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01/08/13

Orgnicos y solidarios - Vistazo

Orgnicos y solidarios
En Ecuador se consolida un movimiento que promueve la produccin orgnica y la economa solidaria a travs de huertos y ferias.
Al terminar la leccin terica, Cecilia debe cosechar acelgas mientras sus compaeros desmontan lechugas y calabazas en el huerto demostrativo que tiene Conquito en el Centro Histrico de Quito. Hace dos aos montaron un huerto con sus vecinos en Carceln, en el norte de la ciudad. Aunque muchos socios se desanimaron, Cecilia y tres amigas siguieron trabajando y ahora venden tomates frescos y en conserva. As aplican lo que aprenden en el Programa de Agricultura Urbana Participativa (Agrupar). Desde 2002, 1.500 personas son capacitadas anualmente en preparacin del suelo, control de plagas, elaboracin de abonos, procesamiento de alimentos y cra de especies menores. Les enseamos a sembrar su propio alimento orgnico aprovechando los espacios. Cada familia, con una rigurosa siembra quincenal, puede abastecerse todo el ao, explica Alexandra Rodrguez de Conquito, la agencia municipal de desarrollo econmico. Una de las beneficiadas es Mara Licuango, quien vive en Rumicucho (Mitad del Mundo), donde maneja una huerta en un terreno de 300 m2 que tena abandonado. All siembra remolacha, rbano y otras verduras que le alcanzan para alimentar a los ocho miembros de su familia, vender en la feria que la Administracin Zonal La Delicia organiza los viernes y abastecer los pedidos de algunos comercios. Un producto orgnico es aquel en cuya produccin no se emplean qumicos en la preparacin del terreno o control de hierbas o plagas, explica Miguel Senz de Viteri, director de la Asociacin de Graduados de Earth Ecuador. En el mundo, lo orgnico es consumido como una alternativa para lograr una alimentacin sin qumicos y cuya produccin no afecte al ambiente. Sin embargo, el movimiento que est creciendo en Ecuador en torno a lo orgnico adems de una propuesta ambiental, es una iniciativa de desarrollo y economa solidaria que comprende precios justos y un acercamiento entre productores y consumidores. Del ahorro a la comida sana Motivadas por el ahorro que generaban al comprar productos bsicos al por mayor, 25 familias de Riobamba se unieron hace ms de dos dcadas para crear canastas solidarias. Con el tiempo decidieron ya no recurrir a un mayorista, sino al productor que garantizara la calidad de sus alimentos. La experiencia se replic hasta que se form la Red Nacional Mar, Tierra y Canasta, que funciona ya en cinco ciudades con 555 familias que compran al por mayor y 311 productores entre los que ya se incluyen pescadores y recolectores de conchas y cangrejos. El coordinador Roberto Gortaire explica que el sistema genera un ahorro entre el 40 y 85 por ciento gracias a la compra al por mayor, la eliminacin del intermediario y el trabajo voluntario de los socios en el armado de las canastas. Los productos orgnicos constituyen como mnimo una tercera parte de la canasta, que siempre tienen productos que cambian con la temporada pues el objetivo es respetar los ciclos de cultivo. El costo bordea los 10 dlares. Qu incentiva a los productores? Segn Gortaire, la garanta de venta a un valor fijo que no depende de la variacin del mercado. Al no existir intermediario, ellos tambin reciben un ingreso
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extra que compensa el incremento de costos que representa el reemplazo del uso de qumicos por mano de obra en tareas como el desmonte. Adems, el producir orgnicamente tambin les da una ventaja competitiva que les permite ingresar a un nicho de mercado que maneja mejores precios, agrega Senz de Viteri. Bioferias y canastas solidarias Aunque los productos orgnicos se encuentran tambin en supermercados, los pequeos productores prefieren bioferias o centros de canastas solidarias. En Quito se realizan constantemente ms de 10 bioferias en parques, casas y administraciones zonales. En algunas lo importante es la produccin orgnica y el apoyo al productor. En otras, como La Elvirita, en Tumbaco, tambin se promueve un acercamiento con los consumidores. En esa lnea se inscribe Zapallo Verde, una cooperativa que funciona desde hace tres aos y abarca a 15 productores y 40 consumidores frecuentes, segn la socia Margarita Camacho. En este espacio ubicado en la Casa del rbol en La Floresta, los mircoles los productores ser turnan para ofrecer lcteos, conservas y otros productos hechos artesanalmente. Tambin se arman canastas solidarias que incluyen productos poco consumidos, como la oca o ruibarbo, para reintroducirlos en la dieta diaria y as evitar su desaparicin de tierras locales. Hacia la agricultura urbana Para las abuelas no era novedad. Estaban detrs de la casa con sus rboles frutales y sus plantitas de organo, hierbaluisa, culantro, perejil La agricultura urbana no es ms que retomar la costumbre de los huertos caseros y es, segn Roberto Gortaire, uno de los siguientes pasos del movimiento orgnico. Existen alrededor de 25 especies que se adaptan a esta modalidad pues requieren 30 centmetros de profundidad para crecer, lo que las hace viables en macetas. Para el cultivo de tomate y otras trepadoras se aprovechan paredes y mallas. Actualmente, los productores que participan en las bioferias vienen de zonas rurales de parroquias y cantones vecinos. Sin embargo, cada vez hay ms huertos cerca o dentro de las ciudades. Como explican varios tcnicos que organizan las bioferias en las Administraciones Zonales en Quito, existe una participacin femenina masiva en las ferias y capacitaciones, pues los huertos les permiten obtener alimentos sanos, aprovechar el tiempo que permanecen en el hogar para obtener un ingreso adicional y a la vez se convierten en espacios de socializacin. Se afianzan en los supermercados La Agencia Ecuatoriana de Aseguramiento de la Calidad del Agro (Agrocalidad) registra 140 operadores orgnicos certificados que manejan 56.400 hectreas de cultivo en 16 provincias, lo que corresponde al uno por ciento de la superficie dedicada a la produccin agrcola. Esto involucrara a unas 12.500 familias dedicadas al cultivo de ms de 50 especies de frutas, hortalizas, tubrculos, cereales, plantas medicinales y especias. El cultivo de orgnicos comenz formalmente en los aos 80 e inicialmente se los destin solo a la exportacin. Los productos orgnicos con mayor demanda internacional son el cacao, caf, banano, quinua, panela granulada y plantas medicinales segn David Flores, de la certificadora orgnica BCS. Sin embargo, a mediados del 90 comenz la comercializacin en el mercado local y Flores estima que actualmente un 10 por ciento de los hogares ecuatorianos los consumen. Este incremento es avalado por Juan Enrique Espinosa, gerente de Andean Organics, una de las empresas pioneras que comenz con la produccin de orgnicos en 1992 y que entre 2006 y 2010 triplic las hectreas destinadas al cultivo. Sus productos se venden en supermercados junto con marcas como Karintia y Ecuaorganics.
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El mayor costo de produccin es una barrera, explica Senz de Viteri, de Earth Ecuador, pues se requiere ms mano de obra en tareas como el deshierbe, en el que no se pueden usar herbicidas qumicos. Sin embargo, el sobreprecio inicial baja al aumentar el rendimiento de los cultivos. Cada vez ms productores ven a los orgnicos como una forma de ser competitivos en un nicho an pequeo. Huertos orgnicos en Guayaquil Desde hace un ao, el Centro Experimental de Horticultura Ecuatoriana del Gobierno Provincial del Guayas, impulsa el proyecto Comunidades de Transformacin Rural, que capacita a pequeos productores en horticultura, piscicultura, ganadera y cuidado forestal, con nfasis en la agricultura orgnica. Ms de 1.000 personas en unas 200 comunidades se han capacitado con ayuda de ingenieros forestales y expertos. Se les explica cmo hacer su propio huerto con los materiales que ya tienen en sus comunidades o fincas, adems de cmo fabricar el abono y los insecticidas orgnicos para que ellos mismos puedan producirlos en sus hogares, indica el ingeniero Emilio Gallardo, director y coordinador del centro, quien asegura que los huertos orgnicos traen consigo beneficios como salud, nutricin, cuidado del medio ambiente e ingresos econmicos. Adems del trabajo en las comunidades, el Centro Experimental ubicado en la Av. Pedro Menndez Gilbert, en Guayaquil, ofrece clases de capacitacin gratuitas de lunes a jueves de 15h00 a 17h00. Al curso llamado Aprendiendo en el huerto, ya han asistido estudiantes de diversos colegios y universidades. El huerto est abierto al pblico y en l se cultivan hortalizas como tomate, cebolla, col, rbano, pimiento, lechuga, acelga y berenjenas. Todos estos productos son donados a hospitales e instituciones dedicadas a labores sociales como La Escuela Municipal de Audicin y Lenguaje de Guayaquil, el Hospital Psiquitrico Lorenzo Ponce y Solca. Colaboracin Adriana Ochoa Diversidad contra las plagas Hortalizas, flores, hierbas aromticas y rboles. Un huerto orgnico promueve la diversidad, pues los monocultivos son ms sensibles a las plagas. Al no utilizar qumicos, su estrategia es preventiva. Para esto, explica el agrnomo Pablo Ortiz, se mejora la calidad de suelo con compost y elementos vivos como lombrices, se siembran especies de olores fuertes que combaten plagas (ruda, aj, cebolla, ajo) y se rotan los cultivos. A esto se suman tcnicas para optimizar el uso de espacio. Por ejemplo, un sistema propone cultivar simultneamente nueve especies en un rea de un metro cuadrado e ir sembrando en cada uno algo distinto a lo que se cosech. Por lo general, se sigue el ciclo: cultivos de hojas, races, leguminosas y abono verde. De esta manera, se evita la sobreproduccin y se logra una cosecha variada. Con un mtodo similar, Mel Bartholomew en su libro Square Foot Gardening, garantiza que seis bloques brindan vegetales para cuatro personas con solo tres horas semanales de mantenimiento. Javier Carrera, de la Red de Guardianes de Semillas, una organizacin que fomenta desde 2002 la agrobiodiversidad, aade las Tres Hermanas, una tcnica tradicional que combina el cultivo de maz, leguminosas y zapallo y que, segn un estudio realizado en Loja, produce ms del triple de ganancia anual por hectrea. Todos estos procesos, as como la calidad de las fuentes de agua, suelen ser garantizados por certificaciones internacionales, cuyos sellos son visibles en los empaques de los productos. Sin embargo, algunos productores optan por sistemas participativos de garanta (SPG) en los que los consumidores visitan los huertos para constatar ellos mismos la calidad.

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