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El Arcaico: domesticacin de plantas y animales

poca: Amrica Inicio: Ao 7500 A. C. Fin: Ao 2500 D.C.

(C) ARTEHISTORIA

Comentario El final de la Edad del Hielo est definido por un progresivo calentamiento de la tierra y por el inicio de un perodo geolgico que se ha denominado Holoceno, el cual se divide en tres etapas bsicas: Anatermal (7.000-5.000 a.C.), Altitermal (5.000-2.000 a.C.) y Mesotermal (2.000 a la actualidad). La consecuencia principal de este cambio climtico es que los grandes bloques de hielo sueltan agua, sube el nivel de los mares y desaparece definitivamente el puente de tierra en el Estrecho de Bering. Al mismo tiempo, la disminucin en el rgimen de lluvias produce profundas alteraciones en la biomasa y disminuye el volumen de la vegetacin comestible. Los antiguos hbitats visitados por los grandes herbvoros desaparecen y son desplazados por bosques de hoja caduca. Los animales, ante la falta generalizada de pastizales, se retiran a reas de refugio hasta que se extinguen: mamut, mastodonte, smilodon, tapir, quidos, crvidos, camlidos, felinos y un largo etctera hasta un total de 200 gneros de animales, desaparecen del registro faunstico americano. El cambio ambiental produce un complicado calidoscopio microambiental cuyos efectos se traducen en multitud de adaptaciones culturales particulares, inicindose una etapa ms plural, menos especializada que el Paleoltico Superior; sta ha sido denominada Arcaico y abarca entre el 7.500 y el 2.500 a.C. La dieta del hombre durante este perodo se orienta poco a poco hacia la recoleccin y la experimentacin agrcola, siendo la caza de tipo menor. La recoleccin genera transformaciones culturales de primera importancia: el ciclo de los recursos vegetales est ms sometido a la estacionalidad que el de los animales; el hombre slo puede cosechar en determinadas temporadas, pero puede seguir de manera permanente a las piezas. Por ello, se ve obligado a la sedentarizacin en determinadas estaciones,

por ejemplo, en primavera-verano, cuando se cosecha; mientras que en otooinvierno, cuando escasean los productos silvestres, su vida se hace de nuevo ms nmada. En este patrn econmico, los campamentos se componen desde una familia hasta 15 25 individuos y su permanencia es muy variable desde 1 2 das a una estacin completa. En Guil Naquitz, Oaxaca, Flannery detect un patrn indicativo de que la cueva se utiliz anualmente entre agosto y diciembre, cuando se pudo recoger nueces, frutos, vainas de legumbres, calabaza, mezquite y pencas de maz para asar. Esta dieta fue complementada por la caza del ciervo de cola blanca, conejo, trtola y varios roedores. La cueva era de nuevo abandonada a inicios de enero y sus habitantes se dispersaban en grupos ms pequeos por diversas zonas del valle. Esta nueva especializacin en la subsistencia requiere un cambio tecnolgico profundo en relacin con el principal instrumento del Paleoltico Superior: las grandes puntas Clovis, Folsom y Plano se hacen ms pequeas y afiladas, ya que la existencia de animales de pequeo y mediano tamao (venado, conejo y diferentes tipos de roedores) exige mayor distancia y precisin al cazador. La herramienta principal ahora es el lanzadardos (atlatl): un palo enmangado de unos 0,50 m de longitud y con una ranura que lo recorre hasta un tope; en ella se coloca un dardo y el cazador lo impulsa. Boleadoras y diversos tipos de trampas son tambin tcnicas comunes empleadas en la caza. Este cambio tecnolgico se acompaa con la manufactura de cestas para la recoleccin, transporte y almacenaje, y con la utilizacin de manos y piedras de moler, morteros y machacadores confeccionados en piedra pulida. Otra consecuencia importante es la cooperacin interbandas; los grupos tienen que recoger el alimento porque si no se pudre, de manera que se produce la cooperacin de varias comunidades para esta tarea, las cuales se disgregan cuando escasea el alimento. Los grupos sociales ms numerosos necesitan, adems, una organizacin superior, por lo que se introducen tambin alteraciones en la organizacin de la sociedad. La concentracin de estas comunidades tiene gran importancia social -intercambio de mujeres-, poltica -definicin de territorios-, comercial -intercambio de productos- e ideolgica y religiosa -ceremonias, rituales, conocimientos cientficos, etc. Aunque el cambio es genrico en Amrica, las respuestas son variadas. Una de las que tienen mayor personalidad es la Tradicin Cultural del Desierto, originada en California, Gran Cuenca y Suroeste de los Estados Unidos y que se distribuy hasta Panam. Mac Neish ha elaborado una excelente secuencia en las tierras ridas y semiridas de Tamaulipas y Tehuacan en Mxico, en la que est identificado este sistema de vida y que se complementa con la secuencia trazada por Flannery para Oaxaca. Paralelamente a este tipo de adaptaciones, se produce otra a lo largo de las costas y en zonas lacustres orientada a la explotacin intensiva de los recursos marinos, la cual est documentada desde Norteamrica a Amrica del Sur, y que en algunas zonas es tan fructfera que permite la aparicin de poblados sedentarios e, incluso, de centros ceremoniales incipientes, como en la costa central andina. Ejemplos de ellos los tenemos en la costa este de Estados Unidos, la fase Chantuto de Tlacuachero (Chiapas), Palo Hueco (Veracruz), los concheros de la costa ecuatoriana, la cultura Paijanense en el Per desde el 8.250 a.C., el sitio de Quereo en Chile en 7.400 a.C. y los sambaqus de Brasil. Este dilatado periodo de 6.000 aos que acabamos de reconstruir resulta de vital

importancia para la evolucin de las sociedades americanas, por cuanto a lo largo de l se acelera una serie de experimentaciones que culminarn en la domesticacin de las plantas y animales y en el desarrollo de la agricultura. En este sentido, podemos afirmar que existen dos focos nucleares de experimentacin -Mesoamrica y el rea Andina- y un foco secundario, el amaznico-caribeo, todos los cuales, junto con otros de naturaleza ms marginal, incorporan al registro universal de plantas cultivadas ms de cien especies. En estos complicados procesos ocurridos en el continente americano, el nfasis preferente se orienta hacia la agricultura, ya que los animales domesticados son escasos. Varios milenios de experimentacin, cuidado y seleccin de los productos vegetales documentan este lento proceso, definido por multitud de alternativas, caracterizado por la acumulacin de conocimientos y acompaado por innovaciones tcnicas adaptadas a l. El calidoscopio ambiental resultante del cambio al Holoceno produjo una rica variedad cultural. En Mesoamrica, la experimentacin se orient con preferencia hacia el maz, el frijol y la calabaza. En algunas de sus regiones mejor investigadas -Tamaulipas, Tehuacan, el Centro de Mxico y el valle de Oaxaca-, se ha constatado que esta evolucin no fue homognea. El maz (Zea mays), la planta ms importante del Nuevo Continente, que procede de un antepasado silvestre y del teosinte (Zea mexicana), pudo ser utilizado en Guil Naquitz (Oaxaca) desde el 7.500 a.C., pero no se usa en Tehuacan hasta el 5.000 a.C., y en Tamaulipas hasta el 3.000 a.C. Las distintas variedades de calabaza (Cucurbita pepo, mixta y moschata) aparecen tambin con una temporalidad diferente. La primera se conoce en Oaxaca hacia el 8.000 a.C. y llega a Tamaulipas hacia el 7.000 a.C. y a Tehuacan en el 4.000 a.C. Lo mismo podramos alegar con respecto a las otras dos variedades. En cuanto al frijol (Phaseolus coccineus), se ha aislado entre el 8.700 y el 6.700 a.C. para Oaxaca, pero no llega hasta el 5.000-2.500 a.C. a Tamaulipas y para los inicios de nuestra era a Tehuacan. Junto a estos tres alimentos bsicos se utiliz pimiento (Capsicum annum), aguacate (Persea americana), amaranto (Amarantos spp.), mezquite, nopal, maguey, frutos de rboles, bellotas, nueces y un largo etctera. En el captulo de animales domesticados, slo podemos apuntar perro, pavo y pato. En el rea Andina se desarrollaron otras plantas autctonas que resultaron de la misma importancia para la evolucin cultural de las sociedades complejas. En especial la papa o patata (Solanum tuberosum), que se cultiv en zonas de lasierra peruana hacia el 3.500 a.C., mientras que otras regiones no la adquirieron hasta el 1.000 a.C., e incluso no lleg a Bolivia hasta el 400 a.C.. La quinoa (Chenopodium quinoa) aparece en Ayacucho (Per) hacia el 4.500 a.C. y no se explota en Argentina hasta inicios de nuestra era. Y lo mismo sucede con la caihua (Chenopodium pallidicaule) y la calabaza (Cucurbita ficifolia y moschata). En los Andes orientales y su confluencia con la Amazona se experiment con batata (Ipomoea batatas) y cacahuete (Arachis hipogaea). La domesticacin de animales tuvo ms importancia en el rea Andina que en Mesoamrica, llegando a desarrollarse una verdadera ganadera en torno a la llama (Lama glama) tal vez desde los inicios del 3.000 a.C. Tambin de gran valor econmico fue la domesticacin de un roedor, el cuy (Cavia porcelus).

El ltimo foco importante de domesticacin fue la cuenca Orinoco-amaznica, donde adems de batata y cacahuete, se experiment con la mandioca (Manihot esculenta y utilissima), en sus dos variedades -amarga y dulce- en las sabanas de Venezuela y Colombia desde el 2.500 a.C., las cuales resultaron ser de enorme importancia econmica para los grupos del bosque tropical. Imgenes