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Bereshit(Gnesis 1:1-6:8) Qu es En el principio?

En el principio del crear de Dios los cielos y la tierra (Gnesis 1:1) Dijo el Rebe Itzjak: No era necesario empezar la Tor (aqu), sino conEste mes ser para ustedes (xodo 12:2), la primera mitzv que se le orden al pueblo judo. (Rashi en Gnesis 1:1) Rashi comienza su comentario clsico al Jumash con la pregunta del Rebe Itzjak. La pregunta de Rebe Itzjak no se entiende completamente. La Tor no es, despus de todo, un compendio de mitzvot. Incluso despus de la entrega de la primera mitzv, muchas parashiot enteras son principalmente narrativas de eventos en Egipto y en el desierto. Si es as, por qu era tan aparente para Rebe Itzjak que la Tor deba comenzar con la primera mitzv? Para apreciar completamente la pregunta del Rebe Itzjak se requiere un entendimiento de cul es el propsito de la Tor. Maimnides (Leyes de Reyes 12:2) pone mucho nfasis en este tema. La Tor, escribe l, nos da muy pocas pistas sobre la llegada del Mashiaj. Los detalles no se revelaron ni a los profetas ni a los Sabios. Dado que esos detalles son desconocidos, dice Maimnides, ellos nos deben ser el foco del propio estudio. Maimnides luego agrega: Porque esos detalles no llevan a que uno ame y tema a Dios. Maimnides, parece estar explicando porqu no hay una tradicin clara en relacin a estos detalles. El propsito de la Tor es que uno ame a Dios y tema a Dios. La palabra Tor deriva de horaa (gua) y sugiere que el rol de la Tor es ser una gua para acercarse al Creador. Slo aquello que busca esa meta est contenido en la Tor. Todo lo dems se excluye. Los temas slo histricos o de inters cientfico no tienen lugar. El rabino Yejeskel Abramsky ztl estableci un punto similar concerniente al penltimo verso de la Meguilat Ester: Todas las grandes acciones de Mordejai se registran en los libros de historia de la realeza Persa y Media.Por qu nos refiere la Meguil a los libros de historia de Persia y Media para buscar informacin adicional en relacin a Mordejai? Acaso alguien alguna vez los ley? Acaso estaban disponibles para nosotros? La intencin de este verso, dice el rabino Abramsky, es poner la Meguilat Ester en perspectiva. Si buscas informacin histrica, nos dice la Meguil, entonces lee las historias reales de Persia y Media. Meguilat Ester, sin embargo, no es una fuente de informacin sino una fuente de temor al Cielo. Desde este punto de vista, podemos entender las enigmticas diferencias entre dos porciones casi idnticas de la Tor. Al final de la parash Bereshit, la Tor registra las 10 generaciones entre Adam y Noaj y al final de la parash Noaj registra similarmente las 10 generaciones entre Noaj y Abraham. Pero las dos cuentas difieren. En la primera, la Tor nos informa acerca de los tres hechos bsicos concernientes a los representantes de cada generacin: qu edad tenan en el momento del nacimiento de su hijo principal, cuanto vivieron despus de ese nacimiento y la edad de su muerte. Pero de aquellos mencionados en la parash Noaj, no se nos dice la edad de su muerte y ni siquiera se menciona su muerte.

La Mishn (Pirke Avot 5:2-3) relata que hubo 10 generaciones entre Adam y Noaj y tambin 10 generaciones entre Noaj y Abraham. La fuente paralela en Avot de Rabi Natan pregunta: Por qu es esta informacin necesaria? Y responde: las primeras 10 generaciones nos ensean sobre qu tan paciente y tardo en la ira es Dios; las segundas 10 generaciones nos ensean que una persona como Abraham puede cosechar toda la recompensa de 10 generaciones de gente que no cumpli su propsito en el mundo. Para transmitir la leccin sobre la paciencia divina, era importante saber que las 10 generaciones entre Adam y Noaj vivieron, tuvieron hijos y murieron en una edad avanzada y madura. Por eso la primera genealoga contiene informacin relacionada a la edad de la muerte de los representantes de cada generacin. Pero para transmitir que Abraham recibi toda la recompensa de 10 generaciones, no necesitamos saber sobre las edades de muerte de las 10 generaciones precedentes. Dado que es irrelevante para el mensaje que la Tor quiere transmitir, se omite. El propsito de la Tor tambin explica porqu las narrativas bblicas no siguen un orden cronolgico convencional. Dado que el propsito es inculcar temor al Cielo, no ensear historia, la forma ms efectiva de transmitir esa leccin determina el orden de la narrativa bblica. Hay una diferencia esencial entre Tor y jojm (sabidura). La sabidura, nos dicen los Sabios, se encuentra entre las naciones; La Tor no. La sabidura no necesita influenciar el comportamiento de quien la posee. Ha habido grandes genios de las artes, humanidades y de las ciencias, cuyas caractersticas personales eran censurables. (De hecho, eso parece ser ms la regla que la excepcin). Su falta de integridad no disminua su sabidura, y su sabidura no le agregaba nada a su carcter. Cuando Bertrand Russell, entonces un profesor de tica de la universidad de la ciudad de Nueva York, fue acusado de llevar una vida singularmente inmoral, l respondi que as como l no tena que ser un tringulo para ensear geometra, el tampoco tena que ser una persona moral para ensear tica. La Tor, por otra parte, debe influenciar el comportamiento y el carcter de aquel que la estudia para calificar como Tor. Una persona puede poseer sabidura, pero la Tor posee a la persona. La Tor se compara con el fuego, porque as como el fuego, la Tor debe dejar una huella. Cuando el estudio de la Tor no transforma al estudiante, cualquier conocimiento que obtenga, no es Tor sino sabidura secular. La bendicin recitada al ver a una persona que posee excepcional sabidura secular es Bendito eres T, Hashem, nuestro Dios, Rey del Universo, que ha entregado de Su conocimiento a los seres humanos. La sabidura se da incondicionalmente; el receptor sigue siendo de carne y hueso. Por otra parte, la bendicin que se recita por un excepcional estudioso de la Tor es Bendito eres T, Hashem, nuestro Dios, Rey del Universo, que ha asignado de Su conocimiento a aquellos que Le temen. La Tor no es entregada, sino asignada. Sigue estando vinculada a su fuente Divina y por eso est reservada para los temerosos de Dios.

Un estudioso de la Tor es la personificacin de la Tor porque ha hecho las lecciones parte de s mismo. La creacin de esas personas es el verdadero propsito de la Tor. Por esta razn, los Sabios desprecian la insensatez de aquellos que se levantan al ver una Tor pero no al ver a un estudioso de la Tor, dado que el estudioso es una Tor viva. La Tor Escrita fue entregada de tal manera que no pudiera entenderse sin la Tor Oral, para asegurar que no se confundiera con un libro de sabidura algo que se puede leer, dominar y memorizar. Sino que la Tor debe aprenderse de un maestro que sea una Tor viva. Mi Rosh Ieshiv, el rabino Mordejai Gifter ztl, observ que nuestros Sabios no son llamados jajamim (sabios) sino talmidei jajamim (estudiosos de los sabios). Ellos no simplemente poseen sabidura sino que son guiados por ella; son sus estudiantes. Ahora la pregunta del Rebe Itzjak puede comprenderse. Dado que el propsito de cada palabra de la Tor es guiar a aquellos que la recibieron, su verdadera esencia son las mitzvot. Tal como dice el Zohar, las narrativas de la Tor son simplemente mitzvot disfrazadas con el atuendo de narrativas. Cuando uno escribe un libro, es normal comenzar presentndole al lector la naturaleza del material que contiene. Dado que toda la Tor es mitzvot, habra sido lgico comenzar con la primera mitzv para establecer el patrn de todo lo que seguira y as aclarar que las narrativas se incluyen slo por su eterno mensaje de amor y temor a Dios. Al comenzar con la narracin de la Creacin, exista el riesgo de que la verdadera funcin de la Tor como una gua no fuera entendida de forma correcta. Eso es lo que provoca la pregunta del Rebe Itzjak. Cada vez que recomenzamos la lectura de la Tor, debemos tener en mente constantemente que cada letra de la Tor es una leccin eterna de amor a Dios y temor a Dios. Si a primera vista no se percibe la leccin, entonces hay que profundizar. Porque ella (la Tor) no es algo vaco de ti (Deuteronomio 32:47). Si parece vaco, es de ti como diciendo, de tu falta de entendimiento y no de la ausencia de significado. La Respuesta: Un Prlogo a la Tor Si las naciones del mundo les dicen que ustedes son ladrones porque conquistaron las tierras de las siete naciones, dganles, Todo la tierra es de Dios. l la cre y l se la da al que es recto ante Sus ojos. Por Su Voluntad l le dio estas tierras a ellos y por Su Voluntad l le quit sus tierras y nos las dio a nosotros (Rashi en Gnesis 1:1) Rashi contesta la pregunta de porqu la Tor comienza con un recuento de la creacin al citar el verso (Salmos 111:6): El poder de Sus acciones l le cont a Su nacin, para darles la herencia de las naciones. Si las naciones del mundo objetan nuestro reclamo por la Tierra de Israel y nos acusan de robarla a las siete naciones Canaanitas, seremos capaces de responderles que toda la Creacin le pertenece a Dios. l la cre y l la designa a quien l desea. Originalmente Su deseo era darle la Tierra de Israel a las siete naciones y despus Su deseo fue quitrsela y drnosla a nosotros.

Entonces parece ser que la toda la razn de que la Tor comienza con la Creacin es darnos un argumento vlido sobre la Tierra de Israel. Esto es difcil de entender por muchas razones. Primero, es poco claro que esta respuesta tendra algn efecto en aquellos a los que est ostensiblemente dirigida. Cmo podemos esperar que las naciones del mundo acepten esta respuesta cuando ellos no creen en la Tor? Si el embajador de Israel en las Naciones Unidas citara a Rebe Itzjak, es altamente improbable que el mundo rabe renunciara a su reclamo sobre Israel. Cuando, de hecho, las naciones Canaanitas reclamaron la Tierra de Israel delante de Alejandro Magno, sobre la base de que la Tor misma la llama la Tierra de Canaan, Gevia ben Psisa no les respondi citando el libro de Gnesis. Sino que argument que Canaan era esclavo de sus hermanos y todo lo que adquiere un esclavo le pertenece a su amo (Talmud Sanedrn 91a). Si todo el recuento de la Creacin se registr solamente para ser utilizado como respuesta al reclamo de las naciones, por qu no fue utilizado cuando el reclamo ocurri? Ms all de eso, la respuesta no explica de forma satisfactoria porqu la Tor tiene que comenzar con la Creacin y no simplemente incluir un recuento de la Creacin en otra parte. Y hay una pregunta ms profunda que surge de esta respuesta. Por qu Dios orden que tomramos la Tierra de Israel de manos de las siete naciones que la haban habitado por cientos de aos? Por qu era necesario eliminar a esas naciones? Por qu la Tierra de Israel deba pasar a ser nuestra de una forma tan cuestionable como para que la Tor tuviera que empezar desde el Gnesis solamente para ofrecer una respuesta? Si revisamos cuidadosamente las palabras de Rashi, encontramos que de hecho la Tor comienza con la primera mitzv hajodesh haz lajem. Gnesis no es el comienzo, sino el prefacio (petija) a la Tor. Por qu la Tor abri (pataj) con Gnesis?, esa es la pregunta que responde Rashi. La respuesta, es que este prefacio no es para las naciones del mundo; es para nosotros. Dios nos cuenta sobre el poder de Sus actos. Debemos conocer este hecho; debemos estar convencidos de que no somos ladrones. Dios busc ensearnos una leccin tan significativa que es la base de toda la Tor. Sin este prefacio no estamos listos para acercarnos a la primera mitzv. Comprender esta leccin requiere un entendimiento claro del rol del pueblo judo. El propsito ltimo del pueblo judo es ser una nacin de cohanim (sacerdotes), una nacin santa. Como cohanim somos los representantes de Dios en este mundo y eso hace que debamos ser una nacin santa. Esa santidad debe permear cada uno de los aspectos de la vida, desde los ms ostensibles como el comer mundano, el dormir, el vestirse en la maana hasta los ms elevados. Cada una de las acciones decretadas divinamente del pueblo elegido de Dios debe proclamar Su existencia. Para alcanzar esta meta, debemos ser una nacin que habita en una tierra aparte, aislada de las otras culturas. Este aislamiento y separacin del mundo es parte de nuestra esencia, una realidad inescapable. El Midrash nos cuenta que el pueblo judo se compara con el aceite, y las naciones del mundo con el agua. Por su naturaleza no se pueden mezclar. Cuando reconocemos la importancia de

mantener nuestra existencia santa aislada, experimentamos la promesa: El pueblo judo habitara con seguridad solo, separado (Deuteronomio 33:28). El aceite fluye calmadamente sobre el agua y los dos pueden coexistir en paz. Pero si buscamos asimilarnos a las culturas extranjeras, seremos forzados a leer, Cmo habitan separados? en el lamento de Eij (el libro de las Lamentaciones). Tal como lo expresa el rabino Jaim de Volozhin de forma conmovedora: O los judos hacen kidush, o los gentiles hacen havdal(separacin). La historia ha mostrado que cuando nos santificamos y vivimos separados kidush entonces llevamos una vida de santidad en un aislamiento seguro. Cuando intentamos asimilarnos y adaptarnos a los estilos de vida extranjeros como en Egipto, Espaa y Alemania nuestras naciones anfitrionas eventualmente hacen havdal para recordarnos que somos diferentes. El Midrash Sifra comenta sobre el verso, Yo los separ de las naciones del mundo para ser ma (Levtico 20:2): Si estn separados, entonces son Mos. Si no, pertenecen a Nebujadnezar y a sus cmplices. El significado obvio parece ser que si nos separamos, mereceremos proteccin Divina; y que si no, Dios nos va a entregar en las manos de nuestros enemigos. Sin embargo, me gustara sugerir una lectura alternativa que concuerda an ms con la redaccin literal del Sifra. Un no-judo debe observar slo siete mitzvot. Mientras l cumpla con el mnimo cdigo tico dictado por Dios, l tiene parte en el Mundo Venidero. Uno podra pensar que un judo que vive el mismo tipo de vida, a pesar de ser negligente en la observancia del resto de las mitzvot, sera de todas maneras juzgado de una forma no peor que la de su vecino no-judo. Sifra nos informa otra cosa. La existencia del judo tiene un propsito completamente diferente crear un Mikdash, un lugar de santidad, un lugar donde la Presencia Divina se puede sentir. Este Mikdash encuentra una expresin potencial en cada judo. Por eso, cualquier judo que falla en santificarse a s mismo, en llevar una vida de santidad excepcional, tal como lo definen los mandamientos de la Tor, est, de hecho, destruyendo su Mikdash personal. l se ha unido a la categora de Nebujadnezar y sus cmplices, destructores del Mikdash. l pertenece a Nebujadnezar. Alguien que observa las 613 mitzvot, pero no entiende lo fundamental, todo el estilo de vida que buscan crear, aquel que ignora las implicancias de las mitzvot en crear una perspectiva de Tor, personalidad y visin de mundo, aquel cuyas metas, estndares y valores permanecen bsicamente seculares esa persona no tiene 613 mitzvot, sino 613 problemas. Las Mitzvot no se pueden observar en un marco ajeno a los ideales de la Tor. Al retornar de sus 20 aos de estada con Lavan, Yaacov le dijo a su hermano Esav, Viv con Lavan, pero cumpl con todas las 613 mitzvot y no aprend nada de su mal comportamiento. Parece superfluo que Yaacov agregue que no aprendi del mal comportamiento de Lavan, despus de afirmar que cumpli con todas las 613 mitzvot. Asimilacin, tal como lo aprendemos de las palabras de Yaacov, no slo significa rechazar las mitzvot, sino adoptar valores y estilos de vida ajenos a la Tor. Incluso si alguien cuida las mitzvot, si sus valores siguen siendo aquellos de la

cultura circundante, l es simplemente ungentil glatt kosher. Debemos crear un ambiente total de Tor para aislarnos a nosotros y a nuestras familias de las influencias de la sociedad secular en la que nos encontramos temporalmente. Para promover el hecho de ser una nacin que vive separada, Dios midi cada tierra y no encontr una tierra que fuera adecuada para el pueblo judo excepto la Tierra de Israel, y no encontr un pueblo ms adecuado para Israel que el pueblo judo (Midrash Vaikra Raba 13). Israel es una tierra santa, la tierra que Dios personalmente supervisa todo el tiempo, la tierra a la que Dios llama Suya. Y el pueblo judo es una nacin a la que Dios llama una nacin santa, la nacin que merece Providencia Divina directa, la nacin a la que Dios llama Suya. Por eso, la Tierra de Israel y el pueblo judo se complementan perfectamente. La Tierra de Israel provee un escenario ideal en el cual podemos desarrollar nuestro potencial de ser una nacin santificada nica. (Esto, cabe notar, es la anttesis del sionismo secular, que ve a Israel como un escenario para nuestro desarrollo como una nacin igual a todas las otras naciones.) Por eso, la respuesta a la pregunta del Rebe Yitzjak no es para las naciones. Somos nosotros los que debemos ver claramente que la Tierra de Israel es legtimamente nuestra, entregada a nosotros por Dios. Dios nos dio Israel de la manera en que lo hizo para ensearnos una leccin nica de la cual todo lo dems depende: todos nuestros estndares ticos y morales tienen slo una fuente Dios. Si l nos ordena conquistar y matar, eso es por definicin tico y moral. Y de la misma manera, cuando l ordena misericordia y paz, eso es lo tico. Nuestro sistema de valores no tiene otra base sino la Tor Escrita y Oral. Las siete naciones canaanitas perdieron el derecho a la Tierra de Israel por sus abominaciones. Dios los habra podido destruir l mismo sin ninguna accin por parte nuestra. Pero l nos envi a conquistar la tierra para que estuviramos forzados a reconocer Su voluntad como la fuente de toda la moralidad. l es el Creador de todo lo que existe y slo l puede dictar cual es la conducta apropiada entre las naciones. Es por eso que nuestra conquista no constituy asesinato o robo. La Tor, en el principio, est determinando el marco de la observancia de todas las mitzvot. No es casual que esta leccin se ensee a lo largo de la Tierra de Israel. Nuestros libros sagrados enfatizan que slo en Israel se puede crear una sociedad de Tor que no est influenciada por valores y estndares ajenos una sociedad que vive separada y enriquecida por las cualidades especiales de la tierra. Dado que la Tierra de Israel fue entregada a nosotros para poner la observancia de las mitzvot en una perspectiva adecuada, tenemos un reclamo legtimo de ella slo si aceptamos a Dios como el rbitro de todos los aspectos de nuestras vidas. Si, por el contrario, adoptamos los estndares de las dems naciones, entonces nosotros somos asesinos y ladrones sin ningn reclamo legtimo por la tierra. De hecho, sin esta aceptacin, la tierra no tiene ninguna utilidad para nosotros.