hace 65 millones de aos y para su estudio se divide en dos periodos: terciario y cuaternario. En el terciario se desarrollaron las plantas con flores, se diversificaron los mamferos, aparecieron los ancestros del caballo y el perro; tambin surgieron los primeros mamferos marinos, como las ballenas. Hacia el final del terciario aparecieron antropoides semejantes al gorila. En el periodo cuaternario se desarrollaron los bosques modernos, los mamferos se siguieron diversificando y lo ms importante es que hace cerca de 50 mil aos apareci el hombre y todas las formas de vida que conocemos en la actualidad. LOS PERODOS GEOLGICOS: En el invierno de 1807 se reunieron en la Freemasons Tavern londinense de Long Acre, Covent Garden, los trece socios fundadores de la Sociedad Geolgica. En unos diez aos el nmero de socios aument hasta los 400 todos caballeros por supuesto lo que nos da una idea aproximada del inters suscitado en la poca por esta rama del conocimiento. Ellos establecieron una escala de tiempo geolgico que se ha mantenido en lneas generales a pesar de los mltiples cambios introducidos que la han mejorado. Aunque no hay unanimidad en las fechas s que existe acuerdo en dividir el tiempo geolgico en bloques de aos relacionados con acontecimientos o alteraciones importantes y en los propios acontecimientos. Como la edad de la Tierra es de aproximadamente 4600

millones de aos, cuando se habla de tiempo geolgico la unidad base es el milln de aos y siempre se relaciona como antes del presente. No nos interesa aqu acerca de los mtodos de datacin y dems tcnicas empleadas por la geologa y la paleontologa; en cambio s el porqu de los nombres escogidos para las diferentes eras y periodos. Las principales eras son: Precmbrica, Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica. El Paleozoico se divide a su vez en diferentes periodos: Cmbrico, Ordovcico, Silrico, Devnico, Carbonfero y Prmico. El Mesozoico se divide a su vez en diferentes periodos: Trisico, Jursico y Cretcico. El Cenozoico se divide a su vez en dos periodos: Terciario y Cuaternario. El Terciario se divide a su vez en diferentes pocas: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno. El Cuaternario se divide a su vez en: Pleistoceno y Holoceno. En cuanto a los orgenes de sus nombres, el Paleozoico hace uso de la races griegas paleo antiguo y zoo vida animal, con el significado de vida antigua. El Mesozoico hace lo propio con meso media, con el significado de vida media y el Cenozoico con el significado de vida reciente. Como los ingleses eran los ms activos en los primeros aos de esta disciplina, predominan en el lxico los nombres ingleses. Los estratos del Cmbrico se estudiaron por primera vez en Gales y tomaron su nombre de Cambria, el antiguo nombre romano de esta regin de la Gran Bretaa. El Ordovcico debe su nombre a una tribu que vivi antiguamente en Gales, los ordvices. Las rocas que cuentan la historia de este perodo se encontraron y estudiaron por primera vez en Gales. Al igual que el Silrico debe el suyo a la tribu de los silures por el mismo motivo. El perodo Devnico debe su nombre a un condado. En la dcada de 1.830, los gelogos Adam Sedgwick y Roderik Murchison estudiaron las capas de roca arenisca, caliza y pizarra del condado de Devon, Inglaterra. Estas capas se formaron hace unos 400

millones de aos. En 1.839, sugirieron la adopcin del nombre Devnico para este perodo geolgico. El perodo Carbonfero debe su nombre al carbn, que inici su vida como plantas hace unos 300 millones de aos, en este periodo. Cuando los rboles muertos y otros vegetales caan en los pantanos, quedaban cubiertos de lodo y con el tiempo pasaron a formar lo que llamamos turba que, al comprimirse, se convirti en carbn. Con el aumento de las prospecciones geolgicas en otros lugares, empezaron a aparecer nombres de todas partes. El Prmico debe su nombre a Perm, una antigua provincia rusa en los montes Urales, en la que se realizaron muchos descubrimientos relativos al periodo. El periodo Trisico recibe su nombre del prefijo latino tri- tres, y alude a las tres diferenciadas capas de roca que se depositaron durante el mismo. El nombre de Jursico alude a las montaas del Jura, la cordillera que divide Francia y Suiza y que se form durante este periodo. El nombre Cretcico procede de la palabra latina creta greda, tiza, haciendo referencia a las capas de tiza y esquisto que en aquellos das se amontonaron sobre el lecho de los mares. Charles Lyell uno de los ms influyentes de aquellos primeros gelogos introdujo en sus Principios de geologa, unidades adicionales conocidas como pocas o series a los que dot de nombres de una vaguedad muy atractiva al utilizar raices griegas: paleo antiguo, eo temprano, oligo pocos, pequeo, mio menos, menor, plio ms, pleisto el ms, holo completo, todo, entero. As el Pleistoceno sera el ms reciente, el Mioceno sera el moderadamente reciente y el Paleoceno el ms antiguo.

Mtodos para Medir el Tiempo Geolgico Los mtodos de medida de tiempo pueden clasificarse en dos grandes categoras: la que estudia el movimiento continuo y conduce a la nocin de escala de tiempo, en la cual asociamos el concepto de fecha para la graduacin de la escala, y la que se basa en la nocin intuitiva de los intervalos de tiempo, de donde surge la necesidad de buscar una unidad de tiempo adecuada para medir el intervalo, y por lo tanto el instrumento que lo mide. En nuestro

caso el primero ser el milln de aos y los segundos los relojes atmicos naturales aportados por elementos radioactivos. El tiempo geolgico puede ser absoluto o relativo; el primero se define por la desintegracin de elementos radiactivos, principalmente en rocas gneas y a veces en sedimentarias o en fsiles, en tanto que el segundo se determina por la superposicin relativa de las rocas sedimentarias o por razonamientos paleontolgicos. TIEMPO ABSOLUTO El nmero de protones del tomo, el nmero atmico, determina las propiedades qumicas del elemento. Los tomos varan desde el ms simple, el hidrgeno con un slo protn, hasta el nobelio, que tiene 102. De los 102 elementos de la tabla peridica, algunos emiten espontneamente rayos radiactivos, los cuales son principalmente de tres clases: alfa, beta y gamma. Los rayos alfa son partculas equivalentes a los ncleos de helio, los rayos beta son haces de electrones disparados a gran velocidad y los rayos gamma son haces de ondas electromagnticas con longitudes de onda del orden de 10-8 a 10-9 centmetros. Los ncleos de los tomos de los elementos radiactivos son inestables y se descomponen espontneamente emitiendo partculas alfa y beta y cambiando la estructura nuclear del elemento para transformarse en otro elemento diferente. Por ejemplo el 238 U emite rayos alfa y se transforma en el elemento 234 Th: el uranio es el elemento progenitor o parental y el que resulta es el descendiente. Vida media de un elemento. La velocidad de desintegracin espontnea vara enormemente de un elemento a otro y se expresa por la magnitud del perodo de semi desintegracin o vida media del elemento, que es el tiempo necesario para que se desintegre la mitad de los tomos existentes al principio. Por ejemplo, si un elemento tiene t aos de vida media, de 8 gramos iniciales, al cabo de t aos se transformarn 4 gramos en el otro elemento y los 4 restantes tardarn t aos para generar 2 gramos ms del nuevo elemento. El radio, uno de los descendientes del 238 U, tiene un perodo t de 1622 aos. Si se parte de 8 gramos, en 1622 aos habrn quedado 4 gramos; al cabo de otros 1622 aos quedarn slo 2 gramos, y as sucesivamente. Hasta donde los cientficos han podido comprobar, la velocidad de desintegracin no se altera por la temperatura, la presin o el estado de combinacin qumica en que se encuentre el elemento, y el perodo de un elemento radiactivo se considera como una constante y es una propiedad fundamental del elemento Mtodos de datacin. Algunos elementos radiactivos como el 238 U tienen perodos de semidesintegracin (vida media) de miles de millones de aos, y, por contraste, otros elementos tienen perodos extraordinariamente cortos: el dcimo descendiente del 238 U, el 214

Po, tiene un perodo de aproximadamente una millonsima de segundo. En consecuencia, los elementos radiactivos de vida larga son la base de los relojes geolgicos. Las dataciones radioactivas se aplican segn los siguientes procesos, para los cuales se seala la vida media: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 87 Rb, 87 Sr 232 Th, 208 Pb 238 U, 206 Pb 40 K, 40 Ar 235 U, 207 Pb 14 C, 14 N 47.000 millones de aos 13.900 millones de aos 4.560 millones de aos 1.300 millones de aos 713 millones de aos 5.570 aos solamente

Los mtodos de datacin radiomtrica ms conocidos son el Uranio/Plomo y el Carbono 14. Pero los cientficos han llegado a la conclusin que las principales fuentes radiactivas de calor de la tierra son el uranio, el torio y un istopo radiactivo del potasio cuya masa atmica es 40, en vez de 39 que es la del elemento estable.

El calor radiactivo de la tierra. Los elementos radiactivos son mucho ms abundantes en las rocas granticas, menos abundantes en las rocas baslticas y mucho menos en la peridotita. Esas tres rocas son los mejores candidatos para constituir las capas superior e inferior de la corteza y el manto respectivamente. As se puede deducir que los elementos radiactivos que suministran calor estn fuertemente concentrados cerca a la superficie, mientras la cantidad de elementos radiactivos en el ncleo (segn modelos) se supone comparable a la cuanta medida en el hierro meterico. Los valores son los siguientes. La edad de la tierra. Para determinar la composicin isotpica del plomo en determinado perodo de la historia de la Tierra, debe hallarse la composicin isotpica del plomo en minerales como la galena, que se formaron en aquel perodo. El razonamiento es muy simple: cuando el plomo se combina para formar un mineral, es insignificante la probabilidad de que se aadan al mismo, torio y uranio. Por tanto se puede admitir que un mineral de plomo que se form, hace 500 millones de aos, por ejemplo, conserva hoy el fsil de la composicin isotpica del plomo que exista ya en aquel tiempo. Comparando las composiciones isotpicas de minerales de plomo de distintas pocas, se observa que las cantidades de los istopos de plomo 206, 207 y 208 son tanto mayores cuanto ms recientes son esas pocas. Si se determina la rapidez de ese aumento, en principio, ser posible calcular matemticamente la edad de la Tierra. En la prctica el clculo est sujeto a error puesto que en realidad se desconoce la proporcin en que se encontraban estos istopos en el momento del nacimiento de la Tierra. No obstante se ha adoptado la hiptesis de que la sustancia primitiva de nuestro globo es la misma de los actuales meteoritos, entre los cuales est la troilita que es un siderito con plomo y

cantidades tan minsculas de uranio y plomo, que el plomo, debido a su desintegracin durante la historia del meteorito, es prcticamente despreciable. De enorme importancia es el hecho de que la edad de los ltitos o meteoritos ptreos, determinada independientemente, diera tambin un valor prximo a los 4500 millones de aos, edad calculada de la Tierra. El carbono 14. El carbono 14 con una vida media aproximada de 5600 aos es til para datar muestras, orgnicas con una antigedad inferior a los 50 mil aos. Los rayos csmicos (neutrones acelerados) bombardean el nitrgeno normal de la atmsfera, 14 N7, desequilibrndolo por la va de los protones, para obtener el 14 C6, istopo del 12 C6, o carbono normal; .Luego se forma el bixido de carbono 14, especie cuyo nivel existente en la biosfera ha sido relativamente constante en los ltimos milenios. Los seres vivos, (plantas y animales) absorben ese bixido, pero al morir, empieza a retrogradar el C 14 a N 14 con la vida media anunciada. En la muestra que se desea datar se compara el nivel que an queda de C 14 con el que ha existido y existe en la atmsfera, esa diferencia da la edad de la muestra establecida en trminos de vida media del carbono 14. Para edades intermedias para las cuales los procedimientos anteriores no son suficientes se utilizan otros procesos como el K-Ar con una vida media de 1200 millones de aos. Este mtodo es til para muestras con antigedades entre 3400 y 30 mil aos. Para perodos recientes, como el cuaternario, se utilizan algunos mtodos tpicos de datacin relativa como el estudio de sedimentos (varvas) en lagos glaciares o del polen de las flores, en materiales cuaternarios. TIEMPO RELATIVO Se determina principalmente la posicin relativa de las capas sedimentarias y los fsiles contenidos (paleontologa). La correlacin es el mtodo que liga la secuencia de un lugar con otro, as: - Estratigrafa. Se establece en las rocas sedimentarias el orden de los estratos y la correspondencia y carcter litolgico y posicin litoestratigrfica. - Correlacin bioestratigrfica o por fsiles. Los fsiles resultan contemporneos a los estratos que los contienen. Ello supone el estudio de la evolucin de los seres vivos. - Por caractersticas fsicas. Las que se observan gracias a pozos exploratorios o a muestras de perforaciones, en los materiales rocosos. Aparte de estos mtodos existen otros que permiten correlacionar las rocas: tectnicos, paleomagnticos, paleoclimticos, volcnicos y arqueolgicos. Estos son: Los mtodos tectnicos suponen la utilizacin de eventos importantes tales como los perodos de elevacin e una montaa; estos mtodos estn repletos de dificultades; no existe una

evidencia consistente que demuestre que esos procesos estuvieran sincronizados en toda la superficie de la tierra. Los mtodos paleomagnticos, basados en las inversiones peridicas del campo magntico de la Tierra, registradas en las rocas de los fondos ocenicos, han proporcionado una herramienta de gran utilidad para datar la ltima parte del registro estratigrfico y desenmaraar la historia de los movimientos relativos de los continentes. Los mtodos paleoclimticos se soportan en los cambios marcados en el clima, que acompaados frecuentemente por variaciones de altitud y latitud, aportan recursos de correlacin; estos mtodos han sido muy utilizados en el cuaternario. Los mtodos volcnicos suponen acontecimientos por lo general repentinos de corta duracin y amplios efectos: lavas y cenizas ocupan una sucesin regular de estratos en la superficie terrestre o en los fondos marinos, que pueden servir como horizonte gua. La Arqueologa puede reconocer pisos donde se han establecido culturas susceptibles de ser datadas; los depsitos que los cubren ponen en evidencia eventos posteriores y fechables. Este mtodo resulta de particular inters para Amrica, donde la historia se extiende a slo 500 aos, pero se tiene conocimiento del desarrollo de las culturas precolombinas a lo largo del tiempo, con lo cual las fechas pueden ser estimadas por las caractersticas de las cermicas y dems utensilios.

Correlacin de eventos con base en tres columnas estratigrficas. Los estratos contienen fsiles. Con lnea punteada se enlazan estratos contemporneos de lugares distantes. - Los mtodos tectnicos suponen la utilizacin de eventos importantes tales como los perodos de elevacin e una montaa; estos mtodos estn repletos de dificultades; no existe una evidencia consistente que demuestre que esos procesos estuvieran sincronizados en toda la superficie de la tierra.

Para ilustrar la correlacin, tan til para establecer el tiempo relativo y la secuencia de los eventos entre zonas ms o menos alejadas, se utilizan las columnas estratigrficas que contienen las litologas de sus zonas respectivas. Adicionalmente con los fsiles presentes en dichas capas, se puede hacer una correlacin temporal entre litologas distintas.. Principios de estratigrafa. La estratigrafa es esencialmente el estudio de la historia de la Tierra tal y como ha quedado registrada hasta hoy en las rocas estratificadas. Incluye esta historia grandes episodios de construccin de montaas, procesos magmticos y metamorfismo de rocas. En sus albores la estratigrafa fue un escenario de confrontaciones entre neptunistas y plutonistas, y tambin entre catastrofistas y uniformistas, en el cual irrumpe William Smith, el padre de la estratigrafa Los neptunistas sostenan que las rocas haban sido formadas como precipitaciones qumicas en agua y los plutonistas discutan su origen a partir de un estado de fusin. De otro lado los catastrofistas propusieron como explicacin de la mayora de los fenmenos geolgicos, especialmente el de los fsiles contenidos, la gran catstrofe del Diluvio Universal, y otras ms, para explicar la larga sucesin de flora y fauna en las rocas estratificadas; mientras los uniformistas, con la premisa "el presente es la clave del pasado", sostenan que todo lo sucedido en el entorno geolgico puede ser explicado por los mismos procesos de erosin, transporte y deposicin, que se ven en marcha hoy en da; adems la actividad volcnica para explicar las rocas gneas. A finales del siglo XVIII William Smith, observando las minas de carbn y rutas de los canales, descubre dos principios simples de la estratigrafa, los dos nicos que esta disciplina an posee: la ley de la superposicin y el principio de correlacin - Ley de la superposicin. Segn ella, en circunstancias normales, los depsitos ms jvenes descansarn sobre los ms antiguos y que la sucesin seguir lecho sobre lecho en orden cronolgico. Esto puede ser tan obvio que no necesite aclaracin; sin embargo, el principio reconocido en el siglo XVII por Steno haba sido olvidado. Desde luego no es siempre tan sencillo como parece, pues los movimientos laterales de la corteza inclinan y an, dislocan los estratos, colocando los ms antiguos sobre los ms recientes. - Principio de correlacin. El segundo gran principio sugiere qu rocas de diferentes lugares se han formado al mismo tiempo, si contienen los mismos tipos de fsiles: de esta forma pueden correlacionarse rocas sin frontera fsica comn. Por supuesto que al avanzar en la tarea de revelar la historia geolgica de un territorio, los registros pueden estar lejos de ser completos, surgiendo lo que se denomina una "discordancia," como un lapsus en el registro de los hechos. Dado que las rocas pueden aparecer en un lugar y estar ausentes en otro, tambin pueden cambiar de carcter con relacin a su situacin en uno u otro lugar. La suma total de las

caractersticas de una roca, denominada facies, nos lleva incluso tan lejos como a la interpretacin del ambiente real que la roca representa. En una primera aproximacin se dice que un conjunto de estratos tiene una facies arenosa, otro de aproximadamente la misma edad una facies calcrea, y con mayor detalle, se puede hablar de una facies marina somera o de una facies de dunas arenosas. La siguiente etapa para resolver la estratigrafa de un rea consiste en la interpretacin de los sucesivos ambientes registrados en los sedimentos, con lo cual se pueden construir los mapas paleogeogrficos de una regin en particular y en un momento especfico del pasado. La variacin lateral de las facies en los estratos dificulta la correlacin, pues no son slo las rocas las que varan sino tambin los fsiles contenidos. LA COLUMNA GEOLOGICA En la cronologa clsica, las eras, de la ms antigua a la ms reciente, se suceden as: a la era arcaica, la que se entendi como era azoica, le suceden las eras donde evoluciona la vida, y as viene la primaria; luego la secundaria, la terciaria y la cuaternaria, llegando esta ltima hasta el tiempo actual. Esa cronologa ha sido sustituida por la cronologa moderna del cuadro 15, en el que se incluyen los eones, y terciario y cuaternario forman una sola era. A cada unidad de la escala de tiempo geolgico corresponde otra en el haz de la serie de materiales de la corteza que la integran; esta correspondencia es la siguiente:

Eones Era . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Grupo Perodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Sistema Epoca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Serie Edad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Piso Estratos o capas

REPRESENTACIN GRFICA DE LA GEOLOGA Un mapa geolgico puede considerarse como un mapa que muestra la distribucin superficial de distintos tipos de rocas, es decir las zonas donde aflorar diferentes tipos de rocas. Adems de la informacin litolgica se incluye informacin referente a la edad de las rocas, relaciones estructurales, etc. Los mapas geolgicos se construyen sobre los mapas topogrficos. La informacin geolgica referente a edades y litologas de las rocas se representa mediante tramas (litologas) y colores (edades). Existen una serie de convenios para establecer qu representan cada trama y color utilizados en cartografa geolgica. No obstante, un mapa geolgico siempre debe presentar una leyenda que nos permita interpretar toda la informacin reflejada en el mismo. Como la geometra de la mayora de los elementos estructurales que se representan en los mapas geolgicos puede asimilarse a planos (p. ej. un dique) o a lneas (p. ej. un eje de pliegue) es importante para la correcta interpretacin de los mapas geolgicos conocer como se orientan en el espacio y se representan en un mapa los planos y las lneas. Para la representar como estn orientados los elementos estructurales de un mapa se emplean una serie de smbolos que representan la orientacin y caractersticas de lo estratos, los contactos entre capas, las fallas, los pliegues, etc. CORTES GEOLGICOS Un corte geolgico puede definirse como una seccin vertical o perfil interpretativo de la superficie terrestre, para cuya realizacin se utilizan los datos obtenidos del mapa geolgico. Es decir, un corte geolgico es la interpretacin de la informacin geolgica disponible de una zona, representada en un corte o seccin. Mapas geolgicos son los requisitos ms importantes en la geologa y minera. La idea principal de un mapa geolgico es la representacin de una situacin geolgica en un mapa. Es decir se dibujan arriba de una carta topogrfica modificada en color o con simbologa la litologa. Cada estrato, unidad o formacin entones aparece con su propio color o smbolo. Mapas geolgicos permiten una interpretacin rpida de un sector de inters. Para confeccionar un mapa se trabajan en varias etapas:

Etapas de un proyecto de mapeo geolgicos: Etapa 1 2 3 4 5 Mapa detallada Estudio de Antecedentes Anlisis de fotos areas Estratigrafa Topografa en detalle Estratigrafa (en terreno) Perfil litolgico Mapa regional

Definicin de unidades del mapeo Mapeo en terreno Mapeo litolgico Verificacin con fotos areas Levantamiento estructural Dibujo del mapa Confeccin de perfiles Informe con descripciones detalladas

7 8 9

Mapas geolgicos tienen una base topogrfica (tal vez simplificada). Como informaciones topogrficas importantes se incorporan infraestructura (caminos, ferrocarriles), ros, pueblos y curvas de nivel con cotas. No se traspasan tipo de vegetacin, smbolos especiales topogrficos. La base topogrfica normalmente tiene solamente un color (negro o caf). Todos los mapas geolgicos adems representan por gran parte un modelo geolgico, es decir en algunos sectores la informacin geolgica tiene su base en la interpretacin geolgica de los autores. Mejor sera la confeccin de mapas "verdaderas" significa mapas con una alta porcentaje de informacin real, solo con poca informacin interpretada. Cada mapa tiene su objetivo. Mapas geolgicos de la regin tienen un objetivo distinto como mapas para una impresa minera o mapas para una empresa de agua potable. Adems cada mapa refleja una situacin geolgica simplificada. La manera de la simplificacin pertenece al objetivo y del autor de la carta. Por eso mapas antiguos se ve tal vez bastante diferente como mapas modernos.

Objetivos de un mapeo: Objetivo Mapas regionales Mapas minera para la Contenido Todas las formaciones Para reducir detalles

Todas las rocas, Todas las mineralizaciones, cuaternario tectnica limites de fallas, rocas slidas generalizadas

cuaternario, Mapas para estratos, empresas sanitarias manantiales

El mapa: Una carta geolgica no solamente es el mapa. Es decir adicionalmente contiene el titulo, escala (grfica y en nmeros), una leyenda topogrfica, una leyenda geolgica (con smbolos tectnicos), la ubicacin del mapa, los autores con fecha del mapeo en terreno (con ubicacin del trabajo), un (o ms) perfil(es) geolgico(s), flecha del Norte y las coordenadas en UTM y/o longitud/latitud. Aparte de la carta se publican normalmente un informe con descripciones ms detalladas del sector (como tipo de fsiles, columnas estratigrficas, descripciones de los estratos, formaciones y unidades.

El comienzo de un mapeo geolgico es un estudio profundo de los antecedentes de la regin. Antecedentes pueden ser: Mapas topogrficos Mapas geolgicos antiguos Mapas geolgicos de gran escala Publicaciones en revistas geolgicas Fotos areas Mapas topogrficos: Las informaciones que tienen mapas topogrficos son muy importante para la geologa. Adems para la realizacin del mapeo se necesitan una base topogrfico. Los informaciones ms importantes son la morfologa, red de drenaje, minas (en produccin y abandonadas), manantiales, lagos, acantilados. Fotos areas Las fotos areas apoyan un mapeo en varias partes:

a) Deteccin de lmites litolgicos b) Deteccin de sectores geolgicamente interesantes c) Deteccin de fallas y otras estructuras tectnicas d) Acceso al sector Estratigrafa El conocimiento de la estratigrafa de un sector es la base para realizar un mapeo. En esta etapa se toma todas las informaciones en terreno sobre la litologa de las rocas, los espesores de las capas, su contenido y las relaciones temporales (cronologa). Informaciones litolgicas importantes: A) Se observa en terreno: Sedimentaria, metamrfica volcnica, intrusiva,

Tipo de roca Resistencia contra meteorizacin Rompimiento Color Contenido comunes de minerales

la muy duro / duro / normal / blando / muy blando irregular / regular / liso / negro, verde, caf.... cuarzo, feldespatos, plagioclasa, biotita, .... epidota, malaquita, piroxeno... pirita, hornblenda,

Minerales especiales Textura Foliacin Techo / Piso Otros

porfdica, clstica, fina, criptocristalino... estratificacin -fina, irregular, flujo magm. Tipo de roca fsiles, marcas -cruzada, regular,

Direccin de inclinacin y manteo: Se toma los datos de la foliacin primaria (estratificacin) con la brjula. Espesor real: Se mide al final el espesor real B) En laboratorio: Descripcin de la muestra ms detallada: Con lupa, estimacin del contenido modal. Reconocimiento de los fsiles: Grupo, especie y poca(s) de vida. Seccin transparente de la muestra: Conteo del contenido modal de minerales, identificacin de minerales accesorios. Anlisis qumicas (por difractometra de rayos x): Contenido de los elementos qumicos principales (Si, Al, Fe,..) y los elementos qumicos de traza como Ba, Sr, Rb... Todas las informaciones se resume en un informe y/o un listado muy detallado cronolgico. Lo mejor sera la elaboracin de una columna litolgica (vase abajo), con una gran cantidad de los informaciones y como manual del mapeo. Perfil Litolgico Un perfil litolgico o columna litolgica representa grficamente la estratigrafa generalizada de un sector. Abajo se dibuja los estratos ms antiguos arriba los estratos ms jvenes. El eje horizontal representa la resistencia contra la meteorizacin. En la figura (ejemplo no real) abajo entonces las ignimbritas son muy resistentes contra la meteorizacin (y forman por eso lomos o cerros en el terreno).

Definicin de las unidades del mapeo En un mapeo normalmente es una generalizacin de los informaciones litolgicos necesario. Es decir tenemos que juntar un grupo de estratos litolgicamente parecidas para definir un techo y un piso de la unidad del mapeo. Claro que en algunos unidades se encuentra capas "extraas" como una capa delgada de andesitas en la unidad de rocas clsticas. Adems conviene para la definicin de techo y piso de las unidades del mapeo el uso de capas vistosas.

Mapeo litolgico: Mtodos: a) b) c) d) e) Mapeo por material suelto Mapeo por morfologa Mapeo en regiones cubiertas de vegetacin Morfologa y capas inclinadas Comportamiento de fallas tectnicas, diques y vetas en terreno

a) Mapeo por material suelto: En la mayora (no en el desierto) las capas no afloran directamente a la superficie, es decir una capa de suelo, vegetacin y/o bloques sueltos cubren las rocas slidas. En este caso los pocos afloramientos que existen son de alto valor. Con las informaciones de estos afloramientos (cortes de carreteras, canteras, minas, riberas de ros, acantilados, excavaciones profundos, perforaciones) y la ayuda de bloques sueltos, de la morfologa y de la vegetacin se puede interpolar las informaciones. En regiones ridas o desrticas este problema no es tan grave, pero tambin no siempre las rocas afloran en una manera satisfactorio. Arena, mares de bloques, barro, rellenos de quebradas o rocas sueltas cubren las informaciones. Entonces durante un mapeo se buscan cualquier tipo de informacin que puede ayudar en la confeccin del mapa geolgico. Solo en casos especiales se hacen perforaciones. En sectores horizontales normalmente los bloques sueltos vienen como producto de erosin y meteorizacin desde abajo de las rocas slidas. Pero casi siempre se observa cerca de los de lmites litolgicos un sector de mezcla de los bloques sueltos (por la agricultora o fenmenos fsicos). Pero estos sectores no son tan ancho, que al final en un mapa de escala de 1:10.000 este sector desaparece por la resolucin. Entonces la mitad de la zona de mezcla se usa como lmite litolgico.

Tambin en sectores inclinadas funciona el mtodo bastante bien. La regla ms importante es: "Rocas sueltas solo se caen hacia abajo". Es una regla muy simple pero muy importante. Significa abajo del cerro se puede encontrar una mezcla de todas los rocas sueltas que afloran arriba. Entones durante de un mapeo siempre se sube a los cerros en la bsqueda del ultimo trozo suelto de una roca determinada. Significa en el ejemplo abajo la persona tiene que subir al cerro para encontrar el ultimo trozo de arenisca (el trozo ms alto). Este punto marca el lmite litolgico. Eso se verifican en otras partes varias veces.

b) Mapeo por morfologa El mtodo ms eficiente es un mapeo por morfologa. Se puede usar este mtodo en regiones sin vegetacin y en regiones cubiertas de bosques y praderas. La idea principal es, que cada roca o estrato tiene su propia resistencia contra la erosin y meteorizacin. Estratos duros se ve como lomos con pendientes fuertes, estratos blandos muestran pendientes suaves o producen depresiones, valles o quebradas. Adems se puede determinar la manera del desgaste: Estratos duros producen mares de bloques del tamao grande; estratos blandos producen partculas ms finas o un polvo. c) Mapeo en regiones cubiertas de vegetacin La vegetacin se puede usar como indicador litolgico. La idea es, que cada tipo de rocas permite el crecimiento de un conjunto de plantas especiales. En la naturaleza se observa entonces un cambio de la vegetacin brusco arriba de un lmite litolgico. Este mtodo de mapeo "indirecto" solo funciona en conjunto de informaciones litolgicas directas. Entonces se necesita un afloramiento qu ndica el cambio litolgico y se nota las diferencias de la vegetacin (como en un camino rural cual produce un afloramiento y esta cruzando un bosque). La continuacin del lmite se puede detectar solo por la vegetacin hasta un otro punto de referencia.

Este mtodo por supuesto solo funciona en regiones de densa vegetacin. Pero tambin en el desierto se nota algunas veces este cambio de la vegetacin por la litologa. Tambin este mtodo funciona bien para detectar fallas (zonas de fallas). Procedimiento de la confeccin : Titulo Diseo preliminar Margen del mapa Topografa Lmites geolgicos Simbologa Leyenda Titulo Dibujo del perfil Fotocopiar en b/n Dibujos en colores Palabras claves Ubicacin al papel del mapa, leyenda, titulo, perfil Dibujo del margen Dibujo de la topografa (papel diamante con grafo) Dibujo de los lmites geolgicos, generalizacin Dibujo de los smbolos en negro (grafo) Diseo y dibujo en b/n de la leyenda Titulo (letras grandes) Confeccin y dibujo del perfil Fotocopias a papel normal Relleno de los correspondientes sectores con los colores

Fase 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Diseo preliminar:

Lmites geolgicos: Para lmites geolgicos conocidos se usan lneas continuas (ancho: 0,35mm). Las lneas se dibujan a mano libre sin regla y nunca corren exactamente paralelo como estructuras artificiales como caminos (entre otros).

S un lmite geolgico est cubierto por cuaternario y no se conoce su ubicacin correcto (como en un relleno de una quebrada) se "esconde" tambin el lmite bajo cuaternario.

(amarillo=cuaternario)

Recuerde: cuaternario solo cubre las rocas ms antiguas superficial:

Cronologa: Durante del dibujo de la carta verifique que la cronologa de las estructuras del mapa corresponde con la naturaleza. Es decir: Estructuras jvenes cortan (interceptan) estructuras ms antiguas. Un dique de la poca jursica no puede cortar el terciario. Generalmente en depsitos cuaternarios no hay fallas y diques (solo existen pocas excepciones). En este ejemplo la falla corta y desplaza el dique, dique y falla afloran en trisico y jursico, dique y falla no afloran en los depsitos del cuaternario. Conclusin: Falla y dique son ms joven como las rocas del jursico y ms antigua como cuaternario. La falla es ms joven como el dique.

Generalizaciones El traspaso de las informaciones del terreno al papel de una carta significa en gran partes una generalizacin de los informaciones. Informaciones no importantes se pierde, informaciones importantes se mantiene. El primer problema es la escala y la resolucin. Una escala 1:50.000 significa que una lnea de 1mm en el mapa tiene un ancho equivalente en terreno como 50m. Es decir cuerpos geolgicos pequeos normalmente no salen en un mapa. Existen cinco posibilidades para generalizar: a) Juntar varios cuerpos iguales a un cuerpo grande:

En el caso que afloran cuerpos (importantes) de la misma roca en cantidades grandes de yacimientos pequeos, se puede juntar todos los afloramientos pequeos a un cuerpo grande.

b) Estratos: Juntar varios estratos parecidos para una unidad o formacin; o decir estratos de...

S aflora un conjunto de estratos litolgicamente parecidos y cada estrato tiene un espesor tan pequeo que no alcanza para dibujar en el mapa se puede juntar estos estratos a una "unidad". En la leyenda se puede decir: "Estratos de xx" o "Unidad xx". c) Uso de un smbolo:

En el caso que afloran muchos cuerpos pequeos con alta importancia (como alteraciones o mineralizaciones) se puede marcar la ubicacin con un smbolo y adicionalmente se puede juntar los puntos a una zona "sector mineralizado". d) Aumento del tamao del cuerpo en el mapa (solo s es un cuerpo/estrato muy importante:

S aflora una estructura (dique, veta) o un estrato muy importante, se puede aumentar la escala de este estructura. Es decir se dibuje la estructura o el estrato ms ancho como aparece en la naturaleza. Pero eso se indica en la leyenda.

Nota: En mapas topogrficos es un mtodo muy comn para caminos y casas (entre otros). Un camino de 10 m de ancho en la naturaleza tena en un mapa topogrfico de la escala 1:50.000 correctamente un ancho de 0,2 mm. Pero se dibujan normalmente caminos en un mapa ms grueso.

e) No dibujar el cuerpo (solo para estructuras no tan importantes p.e. cuaternario):

Cuerpos pequeos sin importancia como por ejemplo cuaternario simplemente no se traspasa al mapa geolgico. Claro, que en este caso existe la posibilidad para juntar todas afloramientos a una mancha grande (vase "a"). El objetivo de la carta geolgica y el estilo del autor manejan al final el estilo del mapa. La generalizacin por "no dibujar" no se hace para rocas extraas de la zona ni por rocas importantes. En la mayora le toca solamente al cuaternario para desaparecer. 5. Simbologa: Se puede diferenciar entre smbolos generales como tnel, mina, cueva, fsiles y smbolos litolgicos, cuales determinan un cierto tipo de roca. Los smbolos litolgicos se pueden reemplazar por colores. Smbolos generales: Aparte de la simbologa litolgica se usan una gran cantidad se smbolos generales:

Lnea fina (0,3mm): Lmite geolgico Lnea gruesa (0.7mm): falla tectnica Lnea gruesa segmentada: Probablemente falla tectnica

Para mapas en color: Solamente se dibujan los smbolos geolgicos como fallas, cabalgamientos, rumbo/manteo, ejes de pliegues, fsiles, toma de muestra, mina y edades absolutos. Adems se ingresan las letras de identificacin de los estratos. S se quiere una combinacin de colores y smbolos litolgicos adems se dibujan los sectores con smbolos en negro: Zonas alteradas, litologa especial-detallada, conos aluviales y dunas. 6. Leyenda

En la leyenda litolgica o geolgica tienen que aparecer todas unidades y/o formaciones que existen en el mapa. Arriba vienen los unidades ms joven, abajo los ms antiguos. S hay dos facies (dos unidades con diferentes rocas, pero del misma edad) se dibuja al mismo nivel horizontal. S no se conoce la edad absoluto (cretcico o terciario ?) se dibujan el cajoncito arriba del lmite como en el caso del granito. Los cajoncitos contienen una identificacin de letras (por ejemplo: Qe) para facilitar la comparacin de los colores con el mapa. Adems se dan una descripcin de las unidades en una forma muy corta.

7. Titulo Cada carta necesita un titulo y algunas informaciones adicionales como escala, autor y organizacin.

Carta geolgica de [PAS] Hoja [Sector] Escala 1: XX.000 [ORGANIZACIN, AUTOR] 8. Dibujo del perfil Abajo de la carta se dibujan un perfil o mejor dos perfiles (longitudinal y transversal) pero un perfil tiene que ser perpendicular del rumbo general de los estratos. En mapas de color se usan en el perfil las mismas colores como en el mapa. En mapas en blanco y negro se usan la misma simbologa. Normalmente la escala horizontal del perfil es igual de la escala de la carta y la escala vertical del perfil es igual de la escala horizontal. 9. Fotocopias 10. Relleno con color (vase color)

Normas para el uso de los colores: Normalmente, s es posible se usan los colores cuales corresponden por la poca y/o los colores cuales corresponden por un tipo de rocas. En mapas detallados se puede romper este esquema, pero con cuidado: amarillo claro siempre para cuaternario, rojo siempre para rocas intrusivas, rosada y violeta para rocas extrusivas, azul para calizas o rocas sedimentarias. Simbologa litolgica para mapas y perfiles en blanco y negro Una buena alternativa (ms econmico) sera la confeccin de un mapa en blanco y negro. Las unidades litolgicas se rellenan con smbolos. La desventaja de este tipo de mapas es la cantidad limitada de informacin. No es posible incorporar grandes cantidades de unidades litolgicos en este tipo de mapa. Pero para como mximo 6 unidades no hay problemas. La eleccin de los smbolos litolgicos tiene que ser bien hecha. Primero hay smbolos determinados (exclusivamente) para un tipo de rocas. Adems se puede variar el tamao de los smbolos: Smbolos grandes son ms fcil para dibujar pero en afloramientos pequeos se ve feo o no se puede diferenciar. Generalmente existen smbolos orientados (como los ladrillos de la caliza) y smbolos sin orientacin (como arenisca). Grficamente se ve mejor una combinacin de los dos tipos de smbolos en una mapa (S la litologa lo permite!). El uso nico de smbolos orientados produce tal vez un desorden en el mapa. El problema general es, qu solo al final se ve la esttica del mapa. Puede ser qu por el conjunto de grandes cantidades de smbolos se produce un mal diseo, y no hay ninguna manera para borrar los smbolos.... Smbolos en perfiles o cortes geolgicos se adaptan a la orientacin de las rocas. Es decir en un pliegue tambin los smbolos son plegados. En capas inclinadas se inclinan tambin los smbolos (solo para smbolos orientados). Algunos programas computacionales como CorelDraw (entre otros) permiten la creacin de smbolos. Eso ayuda mucho, por que automticamente se puede rellenar un sector definido con un smbolo adecuado. S al final se ve feo rpidamente se puede cambiar el diseo sin dibujar el mapa completamente nuevo. Se puede elegir la combinacin esttica ms favorable. Para carbonatos como caliza, dolominas, margas y otras: Para calizas como rocas sedimentarias qumicas se usa normalmente una simbologa orientada como los "ladrillos. Diferentes tipos de calizas se puede diferenciar por tamao de los ladrillos.

Para rocas sedimentarias clsticas: Areniscas, Arcillas, Pizarras, Conglomerados y Brechas:

Rocas volcnicas como Andesitas, Rocas intrusivas como Granito, Diorita, Sienita:

Basaltos,

Riolitas

para

Rocas metamrficas deformadas como Pizarras, Esquistosos, Eclogitas:

Otras tipos de rocas:

Simbologa en color Mapas "ms profesionales" normalmente son de color. Se usan distintas colores para diferenciar entre unidades (formaciones) litolgicas. El uso de los colores est bajo de algunas normas. 1) Esquema "poca por color": Cada poca 2) Esquema " litologa y color": Cada roca tiene su color propia tiene su color propia.

En mapas regionales y oficiales se cumple esta norma por cien porcientos. Para mapas de sectores, cartas ms detalladas, algunas veces no se puede cumplir est norma. S un mapa detallada por ejemplo solo contiene una poca y se diferenciaron como 20 unidades litolgicas en est carta. Por la norma "color de poca" sera obligatorio para buscar 20 distintas tono del color principal. Por Ejemplo: Una carta contiene 15 unidades litolgicos del jursico. Bajo la norma sera obligatorio el uso de 15 distintas tonos de azul. Eso puede ser difcil y no se ve

bueno. Entonces en el caso de mapas geolgicos especiales se puede romper este norma y usar otras colores. Pero con cuidado: 1. Siempre amarillo claro exclusivamente para cuaternario

2. Rojo solo para rocas intrusivas; violeta o rosado para rocas volcnicas 3. Azul para calizas o rocas sedimentarias 4. Se prefiere los colores asociados a la poca

Colores por edad Edad Cuaternario Terciario Cretcico Jursico Trisico Permico Carbonfero Devnico Silrico Ordovcio Cmbrico Color amarillo muy claro amarillo verde claro azl violeta caf-azul gris caf verde-azul verde oscuro gris-verde

Colores litolgicos

Roca

Color

Intrusiva antigua

rojo

Intrusiva jven

rosada

Volcanita antigua

violeta

Volcanita joven Caliza

violeta clara azul

sedimentos blandas

amarillo

Lmites geolgicos Lmites geolgicos se dibujan con lnea negra fina. Los lmites normalmente (casi nunca) corren igual como caminos, lneas de ferrocarriles o otras estructuras artificiales.

Depsitos del cuaternario en perfil y mapa

Los depsitos del cuaternario solo cubren las rocas ms antiguas. En valles o quebradas el cuaternario es como un relleno.

Cuaternario (aluvio) cubre rocas slidas: Cuaternario en la paisaje normal tambin cubre solo las rocas ms antiguas: No hay continuacin hasta altas profundidades. El dibujo de cuaternario en terreno ser una capa delgada (s no hay otra informacin).

Discordancias en perfil y mapa

Pliegues y estratos (horizontales) con morfologa En mapas sin curvas de nivel y smbolos del manteo puede aparecer una situacin geolgica parecida entre estratos horizontales y pliegues. En el ejemplo abajo se ve dos mapas

geolgicos iguales, pero se puede interpretar como estratos horizontales o como estratos plegados. Solucin del problema: Dibujar mapas con curvas de nivel y colocar smbolos del rumbo/manteo

Conjunto de lmites Casi nunca existe un conjunto de Falla, lmite litolgico y superficie. Sera mejor para cambiar el lmite (entre caf y rosada) un poco haca abajo. La situacin superficial no se cambia.

Bloque (valle)

Descripcin

Carta

1. Vertical Estratos verticales: Los lmites geolgicos cortan las curvas del nivel en una forma recta.

2. Horizontal Estratos horizontales siempre producen lmites geolgicos del mismo sentido (paralelo) como las curvas del nivel.

3. Estratos inclinados: Inclinacin contra el pendiente Los estratos cruzan a las curvas del nivel, en el mismo sentido, pero con un radio menor.

4. Estratos inclinados: Inclinacin en el mismo sentido como el pendiente, pro con ngulo menor como el pendiente. Los estratos cruzan a las curvas del nivel, en el mismo sentido, pero con un radio mayor.

5. Estratos inclinados: Inclinacin en el mismo sentido como el pendiente, pero con inclinacin mayor como el pendiente. Los estratos cortan las curvas del nivel en el sentido contrario.

ORIGEN Y EVOLUCION DEL HOMBRE

Son los seres vivos productos de la evolucin o de una intervencin divina?. Las nuevas corrientes creacionista dicen que la Teora de la Evolucin es una mentira que debera retirarse de la escuelas.

TEORIA DE LA EVOLUCION HUMANA EL ESTUDIO DE LOS RESTOS MATERIALES Para reconstruir el pasado de los hombres que todava no haban inventado la escritura slo es posible apoyarse en tcnicas especiales de investigacin. Estas tcnicas permiten extraer informacin de los restos materiales dejados por esos hombres, como por ejemplo sus huesos, los instrumentos que fabricaron con piedras, o los restos de alimentos. La arqueologa es la disciplina que estudia esos restos materiales. Pero el arquelogo no se limita a recoger objetos hermosos como si fuera un coleccionista. Su trabajo consiste en reconstruir la vida de los grupos humanos que dejaron restos materiales: debe deducir su antigedad, reconstruir las formas de subsistencia, sus costumbres y ritos, su organizacin social.

La excavacin arqueolgica: Luego de realizar investigaciones bibliogrficas y sobre el terreno, el arquelogo llega al sitio donde supone que hallar restos materiales de culturas desaparecidas. Siglos, milenios de vida humana descansan bajo algunos metros de tierra. "Toda la historia no escrita de la humanidad se encierra en las hojas superpuestas del libro de la tierra, y la tcnica de la excavacin tiene como primer objetivo asegurar su lectura correcta", dijo un arquelogo contemporneo. Por esto, la tarea del arquelogo consiste en ir abriendo ese libro, hoja por hoja, cuidando de no dejar que desaparezca una sola palabra, porque se corre el riesgo de hacer quizs incomprensible el texto. Para lograrlo, se deben registrar con la mayor precisin posible las caractersticas de cada hallazgo (medirlo, dibujarlo, fotografiarlo); y establecer con exactitud el orden de sucesin de las distintas capas de tierra que contienen los restos. Aparicin de los mamferos Hace 200 millones de aos desaparecieron los grandes reptiles mados dinosaurios y comenz el desarrollo de los mamferos. E pequeos animales que dejaron el suelo para trepar a los rboles. El salto a la vida sobre los rboles se debi, posiblemente, a la necesidad de sobrevivir. Surgimiento de los primates Hace 40 millones de aos, entre los mamferos se desarrollaron diferentes tipos de monos llamados primates. Los primeros primates fueron animales pequeos, de hbitos nocturnos, que vivan (casi siempre) en los rboles. Con el tiempo, algunos de stos fueron cambiando sus hbitos y caractersticas fsicas: su crneo fue mayor, creci su cerebro, podan tomar objetos con las manos, adaptarse al da y alimentarse de frutas y vegetales.

Los homnidos Se llama as a una de las dos familias de monos en que se dividi el grupo de los primates. Mientras que en la familia del orangutn, del gorila y del chimpanc no hubo cambios, hace 15 millones de aos en la familia de los homnidos comenz la evolucin hasta el hombre actual. Los primeros homnidos y el largo camino hacia el hombre Diversas fueron las especies que unieron al hombre actual con los primeros homnido. Las especies que representaron verdaderos saltos evolutivos, es decir, verdaderos momentos de cambio, fueron las siguientes: Australopithecus: fue el primer homnido bpedo (caminaba en dos patas y poda correr en terreno llano). Posea mandbulas poderosas y fuertes molares. Su cerebro tena un volumen inferior a los 400 centmetros cbicos. De aqu se deduce que el andar erguido se produjo mucho antes que la expansin del cerebro.

El primer australopithecus fue encontrado en la dcada de 1960 en frica oriental. Homo habilis: coexistiendo con el australopithecus apareci esta especie de homnidos. Tenan un cerebro ms grande, alrededor de 700 centmetros cbicos. Su caracterstica ms importante fue el cambio en su forma de alimentacin: ya no slo coman frutas y vegetales sino tambin animales. Actualmente los investigadores no estn de acuerdo sobre si el homo habilis cazaba intencionalmente y fabricaba utensilios para hacerlo. Homo erectus: algunos lo consideraron el representante directo del hombre, pero hoy se sabe que muchos austratopithecus anteriores posean rasgos semejantes. Son los primeros homnidos que se distribuyeron ampliamente por la superficie del planeta, llegando hasta el sudeste y este de Asia. Posean un cerebro mayor que el del homo habilis: alrededor de 800 centmetros cbicos. Conocan el uso del fuego y fabricaron la primera hacha de mano. El primer homo erectus fue encontrado en java (Oceana) a fines del siglo pasado. El hallazgo de restos de homnidos de esta especie en las cavernas de Pekn permiti la reconstruccin de algunos aspectos de su vida. Homo sapiens: vivi en Europa, en frica y en Asia. Los hallazgos arqueolgicos reflejan cambios importantes en el comportamiento de esta especie: utilizacin de instrumentos de piedra y hueso ms trabajados, cambios en las formas de cazar, uso y dominio del fuego, empleo del vestido, aumento en el tamao de las poblaciones, manifestaciones rituales y artsticas. El representante del homo sapiens ms antiguo es el hombre de Neanderthal (Alemania), y en tiempos ms modernos, el hombre de CroMagnon (Francia). Homo sapiens sapiens: Sus caractersticas fsicas son las mismas que las del hombre actual. Su capacidad cerebral es de alrededor de 1400 centmetros cbicos. Se cree que apareci en Europa hace alrededor de 40.000 aos. El homo sapiens sapiens es el que protagoniz, a partir del ao 10.000 a.C., cambios muy importantes en la organizacin econmica y social, como las primeras formas de agricultura y domesticacin de animales, y la vida en ciudades.

CHARLES DARWIN EVOLUCION DEL CRANEO:

El crneo humano ha cambiado drsticamente durante los ltimos 3 millones de aos. La evolucin desde el Australopithecus hasta el Homo sapiens, signific el aumento de la capacidad craneana (para ajustarse al crecimiento del cerebro), el achatamiento del rostro, el retroceso de la barbilla y la disminucin del tamao de los dientes. Los cientficos piensan que el increble crecimiento de tamao del cerebro puede estar relacionado con la mayor sofisticacin del comportamiento de los homnidos. Los antroplogos, por su parte, sealan que el cerebro desarroll su alta capacidad de aprendizaje y razonamiento, despus de que la evolucin cultural, y no la fsica, cambiara la forma de vida de los seres humanos. CRANEO GORILA FRENTE A CRANEO HUMANO

Los seres humanos modernos son primates, as como los gorilas, los lemures y los chimpancs. En algn punto de la evolucin, el desarrollo humano continu por un camino distinto. A pesar de que existen muchas similitudes entre los seres humanos y los primates (especialmente con gorilas y chimpancs), hay diferencias fundamentales que atestiguan esa evolucin independiente en sus respectivos desarrollos. Esta ilustracin de los crneos de un gorila y un ser humano moderno presenta algunas de estas diferencias. El gorila posee largos caninos y su mandbula es ms prominente que la de los miembros de la lnea de los homnidos. El problema del origen del hombre moderno entre los paleoantroplogos se puede resumir en tres teoras diferentes, en las que se entremezcla una confusin entre Homo sapiens y Homo sapiens sapiens. En este texto son estos ltimos, a los que nos referimos como hombre moderno. El problema radica en saber qu sucedi entre los 500.000 aos en los que conocemos la morfologa del Homo erectus y, aproximadamente, los 40.000 aos en que se conoce al hombre moderno. Para algunos autores como Howells, el origen de neandertales y hombre moderno es nico y provienen del Homo sapiens arcaico. Esta teora ha sido denominada como arca de No. Otros investigadores se han basado en la gentica, derivando el hombre actual a partir de una pequea poblacin que se sita en Sudfrica. Es la teora de la Eva africana, que transmiti una mutacin a partir del ADN mitocondrial. Por ltimo, encontramos la llamada teora del candelabro, por la cual un sector de los investigadores, como Wolpoff, opinan que el hombre moderno aparece separadamente en distintas partes del globo, siendo su origen multirregional. La coetaneidad de neandertales y sapiens, u hombre moderno, hoy da est demostrada por los restos de varios yacimientos del Prximo Oriente, bien datados y estudiados recientemente, durante al menos 50.000 aos, estando todos ellos asociados a industrias del Paleoltico Medio. Los ejemplos ms conocidos son los restos de Zuttujeh, en Galilea, y Skhul y Qafzeh. Otros restos que hemos visto en el apartado de sapiens arcaicos en Asia y Africa, apuntan hacia el hombre moderno, reflejando algunos de ellos ciertos caracteres ms antiguos propios del Homo erectus. Dentro de las incertidumbres cronolgicas, sin embargo, son posteriores a este ltimo, y algunos autores piensan como probable un

origen africano por continuidad de rasgos desde donde se distribuyen por Asia, en primer lugar, y despus por el resto del globo. A menudo el hombre moderno fsil se le conoce como hombre de Cro-Magnon, al ser stos los restos fsiles donde se detectaron las caractersticas del hombre actual, y mantenindose el origen de las razas humanas desde muy temprano, por los por los restos humanos fsiles de Grimaldi. Hoy da, al conocerse muchos ms restos, y revisarse algunas reconstrucciones como las de Grimaldi, todos quedan dentro de una variabilidad de poblaciones e individualidades, siendo mucho ms complicado y diverso el origen de las razas humanas actuales dentro siempre de la subespecie Homo sapiens sapiens.

LOS DINOSAURIOS Los dinosaurios aparecieron, se desarrollaron y se extinguieron misteriosamente sobre la faz de la tierra. Aunque se usa indistintamente el trmino Dinosaurio (deinos: terrible, saurus: reptil) para hacer alusin a todos los animales de la prehistoria, en realidad, los dinosaurios son una clasificacin especfica de estos animales. El grupo de los dinosaurios domin la tierra en la Era Mesozoica, durante unos 140 millones de aos, periodo en el cual se desarrollaron las bestias ms impresionantes que se pueda imaginar. En esta era proliferaron los grandes dinosaurios (animales terrestres), los plesiosaurios (animales marnos) y los pterosaurus (animales alados). La palabra dinosaurio, fue empleada por primera vez por un pionero de la paleontologa, Richard Owen, en el ao 1842, para designar a una serie de reptiles que se descubrieron en Inglaterra en esa poca. Hoy en da carece de categora sistemtica, puesto que agrupa a dos rdenes distintos: saurisquios y ornitisquios. El Jursico y el Cretcico son los perodos de verdadero apogeo, sobre todo para los dinosaurios. Al final del Cretcico algo debe haber ocurrido, como consecuencia de lo cual desaparecen los dinosaurios de la tierra, los pterosaurios del aire, los plesiosaurios e ictiosaurios del mar. Desde la formacin de la Tierra hasta los primeros reptiles En primer lugar, creemos que es inicio de la vida, la situacin del primeros "das" y sobre todo, cul que es el responsable de nuestra La vida: Cmo se inici? importante hablar del planeta Tierra en sus es el misterio de la vida, existencia.

4 mil millones de aos

En esta ilustracin, puede observarse la posible historia de la vida en la tierra. En el cielo, podemos contemplar el desarrollo de galaxias similares a la va lctea, con cometas, planetas y lunas que forman el sistema solar. Los rayos de nuestra estrella, el sol, nos proporcionan la energa necesaria para el desarrollo de la vida. Sobre el ocano (a la izquierda) puede apreciarse la formacin de las molculas que constituyen la base inicial de la vida. A la derecha aparece una bacteria, que fue la primera clula viva, seguida de formas marinas de vida ms sofisticadas. Los anfibios fueron capaces de abandonar el mar y caminar sobre la tierra. Finalmente, aparecieron sobre la tierra, animales tales como los dinosaurios y ms tarde, los seres humanos. Esta es la historia que nos muestran los fsiles, pero qu sucedi en realidad? Durante muchos aos las explicaciones religiosas fueron las nicas teoras aceptadas. En otras palabras: "Dios cre las plantas y los animales". Hasta la publicacin de "El origen de las especies" por Charles Darwin, no dispusimos de ninguna explicacin natural convincente. Darwin propona que la vida evolucion a travs de una serie de pequeas modificaciones accidentales denominadas mutaciones. La mayora de ellas no podan ayudar a la supervivencia de plantas y animales. Algunas incluso eran perjudiciales. Sin embargo, otras fueron beneficiosas. As, por ejemplo, algunos dinosaurios podan haber evolucionado desarrollando grandes cuellos que les permitieran alcanzar las hojas situadas en las copas de los rboles. La Tierra: El planeta que estuvo envenenado 4 mil millones de aos Durante los 1500 millones de aos posteriores a su formacin, la Tierra fue un planeta envenenado en ebullicin, lleno de volcanes y cubierto por oscuras nubes de vapor de agua y gases venenosos. No exista ningn tipo de vida. El aire, el agua y la tierra no presentaban el aspecto que conocemos hoy en da.

Fueron necesarios cientos de millones de aos para que finalmente la superficie fundida de la tierra se enfriase y solidificase. Cuando esto ocurri, grandes cantidades de gases venenosos y vapor de agua fueron expelidos desde el corazn de la tierra creando la primera atmsfera primitiva. Ninguna forma de vida poda respirar en esta atmsfera, ya que no exista oxgeno y la mayora de los gases eran mortales. A lo largo de todo el planeta se sucedan las erupciones de volcanes y los lagos de lava. Con el paso del tiempo, la superficie de la tierra se enfri, de forma que el vapor de agua de la atmsfera comenz a condensar y cay en forma de lluvia. Durante millones de aos, llovi de forma continuada sobre el planeta, rellenando las depresiones de la superficie con lo que hoy en da son los mares y ocanos. Finalmente, la lluvia se detuvo y las nubes cubrieron la tierra. Por primera vez en muchos millones de aos, el sol brill sobre la superficie del planeta. Al mismo tiempo, muchos de los gases venenosos de la atmsfera escaparon hacia el espacio exterior, comenzando el proceso de creacin de las primeras formas de vida. El misterio de la vida 1.000 millones de aos La primera cosa a tener en cuenta sobre las formas simples de vida es que no tienen nada de simples. La clula ms rudimentaria puede ser comparada con una factora que desarrolla tantas funciones diferentes como todas las industrias del mundo juntas. As pues, el misterio sigue cubriendo todava el proceso mediante el cual se iniciaron las primeras formas de vida, aunque los cientficos creen que en los orgenes del planeta las lluvias depositaron compuestos qumicos sobre la tierra y los ocanos disponiendo as los principios bsicos para el inicio de la vida. Aunque las molculas que forman los organismos vivos son mucho ms complejas que las que poblaron los ocanos primitivos, los experimentos han demostrado que cuando actan ciertas fuentes de energa, los compuestos qumicos originales pueden producir los aminocidos y las bases de nucletidos que forman los ladrillos del edificio de la vida. Otras teoras sugieren que estos ladrillos pudieron combinarse en forma de protenas y cidos nucleicos ms complejos para formar "protoclulas", los precursores de las verdaderas clulas vivas. Algunos cientficos suponen que despus de millones de reacciones entre los distintos compuestos qumicos, las protoclulas desarrollaron membranas que les permitan absorber nutrientes y crecer sin llegar a estallar. De forma gradual y con el paso de muchas generaciones, las protoclulas supervivientes fueron adquiriendo formas ms complejas hasta que algunas de ellas crecieron y se dividieron en dos copias idnticas de la clula original, pudiendo ser consideradas organismos vivos. Sin embargo, otros cientficos tales como el bioqumico y premio Nobel Francis Crick, consideran esta cadena de eventos altamente improbable y especulan con la posibilidad de que las primeras formas de vida procediesen del espacio exterior.

Los cientficos siguen buscando respuestas definitivas al complejo misterio de la vida.

Los reptiles Unos animales calumniados Existen palabras que poseen una fascinacin siniestra y que evocan en nuestra mente imgenes repulsivas, transmitidas mediante la literatura y el lenguaje popular. La palabra "reptil" es una de ellas. Deriva del latn, "reptilis" que significa "raptrero" y en este caso se utiliza como sinnimo de ruindad, falsedad, engao, peligro, traicin; porque, generalmente, el reptil es considerado como un animal viscoso y rarero, siempre dispuesto a encolerizarse y a atacar sin previo aviso. Aunque este trabajo no est escrito para intentar cambiar esa opinin, s quisiramos, al menos, hacer justicia a esa importante clase de vertebrados, protagonistas de extraordinarios y cautivadores acontecimientos. Para empezar, es preciso sealar que la piel de los reptiles no es viscosa (siempre est seca), siendo unas veces spera y rugosa, como la de los cocodrilos y las tortugas, y otras veces lisa y delicada, como la de las serpientes. Si es cierto que muchos reptiles se arrastran, pero tambin es verdad que estos son una minora respecto a los que se mueven de otra forma, a veces hasta elegante y agraciada, como en el caso de los lagartos. No obstante, la autntica importancia de los reptiles se basa en otros motivos. Los primeros autnticos vertebrados terrestres Hay que empezar por decir que los reptiles fueron los primeros vertebrados que se liberaron de la esclavitud del ambiente acutico para vivir y reproducirse sobre las tierras emergidas, incluso en ambientes ridos. No se trat de un acontecimiento insignificante, puesto que, si bien es verdad que la adaptacin a las nuevas condiciones de vida result difcil y compleja, tambin es verdad que, una vez conseguida, represent la estructura bsica sobre la cual se construiran no slo la clase de los reptiles, sino tambin todas las otras clases que derivaran de ella. Los dinosaurios Dnde vivan? Los dinosaurios vivieron sobre la Tierra durante unos 140 160 millones de aos y no es sorprendente que su mundo cambiase sustancialmente en el transcurso de ese tiempo. Los continentes, que al comienzo slo eran una gran masa de tierra, fueron separndose hasta optar la disposicin moderna que nos es familiar. Esto significa que el clima cambi a la par, y

esos dos factores influyeron en el tipo de plantas que crecan. Esos cambios se produjeron lentamente a lo largo de millones de aos, y los animales se fueron adaptando a ellos. A comienzo de la era de los dinosaurios, en el paisaje dominaban arbustos parecidos al helecho. Luego lleg un tiempo en el que aparecieron los bosques de colosales conferas y los bosquecillos de cicas. Ms adelante sucedi el cambio ms importante cuando aparecieron las primeras plantas de flores (fanergamas). Todava pueden verse hoy muchas de las plantas y flores iguales a las que los dinosaurios devoraron.

La alimentacin de los dinosaurios Muchos de nosotros imaginamos a los dinosaurios como pavorosos seres carnvoros, pero algunos eran pacficos devoradores de plantas, que no hacan mas ramonear las copas de los rboles, mascando hojas. Otros dinosaurios tenan una dieta mixta de carne y plantas, como los humanos. Los que no eran vegetarianos, no se limitaban a comer carne de dinosaurio debieron de comer todo aquello que se mova, como insectos y aves. Los restos fsiles de dinosaurios nos brindan mucha informacin acerca de lo que el animal comi cuando estaba vivo. Los indicios ms importantes han sido aportados por la forma y disposicin de las mandbulas y dentaduras. Incluso, la forma general del cuerpo de un dinosaurio nos ofrece datos: los carnvoros suelen tener la cabeza grande y corta y el cuello poderoso, para poder arrancar bocados de carne a una vctima; en cambio, los cuellos largos de muchos citfagos eran muy tiles para conseguir alimento de las copas de los rboles. Algunos dinosaurios significativos Albertosaurus, hermano menor de Tyrannosaurus 70 millones AC 9 metros; 1,8 toneladas ALBERTA, CANAD Con 9 metros de longitud, Albertosaurus tena solamente la mitad del tamao de su primo ms cercano, el Tyrannosaurus. A pesar de las diferencias de tamao, el Albertosaurus era muy similar a los restantes carnvoros. Dispona de una gran cabeza con poderosos msculos, llena de dientes afilados en forma de sierra y una poderosa mandbula capaz de triturar de un mordisco el cuello de sus vctimas. Al igual que Tyrannosaurus, Albertosaurus dispona de unas patas delanteras dbiles, demasiado cortas para llevar su comida hacia la boca. Con solamente dos dedos funcionales en sus manos, en lugar de tres la comida deba resultarle extremadamente difcil. Algunos cientficos creen que Albertosaurio utilizaba sus diminutos miembros para acoplarse a las

hembras durante el apareamiento. Otros piensan que permitan a estos dinosaurios incorporarse cuando se encontraban tumbados sobre el suelo. Los paleontlogos continan especulando sobre si los Albertosaurus y las especies relacionadas eran depredadores veloces. Sus cuerpos eran demasiado pesados para atrapar a las presas capaces de alcanzar velocidades elevadas en largas distancias. Es ms probable que Albertosaurus acechase a sus vctimas y cargara sobre ellas. Una vez situados lo suficientemente cerca, clavaba sus poderosas mandbulas sobre el cuello de sus vctimas y propinaba un contundente golpe con sus poderosas patas. LOCALIZACION: Alberta, Canad; Montana, EEUU LONGITUD: 9 Metros PESO: 1,8 Toneladas

Ankylosaurus, el tanque acorazado 70 millones de aos 10 metros; 4 toneladas ALBERTA, CANAD Ankylosaurus fue probablemente el tanque acorazado de los dinosaurios. La complexin compacta de esta criatura, cercana a las cuatro toneladas de peso y 10 metros de longitud, la constitua como uno de los mayores gneros del grupo de dinosaurios acorazados conocidos como ankylosaurios. Pocos depredadores eran capaces de atravesar sus defensas. Ankylosaurus se encontraba protegido desde el borde de su slido crneo hasta la punta de su poderosa cola con placas blindadas y enormes y resistentes espinas. Ankylosaurus tena un cuerpo que poda llegar hasta los 5 metros de ancho. Solamente su crneo alcanzaba los 75 centmetros de longitud, y dispona de robustos cuernos triangulares en los laterales de su cabeza. Una de las caractersticas ms interesantes del Ankylosaurus era una pesada maza sea situada en el extremo de su cola. Construido a base de huesos fusionados actuaba como un arma letal contra la mayora de los feroces depredadores. Ankylosaurus fue uno de los dinosaurios en sobrevivir al final del Perodo Cretcico, viviendo principalmente en Norte Amrica. Se alimentaba de plantas y pudo vivir en grupos reducidos. LOCALIZACION: Alberta, Canad; Montana, EEUU

LONGITUD: 10 Metros PESO: 4 Toneladas

Apatosaurus, el lagarto atronador 145 millones de aos 21 metros; 33 toneladas UTAH, ESTADOS UNIDOS Todo comienza con el estrepitoso sonido de plantas y rboles pisoteados. A continuacin, la terrible sacudida de la tierra. En la distancia aparece una figura inmensa del tamao de un pequeo edificio. Apatosaurus es tambin denominado "Brontosaurus", nombre que significa "lagarto atronador", en referencia al estruendo producido por estos enormes dinosaurios con un cuerpo de 33 toneladas en su deambular por las llanuras de Norte Amrica. Los cientficos han dejado de utilizar el trmino Brontosaurus, ya que los primeros fsiles descubiertos de esta criatura fueron denominados Apatosaurus. Apatosaurus fue probablemente uno de los mayores animales que caminaron por la tierra. Pertenecieron al grupo de comedores de plantas denominados Saurpodos, que inclua a los Diplodocus y Camarasaurios. Al igual que estos otros dinosaurios, los Apatosaurus disponan de un cuello extremadamente largo y una cola an mayor. Un Apatosaurus adulto poda alcanzar los 21 metros de longitud, con una cabeza diminuta en comparacin con su cuerpo (tan solo 55 centmetros). Aunque no era tan largo como su pariente relativamente cercano Diplodocus, Apatosaurus pesaba tres veces ms, ya que sus huesos eran compactos y su pesada cola poda tener unas 82 vrtebras. LOCALIZACION: Oklahoma, Utah, Wyoming, EEUU LONGITUD: 21 Metros

PESO: 33 Toneladas

Archaeopteryx: El avesaurio 140 millones de aos 36 centmetros SOLNHOFEN, ALEMANIA Era un dinosaurio? Un ave? O ambos? En 1861, cuando canteros alemanes descubrieron un fsil en perfectas condiciones de Archaeopteryx dentro de un bloque de piedra caliza de 140 millones de aos, no se saba qu hacer con l. Al principio, los cientficos pensaban que el fsil corresponda a un diminuto dinosaurio comedor de carne. Ms tarde, cayeron en la cuenta de que las lneas borrosas que rodeaban al esqueleto eran huellas de plumas. Con el tiempo, el descubrimiento del Archaeopteryx se revel como uno de los ms importantes hallazgos de dinosaurios jams realizados. Probaba lo que muchos cientficos haban supuesto durante largo tiempo. Exista un fuerte vnculo entre los antiguos dinosaurios y aves que conocemos hoy en da. Probablemente, Archaeopteryx era una especie de cruce entre un dinosaurio y un ave moderna. Con el tamao aproximado de una paloma, dispona de una pequea cabeza, grandes ojos y plumas que cubran la mayor parte de su cuerpo. Al igual que los dinosaurios, Archaeopteryx dispona de dientes en sus mandbulas, garras en sus dedos y una larga cola puntiaguda. LOCALIZACION: Alemania LONGITUD: 36 Centmetros

Dimetrodon y su vela 270 millones de aos 3 metros NORTEAMERICA Dimetrodon significa literalmente "dos dientes largos". Este animal dispona de dientes afilados ideales para el consumo de pescado. El hecho de que hayan sido localizados fsiles de Dimetrodon cerca de antiguos emplazamientos de lagos, podra reafirmar la conviccin de que estos animales se alimentaban de peces, aunque es posible que fueran capaces tambin de comer otros animales. Dimetrodon poda orientar su vela al sol para calentarse rpidamente, o bien evitar los rayos solares con objeto de reducir su temperatura. Esta aleta, podra quizs disponer, adems, de colores brillantes y ser utilizada para ahuyentar a sus rivales o depredadores y servir como reclamo para atraer a sus parejas.

LOCALIZACION: Norte Amrica LONGITUD: 3 Metros

Edmontosaurus, los mil y un dientes 70 millones de aos AP 13 metros; 2,9-3,9 toneladas MONTANA, ESTADOS UNIDOS Edmontosaurus fue uno de los ms grandes hadrosaurios (picos de pato) buscadores de plantas de los antiguos bosques de Norte Amrica. Este gran dinosaurio de 13 metros de longitud tena un hocico ancho y plano cubierto por un estuche crneo, y un largo pico sin dientes de aspecto similar al de un pato. Mientras su pico careca de dientes, las zonas posteriores mandibulares de Edmontosaurus tenan de una gran cantidad de ellos. Estos dientes eran pequeos, afilados e ideales para pulverizar plantas y todo tipo de vegetales resistentes. Tan pronto como caa un diente, uno nuevo creca para sustituirlo. Edmontosaurus podra llegar a tener ms de mil dientes en su boca. La mandbula de Edmontosaurus era similar a la de Iguanodon. Ambos dinosaurios podan desplazar sus mandbulas en sentido horizontal, facilitando as la trituracin de las plantas fibrosas que formaban parte de su dieta bsica. Una de las extraas caractersticas de Edmontosaurus era sus enormes aperturas nasales. Los paleontlogos piensan que dichas aperturas podran estar cubiertas con grandes l minas de piel. Dichas aletas quizs se hincharan, permitiendo a Edmontosaurus emitir determinados sonidos. Es posible que dispusieran tambin de colores llamativos que utilizaban durante la estacin de apareamiento o como smbolo de reconocimiento entre los distintos individuos. LOCALIZACION: Alberta, Canad; Montana, EEUU LONGITUD: 13 Metros PESO: 2,9 - 3,9 Toneladas Iguanodon: La falsa iguana 125 millones de aos AP 9 metros; 5 toneladas BERNISSART, BELGICA En 1809 fue descubierta parte de la tibia de un Iguanodon en el sur de Inglaterra. En 1819 fueron descubiertos algunos dientes y huesos que llevaron a pensar a los cientficos de la poca que haban localizado un gigantesco mamfero similar al rinoceronte. Sin embargo, el gelogo Gideon Mantell observ que la dentadura era similar a la de una iguana moderna, por lo que bautiz a la criatura con el nombre de Iguanodon. Iguanodon fue el segundo dinosaurio descubierto antes incluso de que la palabra "dinosaurio" fuera acuada.

Alcanzaba los 5 metros de alto por 9 de longitud y su peso rondaba las cinco toneladas. Vagaba por los hmedos y clidos paisajes del cretcico alimentndose de la abundante flora que cubra la tierra. Un gran nmero de esqueletos de Iguanodon han sido localizados en Inglaterra, Blgica y Alemania, lo que sugiere a los paleontlogos que el Iguanodon probablemente viajara en grandes manadas. Iguanodon dispona de pezuas en sus manos y pies. Sus patas eran largas y vigorosas. Este dinosaurio podra caminar sobre sus cuatro patas, aunque era capaz de erguirse sobre sus patas traseras para alcanzar arbustos y plantas elevadas e incluso caminar sobre ellas. LOCALIZACION: Oeste de Europa, Mongolia, norte de Africa, oeste de Norte Amrica LONGITUD: 9 metros PESO: 5 toneladas

Plesiosaurus: Reptil marino 200 millones de aos AP 2 metros ALEMANIA Plesiosaurus fue uno de los primeros miembros del grupo de reptiles marinos denominados Plesiosaurios. Estos reptiles, de dos metros de largo, surcaban las aguas poco profundas de Inglaterra y Alemania en busca de sus presas: pequeos peces. En lugar de disponer de miembros como los restantes reptiles, Plesiosaurus desarroll largas y anchas aletas similares a las de los pinginos y una cola corta. Plesiosaurus utilizaba probablemente sus aletas de forma muy similar a como lo hacen las tortugas marinas actuales. En lugar de remar hacia adelante y atrs, Plesiosaurus agitaba sus palas arriba y abajo, de forma que pareca volar dentro del agua en lugar de nadar. Los Plesiosaurios ponan posiblemente sus huevos como lo hacen las tortugas, utilizando nidos que excavaban en la arena. Debido a su largo cuello y la carencia de cualquier coraza protectora, deban ser presa fcil para sus enemigos cuando se dirigan a la playa para desovar. Plesiosaurus era probablemente un experto atrapando peces. Manteniendo quiz su largo cuello por encima del agua, la cabeza del Plesiosaurus poda divisar los peces que pasaban bajo l, atrapndolos de un mordisco con sus afilados dientes.

LOCALIZACION: Inglaterra; Alemania LONGITUD: 2 Metros

Triceratops: El dinosaurio rinoceronte 70 millones de aos AP 9 metros; 11 toneladas WYOMING, ESTADOS UNIDOS Con sus poderosos tres cuernos sobre la cabeza y un pesado cuerpo acorazado, Triceratops debi ser un temible adversario para cualquier Tyrannosaurus hambriento. Ciertamente, no es posible decir que fuera un bocado fcil. Triceratops fue el ms conocido de los dinosaurios con cuernos denominados Ceratopsios. Tambin fue uno de los ltimos dinosaurios que poblaron el planeta antes de que se iniciara su misteriosa extincin. Los cientficos mantienen esta hiptesis debido a que los huesos de Triceratops han sido localizados en los ms recientes sedimentos que contienen fsiles de dinosaurio. Aunque por lo general era un pacfico comedor de plantas, Triceratops dispona de unas perfectas defensas contra los ataques de depredadores tales como Tyrannosaurios. Con una estructura compacta, un Triceratops adulto poda alcanzar los 9 metros de longitud y un peso superior a 11 toneladas (ms pesado que un elefante!). Su crneo presentaba la forma de un gigantesco escudo rodeado por un grueso collarn sobre el cuello, un pequeo cuerno sobre la nariz y dos ms grandes sobre las cejas que podan alcanzar cerca de un metro de longitud.

Triceratops habit el planeta hace 70 o 65 millones de aos, vagando en manadas por el oeste de Norte Amrica. En 1900, el coleccionista de dinosaurios John Bell Hatcher recuper 32 crneos de Ceratopsios alrededor de Niobrara County (Wyoming), casi todos ellos pertenecientes al gnero Triceratops. LOCALIZACION: Wyoming, EEUU LONGITUD: 9 Metros PESO: 11 Toneladas

El tirano Tyrannosaurus 67 millones de aos AP; 14 metros; 7 toneladas MONTANA, ESTADOS UNIDOS Uno de los ms feroces dinosaurios era el terrible comedor de carne de siete toneladas de peso conocido como Tyrannosaurus, cuyo nombre significa literalmente "rey de los lagartos tiranos". Tyrannosaurus fue probablemente el mayor depredador terrestre de todos los tiempos. Con su postura bpeda, poda alcanzar los 6 metros de altura. Con su cola compacta, insignificantes patas delanteras, poderosas mandbulas y largos dientes afilados de 18 centmetros de longitud, Tyrannosaurus cazaba dinosaurios comedores de plantas tales como los Hadrosaurios. Desde la nariz a la punta de su cola, Tyrannosaurus alcanzaba una longitud de casi 14 metros. Solamente su crneo era capaz de medir ms de un metro. Estos enormes depredadores vivieron hacia el final de la era de los dinosaurios y probablemente encontraban sus presas entre las manadas de Hadrosaurios (picos de pato) y los Triceratops. Segn puede observarse por sus fsiles, los Tyrannosaurus vagaban por Norte Amrica y buena parte de Asia.

Algunos paleontlogos piensan que Tyrannosaurus era un carroero, aunque muchos suponen que se trataba de un terrible cazador, veloz sobre sus patas traseras y feroz en la batalla. LOCALIZACION: Montana, Texas, Montana, EEUU; Alberta, Saskatchewan, Canada; China; Mongolia LONGITUD: 14 Metros PESO: 7 Toneladas

Tyrannosaurus: Rpido o lento? Si pudiera permanecer de pie junto a un Tyrannosaurus (suponiendo que no fuera devorado), apenas alcanzara su rodilla. Tyrannosaurus fue uno de los mayores dinosaurios comedores de carne, con un inmenso crneo y unos dientes que podan alcanzar los 18 centmetros. Algunos cientficos piensan que el animal de 14 metros y 7 toneladas que puede observar en esta imagen, era tan grande que sus movimientos deban ser necesariamente lentos. Por esta razn, suponen que aprovechara para su alimentacin la carroa producida por otros dinosaurios cazadores. Otra hiptesis sostiene que realizara ataques por sorpresa para matar a sus propias presas. Sin embargo, a travs del Tyrannosaurus, otros era un animal rpido, capaz 74 kilmetros por hora. examen de las patas del paleontlogos afirman que de alcanzar velocidades de

Pistas sobre la desaparicin de los dinosaurios. A la teora del impacto de asteroides, otros cientficos oponen la aparicin del murganucodn, pequeo mamfero, que pudo acabar con los huevos de los gigantescos saurios que poblaron el planeta hasta hace unos 66 millones de aos, provocando su rpida y total extincin. Cientficos informaron que podran haber encontrado el contorno del sitio donde una lluvia de cometas o asteroides impactaron la Tierra, aumentando la posibilidad de una desaparicin en masa de los dinosaurios. Con base en observaciones de satlites de la pennsula de Yucatn en Mxico, investigadores de la Direccin Nacional del Espacio y Aeronutica (NASA) y de Geo Eco Arc Research en La Canad, California, han identificado una cadena semicircular "casi perfecta" de agujeros que parecen corresponder con el piso de un crter gigantesco. La mitad de un dimetro de unos 160 kilmetros parece yacer en la tierra y la mitad en el Golfo de Mxico. En los ltimos aos, simpatizantes de la teora extraterrestre de la extincin de dinosaurios han estado recolectando pruebas para sugerir que un asteroide "asesino" pudo haber cado en Tierra en la parte noreste de la pennsula de Yucatn. Anormalidades en los campos gravitacionales y magnticos, as como fragmentos de vidrio natural encontrados en Hait, han sugerido la existencia de un cometa enterrado o un crter de asteroide en el rea. "Prueba en superficie" Pero en una carta al diario britnico Nature, Kevin Pope de Geo Eco y sus colegas dijeron que los agujeros encontrados constituyen la "primera prueba de superficie" de un crter, que ha sido llamado Chiexulub. El debate sobre cules fueron las razones de la extincin de los dinosaurios y otras numerosas formas de vida al final del perodo Cretceo hace unos 66 millones de aos ha estado llamando

la atencin desde 1980, cuando el Premio Nobel Luis Alvares y su hijo, Walter, propusieron que la extincin en masa fue causada por un enorme asteroide o cometa que cay en la tierra. Sin embargo, los oponentes aseguran que no es necesario buscar en el espacio para explicar la extincin en masa, diciendo que otras fuerzas de la Tierra como los volcanes podran considerarse para explicar la desaparicin de los dinosaurios y sus contemporneos. Pero Pope dijo: "la edad aparente, localizacin y tamao del presunto impacto en Yucatn lo hace como uno de los mejores candidatos del acontecimiento catastrfico global, aunque impactos mltiples permanecen como una posibilidad. Sin embargo, slo el impacto de Yucatn podra haber tenido una consecuencia devastadora en el clima, los animales y la flora en la Tierra". Nueva Teora: "Invierno nuclear" provoc la muerte de los dinosaurios. Un meteorito que cay sobre la Tierra hace 65 millones de aos levant nubes de polvo suficientes para ocultar el Sol durante uno a dos meses, provocando un "invierno nuclear" que caus la extincin de los dinosaurios, segn estima un gelogo estadounidense. Los cientficos formularon hace tiempo teoras segn las cuales el impacto de un enorme meteorito fue el causante de la desaparicin de los dinosaurios en las postrimeras de la Era Cretcica. Jack Wolfe, de la Oficina Geolgica norteamericana, seal en la revista cientfica Nature que fue en realidad un "invierno de impacto" lo que provoc la extincin de los dinosaurios al impedir el crecimiento de plantas, su principal fuente de alimentacin. Estudiando hojas fosilizadas en Wyoming, Wolfe dijo que encontr que todas las plantas de tierra y mar murieron aproximadamente al mismo tiempo. Su estructura celular indica que perecieron por congelamiento y la etapa de desarrollo hace pensar que la fecha fue en junio. Formul la hiptesis de que un enorme meteorito cay en la pennsula de Yucatn en lo que ahora es Mxico y provoc gigantescas nubes de polvo y restos que impidieron el paso de la luz solar, como sucedera despus de una explosin nuclear. La desaparicin de la luz solar hizo que las temperaturas en todo el mundo cayeran desde un promedio de 19 grados centgrados a 10 grados bajo cero. Los lagos se congelaron y miles de especies de plantas perecieron. Segn Wolfe, el invierno por impacto fue seguido por un perodo de calentamiento global al desintegrarse las nubes de residuos y propagarse por toda la atmsfera, reteniendo el calor solar como lo hacen el anhdrido carbnico y otros gases de invernadero en la actualidad. De tal modo es muy probable que las plantas que lograron sobrevivir a ese perodo glacial fueron eliminadas durante la posterior etapa de calentamiento, y con ellas habran perecido los dinosaurios, dijo.

Cuando cayeron los dinosaurios. El trgico fin de los dinosaurios tuvo su origen en remotas regiones del cosmos. Gracias a los recientes descubrimientos geolgicos se ha reforzado la teora de que la extincin de los dinosaurios hace 65 millones de aos se debi al choque contra la Tierra de un enorme asteroide que hizo su colosal impacto en la pennsula de Yucatn (Mxico), provocando un desastre de tal magnitud que el planeta qued sumergido en tinieblas por un largo lapso, lo que produjo la desaparicin de especies de animales y vegetales incapaces de alcanzar la sobre vivencia en condiciones climticas adversas. Estiman los gelogos que en su momento el impacto proyect a la atmsfera una mezcla de vapores, gases liberados, polvo, residuos rocosos y metlicos cuyas sustancias ms voltiles, suspendidas en el aire y mezcladas con el humo provocado por la frotacin del asteroide con la atmsfera, envolvieron al planeta en una gigantesca nube de oscuridad impenetrable por muchos aos. Los restos incandescentes cados sobre los bosques y pastizales provocaron pavorosos incendios que abarcaron ms del 70% de los continentes, interrumpieron la fotosntesis y redujeron prcticamente a cero el ndice de oxgeno, lo que hizo imposible toda posibilidad de vida tal como estaba dada en la Tierra.

OTRAS TEORAS Teoras no convincentes: Suicido colectivo o autodestruccin de la especie: los carnvoros acabaron con todos los herbvoros y murieron de hambre. Degeneracin racial: hormonas defectuosas que significaron huevos frgiles. Plantas venenosas: las plantas posiblemente habran creado flores o frutos venenosos, lo que mat a los herbvoros. Virus: se postul que un virus provoc una epidemia y extermin a los dinosaurios. Teoras aceptadas: Cambios climticos: una posibilidad real sera el hecho que cambios climticos acentuados pudieron llevar a la muerte a los dinosaurios. Esto se puede apoyar en el dato que indica que en el Cretcico hubo cataclismos, maremotos, terremotos y descenso en las temperaturas. Erupciones volcnicas: ros de lava, nubes de dixido de carbono, y contaminacin general por diversos cidos quizs envenenaron la atmsfera, por consiguiente mat a los dinosaurios y otra fauna terrestre existente.

Meteorito: el descubrimiento en 1979 de un depsito de iridio (elemento poco comn en la Tierra, pero presente en los meteoritos) y un crter en Chicxulub en Mxico dan pie a esta teora. Tal vez un asteroide choc contra la Tierra y levant polvo, provoc maremotos y terremotos, fuertes vientos, lo que llev a la extincin de muchas especies animales.