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LOS SANADORES DE UN SIGLO ATRS Cuando los orientales se curaban con hidroterapia y pases magnticos Hace cien aos,

dos famosos sanadores radicados en el interior, sorprendan a la gente efectuando prodigiosas curaciones con agua fra, oraciones y pases magnticos. Csar di Candia Al comenzar la segunda mitad del siglo XIX, el Uruguay comenz a ser devastado por una serie de males contagiosos trados por los marineros enfermos que venan en los barcos de ultramar. La fiebre amarilla desembarc primero en 1857 y recrudeci con mucha ms fuerza en 1873. De esos aos es el famoso cuadro de Juan Manuel Blanes. Se cuenta que en esa oportunidad los muertos fueron tantos que no daban tiempo para la fabricacin de atades y los cadveres eran retirados por los carros municipales que los transportaban unos sobre otros y luego los enterraban en fosas comunes. Se ha afirmado tambin que con tal de sacarse de arriba a los moribundos y terminar con las fuentes de contagio, muchos de ellos fueron inhumados vivos. "Cada uno de nosotros" cuenta un testigo entrevistado a principios del siglo siguiente por el historiador Rmulo Rossi para su libro Recuerdos y crnicas de antao "llevaba siempre en sus bolsillos un frasco que no era otra cosa que una bebida preparada por el doctor Rapaz que en muchos casos podamos hacer tomar a los atacados tras no pocos esfuerzos para poder abrirles las bocas cuyas mandbulas ya porque el enfermo estaba en las ltimas o ya por la intensidad de los dolores producidos por los calambres, se empeaban en permanecer cerradas". Inserta entre esas dos terribles calamidades apareci la epidemia de clera, en 1868 que no se qued atrs en cuanto a su terrible virulencia. Y todava hubo un amague ms de fiebre amarilla en 1886, venida en el buque italiano Mateo Bruzzo felizmente derrotada porque ya existan en Montevideo medios teraputicos para combatirla. Cuando en 1878, durante el gobierno del coronel Lorenzo Latorre estall una nueva epidemia, esta vez de tifus, el pas entero estaba anmicamente destrozado. En apenas veinticinco aos varios males contra los que no existan vacunas y apenas eran mal controlados por medicaciones de dudosa efectividad, haban diezmado a la poblacin. Y si Montevideo se encontraba desarmado, los pueblos del interior, en la mayora de los cuales no haba ni siquiera mdicos, haban quedado librados a su suerte. Hubo sin embargo una excepcin que cien aos despus, todava nos llena de asombro: en Tala, departamento de Canelones, un hombre con dotes de sanador logr frenar la enfermedad, utilizando nicamente la hidroterapia. Curiosamente, esta historia comienza en la celda de un cuartel. En ese lugar del pueblo Tala, que en ese momento contaba con muy pocos habitantes, se encuentra cumpliendo una condena el ciudadano espaol Luis Curbelo Baez. Qu ha hecho? Ha ejercido el milenario arte de la curacin por medios naturales y acusado de ejercicio ilegal de la medicina ha sido puesto a buen recaudo. Ha sido intil que se haya defendido diciendo que nunca haba afirmado ser mdico y que en definitiva muy poco o nada diferenciaba sus actividades de las que llevaban a cabo los curanderos de la zona. Mientras aguarda su liberacin, ya que su prisin ms que una condena es como una penitencia, llega al pueblo el temido tifus y all se instala comenzando a provocar estragos. En pocos das, la poblacin queda reducida casi a la nada y falto de materia prima, el virus trepa hasta el cuartel. Cuando caen las primeras vctimas, el hombre que est preso por falso curandero es llamado por la autoridad militar para ver si puede hacer algo. Y Curbelo pasa de embaucador a sabio con gran rapidez. Aplicando baos de agua fra y tisanas de algunas hierbas comunes en la zona, la enfermedad es rechazada puertas afuera. Y entonces deciden soltarlo para que trate de curar a quienes todava padecen el mal en el poblado. El resultado es asombroso. Las inmersiones, los tecitos y las imposiciones de manos al colocarlas sobre la frente de los pacientes, han podido ms que la epidemia. El milagro es tan comentado que llega hasta el propio coronel Latorre, por medio de un comunicado oficial enviado por el Jefe Poltico de Minas, coronel Nicasio Galeano. Latorre que puede ms que ningn otro hombre de su pas, que es dueo de vidas y bienes y prescinde de la justicia, dicta una suerte de decreto de amnista para el acusado de curanderismo escribindole al Jefe de Polica "que no ponga obstculos para que Curbelo cure por el sistema hidroterpico". Quien pocos das atrs haba estado privado de su libertad, pasa de ser un preso a

un hombre reconocido y respetado, casi un santo. Veinte aos despus que el dictador le da su bendicin, fundar un establecimiento en las afueras de Minas en el cual tratar a los enfermos utilizando los mismos mtodos que lo haban llevado a la crcel. Ser el Primer Sanatorio Naturista de Amrica. En realidad, Curbelo no haba sido el primero en practicar la hidroterapia en el Uruguay. Otros curanderos famosos argentinos, como Pancho Sierra o la Madre Mara o Venancia Aguilera, la "vicaria" de esta ltima en nuestro pas, lo haban hecho con mucho xito. La famosa Madre Mara se llamaba en realidad Mara Laredo y era oriunda de Castilla la Vieja. A los quince aos, se vino sola para Amrica y se instal en la Argentina donde se cas y enviud dos veces. A los treinta y seis aos y en apariencia enferma de cncer, se acerc a un curandero de la zona de Pergamino llamado Pancho Sierra, que tena poderes mentales y practicaba curas con agua fra. Seducida espiritualmente por lo menos en sus comienzos por las dotes del manosanta, recibi de l la doctrina y comenz a practicarla entre los indios pampas y ranqueles, los inmigrantes vascos, gallegos e italianos y la poblacin criolla de una vasta zona argentina. Tras un tiempo de prdica, el curandero le dijo que se haba curado de su cncer pero que volvera a ser viuda. Probablemente olvidado de su prediccin o habiendo depositado poca fe en sus dotes adivinatorias, Pancho Sierra se cas con ella y ambos se instalaron en Buenos Aires, en un acto irresponsable del manosanta que era como firmar su sentencia de muerte. Efectivamente Mara enviud poco despus y se hizo cargo de la impresionante clientela de su marido. Probablemente no haya habido en las dos mrgenes del Plata, una curandera de ms fama que la Madre Mara en los primeros treinta aos del siglo XX. El da de su aniversario, que era el 22 de octubre, salan de muchos lugares del interior caravanas de ferrocarriles expresos atestados de fieles los que como podan, llegaban hasta Temperley en Argentina donde viva la Apstol y viuda de Pancho Sierra. Otras fechas sagradas del culto eran los 15 de agosto y los de iniciacin de cada ao. Esos das en los templos del Uruguay, se producan impresionantes concentraciones de adherentes. Cuando falleci en 1929, las manifestaciones de dolor de su feligresa fueron inmensas, aunque muchos diarios no coincidieron en el entusiasmo. Unos titularon Fin de una famosa embaucadora y otros La Madre Mara muri millonaria abandonando a sus ingenuos fieles. Tambin se record que en sus dos matrimonios anteriores haba tenido varios hijos a los que nunca haba atendido debidamente condenndolos a la pobreza y que en varios momentos de su vida haba practicado la obstetricia clandestina habiendo provocado muchas muertes por tratamientos errneos, lo cual la llev a un largo tiempo de crcel. Nada de esto le impidi llevar una existencia rumbosa en Temperley donde tena una suerte de corte imperial que integraban ayudantes, secretarios, recaudadores, porteros y encargados que administraban sus numerosas propiedades. Un periodista argentino que la visit escribi: "Fui convencido de encontrarme en presencia de una curandera vulgar, de una embustera ms de las que se suman a las muchas que he visto, pero me encontr con un tibio ambiente de paz y tranquilidad, con una dama distinguida de alta y noble figura que con un crucifijo en la diestra diriga la palabra a sus fieles entregando, previo un simulacro de bendicin, botellitas de agua". La Madre Mara, que igual que su fallecido esposo Pancho Sierra curaba tambin por la va de los baos de agua fra, no dej solamente adeptos en nuestro pas, adems dej una continuadora de su obra: la ya mencionada Venancia Aguilera, denominada tambin La seorita del Bien o El Apstol, una verdadera misionera de la obra de su maestra que estaba radicada en la ciudad de Durazno pero ejerca su ministerio religioso entre esa ciudad y Porongos, recibiendo tambin pacientes de Rivera, Cerro Largo y Tacuaremb. Venancia Aguilera era modesta y se negaba a que la llamaran Madre, como su preceptora. Era una mujer muy delgada, enjuta y nerviosa. Andaba siempre con un crucifico en la mano y predicaba de una manera agresiva. Explicaba que reciba mensajes de Cristo en forma de telegramas del espritu y distribua esas enseanzas. Sostena que el ser humano traa al nacer una natural maldad y su clientela estaba hecha de mujeres castigadas por sus maridos o consortes de borrachos y de haraganes. Se cuenta que tambin atenda males corpreos y que igual que Pancho Sierra y la Madre Mara, tambin practicaba la hidroterapia como mtodo casi infalible de curacin. "Los nios nacen de padres corrompidos" repeta segn el libro de Alfredo Lepro La casa de la calle Montevideo "Vienen al mundo con la sangre emponzoada y el espritu envuelto en la maldad. La mquina humana es mohosa y haragana y

algunas estn completamente descompuestas, necesitando una enrgica teraputica espiritual". La clientela de La seorita del Bien estaba compuesta de enfermos crnicos, sifilticos y deshauciados que hartos de las recomendaciones de los curanderos y del fracaso de las friegas de grasa de lagarto, de colocarse barrigas de sapo sobre la parte afectada, de ponerse ataditos de ceniza caliente en la barriga, de masticar maz crudo y semillas de zapallo con azcar o de beber infusiones de lasquitas de quebracho, llegaban hasta ella buscando su bendicin o su bao de aguas magnticas. La mayora dejaban el alcohol, el cigarro y los malos hbitos y decan estar "como nuevos", al punto de haber relatado sus testimonios con lujo de detalles al peridico de Durazno Dinamismo. Todos ellos salieron de testigos de la Vicaria de la Madre Mara, cuando fue denunciada por ejercicio ilegtimo de la medicina por un mdico de Salud Pblica de aquella ciudad, en 1921. Fue famosa su curacin de una prostituta llamada doa Casiana, que en sus funciones de patrona de un prostbulo del bajo haba agarrado todas las enfermedades imaginables. Sanada y pese a sus aos, enamor a un polica de Flores muy ledo, quien segn el libro antes citado le enviaba cartas de amor como stas: "Estoy contento porque estoy tomando mucho escremento en la polica. Estoy desiando que llegue el sbado pa ensillar mi malacara y estar a tu lado pa decirte osenas palabras de amor". No fue la antes mencionada la nica vez que Venancia Aguilera, vio la prisin acusada de curanderismo. Se recuerda que en 1917 la polica cerr su congregacin donde se haba agolpado una multitud para escuchar de su boca la palabra de Cristo y la llev presa acusndola de no haber sacado permiso de reunin. Acosada por quienes no crean en ella, La seorita del Bien abandon la zona y sus rastros se perdieron. El libro Gran Gua General de Fin de Siglo editado en Lavalleja el ao 1900, se ocupa por primera vez en forma detallada de la obra de don Luis Curbelo Baez dedicndole un captulo titulado Establecimiento Hidroterpico Fe, Esperanza y Caridad del Barrio Las Delicias, de Minas. El texto expresa: "En este reputado establecimiento, nico en su gnero en toda Amrica del Sur, encontrarn los enfermos toda clase de comodidades pues ao a ao su incansable propietario vine introduciendo grandes y notables mejoras, tanto en la construccin de oficinas como en maquinarias. Este ao ha construdo tres grandes pabellones uno de los cuales cuenta veintisis metros de largo con frente a la calle Esperanza por ocho con frente a la calle Caridad. (...) Otro de los pabellones es de veinte metros de largo con frente a la calle Fe por ocho de ancho. Este comprende dos comedores y una hermosa cocina. El tercer pabelln esta edificado a los fondos frente al jardn y a una de las quintas. Tiene veinticuatro metros por seis. Todo el establecimiento ocupa tres manzanas, una de las cuales comprende jardn y edificios y las otras las quintas. Tambin se ha colocado un buen molino de viento para subir agua a un elevadsimo depsito. (...) Este es el cuadro demostrativo del movimiento clnico habido en el ao 1898. Ingresaron 127 y de stos salieron curados 91, mejorados 17, cambiaron de tratamiento 8 y fallecieron 2 quedando en existencia 9. La estadstica de 1899 dice que ingresaron 165 enfermos y salieron curados 103, quedando en tratamiento 22 y 20 en sus domicilios. Dejaron el tratamiento 19 y hubo una sola defuncin. Las enfermedades se pueden clasificar as: histerismo 11, afecciones respiratorias 27, afecciones digestivas 20, enfermedades de los rganos genitourinarios 16, anemia, 6, escrofulosis 2, eczema 4, influenza, 15, neuralgia 4, mana 4, coliartritis 4, hepatitis 4, quemaduras 1, afecciones del corazn 4, gangrena 4, fiebre tifoidea 19, afecciones nerviosas 6, rosolia 2, neurastenia 5, eritema 2, alcoholismo agudo 1, otitis 1, conjuntivitis 2". De donde haba sacado Curbelo Baez sus poderes? Los datos no son muy fehacientes pero sus familiares afirman que haba estudiado Naturismo en Alemania con el profesor Keipp y haba complementado esa formacin acercndose a las experiencias de Mesmer. Este mdico fallecido en 1815 haba inventado un mtodo teraputico llamado hasta hoy mesmerismo por el cual un individuo con condiciones especiales puede trasmitir fuerzas de tipo csmico a otras personas, utilizando un mtodo denominado magnetismo animal. Adelantndose al hipnotismo en los mtodos curativos, Mesmer sostena que muchas personas poseen el don del poder magntico. Aparentemente, don Luis Curbelo Baez era una de ellas. Sus lneas de curacin tenan mucho que

ver con los baos fros, fundamentalmente los de asiento, pero tambin con el fludo magntico que sala de sus manos. "Basta que toquen para que curen", repetan constantemente hace cien aos los pacientes que haban logrado sanar. No es del caso analizar las bases cientficas que eran utilizadas por el sanador. Tampoco discutir si realmente eran eficaces como para el tratamiento de enfermedades tan diferentes como las de origen nervioso o las de origen bacteriano, tal como se las enumera en el informe de prrafos atrs. Decir que curaba de mana as a secas, resulta extrao y hasta risible, pero lo cierto es que el manosanta lleg a tener un prestigio tan grande, que enfermos reales o supuestos de todo el pas acudan por centenares a su clnica. Una de las que lleg hasta l fue la madre de Delmira Agustini, quien alrededor de los primeros aos del siglo XX visit Minas para hacerse un tratamiento de magnetismo con Curbelo. Una foto de la poca la muestra con toda su opulenta obesidad sometida a una imposicin de manos del sanador en tanto una Delmira adolescente (la excepcional poeta era del 86) los mira sosteniendo en sus manos una taza. No sabemos de qu padeca la seora Murtfeld de Agustini, ni si logr curarse y menos todava cules fueron los tratamientos que le fueron prescritos. El mismo sanador era muy cauteloso cuando era preguntado por sus mtodos y slo responda escuetamente como a un periodista del diario La Razn en 1899: "Mi mtodo es sencillsimo y no tiene ningn secreto: vendajes, abluciones, agua, papel y duchas magnticas". Don Luis Curbelo Bez y su esposa Eduarda Larrosa trabajaron en su establecimiento hasta bastante avanzado el siglo XX. Tambin lo hizo su hija Aurora quien fue una de las primeras mdicas recibidas en el pas, aunque luego se especializ en ginecologa. En los ltimos aos de su vida, ya retirado del oficio de curar, Curbelo se dedic a la prctica del espiritismo, el que practicaba en la torre de su casa. Con el auxilio de una paciente que haca las veces de mdium, asombr a los escpticos minuanos de la poca. La dorma y la haca "viajar" a Pars, ciudad que sta describa minuciosamente sin haber estado nunca en ella, para lo cual utilizaba el francs, un idioma al cual desconoca porque era analfabeta total. Otras veces la haca comunicarse con la propia hermana de Curbelo y para que nadie dudara de que se trataba efectivamente de su espritu, la muerta, aportaba datos que solamente ella poda conocer. Fallecido Curbelo en 1937, su casa tuvo durante muchos aos fama de mansin embrujada. Sucesivos inquilinos dijeron haber presenciado el estallido de vidrios, escuchado palmeteo de manos y voces extraas y el ruido de muebles que se arrastraban. Hoy hasta los espritus parecen sentir la crisis. Ni el de la Madre Mara, ni el de Venancia Aguilera ni el de Curbelo Bez existen ya: todos han desaparecido para siempre. Material consultado: Semanario La Unin dominical. Minas, febrero de 1995. Revista Exclusivo, Montevideo. Noviembre 1981. Gran Gua de Fin de siglo. Minas, 1900. Genio y figura de Delmira Agustini. Clara Silva. Ed. Eudeba, 1968. La casa de la calle Montevideo. Alfredo Lepro. Ed. Alfa, 1968. **** ***** *****